George Milburn: Lugares pequeños, infiernos grandes
NOVELA / 3 noviembre, 2017

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Historias cruzadas que entretejen una novela de ambiente en la que los personajes se convierten en individual hilo conductor para proporcionar un apasionante retrato colectivo De los lugares de origen, como de todo lo demás, se puede hablar bien, mal o regular. Cuando se les da un tratamiento literario, lo más frecuente es que el tono nostálgico remita a cierto paraíso perdido –lo hizo Sherwood Anderson en Winesburg, Ohio; lo hace Xuan Bello en Paniceiros-, pero tampoco es raro que se realice un balance capaz de emplear un tono melancólico sin olvidar los defectos del lugar –lo hizo Julio Llamazares en Escenas de cine mudo– o que, directamente, se pongan en primer plano esos defectos –lo hizo magistralmente Donald Ray Pollock en Knockemstiff-. George Milburn (Coweta, Oklahoma, 1906-Nueva York, 1966) es uno de los maestros de esta última fórmula, en la que el tono realista no se deja empañar por la melancolía y la belleza no se desentiende de la crueldad, la injusticia, la mediocridad y la estupidez que junto a todos sus antónimos son marca indeleble del ser humano.   Historias cruzadas que entretejen una novela de ambiente en la que los personajes –cada uno de…

Ota Pavel: Risa frente a la depresión
ENSAYO / 9 diciembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Sajalín publica Carpas para la Wehrmacht, la luminosa recopilación de cuentos que el periodista deportivo checo Ota Pavel escribió en un sanatario psiquiátrico. Las circunstancias vitales que rodean a Ota Pavel (Praga, 1930-1973), cuyo verdadero nombre era Otto Popper, son tan excepcionales que no se pueden pasar por alto, porque este periodista deportivo checo fue testigo de la marcha de su padre y sus dos hermanos a campos de concentración nazis de los que, por suerte, regresaron con vida. A este traumático periodo de su vida hay que sumar lo que le ocurrió en 1964 mientras cubría las Olimpiadas de Invierno en Innsbruck: Ota Pavel perdió el juicio y fue internado en un psiquiátrico. Como terapia, los médicos le entregaron lapiz y cuaderno y en ese periodo escribió sus obras más conocidas. Una de ellas, la recopilación de cuentos Carpas para la Wehrmacht, acaba de publicarla la editorial Sajalín, que ya ha rescatado para su catálogo otras joyas del humor como los tres descacharrantes libros del australiano Kenneth Cook sobre su convivencia con la fauna de ese continente. El principal regalo literario que aporta Carpas para la Wehrmacht es el padre de Ota Pavel, el señor Leo Popper,…

Hombres famélicos
NOVELA / 10 agosto, 2015

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Nada que esperar, el relato directo de una vida atrapada en la Gran Depresión que publica la editorial Sajalín en España Tom Kromer (Huntington, Virginia Occidental, 1906-1969) fue una de las muchas personas que protagonizaron la dura caída que afectó a millones durante la Gran Depresión de los años treinta. Uno de esos que «cansados de cargar con tanto peso, avanzan a duras penas por esta dura carretera», como cantaba Gene Austin. Gente que saboreó el polvo del camino sobre el que se irguieron imperecederas la voz de Woody Guthrie, la pluma de John Steinbeck y la mirada de Dorothea Lange. De no haber sido un joven de procedencia humilde en aquellos agitados momentos del siglo XX –era hijo de un inmigrante checo, minero y soplador de vidrio, que murió joven a consecuencia de un cáncer– probablemente Thomas Michael Kromer habría logrado graduarse en la universidad y llegar a ser un acomodado profesor o un trabajador de cuello blanco bien remunerado. Sin embargo, nada sucedió así. La falta de recursos le hizo abandonar los estudios universitarios y con la Gran Depresión perdió el empleo. Consecuencia: durante más de cinco años fue un vagabundo. Como tantos otros, viajó…

El escritor partisano
NOVELA , RELATOS / 13 junio, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Con motivo del reciente cincuentenario de su muerte, la editorial Sajalín publica por primera vez en español todos los cuentos del escritor italiano Beppe Fenoglio (1922-1963) y su novela póstuma El partisano Johnny, en la que, como en muchos de sus relatos, vuelca de forma magistral su experiencia en la guerra en la Italia rural. En España Beppe Fenoglio (Alba, 1922-Turín, 1963) es todavía un secreto, aunque sea a voces. También en Italia su fama tardó en llegar. Lo hizo después de que el tabaco acabara con una vida corta pero intensa, como la de muchos de sus personajes. La publicación póstuma, en 1968, de su novela El partisano Johnny fue un éxito y le sacó de un discreto segundo plano, ese en el que siempre creyó vivir. Así lo escribió en un pequeño diario en 1954, en el que se lee: «Debo constatar por mí mismo que soy un escritor de cuarto orden. No por eso dejaré de escribir, pero habré de considerar mis futuros trabajos no más que la satisfacción de un vicio». Las inseguridades de quien en suma es uno de los mejores autores italianos del pasado siglo. Lo podemos comprobar en la reciente conmemoración del…

El regalo de un libro en Navidad
ANÁLISIS / 30 diciembre, 2012

Los libros siguen siendo un regalo seguro y recurrente para los Reyes Magos y Papá Noel. Sus sacas se llenan de títulos puestos a la venta por las editoriales, conscientes de la gran demanda. Para facilitar la búsqueda del mejor título, los críticos literarios de La Opinión de Málaga ofrecen una selección que ayude un poco a elegir. Las recomendaciones están realizadas por Virginia Guzmán, Alfonso Vázquez, Javier García Recio, Lucas Martín, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Miguel Ferrary, Guillermo Busutil, Raquel Espejo, José Luis G. González, Fran Romero, Jesús Zotano, Carlos Pranger y Fernando Baudet. FICHA La pulsión de la muerte JED RUBENFELD ANAGRAMA 22,90 € Rubenfeld recupera en esta novela a los dos protagonistas de La interpretación del asesinato para construir una historia de misterio y muertes con el atentado que sufrió Wall Street en 1920 y cuya autoría nunca quedó resuelta del todo de fondo. Una novela que mantiene la tensión y la atención. Ambientada en Nueva York, 1920, las calles de Manhattan hierven de resentimiento y confusas pasiones, y el 16 de septiembre, a las doce y un minuto, estalla una bomba en Wall Street ante las puertas del banco de J. P. Morgan. A pocos metros…

La colmena carcelaria descrita ‘En el Patio’
NOVELA / 3 octubre, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Sajalín publica En el patio, una de las mejores novelas sobre prisiones, escrita por el exconvicto norteamericano Malcolm Braly, que describe el día a día en San Quintín. Curiosamente, esta editoria debe su nombre a la isla rusa empleada como colonia penitenciaria y de la que Anton Chejov, que la recorrió de cabo a rabo, publicó un minucioso e impactante informe. Así no extraña que Sajalín haya rescatado la obra de Edward Bunker, uno de los muchos literatos que como Dostoievski o Jean Genet, pasaron una importante temporada entre rejas, una experiencia que ha dejado una profunda huella en sus libros, en especial en La fábrica de animales, publicada recientemente. Ahora le llega el turno al norteamericano Malcolm Braly, (Portland, 1925-Baltimore, 1980) con su obra En el patio. Braly fue durante muchos años carne de presidio. Abandonado por sus padres a los cinco años, recorrió casas de acogida, reformatorios y finalmente las cárceles más duras del país: Folsom y San Quintín. Publicada originalmente en 1967, su autor comenzó a escribirla en la cárcel y tuvo que superar una verdadera carrera de obstáculos, pues cuando las autoridades averiguaron que estaba escribiendo esta descarnada crónica sobre San Quintin,…

20 libros para las vacaciones
ANÁLISIS , NOVELA / 1 agosto, 2012

LECTURAS DE VERANO | Los críticos que colaboran habitualmente en el suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan sus propuestas de lecturas para aprovechar el verano. Novela, ensayo y poesía componen esta selección, amplia, diversa y, sobre todo, con la intención de ayudar al lector a elegir bien en esta época de horas de tranquilidad y descanso que comienza. El equipo encargado de plantear sus recomendaciones de verano está formado por Virginia Guzmán, Javier García Recio, Lucas Martín, Alfonso Vázquez, Miguel Ferrary, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Raquel Espejo, Fran Romero y José Luis G. Gómez. Charles Dickens DAVID COPPERFIELD ALBA 37,50 € Una buena oportunidad de descubrir o releer al genial autor inglés en el año en que se celebra su bicentenario. La editorial Alba, aprovechando esta efeméride, ha reeditado algunas de las obras más reconocidas de Charles Dickens en ediciones muy cuidadas. Dickens se nutrió de su experiencia infantil como obrero en una fábrica para escribir uno de los clásicos de la literatura universal: David Copperfield, considerado su obra maestra. La infancia del protagonista, narrada maravillosamente por el novelista inglés, basta para llenar las páginas de mayor contenido humano que posiblemente se hayan escrito nunca. Lugares que…

Australia sabe reír
NOVELA / 7 julio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Sajalín publica El lagarto astronauta, la segunda parte de la trilogía de cuentos humorísticos de la Australia profunda, en la que Cook despliega un humor elegante y desalmado para describir su desdichada convivencia con animales y mineros salvaje. El egiptólogo Howard Carter debió sentir el mismo gusanillo con Tutankamon que muchos lectores al pasar, por primera vez, las páginas de los cuentos salvajes de Kenneth Cook. En España este maestro de la literatura de humor era un desconocido hasta que el año pasado fue rescatado del lejano continente australiano por la editorial Sajalín, que presentó en sociedad a este periodista y escritor australiano, nacido en 1929 en Nueva Gales del Sur y fallecido en el mismo rincón del mundo en 1987. El libro elegido fue su colección de cuentos El koala asesino, una desternillante lección de historia natural poblada de serpientes venenosas, cocodrilos en celo y mineros borrachos, especímenes al parecer muy comunes (y violentos) del desierto australiano. La segunda ración de Kenneth Cook sigue la estela estrambótico-naturalista de la primera tanda y lleva por título El lagarto astronauta, que por cierto es un lagarto con chorreras. En este libro seguimos ante una versión gamberra, desprendida…

Sinfonía romana
NOVELA / 27 febrero, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Hay novelas cuya estructura parecen profundamente musicales y durante su lectura nos acompaña una melodía, una suerte de música programática que se adhiere a las páginas. Las del Retrato de la madre de joven, del escritor alemán Friedrich Christian Delius, publicada originalmente en Alemania en 2006 y ahora en España por la editorial Sajalín, están profundamente impregnadas de las cantatas de Bach, literalmente presentes en el argumento, pero también podemos escuchar en buena parte del trayecto literario Las fuentes de Roma de Ottorino Respighi. Tan opuestos temas musicales confluyen, no sólo en esta obra sino también en la vida de Delius, pues el autor, que acaba de ganar el premio Georg Büchner, el máximo galardón de las letras alemanas, nació en la capital italiana en 1943, mientras su padre, un soldado del ejército nazi, estaba destinado en África y su madre, una joven de 21 años, lo aguardaba expectante y angustiada en la ciudad eterna. Estas circunstancias familiares son precisamente las que Friedrich Christian Delius ha querido reflejar en esta novela, cuya protagonista es su madre, a un mes de dar a luz al propio autor, sola e insegura en el incierto enero romano de 1943. En esta…