Will Eisner, un espíritu soñador

16 enero, 2012

Eisner es uno de los grandes autores de la historia del cómic.

JUAN CARLOS HIDALGO

Will Eisner era, como demuestra la admiración que aún se le profesa, uno de los narradores más grandes, originales y prolíficos que ha dado el mundo de la historieta. Consideraba que esta disciplina no había alcanzado totalmente su potencial, así que permaneció en activo, con la misma entrega y vitalidad que cualquier autor de nueva hornada, hasta su fallecimiento el 3 de enero de 2005 en Florida.

Eisner nació el 6 de marzo de 1917 en Nueva York, hijo de emigrantes judíos. En 1936 comenzó a trabajar profesionalmente en el mundo de los cómics formando un estudio que llegaría a reclutar a los mejores talentos de la época. Esta etapa queda reflejada en la autobiográfica El soñador, donde uno de los personajes llega a decir: «¡Porque los cómics son fantasías, sueños hechos realidad por soñadores! Para ellos esto no es trabajo ¡Es lo que más les gusta hacer!».

En 1939 comenzó a realizar historias en un suplemento para la prensa, donde creó el personaje que le daría mayor fama: The Spirit, serie de trasfondo policiaco sobre un justiciero enmascarado que, gracias al torrente de innovaciones de Eisner, no tardó mucho en hacerse la más aclamada del cuadernillo, que pasó a llamarse The Spirit Section.

Su trabajo sufrió una interrupción de dos años cuando se alistó en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, donde sacaría provecho de sus habilidades creando ilustraciones de entretenimiento para las tropas norteamericanas.

Tras la guerra, a finales de 1945, retomó el personaje con una historia semanal de siete páginas. Al mismo tiempo fundó American Visuals Corporation, donde daba cabida a proyectos de carácter educativo y comercial que le reportaban mayor beneficio, por lo que acabó abandonando definitivamente la serie en septiembre de 1952.

Con el tiempo The Spirit se convirtió en un clásico continuamente reeditado y Eisner, tras 20 años alejado del medio, se puso a trabajar en un nuevo proyecto: Contrato con Dios, que vio la luz en 1978. Empeñado en dirigirse a un público adulto, trató de venderlo a los editores como una «Novela gráfica», término mercantilista y conceptual que acabaría acuñando la propia industria de los cómics.

Sus motivaciones temáticas pasaron a ser más íntimas, autobiográficas, de tono dramático, como él mismo dijo: «Sobre la condición del hombre, su lucha para sobrevivir dentro de la sociedad», y su lenguaje visual se acercó más al teatral. A la seminal Contrato con Dios continuarían, entre otras, Afán de vida, El soñador, El edificio, Atardecer en Sunshine City, Gente invisible, Hacia el corazón de la tormenta y La avenida Dropsie. Su espíritu inquieto le llevó a desdoblarse en labores didácticas, impartiendo clases en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York, de cuyas experiencias nacerían dos libros teóricos: Cómics y arte secuencial y La narración gráfica.

En un curso que impartió en El Escorial se mostró preocupado por la educación que estaban (están, de hecho) recibiendo las nuevas generaciones: «La experiencia humana está acomodándose a una moda impuesta por la televisión, la radio y las películas. Están suministrando a los lectores lo que llamo una experiencia vital artificial… ya no pueden diferenciar entre la vida real y lo ficticio».

Un maestro irremplazable que, por motivos evidentes, tiene pocos discípulos con el talento suficiente para dar continuidad a su labor.

FICHA
Archivos The Spirit 1
WILL EISNER
NORMA EDITORIAL
35 €

Primero de los tomos de la recopilación de las historias del investigador The Spirit y su compañero Ebony. Todo un clásico de la historia del cómic, con ilustraciones que combinan el blanco y el negro como únicos colores que le permiten un ejercicio estilístico fascinante. La capacidad narrativa con la ilustración de Eisner llega en estos libros a renovar gran parte de la concepción del cómic hasta ahora. El humor, además, se revela como un ingrediente fundamental en sus narraciones, sin olvidar historias con numerosas facetas. Una lectura obligada.

FICHA
Contrato con Dios
WILL EISNER
NORMA EDITORIAL
10 €

Will Eisner es uno de los grandes maestros del cómic mundial y Contrato con Dios es una de sus obras más conocidas y admiradas. Cuando se publicó por primera vez en 1978, lo hizo en un formato que rompió todos los esquemas de la industria americana: fue considerada la primera novela gráfica, Contrato con Dios es una de las grandes obras maestras de la historia del cómic, dirigida a un público adulto y que terminó convirtiéndose en una trilogía.

FICHA
El cómic y el arte secuencial
WILL EISNER
NORMA EDITORIAL
16 €

La nueva versión de este clásico de la teoría de los cómics de Will Eisner, un libro imprescindible para especialistas y aficionados que incluye páginas inéditas. En esta obra Eisner vuelca gran parte de su experiencia como autor de cómics y tras impartir enseñanza en la Escuela de Artes Visuales de Nueva York. Es un libro que ayuda a entender el arte de Eisner, pero también aprender a desarrollar la propia técnica como autor de novelas gráficas a traves de los conocimientos de Eisner.

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