The Monuments Men: Los defensores del arte
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

MIGUEL FERRARY Millones de muertos y heridos, pueblos enteros desplazados, un plan de eliminación sistemática de determinadas razas, barbarie, brutalidad y muerte marcan la Segunda Guerra Mundial, la última gran confrontación vivida por la humanidad. Sin embargo, la gran Historia se escribe con la unión de muchas pequeñas historias, algunas con una trascendencia mayor de lo que aparentemente se piensa. El libro The Monuments Men, publicado por la editorial Destino, muestra una de esas pequeñas historias, protagonizada por un puñado de personas que permitió salvar gran parte del patrimonio artístico y monumental de Europa. El norteamericano Robert M. Edsel ha rescatado la labor de un grupo de directores de museo, conservadores, historiadores, estudiosos y arquitectos que se integraron en los ejércitos aliados en Europa. Sin apenas material, con una estructura mínima y luchando contra la incomprensión del resto del ejército, estos hombres y mujeres fueron capaces de buscar, localizar y proteger numerosos edificios históricos durante el avance de la maquinaria destructiva de la guerra por Europa. Pero aún más importante, los numerosos depósitos con obras de arte expoliadas a museos y colecciones particulares de todos los países ocupados por los nazis. El libro repasa la historia de estos Monuments Men…

Verduras y champaña según Capote
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

LUIS M. ALONSO Aunque le llevó nueve años moldearlo y sacarlo a la luz, casi el mismo tiempo que sus grandes piezas, Vida de un escritor no es el mejor libro de Gay Talese. De hecho, es la historia del fracaso en el que se reconoce uno de los eminentes reporteros de todos los tiempos. Sin embargo, leyendo a Talese se pueden aprender muchas cosas: entre ellas que la mejor manera de profundizar en los hechos es persiguiendo los detalles. Vida de un escritor está inspirado en esos cabos sueltos que el autor de no ficción intenta anudar y no siempre consigue. Prueba de esa frustración es la historia que dedica a un inmueble vecino, donde uno tras otra llegan a cerrar sucesivamente nueve casas de comida. Indagar en las causas de ese fracaso repetido lleva a Talese a sumergirse en el proceloso mundo de los restaurantes neoyorquinos para finalmente preguntarse por qué diablos se ha metido en un asunto de tan dudoso interés. Nada menos cierto; el magnate británico de la prensa, Lord Northcliffe, del que se pueden decir muchas cosas desagradables pero no que no supiese lo que interesaba verdaderamente a las lectores, escribió que los asuntos que…

Con el camarada Stalin en los talones
NOVELA / 21 julio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ El actual comisario jefe de la Policía Local de Gijón, Alejandro M. Gallo, lleva casi una década demostrando su buen hacer en la novela negra, un territorio en el que se mueve con soltura, ofreciendo tramas bien urdidas y que van al grano, sin que ello suponga una menor calidad literaria. Todos estos elementos se encuentran en Asesinato en el Kremlin, la novela con la que ha ganado la XIV edición del Premio Francisco García Pavón de Narrativa. Sin duda lo más llamativo de esta novela redonda, que se lee sin pausa, es la convivencia perfecta de personajes literarios y reales. Porque lo que Gallo se ha propuesto investigar, dando vida al comandante Igor Litonev, es un crimen político real, el del dirigente comunista Serguei Kirov, uno de los contrincantes de Stalin. El autor demuestra conocer muy bien la Rusia en la que se desenvuelve la obra, la de 1934, que marca el inicio de las purgas estalinistas. El propio Iosif Stalin, acompañado del jefe de la Policía Política de la URSS, es uno de los personajes que intervienen en esta obra, en la que un bravo Litonev deberá enfrentarse al núcleo del poder comunista si quiere esclarecer…

Kennedy: misterios de vida y muerte
ANÁLISIS / 9 mayo, 2012

JESÚS ZOTANO El 22 de noviembre del año que viene se cumplirá medio siglo del asesinato de John Fitzgerald Kennedy (1917-1963). Aquel soleado viernes de invierno, Dallas dejó de ser famosa por sus campeonatos de rodeo, sus sabrosas barbacoas tejanas y sus incipientes magnates del petrodólar con sombreros de cowboy para convertirse en la ciudad donde falleció el primer y único presidente católico de los Estados Unidos bajo circunstancias que aún hoy día no están del todo claras. Como tampoco lo están las fabulosas adversidades políticas, militares, sentimentales, sociales y de salud que tuvo que vivir el segundo hijo de Joseph Kennedy y Rose Fitzgerald durante su breve, pero intensísimo mandato que a punto estuvo de desembocar en la tercera –y seguramente última, debido a su carácter nuclear– guerra mundial. La vida de John Kennedy recopila todas y cada una de las claves de un drama shakespeariano. Fue un joven apuesto y héroe de guerra que se convirtió en el hombre más poderoso del planeta gracias al impulso de su familia y al fallecimiento de su hermano mayor, Joseph Kennedy Jr., sobre quien estaban puestas todas las ambiciones políticas del patriarca de la familia. Pese a aparentar una entereza y…

Miaja, por Chaves Nogales
ENSAYO / 22 febrero, 2012

LUIS M. ALONSO Manuel Chaves Nogales, que se ha quedado en Madrid para contar después las cosas como si las estuviera contando en el mismo momento en que suceden, escribe que la noche ha venido cargada de tristes presagios para el general José Miaja y Menant. El Gobierno de Largo Caballero ha emprendido la huida a Valencia y el presidente del Consejo de Ministros y titular de la Guerra de la II República se ha despedido de un periodista, ya con un pie en el estribo del automóvil, respondiendo ante su pregunta que no hay novedad. ¡Qué va a haber!: ninguna salvo que la capital se encuentra desde hace ya horas bajo una tormenta de fuego de la artillería rebelde. Miaja y el general Pozas, viejo y sordo, el otro militar de alta graduación que se encuentra en el palacio de Buenavista, han recibido dos sobres con órdenes para abrirlos doce horas más tarde y resulta que, entre las prisas y la zozobra por la huida, los destinatarios vienen confundidos. El que va dirigido a Miaja incluye las órdenes para Pozas, jefe del Ejército del Centro, de que retire las líneas republicanas a Tarancón, a ochenta kilómetros de Madrid, para…

Una visión sobre el 11-S: El azar y la muerte
ANÁLISIS , ENSAYO / 13 febrero, 2012

ENRIQUE BENÍTEZ Se cumplen diez años del ataque más arriesgado e inimaginable posible llevado a cabo por un grupo terrorista. Todos sabemos o recordamos, con cierta precisión, dónde estábamos el 11 de septiembre del año 2001, cuando vimos en directo, sin intermediarios y sin interferencias, el impacto de los aviones secuestrados en dos de los edificios más emblemáticos de Nueva York, es decir, de Occidente. Errata Naturae, la inteligente editorial madrileña, saca al mercado un volumen –Nueva York, 8:45 A.M.– compuesto por diversos reportajes periodísticos, galardonados en diversas categorías de los Premios Pulitzer, a partir de una idea previa italiana (de Simone Barillari), pero completada con sendas adhesiones de alto valor añadido: el prólogo de la valiente periodista española Ana Pastor, y un anexo dedicado a la muerte de Bin Laden –Ana Pastor escribe «asesinato», y yo lo suscribo– acaecida este mismo año y que fue cubierta de manera brillante por los periodistas del Washington Post. Periodismo del bueno, basado en fuentes fidedignas y hechos verificables, muy alejado del escándalo de las escuchas protagonizado por la cabecera del magnate Murdoch, ese amigo íntimo de Tony Blair y José María Aznar. El libro de Errata Naturae ofrece cuatro reportajes sobre el…