Novela negra, el humor como arma
NOVELA / 11 noviembre, 2018

TINO PERTIERRA El finlandés Petri Tamminen da una brillante vuelta de tuerca al género policial con una brillante parodia digna de leerse Cuando ya pensábamos que está todo escrito sobre la novela negra y que ya no quedan rutas alternativas para un género tan socorrido y ocurrente llega un finlandés llamado Petri Tamminen y, sin contemplaciones, le da la vuelta a la plantilla y, tirando de un título que ya es una encerrona de humor (Novela negra, y punto), se permite tomarse muy en serio la broma. Bromeando sobre la seriedad. «El humor finés es como la trufa: se necesita un cerdo para encontrarlo». La cita es del autor y se las trae. Estamos ante una parodia. Planteamiento muy manido: un detective y un criminal se enfrentan en un juego de yo te persigo y tú te escabulles. O viceversa. Y esa parte es ciertamente divertida que el autor es ingenioso, imaginativo y se las sabe todas a la hora de mantener en vilo al lector sin necesidad de recurrir a trucos que nos sabemos de memoria. Pero Tamminen no se conforma con poner un tablero y mover sus piezas. Explora jugadas más ambiciosas sin que nos demos cuenta, y…

¿Quién era La espía de Franco?
NOVELA / 16 junio, 2018

TINO PERTIERRA En su cuarta novela, Basilio Trilles construye un tenso thriller con una gran historia de amor en un mundo de peligros donde los enamorados conviven en bandos diferentes y enfrentados políticamente   La espía de Franco, cuarta novela de Basilio Trilles, es un tenso e intenso thriller histórico que transcurre entre julio de 1944 y abril de 1945 en escenarios de Madrid, París, Barcelona, Normandía, Los Vosgos o Boston, y con la liberación de la capital francesa por republicanos españoles de la División Leclerc como episodio clave. La protagonista se llama Letizia, una heroína de la Guerra Civil española y miembro del servicio de espionaje del Ejército sublevado, y que ocupa un puesto de confianza en la Secretaría General del Movimiento. En plena posguerra trabaja como agente del OSS norteamericano, con el visto bueno de Franco. El autor la define como una «mujer de mundo, libertina y refinada». Ama sin reparos a Miguel Campos, un miliciano anarquista al que dejó en el Madrid cercado de 1937. «Ambos se siguen amando desde la distancia y el desconocimiento de la suerte que ha corrido cada uno de ellos». Letizia, que tiene una relación sexual con un diplomático norteamericano, sueña con…

Un viaje al corazón de las cruzadas
HISTORIA / 14 abril, 2018

TINO PERTIERRA El sueño y la tumba, un clásico del historiador británico Robert Payne que cuenta las ocho cruzadas para recuperar Jerusalén Una obra maestra. Reveladora. Profunda. Matizada. Lúcida. Amena. Rotunda y evocadora. Todo eso y algunas cosas más es El sueño y la tumba, la historia de las Cruzadas que el historiador británico Robert Payne tejió durante siete años, poco antes de morir. Imposible no abrir los ojos como platos: «Los cruzados partían hacia Tierra Santa por cientos de miles, unos a pie, otros en burro, otros en carros, algunos enfundados en armaduras y a lomos de caballos engualdrapados para defender la pequeña franja costera que llamaban reino de Jerusalén, que mantuvieron menos de cien años». Había 50 lugares en Jerusalén relacionados con Cristo, pero «solo uno les merecía veneración y respeto absolutos: la tumba de Cristo. Para la mentalidad medieval, su presencia se manifestaba sobre todo en la tumba vacía. No les obsesionaba la tragedia de su muerte. Lo que cautivaba su imaginación no era tanto la tragedia de su muerte como el triunfo de la resurrección. Ese fue el milagro supremo, el milagro que daba sentido a la vida cristiana. En aquel espacio tan reducido, Dios hecho…

Les presento a un genio: Ben Marcus
NOVELA / 24 marzo, 2018

TINO PERTIERRA El alfabeto del fuego es un libro excepcional. Y para adentrarse en sus prodigiosas páginas nada mejor que hacerlo guiados por quien más y mejor ha transidado por ellas: su traductor. El alfa de esta historia nace en 2001, cuando el escritor Milo J. Krmpotic presentó en Barcelona la primera novela de Heidi Julavits, El palacio mineral. Así nació «una pequeña amistad de la que salió con varias recomendaciones capitales, desde The Magnetic Fields en lo musical hasta The Age of Wire and String en lo literario, firmado por Ben Marcus, el esposo de Heidi, y leerlo me desmontó». Avanzamos hasta 2017: «Por haber traducido la maravillosa El duelo es esa cosa con alas, participo también de la presentación barcelonesa de la obra y, a la salida, camino del bar donde celebrar el preceptivo tercer tiempo, su autor, el también editor inglés Max Porter, me señala The Age… como ‘el título que redefinió el experimentalismo norteamericano del siglo XXI’. Retrocedamos ahora al verano de 2015, cuando Iolanda Batallé, editora de los flamantes sellos Catedral y Rata, me pide que le indique un libro imprescindible que no haya llegado aún al castellano. Pienso de inmediato en Marcus y, algunos…

John Le Carré: El frío que surgió del espía
NOVELA / 11 febrero, 2018

TINO PERTIERRA John le Carré se despide de Smiley en El legado de los espías, un excepcional testamento literario. El legado de los espías en una despedida literaria en toda regla, exhibiendo todo el vigor narrativo y la rotundidad psicológica de los personajes que caracteriza sus grandes obras al servicio de un ajuste de cuentas más sentimental que fiero La publicación de unas memorias entretenidas pero indudablemente volátiles, Volar en círculos (2016), dejó al seguidor de John le Carré con la miel en los labios. Se esperaba más de lo que el autor quizá podía dar. A modo de cortés desagravio y consciente de que su avanzada edad le obliga a afrontar proyectos con sombrío carácter testamentario, el escritor convierte El legado de los espías en una despedida literaria en toda regla, exhibiendo todo el vigor narrativo y la rotundidad psicológica de los personajes que caracteriza sus grandes obras al servicio de un ajuste de cuentas más sentimental que fiero. De ahí que este fin de carrera devuelva al escenario nombres ya míticos, con George Smiley a la cabeza. El resultado es una delicia agridulce que los lecarrenianos paladean palabra a palabra en el umbral de un largo adiós. Le…

Laura Gomara: Cuando ‘Vienen mal dadas’
NOVELA / 24 diciembre, 2017

TINO PERTIERRA No está siendo un buen año para Ruth. Trabajos a tiempo parcial que apenas dejan mil euros en su cuenta doliente. Hipoteca sangrante más gastos. Presupuesto para diez días: un billete de diez. Los bancos acechan y ella sobrevive como puede. Al borde mismo de la miseria. Pero no es de las que se rinden. ¿Por qué? Vienen mal dadas (Roca editorial). El título de esta excelente novela de Laura Gomara (la primera, y es fácil aventurar que vendrán más: una narradora exigente y rotunda pide paso) deja bastante claro que vamos a visitar el lado oscuro de la vida. La Barcelona que no sale en las postales. La ciudad donde el peligro se siente a gusto y las calles huelen a fatalidad según con quién las crucemos. A Ruth le hacen una propuesta inquietante: dinero a cambio de un delito. ¿Quién? Hugo Correa, el líder de una banda de atracadores que… Hasta ahí puedo leer. Ahora vamos a hablar de semillas con la autora. Siempre les dice a sus alumnos «que estén atentos a su entorno, porque cualquier idea, cualquier chispazo en el autobús, en la calle, en un bar, puede ser la semilla de una novela….

Las ruinas de Roma
NOVELA / 20 febrero, 2016

TINO PERTIERRA Digamos que se llama Ulises. Ulises Roma, un tipo en ruinas  que encuentra casualmente una agenda de tapas negras que esconde consecuencias imprevisibles para su existencia sombría. Y que garantizan una lectura cargada de vaivenes, sorpresas y vértigo narrativo. Manuel Moyano afrontó la escritura de La agenda negra  (Pez de Plata) empujado por la necesidad de «tejer una trama, que es lo que básicamente impulsa a cualquiera que escribe». Además, «desde el punto de vista de la ‘tesis’ quería hablar de la inevitable diferencia entre ley y moral, entre lo que es legal y lo que es justo, puesto que no siempre coinciden. Todos tenemos la sensación de que el criminal no siempre paga; o, incluso, de que a menudo no paga». Volvió a enfrentarse a problemas que ya eran viejos conocidos: «Eché los dientes –literariamente hablando– en la narrativa corta, y para mí desarrollar una novela es siempre un desafío al que me enfrento con cierta inseguridad. Aunque las dos novelas que he publicado antes de ésta han sido reconocidas (premio Tristana a La coartada del diablo; finalista premio Herralde y premio Celsius a El imperio de Yegorov), esa sensación de combate, de reto, no me abandona»….

Imprescindible para entender la I Guerra Mundial
ENSAYO / 4 febrero, 2014

TINO PERTIERRA «¿Por qué recordamos aún el 11 de noviembre? ¿Por qué seguir conmemorando los casi diez millones de solados caídos entre 1914 y 1918 cuando en el mundo unos veinte millones perdieron la vida en accidentes de tráfico entre 1898 y 1998 y más de 30 millones murieron durante la primera epidemia de gripe de 1918 y 1919?» David Stevenson responde a esas preguntas, y a muchas más, en 1914-1918, Historia de la I Guerra Mundial (Debate), sin duda uno de los mejores libros jamás escritos sobre la feroz contienda que cambió al mundo, y de la que mucho se escribirá durante el año que estamos a punto de estrenar. Una obra de rigor admirable, profundidad incuestionable y y una pasmosa capacidad para narrar al tiempo que se analiza lo que sucedió y por qué sucedió. Stevenson apunta que «la Primera Guerra mundial tuvo unas características que la hicieron emblemática de otras guerras modernas, no solo del siglo XX, sino también posteriores. Supuso para los combatientes unas experiencias nuevas y terribles, y obligó a los distintos frentes a llevar a cabo una movilización sin precedentes. Además de representar un verdadero desastre, se convirtió en condición previa de futuros desastres,…

Fábrica de pesadillas
ENSAYO / 23 octubre, 2013

TINO PERTIERRA Líos revueltos de sábanas, reputaciones destruidas, ambiciones envenenadas. Triunfos y fracasos, venganzas y odios, pasiones y prisiones. La escandalosa señorita Pilgrim (Seix Barral) es la obra central de Frederica Sagor Maas, que relata su experiencia para convertirse en guionista del cine mudo. Estamos en 1924. La amenaza de una ruina mundial aguarda en el horizonte. El mundo ya hace colas ante unas salas donde se proyectan imágenes en blanco y negro. Mudas pero elocuentes. Ya no hay estrellas en el cielo únicamente: las hay de carne glamourosa y huesos fotografiados con mimo. Frederica Sagor Maas, neoyorquina de 1920, llega con 23 inocentes añitos a Hollywood, un lugar que empieza a convertirse en fábrica de sueños. Y pesadillas. De estrellas cuyo silencioso fulgor será intenso pero efímero. Frederica quiere ser guionista. Escribir películas. No cuenta con que esa tierra de oportunidades esconde, en realidad, un universo paralelo donde el macho alfa lleva a la práctica sus mejores habilidades depredadoras. El poder absoluto de quien puede de- cidir con un chasquido de dedos quién brillará bajo los focos y quién no, las pelusas que crecen en las turbias relaciones de la gente (envidias malsanas, competitividad sin piedad, no se hacen…