El oficio de volar
ENSAYO / 13 junio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La resurrección literaria del periodista sevillano Manuel Chaves Nogales (1897-1944) es una de las más llamativas y detalladas del panorama editorial español de la última década. Su producción está siendo rescatada con minuciosidad, de ahí que conozcamos su labor como brillante escritor de cuentos en la inmejorable A sangre y fuego, una obra maestra sobre la Guerra Civil; sus dotes para la biografía, especialmente gracias a Juan Belmonte, matador de toros, sin olvidar las crónicas del exilio (La agonía de Francia). También cuenta Manuel Chaves Nogales con una reciente biografía, El oficio de contar, de María Isabel Cintas Guillén, una de las máximas responsables de esta vuelta al ruedo literario del maestro sevillano. Libros del Asteroide publica ahora La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja, que recoge las crónicas publicadas en 1928 por el periodista en El Heraldo de Madrid, del que era redactor jefe, en las que narra su viaje de 16.000 kilómetros por Europa y Rusia, para contar la marcha de la revolución soviética, 11 años después de su estallido. En el contexto de la época, la de Chaves Nogales fue una verdadera gesta periodística no realizada hasta entonces en…

La organización de la fiesta
ENSAYO / 22 mayo, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Casi cuatro años tardó Gaspar Melchor de Jovellanos en cumplir con el encargo que en 1786 le hizo la Real Academia de la Historia: un informe sobre la evolución de los juegos, diversiones y espectáculos públicos en España con vistas a que Supremo Consejo de Castilla pudiera arreglar la policía de espectáculos. Su apretada agenda de trabajo le hizo demorar el trabajo hasta finales de 1790. Pero la verdad es que el político ilustrado, lejos de realizar una faena burocrática de trámite, presentó un trabajo con sólidas bases históricas y unas propuestas que, además de modernas, estaban basadas en el sentido común, una perspectiva que no siempre hay que dar por hecho incluso en la administración pública actual. La editorial Reino de Cordelia lo ha recuperado ahora con el título Toros, verbenas y otras fiestas populares y lo ha llenado de estampas de Goya. Jovellanos expone en la primera parte la historia de las diversiones, desde la antigua Roma hasta su tiempo, analizando la evolución de la caza, los torneos o el teatro, y lo hace con un lenguaje claro y elegante, alejado de cualquier jerga administrativa. La España de Jovellanos había prohibido las corridas de toros y…