Los mandamientos del blues
MÚSICA / 7 julio, 2018

JESÚS ZOTANO El historiador Ted Gioia recorre en este volumen, considerado la Biblia bluesera, los orígenes y desarrollo del género musical del Mississippi Por no se sabe qué extraña ley, el blues no posee el marchamo del jazz, siendo el primero el verdadero origen de la música contemporánea y, naturalmente, padre del segundo. Comparaciones aparte, la música nacida en las primeras décadas del siglo XX en la intersección de los ríos Mississippi y Yazoo ha contribuido como ninguna al desarrollo de todo lo que hoy escuchamos. Así lo afima y documenta el reconocido historiador musical estadounidense Ted Gioia, autor de Blues. La música del Delta del Mississippi, imprescindible volumen de la editorial Turner que ahora vuelve a las estanterías para regocijo de los amantes del género que cimentaron artistas como Son House, Charley Patton, Robert Johnson, Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Skip James, B.B. King, Blind Lemon Jefferson, John Lee Hooker y Bessie Smith, entre otros. «Independientemente de que nos guste la música country, los clásicos del pop, el du-duá, el heavy metal, el hip hop o el jazz, todo el espectro de la música popular lleva la huella del blues», sostiene Gioia, que realiza un pormenorizado recorrido por los orígenes de…

Últimas voluntades
NOVELA / 4 junio, 2016

Los centenarios, una novela desternillante y aterradora de Lore Segal, que publica en España la editorial Turner RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN Siempre me ha gustado ese chiste judío de una madre que corre junto al mar mientras grita: «¡Socorro! Mi hijo, el médico, se está ahogando». Que incluso en el momento de la muerte el matiz del orgullo se revele con tan inusitada fuerza, habla de una cultura que no pierde la conciencia de la ironía en ningún momento. Quizá esa sea la característica decisiva de la inteligencia judía: la sutileza de una mirada que combina el escalpelo más amargo con la formidable estatura de una historia única. Al fin y al cabo, algunos de los más demoledores sarcásticos de la literatura contemporánea (Saul Bellow, Joseph Heller, Philip Roth) llevan la impronta judía. Y judío es Woody Allen, a quien debemos la definición que en Delitos y faltas sancionó que la tragedia no es otra cosa que la comedia sometida al paso del tiempo. Nadie como el judío se ha reído con tanta intensidad de sí mismo, de su dios y de sus padecimientos. Nadie como él ha reflexionado sobre el yo y sus infiernos con tanta precisión. Como si hondura…

El paraíso fantasma
MARCAPÁGINAS / 22 mayo, 2016

GUILLERMO BUSUTIL La España vacía es un fantasma elevado sobre el nivel del mar y con una soledad que se extiende por el 53% del territorio nacional. Un mapa del oeste por el que el viento campa a sus anchas, enloquecido de secretos, eternamente zagal entre las ramas de los árboles en los que anida su canción del tiempo. Esa que se sabe Sergio del Molino después de su oficio de argonauta rural viajando en sentido contrario al paisaje urbano de los viernes por la noche. Una experiencia nómada y por entregas en las páginas del Heraldo de Aragón donde descargaba los ecos de las tormentas secas, sus esquelas de las casas en ruinas con su memoria quemada entre las flores, y ese silbido del viento –mitad sibila de las cuevas altas, mitad sirena de las carreteras desiertas que siempre serpentean abismos–. Toda esa geografía forestal y la reflexión cultural y emocional es lo que encontrará el lector en La España vacía. Viaje por un país que nunca fue. Una joya de antropología literaria y callos adquiridos en un comprometido y hermoso trabajo de campo que no tiene nada de travesía romántica y sí más del espíritu azoriniano que llama…

El hermoso escepticismo del poeta
MARCAPÁGINAS / 29 febrero, 2016

GUILLERMO BUSUTIL Me gustan los escritores raros. Aquellos que no siguen un canon, que nunca serán best sellers y cuya lectura requiere una buena enciclopedia humana, y la humildad de acceder a ella sin echarle la culpa al escritor ni al crítico que nos acerca la riqueza de sus reflexiones y conocimientos. Me gustan porque viven fuera de los campos de fuerza de la literatura en la que sufren su imantación los famosos, los de clase media, los aspirantes, los que se consideran a cierta altura sin otro respaldo que su sueño, su constancia o las ventas mediáticas. Y también los que sólo escriben para entretener. Por todo lo contrario me gusta Mark Strand, un poeta filosófico y sabio, dueño de un inteligente y culto escepticismo a la hora de traducir el arte, la narrativa, la propia vida y su envés doméstico, y sobre todo la poesía. Esa poesía como expresión de la pérdida de algo, de ausencia y de vacío, a la que se le pregunta por el valor del tiempo y de las palabras. Nos quedan pocos tipos como Mark Stand, capaces de recodarnos que huimos de nuestra mortalidad a través de las ficciones que creamos y que…

La Cataluña eterna y otros mitos
ENSAYO / 21 diciembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ El historiador catalán Jordi Canal desmonta los mitos nacionalistas en la Historia mínima de Cataluña, de ediciones Turne El historiador catalán Jordi Canal (Gerona, 1964), sigue los pasos de Vicens Vives para abordar en La historia mínima de Cataluña un relato desapasionado que comienza en la prehistoria y termina en 2015 y que está basado, únicamente, en lo que se desprende de los documentos. Este trabajo, editado por Turner, le lleva a concluir que una pretendida Cataluña eterna «resulta, simple y llanamente, ahistórica». De este modo, en este completo y conciso repaso a la historia de Cataluña se ponen en cuarentena muchos de los mitos fundacionales de la historia catalana, forjados por los propios nacionalistas porque como recuerda el autor, «Antes del siglo XX no existía ninguna nación llamada Cataluña. Fueron los nacionalistas los que, a partir de finales de la década del 1890, se lanzaron al proyecto de construir una nación y de nacionalizar a los catalanes». Al fin y al cabo, es el mismo proceso realizado por el nacionalismo español, sobre todo tras la Guerra de la Independencia, analizado a fondo por el historiador José Álvarez Junco. En el caso catalán, desde la legendaria formación de…