Rusos blancos en una montaña rusa
NOVELA / 11 noviembre, 2018

LUIS M. ALONSO Francine du Plessix Gray cuenta en Ellos la historia de su familia, desde la Revolución rusa a la guerra de Vietnam, su supervivencia y el anhelo de un mundo perdido, en un trabajo editado al alimón por Periférica y Errata Naturae No todo el mundo puede resistir la tentación de entregarse a la lectura de una novela que comienza así: «A mi madre le gustaba afirmar que descendía directamente de Gengis Khan». En su búsqueda del efecto dramático –cuenta Francine de Plessix Gray– Tatiana du Plessix Liberman habría hecho recaer toda la historia de la humanidad sobre su cabeza. Pero el gran emperador mongol le proporcionaba, además de una genealogía aristocrática, la libertad de ser bárbara, un factor que tiñe de constante sorpresa y excentricidad la novela que acaban de publicar al alimón Periférica y Errata Naturae. Ellos es una deslumbrante y trágica memoria familiar que conduce a través de sus páginas por la reciente historia de Europa: de la Revolución rusa al despiadado mundo de la moda del Nueva York de posguerra, pasando por el terrible episodio de la ocupación nazi. Tatiana Yakovleva, miembro de la aristocracia zarista, tenía 19 años y mucha hambre en 1925…

Gay Talese: dramas que tienden puentes
ENSAYO / 8 julio, 2018

LUIS M. ALONSO El legendario periodista perfila las vidas de los boomers del Verrazano-Narrows mientras celebra un momento histórico de Nueva York En las noches de octubre cuando el aire de la gran ciudad comienza a limpiarse, el puente Verrazano-Narrows se disuelve en el cielo color de pizarra. Desde la orilla de Bay Ridge, en Brooklyn, su contorno sólo suele ser visible por el brillo de las luces de los coches que lo atraviesan desde Staten Island o en dirección a ella. Del majestuoso gigante se perciben fulgurantes destellos rasgando las sombras. A finales de 1964, concluyeron los trabajos de uno de los grandes prodigios de la ingeniería, 4.176 metros de longitud, el puente colgante más largo de Estados Unidos y el sexto del mundo. Miles de hombres fueron contratados para construir la monumental estructura. Vinieron de todas partes. En los cinco años que duró la obra, montarían las vigas a grandes alturas sobre el puerto. Algunos, en concreto tres, perdieron la vida. Otros estuvieron a punto. El 21 de noviembre, cuando el patrón de la Tunnel Authority Robert Moses, el arquitecto Othmar Ammann y el ingeniero jefe Milton Brumer acudieron a la inauguración, en compañía del alcalde Wagner y…

Sergio Pitol: el perfume que permanece
RELATOS / 22 abril, 2018

LUIS M. ALONSO Su escritura era sofisticada y genial. Sus cuentos quedarán como sueños maravillosos e imborrables de la literatura. Pitol nos dejó el pasado 12 de abril. Premio Cervantes en 2005, viajero y diplomático, vivió el tiempo literario en que la imaginación era un bien preciado y él su gran difusor   Sergio Pitol, el mejor escritor centroeuropeo nacido en México, nos dejó la pasada semana. Su obra, parafraseándolo en uno de sus libros más fascinantes, es el arte de todas las fugas. Abarca el cuento, el diario, la memoria, la crónica, el ensayo, la novela y la traducción. Apasionado por los autores decimonónicos rusos y por Gógol, además se preguntaba en una charla con su amigo Carlos Monsiváis, que Anagrama publicó en Una autobiografía soterrada, si hoy existía algo comparable en el mundo a Dickens o Balzac, a Mann o Musil. Para llegar a su altura, los clásicos del presente y del futuro, decía, necesitan la muerte, unos meses, un par de años… Acto seguido citaba a los autores que él creía que iban a ser permanentes, «los que están pasando la prueba»: el polaco Andrzej Kusniewic; el italiano Antonio Tabucchi; los ingleses E. M. Forster y Ford…

Emmanuel Carrère: Fragmentos estelares de la realidad
CRÓNICA / 23 noviembre, 2017

LUIS M. ALONSO El escritor francés muestra sus dotes de gran retratista en un libro que conjuga géneros periodísticos y literarios. Emmanuel Carrère tiene un don especial para entrometerse y hurgar en las vidas de los demás. Es un fino retratista de escritura clara, precisa y eficiente, teñida de ironía y de un autodesprecio que lo hacen simpático para el lector. Sabe andarse por las ramas y también ir directo al meollo. Su literatura emerge apegada a fragmentos de la realidad y él mismo acierta a entremezclarse con muchos de los personajes de sus narraciones. Conviene tener un sitio adonde ir, que publica Anagrama, es el resultado de su investigación periodística y literaria –apenas se vislumbra la línea que separa los géneros–, recolectado en 33 textos publicados a lo largo de veinticinco años, de 1990 a 2015. Se trata de historias de muy diverso pelaje, fruto de la curiosidad que distingue a Carrère. Indaga, por ejemplo, en la vida atormentada de Alain Turing, el cerebro de Bletchley Park y padre de la computadora; se da una vuelta por el palacio de Ceaucescu en la primavera rumana de 1990; viaja a Siberia para encontrarse con el prisionero más viejo de la…

Giorgi Bassani: Soplan vientos trágicos en Ferrara
NOVELA / 22 noviembre, 2017

LUIS M.ALONSO Giorgio Bassani recrea en El jardín de los Finzi-Contini un mundo personal condenado al abismo de la Italia fascista. Una cultura vasta y una capacidad reflexiva extraordinaria. Su prosa elegíaca de alto voltaje melancólico sobre Ferrara y los años del fascismo tiene su punto culminante en El jardín de los Finzi-Contini, una de las seis novelas de un ciclo sobre la ciudad de sus orígenes y la comunidad judía a la que perteneció, que al igual que las otras reedita ahora Acantilado. Es también de todas ellas la que mejor expresa el mundo del autor y el abismo que se abre ante él por culpa de las leyes raciales en un momento dramático de la historia de Italia. El jardín de los Finzi-Contini, llevada al cine por Vittorio De Sica en 1970, guarda, como sucede con otras grandes ficciones de la literatura de todos los tiempos, un ecosistema que aun siendo ajeno a la experiencia del lector resulta tan literariamente vívido que se vuelve por momentos real. Y eso que Bassani se muestra alusivo y a la vez esquivo. Alusivo, porque tiene la costumbre de escribir como si todos los detalles dignos de su atención, desde la topografía…

Kazuo Ishiguro: Donde habita la memoria
NOVELA / 27 octubre, 2017

LUIS M. ALONSO Dos nacionalidades para un Nobel y un solo ejercicio literario de nostalgia. Del mismo modo que japonés y británico, Ishiguro es un iconoclasta literario. Ha jugado con todos los géneros, ficción detectivesca, western, ciencia ficción y fantasía tolkieniana en sus novelas   Atención, un Nobel de Literatura seguidor de Bob Dylan y de Joni Mitchell quiere recuperar la infancia escribiendo una novela gráfica que le devuelva el manga de sus lecturas más madrugadoras. No es japonés Ishiguro porque sus dos primeras novelas (Pálida luz en las colinas y Un artista del mundo flotante) tengan que ver con el país en que nació y abandonó a los cinco años. Tampoco es británico por haberse encerrado cuatro semanas para escribir uno de los más afinados retratos que existen sobre un mayordomo inglés, el inolvidable Stevens de Los restos del día. Ishiguro es lo uno y lo otro, y algo más. Tras anunciarse la semana pasada el Premio Nobel de literatura, explicó que, pese a su educación occidental, una manera suya de ver el mundo era japonesa por haber sido educado a la vez por padres japoneses, hablando japonés dentro de una casa japonesa en Surrey. Cuando era niño dejó…

Lawrence Osborne: Fuera del mapa
VIAJES / 12 octubre, 2017

LUIS M. ALONSO Lawrence Osborne desmitifica los viajes exóticos y la satisfacción de la aventura en El turista desnudo (Gatopardo) A finales del siglo XVIII, un francés, Xavier de Maistre, hermano del famoso filósofo contrarrevolucionario Joseph de Maistre, fue condenado a arresto domiciliario por batirse en duelo. En tales circunstancias hizo lo mejor que podía hacer y viajó sin salir de la habitación. Se inspiró en las pinturas, los libros, su criado, su perro y su amante. Y escribió un Voyage autour de ma chambre (1794). Trataba de un largo paseo en el que, de hecho, nada sucede realmente, salvo la experiencia de contarlo. Nadie teme en el viaje de De Maistre a las inclemencias del tiempo, a los ladrones, los precipicios o los socavones de la carretera. Miles de personas, escribía, jamás se atrevieron a viajar antes, otros no pudieron, y hay muchos más que jamás lo soñaron. Después de mi ejemplo, añadía, algunos se decidirán a hacerlo. El extraordinario tour le ocupó 42 días al viajero sedentario y le salió barato. Mientras pensaba, soñaba, leía y recordaba, aprendió a ver el mundo con nuevos ojos. Repitió la experiencia poco después con una expedición nocturna alrededor de la misma…

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Preguntas sobre el cambio con respuesta
ENSAYO / 31 julio, 2016

LUIS M. ALONSO En el volumen Un pie en el río Felipe Fernández-Armesto arma ciencia e historia en un único esquema para profundizar en los límites de la evolución y las transformaciones de las sociedades Hay preguntas difíciles de responder. Párense, por ejemplo, a pensar en el problema del cambio. ¿Por qué no vivimos en un mundo estable, o al menos más estable? Felipe Fernández -Armesto (Londres, 1950) plantea esta cuestión en el inicio de su libro, Un pie en el río. Se trata de una reflexión original e interesante acerca del rastro humano que persigue explicar la interacción entre el cambio evolutivo, una realidad científica, y el cambio cultural desde el punto de vista de la historia. El filósofo presocrático Heráclito de Éfeso acuñó, entre finales del siglo VI y principios del siglo V a. de C. un aforismo, «Nadie puede bañarse dos veces en el mismo río». Con él intentaba expresar una fuerte inquietud sobre el cambio. Como escribe Fernández-Armesto, para cuando entramos en el agua y metemos el segundo pie en el río, la corriente ya ha dejado de ser la misma que cuando metimos el primero. La retórica, entonces tan habitual, no le permitía a Heráclito…

Demasiado bueno para ser verdad
ENSAYO / 9 julio, 2016

El viejo Nuevo Periodismo se ha encontrado con un espacio intermedio entre la ficción y la realidad que deja de vez en cuando vías de agua. El libro de Talese ya tiene antes de ver la luz más controversia y suspense detrás suyo que el propio relato sobre el fisgón del hotel. El burlador burlado, en las fronteras entre el reporterismo y la novela Luis M. Alonso Muchas de las grandes historias del viejo Nuevo Periodismo son tan buenas que cuesta creerlas. El discurso hiperbólico de algunos de los maestros del género, como es el caso de Tom Wolfe, ese estilo manierista suyo, probablemente le sienta mejor a la ficción que a los hechos. John Hersey era considerado un precursor de todo ello por su libro sobre la tragedia de Hiroshima. Trece años antes de morir escribió una extensa crítica de The Right Stuff (1979), el libro de Wolfe que más tarde acabaría convirtiéndose en la película Elegidos para la gloria, y llegó a la conclusión de que gran parte de lo que allí contaba se lo había imaginado el autor. Sin embargo, las momias que se encargaban del reporterismo cuando surgieron Wolfe, Breslin, Talese, Hunter S. Thompson, Joan Didion…

Por un sorbito de champán
NOVELA / 7 mayo, 2016

Pétronille es la fábula burbujeante de una escritora empeñada en protagonizar singulares novelas. En la última encuentra una compañera ideal para explorar las sensaciones del champán LUIS M. ALONSO Hasta que cayó en mis manos Pétronille,nunca había leído un libro de Amélie Nothomb. Tampoco repetiré la experiencia, llegué a pensar. Recelo de las estrellas de rock que se dedican a la literatura y hay lugares a donde sólo se viaja una vez en la vida. Pero, embargado por la curiosidad, me enganché de su lectura engañosamente banal y no contento con terminarla he rebuscado en la bibliogafía de la autora por si había algo más que mereciera la pena. Nothomb, para quienes no hayan oído hablar de ella, es una novelista belga nacida en Kobe (Japón), casi cincuentona, que acostumbra a vestir de negro y se cubre con sombreros enormes: hongos y chisteras indescriptibles. Ha recibido muchos premios y elogios de la crítica por rozar los límites de la ficción siendo ella misma la protagonista de los desvaríos de sus personajes principales. En su última novela publicada en español por Anagrama, encuentra una compañera ideal con el fin de explorar las sensaciones que proporciona la ebriedad.Para empezar elige como compañía…