Karl May: Aventuras tras las dunas
NOVELA / 16 octubre, 2017

Cuatro editoriales independientes españolas, Renacimiento, Ediciones del Viento, Menoscuarto y Reino de Cordelia, se han propuesto rescatar la ingente obra de Karl May. Reino de Cordelia publica A través del desierto, la primera obra de la saga oriental protagonizada por el aventurero Kara Ben Nemsi y su criado Halef Omar. A Karl May (Ernstthal, 1842-Dresde, 1912) le ha tocado el sambenito de que, pese a morir en 1912, mucho antes del surgimiento de la locura nazi, fue uno de los autores favoritos de Adolf Hitler, quien por cierto también adoraba El Quijote y Robinson Crusoe, así que no habría que tener estas cosas muy en cuenta. Lo que sí es cierto es que tuvo millones de seguidores y continúa siendo uno de los grandes de la literatura popular de aventuras, a la misma altura que Henry R. Haggard, Verne o Salgari, gracias a sus trepidantes sagas por medio globo, aunque durante años, el autor alemán en realidad fuera un escritor bastante sedentario.

De cómo la Ciencia pudo con los jueces
ENSAYO / 17 julio, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ José Esteban analiza con pulso en El crimen de Mazarete un escándalo judicial en el que dos inocentes fueron condenados a muerte «La honra, la dicha de una familia, la libertad y hasta la vida, penden de la equivocación de un testigo, del error de un perito, de la distracción de un juez…». Así resumía un artículo de prensa de 1905 el catálogo de despropósitos que llevó a condenar a muerte a dos inocentes, padre e hijo, acusados de matar en la Siberia española –Mazarete, al norte de Guadalajara– a un aceitero en la España del arranque del siglo XX. Los avatares de esta esperpéntica causa judicial, que provocaron que intervenieran  a favor de los dos acusados grandes personajes de su tiempo como José Canalejas o Gumersindo de Azcárate, los analiza José Esteban en El crimen de Mazerete. Historia (y consecuencias) de un error judicial. Y lo hace siguiendo la estela de los casos denunciados por el gran escritor italiano Leonardo Sciascia, de hecho, como explica José Esteban la idea del libro surgió mientras escribía un extenso ensayo sobre el autor de El día de la lechuza y está muy presente en este ensayo en forma de disgresiones…

El abrigo que llevo es de un premio Nobel
ENSAYO / 17 julio, 2016

ALFONSO V. SELL El filólogo Juan Carlos Conde publica un brillante libro sobre su amistad de estudiante con Golo Mann, el hijo del Nobel alemán En este originalísimo libro, El abrigo de Thomas Mann, se entrecruzan dos experiencias vitales muy diferentes: la del autor,  un joven español recién licenciado en Salamanca y la de un viejo historiador alemán que vive solitario en Suiza. Ambos personajes son reales,tanto,que el primero, como queda dicho,es el propio autor y el segundo es nada menos que Golo Mann (su nombre cristiano era Angelus pero es universalmente conocido por el apodo), hijo de Thomas Mann, entonces ya en la última decada de su vida de afamado historiador, conferenciante y profesor (murió en 1994 a los 85 años). El libro es el relato de la curiosa amistad que unió al autor y algunos otros jóvenes españoles con Golo Mann gracias al interés que éste tomó por la cultura española y su decisión de mejorar su castellano con la ayuda y compañía de aquéllos, a los que trató con gran generosidad y ternura. Golo era en el tiempo del relato –década de los 80– un hombre que por su estirpe y su valía intelectual estaba en el…

La vida interior de Rosalía de Castro
NOVELA / 9 julio, 2016

El coruñés Xavier Seoane da voz con gran acierto a Rosalía de Castro en La dama de las sombras, que publica Reino de Cordelia ALFONSO VÁZQUEZ El año pasado la editorial Reino de Cordelia rescató una pequeña joya del escritor Xavier Seoane (La Coruña, 1954). Se trataba de Abre la puerta al mar, publicada originalmente en gallego, una hermosa lección de poesía narrativa ambientada en la Costa de la Muerte, que nada tenía que envidiar a las mágicas creaciones de Álvaro Cunqueiro o al Castroforte del Baralla imaginado por Torrente Ballester en La saga/fuga de J.B. Ahora, la misma editorial acaba de publicar el cambio de registro del autor, que en La dama de las sombras ha recreado con enorme acierto la intensa vida interior de Rosalía de Castro. El escritor coruñés ha sabido captar la sensibilidad de la madre del las letras gallegas y ofrecernos lo más parecido a su voz, con la que recorremos los momentos más importante de su vida pública pero también la íntima, marcada sin duda por el hecho de que fuera hija de madre soltera y de un sacerdote, una de las sombras que le acompañarán durante su corta existencia. La dama de las…

Británico balance de vida y negocios
NOVELA / 18 junio, 2016

Reino de Cordelia publica la novela corta inédita en español El testamento del estoico del premio Nobel John Galsworthy ALFONSO VÁZQUEZ El testamento del estoico es una buena manera de entrar en la producción literaria de John Galsworthy, premio Nobel de Literatura en 1932, porque tanto el estilo como las principales constantes del autor están presentes en esta novela corta inédita hasta la fecha en español. Y no es porque aparezca mencionado de pasada, como un guiño al lector, uno de los personajes de su obra más famosa, la Saga de los Forsyte, sino porque el personaje principal, el que domina toda la obra, parece un resumen de todas las criaturas masculinas forjadas por el autor. Nos refererimos al anciano hombre de negocios Sylvanus Heythrop, quien, al borde de la bancarrota, mientras tiene que sortear una caterva de acreedores, quiere dejar el porvenir despejado a sus nietos, los hijos de ese niño, ya fallecido, que tuvo en una inolvidable relación extramatrimonial. John Galsworthy ha creado un retrato conmovedor y al mismo tiempo lisonjero de un hombre que se ríe de las adversidades y hace balance de su vida y de sus negocios. Escrita con irónica elegancia, en El testamento del…

Los juegos de naipes más cervantinos
ENSAYO / 12 junio, 2016

Reino de Cordelia publica ‘El juego en tiempos del Quijote’, del exalcalde de Alcalá de Henares Arsenio Lope Huerta ALFONSO VÁZQUEZ De la larga carrera política de Arsenio Lope Huerta, que ha sido desde diputado provincial y gobernador civil hasta delegado del Gobierno en Madrid y Castilla y León, hay que quedarse con su cargo de alcalde de Alcalá de Henares, la ciudad en la que nació en 1943 y sobre la que ha escrito algunas obras, entre ellas Los Cervantes de Alcalá, sobre las cuitas de la familia de su ilustre paisano. Vuelve este Lope de Alcalá a Cervantes  con el librito El juego en tiempos del Quijote, que en cuidada edición ha publicado Reino de Cordelia en su colección Paladares de Cordelia. Y lo hace para recorrer con marcado estilo cervantino las timbas  de naipes que tanto abundaron en tiempos de Miguel de Cervantes y que están presentes no sólo en su obra sino en la de muchos otros escritores de los Siglos XVI y XVII. Celebradas en lugares que recibían los nombres de coimas, mandrados, palomares o leoneras, Lope Huerta va desmenuzando con gracia y referencias literarias los elementos del juego y el mundo de los tahúres. Un viaje…

Piratas con un trazo maestro
ILUSTRADOS , NOVELA / 7 mayo, 2016

José María Gallego, la parte artística de Gallego & Rey, ha dedicado un año a ilustrar para Reino de Cordelia La isla del tesoro de Robert Louis Stevenson, uno de sus libros favoritos. La obra, con una nueva traducción de Pollux Hernúñez, cuenta con 50 ilustraciones, muchas de ellas de pasajes nunca antes ilustrados de la famosa novela ALFONSO VÁZQUEZ Nadie se había atrevido a plasmar en una ilustración la famosa canción que entona el viejo marinero en la posada Almirante Benbow nada más empezar La isla del tesoro: «Quince en el Cofre del Muerto…». José María Gallego (Madrid, 1955) pensó que podía hacerlo  y ha dibujado a los quince piratas subidos al cofre en mitad de un mar embravecido, con una bandera pirata semisumergida y en el horizonte la amenazadora sombra del diablo. Es la portada de la edición ilustrada de La isla del tesoro, de 384 páginas y 50 ilustraciones, que acaba de publicar Reino de Cordelia, con la traducción de Pollux Hernúñez, que como novedad incorpora el habla barriobajera de los piratas, tal y como quiso reflejar en el original Robert Louis Stevenson. Como explica José María Gallego, que celebra los 35 años de humorista gráfico con Julio Rey,…

Manuel Azaña, en pie de guerra
ENSAYO / 16 abril, 2016

Reino de Cordelia publica A la altura de las circunstancias,   completa selección de escritos de Azaña sobre la Guerra Civil ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Reino de Cordelia continúa con su proyecto de editar en cuatro tomos temáticos una recopilación, coordinada por José Esteban, de los extensos escritos de Manuel Azaña. Si el año pasado publicó el primero, Gentes de mi tiempo, sobre cultura y sociedad, ahora le llega el turno a A la altura de las circunstancias, los escritos sobre la Guerra Civil seleccionados, editados y prologados por Isabelo Herreros. Uno de los aciertos del libro son las notas informativas sobre la tragicomedia humana que desfila por estas páginas, así como las introducciones que aclaran el prolijo contexto histórico de la Guerra Civil. Agrupados a su vez en bloques que incluyen las opiniones, apuntes, cartas y diarios sobre los sindicatos, los militares republicanos, Franco o los desastres de la Guerra, incluye al final Los españoles en guerra, los cuatro famosos discursos de Azaña con el prólogo de Antonio Machado. Cierra el libro la desengañada y larga carta de Azaña a su amigo, el político conservador Ángel Ossorio, cuando el presidente de la República ya se encontraba en el exilio francés…

La versión rusa de los Hermanos Grimm
RELATOS / 4 enero, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ He aquí un estupendo maridaje: el que forman la recopilación de cuentos populares rusos llevada a cabo por el jurista, historiador, crítico y folclorista Aleksandr Afanásiev (1826-1871) y las espléndidas e inolvidables ilustraciones de Iván Bilibin (1876-1942). El resultado lleva por título Basilisa la Bella y otros cuentos populares rusos y ha sido publicado por Reino de Cordelia, bajo la edición de Luis Alberto de Cuenca. Afanásiev fue en Rusia lo que los Hermanos Grimm en Alemania, un aplicado recopilador de cuentos, la mayoría rescatados de la tradición oral. Se palpa la oralidad en estos relatos, con la repetición de frases y fórmulas, sin duda la mejor manera de hilar y retener una larga historia junto al fuego. También hay arquetipos muy reconocibles, pues suelen ser las doncellas las que se enfrentan a los más terribles males en mitad del bosque. Allí, por cierto, vive la bruja antropófaga Baba Yaga. Se palpa en estos cuentos con un caudal casi inagotable de imaginación, la noche de los tiempos, su antigüedad, aderezada con un desfile de prodigios y criaturas casi mitológicas como el pájaro de fuego, el halcón resplandeciente o el jinete negro que, montado en un siniestro caballo negro,…