Boyd, de actor a espía en la Gran Guerra
NOVELA / 12 abril, 2013

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ Los espías no son sólo cosa de la Guerra Fría. William Boyd plantea una estupenda intriga ambientada en la Primera Guerra Mundial con un joven actor inglés que, tras pasar por la Viena de Freud, será reclutado por la Inteligencia Británica. Depositario de la tradición de escritores como Graham Greene o John Le Carré, preocupados ante todo por escribir para entretener, el «afroescocés» William Boyd insiste en el relato de espías con Esperando el alba, una elaborada trama que abarca desde la fascinante Viena de Freud en 1913 hasta el Londres bombardeado de la Primera Guerra Mundial. Nada es lo que parece en esta intriga, que comienza con formato de aventura pasional y acaba como una investigación de agente secreto, al estilo de un pionero 007 (no en vano, el próximo proyecto del autor es escribir una nueva aventura de Bond). Lo mejor de Esperando el alba, que tiene mucho de inteligente alegato antibélico, es su calculadísima ambigüedad. Tan importante es lo que muestra como lo que esconde o, mejor dicho, lo que se sugiere porque Boyd deja muchas puertas abiertas y múltiples claroscuros con los que el lector puede llegar a sus propias conclusiones. El protagonista…

‘Me hallará la muerte’ y las distintas máscaras del traidor
NOVELA / 24 enero, 2013

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ Barroco en el lenguaje y católico empedernido en sus ideas, el autor de Las máscaras del héroe y El séptimo velo regresa al terreno de la novela con Me hallará la muerte (Destino), un relato moral que reincide sobre temas como el cambio de identidad y el colaboracionismo como método de supervivencia en los años de la Guerra Civil y la contienda europea. Juan Manuel de Prada vuelve al terreno de la novela cinco años después de El séptimo velo. Su prosa sigue siendo riquísima, vibrante y sugerente aunque algo ampulosa, de forma que tanto barroquismo verbal, a decir de algunos críticos, puede llegar a veces a exasperar, como el futbolista que se recrea en una jugada de filigrana para acabar perdiendo la pelota antes de tirar a gol. También es cierto que es un matiz que el autor de Las máscaras del héroe, La tempestad o Coños ha pulido mucho con los años, impidiendo que el lenguaje se pierda en meros fuegos de artificio. Con su última obra, Me hallará la muerte, De Prada viaja al Madrid de la posguerra, para ofrecernos un relato marcado por dos de los temas más recurrentes en su obra: la suplantación…

El cuarteto negro de Yorkshire
NOVELA / 2 noviembre, 2012

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ David Peace (1967, Ossett, Inglaterra) se consagró hace unos años como autor de culto con su tetralogía Red Riding Quartet, basada en la búsqueda de un asesino en serie que el autor inspiró en el conocido como «destripador de Yorkshire», un chiflado que sembró el pánico en ese distrito inglés con el asesinato de varias mujeres en la segunda mitad de los años 70. Peace inauguró la serie con la novela 1974, a la que siguieron 1977, 1980 y 1983, y se postuló como un digno heredero de Chandler y un notable competidor de James Ellroy. Queda claro por tanto que el cuarteto de Peace está en las antípodas de la estirpe de novela de misterio inglesa. Fuera apacibles campiñas, asesinatos de salón e investigaciones de detectives más o menos ociosos –y quede claro que somos adeptos de la Dama Agatha, de Chesterton, de Dorothy L. Sayers o de Anthony Berkeley–. La Inglaterra de Peace es la de la maltratada clase obrera de los años 70, la de los brotes racistas contra colectivos como los gitanos, la de la corrupción política y policial (suponemos que ahora también la habrá pero en todo caso menos flagrante), la de…

‘Praga mortal’: un asesinato en el corazón del régimen nazi
NOVELA / 28 septiembre, 2012

JOSE VICENTE RODRÍGUEZ Bernie Gunther, el detective más cínico de la novela negra –aparte por supuesto de Philip Marlowe– regresa en un caso de misterio digno de Agatha Christie. El protagonista de la célebre saga Berlín negro acude en esta ocasión a la Praga de 1941, dominada por los nazis bajo el terror que desplegaba Reinhard Heydrich, uno de los más ominosos lugartenientes de Hitler. Con Praga mortal –el octavo título de una serie literaria que arrancaba en 1992–, el escocés Philip Kerr ha querido exprimir al máximo las neuronas y el ingenio de Bernie, enfrentándolo a una fórmula clásica: un crimen cometido en una habitación cerrada y del que son posibles sospechosos todos y cada uno del grupo de jerarcas nazis que han sido invitados a pasar el fin de semana en la mansión de Heydrich en Praga. Kerr ofrece además en esta ocasión un relato enteramente lineal, sin esos saltos temporales en la vida del detective Gunther tan habituales en anteriores novelas. La omnipresencia de Heydrich en Praga Mortal –aunque ya había aparecido como secundario en otras entregas– es un aliciente añadido en el libro, dada la mórbida fascinación que siempre ha destilado el repugnante individuo. Heydrich era…

El homenaje a Pinocho de John Boyne
NOVELA / 8 septiembre, 2012

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ Siempre recordado por el descomunal éxito que supuso El niño con el pijama de rayas, el irlandés John Boyne presenta con su último libro, En el corazón del bosque, un particular cuento de hadas que bebe mucho de la tradición de Lewis Carroll, Collodi e incluso de Michael Ende. Un relato onírico, con tintes de realismo mágico y aparentemente destinado al público juvenil, pero capaz de atrapar al lector adulto a través de la ingenuidad de quien comienza a descubrir las dolorosas servidumbres de la vida. El cuento parte de una huida de la realidad que recuerda a la caída en la madriguera de Alicia y se desarrolla por cánones clásicos: el pequeño Noah Barleywater, de ocho años, se escapa de casa y no se detiene hasta llegar a un pueblo donde se encuentra con una tienda de juguetes repleta de marionetas de madera. El amable anciano que fabrica los juguetes intenta averiguar el motivo de su huida, y ante el silencio del niño, le cuenta la historia de su vida, que hará reflexionar al niño. A pesar de ciertos altibajos, es destacable la capacidad de Boyne para ir desvelando a pequeñas dosis las partes ocultas de…

Bombones para un clásico
NOVELA / 5 septiembre, 2012

JOSE VICENTE RODRIGUEZ En la mejor tradición de la novela inglesa de crímenes, con un grupo de detectives aficionados reunidos en una sala y dando sus hipótesis sobre el asesinato por envenenamiento de una dama, Anthony Berkeley Cox (1893-1971) firmó en 1929 una de las obras maestras del género justo en su denominada Edad Dorada, cuando figuras como Agatha Christie, G. K. Chesterton o Dorothy L. Sayers asentaban las bases colocadas pocos años antes por Conan Doyle y su Sherlock Holmes. El caso de los bombones envenenados es un genial rompecabezas donde todas y cada una de las aportaciones de los personajes encierran algo de verdad, aunque sólo combinadas ofrecen la solución completa. Un delicado ejercicio literario y psicológico que retrata además con un mordaz humor a la alta sociedad del momento, con su constante vagabundeo por los clubes sociales, sus cuitas matrimoniales, sus líos hereditarios y su desmedido apego al dinero. La víctima en este caso es Joan Bendix, una hermosa y rica mujer que muere tras probar unos bombones que le habían regalado a su marido. La investigación se convierte en un callejón sin salida para Scotland Yard y el caso acaba siendo objeto de debate en el…

20 libros para las vacaciones
ANÁLISIS , NOVELA / 1 agosto, 2012

LECTURAS DE VERANO | Los críticos que colaboran habitualmente en el suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan sus propuestas de lecturas para aprovechar el verano. Novela, ensayo y poesía componen esta selección, amplia, diversa y, sobre todo, con la intención de ayudar al lector a elegir bien en esta época de horas de tranquilidad y descanso que comienza. El equipo encargado de plantear sus recomendaciones de verano está formado por Virginia Guzmán, Javier García Recio, Lucas Martín, Alfonso Vázquez, Miguel Ferrary, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Raquel Espejo, Fran Romero y José Luis G. Gómez. Charles Dickens DAVID COPPERFIELD ALBA 37,50 € Una buena oportunidad de descubrir o releer al genial autor inglés en el año en que se celebra su bicentenario. La editorial Alba, aprovechando esta efeméride, ha reeditado algunas de las obras más reconocidas de Charles Dickens en ediciones muy cuidadas. Dickens se nutrió de su experiencia infantil como obrero en una fábrica para escribir uno de los clásicos de la literatura universal: David Copperfield, considerado su obra maestra. La infancia del protagonista, narrada maravillosamente por el novelista inglés, basta para llenar las páginas de mayor contenido humano que posiblemente se hayan escrito nunca. Lugares que…

El regreso de la saga de los dragones
NOVELA / 15 julio, 2012

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ Canción de Hielo y Fuego, la saga de literatura fantástica de mayor impacto del siglo XXI –al margen, claro, de Harry Potter– está de vuelta para enhorabuena de sus enganchados fans. Danza de Dragones es ya el quinto título de los siete previstos en esta monumental obra de George R. R. Martin, que ha logrado su espaldarazo definitivo como fenómeno de masas con la serie televisiva de la HBO Juego de Tronos. Para los lectores la espera ha sido dura, ya que han pasado cinco largos años desde la publicación en España de Festín de Cuervos, la anterior entrega, que además dejó un regusto amargo en una buena parte de los adictos a la saga. En este sentido, Danza de Dragones quizá vuelva a defraudar a los más impacientes, ya que Martin se toma las cosas con calma y ha planteado un libro con algo más de ritmo, sí, pero donde la mayoría de personajes y de tramas continúan abiertas, a la espera de los dos últimos libros de la saga que están por venir. Una guerra de sucesión Pero, ¿de qué va Canción de Hielo y Fuego? Básicamente, es la historia de una guerra de sucesión…

Para fans de la Dame Agatha
ENSAYO / 5 junio, 2012

JOSE VICENTE RODRÍGUEZ Dos años después de publicar Agatha Christie. Los cuadernos secretos, John Curran nos regala una segunda parte de su personal autopsia a la genial escritora inglesa, Los planes del crimen. Partiendo de los numerosos libros de notas de Dame Agatha que quedaron apilados en un desván, Curran reconstruye el proceso creativo empleados en escribir unas novelas cuyas traducciones en todo el mundo sólo fueron superadas en su época por las de la Biblia y las obras de Shakespeare. Como le ocurre a todos los escritores de intriga, la obra de Christie ha debidamente ninguneada por la crítica más sesuda, que suele despachar el género con la facilona etiqueta de «literatura de evasión». Conan Doyle, Edgar Allan Poe, Maurice Leblanc o Chesterton –padres literarios de Sherlock Holmes, Dupin, Arsenio Lupin o el padre Brown– pueden desmentir ese criterio tanto como Agatha Christie, que dejó para esta galería de inmortales al excéntrico belga Hércules Poirot y a la anciana señorita Marple. Ojo en todo caso a Los planes del crimen: es un libro que sólo puede interesar a los fans de Christie que hayan devorado previamente toda su obra, ya que Curran no duda en destripar en su análisis…

Un abogado en la corte de los Tudor
NOVELA / 9 mayo, 2012

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ Los amantes de la intriga histórica escrita con rigor no pueden dejar de leer a C. J. Sansom, autor que, aparte de la recordada Invierno en Madrid, ha encontrado todo un filón creativo y comercial en su serie de novelas ambientadas en la Inglaterra de Enrique VIII. El protagonista es Matthew Shardlake, un pintoresco abogado que pese a sus ganas de alejarse de los tejemanejes de palacio, acaba una y otra vez enredado en peligrosas misiones relacionadas con la corte del rey Tudor. La piedra del corazón es el quinto libro de la saga, que se sitúa ya en el ocaso del reinado de Enrique. Estamos en 1545 y las tropas inglesas se arremolinan en Portsmouth dispuestas a repeler el desembarco de la flota francesa. En medio del peor de los escenarios, el de una inminente batalla naval, Shardlake tendrá que investigar por encargo de la reina Catalina Parr el caso de Hugh Curteys, un joven huérfano cuya tutela ha adquirido por mero interés una familia con el objetivo de poder administrar su herencia y enriquecerse hasta que éste cumpla la mayoría de edad. En el transcurso de la investigación, habrá, por supuesto, un crimen. Los profundos…