Leyenda, arte y personalidad
ENSAYO / 21 septiembre, 2012

RAQUEL ESPEJO Reina del duende es la primera biografía, novelada, de Pastora Rojas Monje, Pastora Imperio, que ha salido justo en el 125 aniversario de su nacimiento. Su autora, la periodista y escritora María Estévez, ha estado asesorada por el bisnieto de la artista Héctor Dona así como de su propia familia, no en vano, María es nieta de Regla Ortega, bailaora y sobrina de Rafael El Gallo, marido de Pastora. La biografía hace un repaso casi completo de esta leyenda que nació en el popular barrio de La Alfalfa de Sevilla y que ya llevaba en los genes maternos el arte, el baile y el cante. Y digo casi completo porque no acaba con la muerte de la artista, sino que lo deja justo con la muerte del padre de su hija, D. Fernando de Borbón. Después la obra recoge un pequeño epílogo que incluye una entrevista, enumeración de las últimas películas en las que apareció y de las medallas que recibió pasando por un breve recuerdo a los familiares que aparecen en la obra. El relato aglutina no sólo la imagen de esta leyenda sino el símbolo que llega a representar para España la figura de Pastora, todo…

Verduras y champaña según Capote
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

LUIS M. ALONSO Aunque le llevó nueve años moldearlo y sacarlo a la luz, casi el mismo tiempo que sus grandes piezas, Vida de un escritor no es el mejor libro de Gay Talese. De hecho, es la historia del fracaso en el que se reconoce uno de los eminentes reporteros de todos los tiempos. Sin embargo, leyendo a Talese se pueden aprender muchas cosas: entre ellas que la mejor manera de profundizar en los hechos es persiguiendo los detalles. Vida de un escritor está inspirado en esos cabos sueltos que el autor de no ficción intenta anudar y no siempre consigue. Prueba de esa frustración es la historia que dedica a un inmueble vecino, donde uno tras otra llegan a cerrar sucesivamente nueve casas de comida. Indagar en las causas de ese fracaso repetido lleva a Talese a sumergirse en el proceloso mundo de los restaurantes neoyorquinos para finalmente preguntarse por qué diablos se ha metido en un asunto de tan dudoso interés. Nada menos cierto; el magnate británico de la prensa, Lord Northcliffe, del que se pueden decir muchas cosas desagradables pero no que no supiese lo que interesaba verdaderamente a las lectores, escribió que los asuntos que…

Por varios motivos, la señorita Buncle
NOVELA / 14 agosto, 2012

LUIS MAGRINYÀ Hace poco la librería y editorial argentina Eterna Cadencia me pidió, para una sección de su blog, una recomendación de un libro. Cada vez que me piden que recomiende un libro me veo en una posición delicada. Trabajando como editor –y quien tenga este oficio sabrá probablemente de lo que hablo– apenas tengo tiempo para leer libros que no estén, directa o indirectamente, relacionados con mi trabajo y, a la hora de las recomendaciones, son inevitablemente esos libros –los que más conozco, los que más he trabajado, y en muchas ocasiones los que más aprecio– los que se me vienen a la cabeza. Esto me convierte inmediatamente en sospechoso de autopromoción, y no es infrecuente que la gente me mire como si estuviera intentando «colarle» algo. Admitido este hándicap, guardo la esperanza de que –al menos– no se me vea ­como uno de esos editores que editan libros que no les gustan y de que se pueda pensar que, cuando recomiendo algo, entre la variedad de ofertas a mi alcance, hago una elección netamente personal. Así que decidí no cortarme y recomendé una de nuestras últimas novedades, El libro de la señorita Buncle. Esta novela, publicada por primera…

Periodismo en vena
ENSAYO , MARCAPÁGINAS / 16 febrero, 2012

GUILLERMO BUSUTIL ¿EL PERIODISMO NACE O SE HACE? Esta pregunta habitual en el caso de los escritores es extensible a un oficio que no atraviesa por sus mejores momentos y que, después de décadas brillantes de reporteros, de redactores de calle a la caza de la noticia, ha involucionado hacia la antigua época donde las informaciones se cocinaban sin salir de las redacciones o asistiendo asiduamente a los mentideros de los cafés. Una rutina que se rompió afortunadamente gracias al talento, la inquietud y la predisposición de jóvenes periodistas y de la irrupción de literatos en las páginas de prensa. Uno de aquellos periodistas que contribuyeron a engrandecer y darle vida al periodismo fue Manuel Chaves Nogales. Periodista y escritor independiente que ha permanecido muchos años en el olvido por el ostracismo ejercido por los intelectuales de izquierda, que le exigieron una militancia más determinante, y por la derecha, que lo consideró siempre un amigo personal de Azaña y una pluma de la República. EL OLVIDO A VECES SE DESVANECE por la poética justicia del paso del tiempo y por el empeño de investigadores que iluminan el desván de la memoria, igual que si fuesen arqueólogos en busca de ese…

La estética de la «grandeur»
ENSAYO / 14 febrero, 2012

ANTONIO GARCÍA MALDONADO Cuando el futuro presidente de los nacientes EEUU John Adams fue enviado como embajador ante la corte de Francia con objeto de recaudar ayuda para su revolución, fue sorprendido por las preguntas sobre el poco interés que parecían despertar en él, y en general en el pueblo al que venía a representar, las artes, el hedonismo, el ocio al fin y al cabo. Adams estaba convencido de que había una secuencia de aprendizaje ideal para que una comunidad progresara: si a la suya le había tocado luchar con las armas y la diplomacia, la de su hijo debería ser la que construyera una sociedad de leyes gracias al derecho, la ciencia y la filosofía, para que sus nietos pudieran disfrutar de la música, de la literatura, del arte en general, para colmar ese derecho a la felicidad que él mismo, como padre de la Constitución, había aprobado en el texto fundacional de su país. Recuerdo esta anécdota al leer Tratado de la vida elegante, publicado por Impedimenta, pues ya en su comienzo Balzac hace una distinción de clases, o de oficios, que parece coincidir con la del presidente Adams: «las tres clases de personas que las costumbres…