Historias de «quinquis»
ENSAYO / 9 enero, 2013

JOSÉ ANTONIO SAU Juan José Moreno Cuenca está bocabajo sobre el frío asfalto. Un policía lo agarra del pelo, y sus compañeros se dan cuenta de que está herido de bala. Aun así, le ponen las esposas. El Vaquilla masculla improperios y mira de reojo a las cámaras. El delincuente más famoso de los años 70 y 80, un héroe de la Cara B de la Transición y de la subcultura quinqui, ha decidido fugarse de la cárcel de Lérida junto a varios compañeros. A principio de los ochenta protagoniza un espectacular motín en La Modelo de Barcelona para denunciar la situación de los presos; los medios lo adoran, varias películas agrandan su leyenda, y grupos como Los Chunguitos o Los Chichos lo presentan como una suerte de Robin Hood que roba a los ricos para dárselo a los pobres. El Vaquilla es la figura que ha inspirado la última novela del novelista Javier Cercas, Las leyes de la frontera (Mondadori), una obra en la que el autor cacereño afincado en Barcelona vuelve a demostrar su dominio a la hora de construir historias aparentemente sencillas que encierran una complicada estructura narrativa y en la que la reflexión acerca de las motivaciones…

El maestro de los cuentos de Navidad
RELATOS / 24 diciembre, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Mondadori acaba de cerrar simbólicamente el año 2012, bicentenario del nacimiento de Charles Dickens, con la publicación por primera vez en español de sus cuentos de Navidad, siguiendo la temprana recopilación publicada en el Reino Unido de 1852. La obra, que está acompañada por las ilustraciones de Javier Olivares, comienza con el más famoso de sus relatos: Canción de Navidad. Dickens, que lo escribió en el otoño de 1843 con vistas a esas navidades, confesó en una carta a un amigo que había llorado y reído de emoción al escribir este cuento, que salió de su imaginación a la vez que seguía con las entregas de una de sus obras menos recordadas, Martin Chuzzlewitz. En realidad, esta fantasía espectral tiene un claro antecedente en un relato incluido en Los papeles póstumos del club Pickwick, en el que gracias a otra presencia fantasmal un misántropo cerril es reconvertido. Algo parecido le ocurre en Canción de Navidad a ese dechado de defectos que es Ebenezer Scrooge, visitado por tres espíritus que le harán viajar en el tiempo para conocerse mejor. En Dickens ya asoma con gran crudeza la aguda crítica a la sociedad de su tiempo. La Canción…

El interior de una persecución
ENSAYO / 18 octubre, 2012

ANTONIO BORDÓN A los lectores de Salman Rushdie (Bombay, 1947) no les debe sorprender que el escritor angloindio cite en su descomunal autobiografía Joseph Anton (Mondadori) la pieza de teatro La tempestad, de William Shakespeare («Y de suerte que actuemos en un drama en el que el pasado sea el prólogo y la acción la ejecutemos vos y yo»), y no es casual que lo haga, ya que ambas obras comparten el punto de partida argumental: la desazón de un hombre enfrentado a su declive. El protagonista de La tempestad, Próspero, monarca de una isla desolada, es traicionado por su hermano; Rushdie, exiliado de aquí y allá, es condenado a muerte por el ayatolá Jomeini por la autoría de Los versos satánicos, cuya publicación desató la ira de los radicales islámicos en todo el mundo. Rushdie ya había acreditado con su segunda novela, Hijos de la medianoche, que era un joven escritor de talento. En aquel libro, que recibió múltiples galardones, entre ellos el premio Booker en 1981, ratificado en 1993 con el Booker de los Booker, abordaba un tema tan delicado como el de la independencia de la India y Pakistán, vista a través de los ojos de un…

Las máscaras del poder
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 8 septiembre, 2012

GUILLERMO BUSUTIL EN LAS PRIMERAS PÁGINAS DEL LIBRO se nos advierte de que la novela que tenemos entre las manos no será de intriga, ni que se trata de ir desenredando una trama negra en busca de criminales o misterios. Tampoco se trata de un relato que busca sacarle los colores a las política y sus senderos de corrupción. El autor, Santiago Gamboa, pretende que Plegarias nocturnas sea una historia de amor. Pero el amor es muy amplio y en su nombre pueden hacerse tantas cosas… Y tantas cosas se exigen y se justifican en su nombre que uno ha de esforzarse en desbrozar intenciones, reflexiones, ficción y realidades. La historia está protagonizada por dos hermanos, Manuel y Juana, que aman de forma muy diferente. El relato comienza en una cárcel de Bangkok, cuando un diplomático colombiano –Santiago Gamboa ha tenido cargos diplomáticos– tiene que ocuparse del caso de un joven compatriota que ha sido encarcelado bajo la acusación de tráfico de drogas. Aquí comienza la parte más jugosa de la novela, la más interesante, la que va desgranando, en primera persona, la historia de Miguel y cómo ha llegado hasta allí. SOMOS LA GENTE QUIENES VAMOS haciendo los países…

El loco misterio de la sencillez
NOVELA / 7 septiembre, 2012

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ César Aira (Coronel Pringles, Argentina, 1949) se desentiende de la psicología de sus personajes, aunque él mismo suela ser el protagonista de muchos de sus libros, como también sucede en El congreso de Literatura (Mondadori, 2012). Esta novela, tan corta como todas las suyas, de las que suele publicar dos al año, permanecía inédita en nuestro país desde su primera publicación en 1997, suceso que no tiene explicación y que no vamos a intentar justificar. En las obras de Aira los personajes son casi de cartón, como se dijo más arriba, pero a falta de psicologismos varios lo que sí sobra es aventura, locura desenfrenada, humor, amor y bastante vida; y por todo eso es tan recomendable, claro. Escritor de palabras sencillas y tramas enrevesadas, de esas que resulta imposible saber cómo pueden terminar –este tipo te obliga a mirar cuántas páginas quedan de la novela, sorprendido de que pueda darle un final, algo de lo que él no se preocupa mucho–, Aira vuelca mundos enteros en cada párrafo de sus libros. Así sucede también en El congreso de Literatura, poco más de 120 páginas que se dividen en dos partes y relatan desde el descubrimiento…

Literatura de alta mar
NOVELA / 20 agosto, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Según la Real Academia de la Lengua en los barcos los imbornales son los registros por donde salen las aguas en las cubiertas, «y muy especialmente a la que embarca en los golpes de mar». En las dos novelas que nos ocupan, el agua sale a raudales por los imbornales así que el lector debe prepararse para una singladura movida pero apasionante por el Pacífico, el Atlántico, el Mediterráneo y el Mar del Japón. Y la duda surge a la hora de clasificar tanto La cacería como El lobo de mar en la categoría de Literatura naval, cuando estamos ante dos espléndidas obras literarias sin más, ambientadas en alta mar pero que tratan temas universales como la avaricia, el honor o el instinto de supervivencia en situaciones extremas. Mejor tiramos las etiquetas por la borda. La primera de ellas, La cacería, del escritor uruguayo Alejandro Paternain (Montevideo 1933-2004), escrita en 1994, fue descubierta dos años más tarde de pura casualidad por Arturo Pérez Reverte, durante una estancia en Uruguay. Como cuenta en el prólogo el escritor español, tanto le entusiasmó esta novela que localizó a Paternain y además de comenzar con él una fructífera amistad, logró que en…

20 libros para las vacaciones
ANÁLISIS , NOVELA / 1 agosto, 2012

LECTURAS DE VERANO | Los críticos que colaboran habitualmente en el suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan sus propuestas de lecturas para aprovechar el verano. Novela, ensayo y poesía componen esta selección, amplia, diversa y, sobre todo, con la intención de ayudar al lector a elegir bien en esta época de horas de tranquilidad y descanso que comienza. El equipo encargado de plantear sus recomendaciones de verano está formado por Virginia Guzmán, Javier García Recio, Lucas Martín, Alfonso Vázquez, Miguel Ferrary, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Raquel Espejo, Fran Romero y José Luis G. Gómez. Charles Dickens DAVID COPPERFIELD ALBA 37,50 € Una buena oportunidad de descubrir o releer al genial autor inglés en el año en que se celebra su bicentenario. La editorial Alba, aprovechando esta efeméride, ha reeditado algunas de las obras más reconocidas de Charles Dickens en ediciones muy cuidadas. Dickens se nutrió de su experiencia infantil como obrero en una fábrica para escribir uno de los clásicos de la literatura universal: David Copperfield, considerado su obra maestra. La infancia del protagonista, narrada maravillosamente por el novelista inglés, basta para llenar las páginas de mayor contenido humano que posiblemente se hayan escrito nunca. Lugares que…

Mujer en el baile de máscaras
NOVELA / 5 junio, 2012

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ A Steve Martin (Waco, Texas, 1945) unos marchantes berlineses le timaron unos 200.000 euros con un falso Heinrich Campendock de 1915. Aquello no tuvo que divertirle mucho –lo mismo han pensado millones de espectadores de algunas de sus películas–. Unos años después, el actor, músico y escritor, todo un hombre inquieto y trabajador este Martin, parece que se liberó de sus demonios con Un objeto de belleza (Mondadori, 2012), novela que retrata el mundillo del arte neoyorquino con acidez, agudeza, buen humor y una seriedad ligera que resulta bastante entretenida. No es la primera incursión de Martin en la novela, y se nota. El cómico, más reconocido como solista de banjo que como intérprete fílmico –¿alguien más utiliza esa expresión?–, no se esfuerza aquí por obtener los galones de escritor, lo que limpia la narración de innecesarios tics de autor serio. Así, el libro no se ve lastrado por la búsqueda del estilo o la originalidad, salvo por la inclusión de reproducciones de algunas de las obras citadas en el texto. Un objeto de belleza es ante todo el relato de una época, los frenéticos y egoístas años 80, al tiempo que todas y cada una…

Del animal y el genio
NOVELA / 16 mayo, 2012

LUCAS MARTÍN Lo de Tavares empieza a ser escandaloso. Con poco más de cuarenta años, ha pasado de estar considerado entre los talentos más prometedores de la literatura europea a presumir de tener ya una obra y que, ésta, además, sea tan solvente, genuina y radicalmente universal como para fantasear, sin que suene descabellado, con blasones más adultos. En apenas una década, el autor de Jerusalén –que asegura escribir más de quince páginas al día, todo un prodigio de fertilidad– ha publicado una veintena de libros, lo que por sí mismo no indica más que la concurrencia de lo que Virgilio Piñera llamaba el delito de la grafomanía; en el caso de Tavares, lo verdaderamente increíble es que de esos veinte libros todos son buenos y, la mayoría, además, extraordinarios. Después de la serie Barrio y de los elogios de Vila-Matas o Saramago, que amenazó con soltarle un sopapo por escribir tan prematuramente bien, el escritor portugués ha ido acumulando títulos que suman un corpus literario espectacular; novelas como Un hombre: Klaus Klump o la irregular La máquina de Joseph Walser (Mondadori),  prosas poéticas como la sorprendente y desgarradora Agua, perro, cabeza, caballo (Xordica), en la que su estilo se…

El prestigio del cómic
ANÁLISIS , ILUSTRADOS / 2 mayo, 2012

MIGUEL FERRARY Las novelas gráficas y el cómic por fin vuelven a tomarse en serio. La ilustración ha pasado por un largo desierto que la desterró a alimentar un mercado adolescente, ávido de historias de superhéroes y aventuras. Sin embargo, la fuerza expresiva de los trazos de grandes dibujantes surgidos en los 70 y 80, la maduración de los argumentos y la popularidad alcanzada por algunos trabajos, recuperaron el valor de las historias ilustradas. Los críticos dejaron de fijarse en si un personaje llevaba un traje estrambótico o tenía poderes sobrenaturales y empezaron a comprobar que había historias con hondura. Watchmen, V de Vendetta, El caballero oscuro, Sin City, Sandman… son títulos que marcaron un antes y un después en el mundo de la novela gráfica y colaboraron de forman sólida en recuperar su prestigio. La cultura audiovisual, que cada vez tiene más presencia, también ha colaborado en facilitar la entrada de la ilustración y su maridaje con la literatura. Algunos ejemplos los encontramos en editoriales como Zorro Rojo, 451 Farenheit o Nórdica, que hacen una apuesta muy importante por la ilustración, aportando un valor añadido a textos clásico. ¿Por qué comprar otras vez las obras de Allan Poe, el…