Venid a mí todos
DIARIO DE LECTURAS / 11 noviembre, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Los libreros franceses son tanto franceses como libreros, lo que para mí significa que desconfío mucho de ellos. Hace unas semanas se supo que entre la terna de finalistas al premio Renaudot, de tremendo prestigio en Francia aunque muy desconocido por aquí, el jurado había incluido una obra autopublicada en la plataforma Createspace de Amazon. Y saltaron los libreros franceses a defender su negocio, pero disparando por lo alto: «Amazon mata el libro como enlace social», dijeron las asociaciones de libreros independientes. Aquí, los libreros españoles también han saltado, preguntados por El País, y miran el suceso con desconfianza y algún temor. Resulta curioso también el recelo de nuestros editores, aunque ellos mismos sirvan como plataforma de autopublicación solapada para muchos autores con posibles que quieren presumir de escritores entre amigos y familiares –es un secreto a voces que muchas editoriales de prestigio y solera aceptan servir de escaparate a las ínfulas de muchos plumillas con ahorros–. Lo que ninguno quiere reconocer es que Amazon es un editor amable con muchos autores rechazados por el viejo sistema, y que han acudido a la llamada del gigante online porque allí todos son bienvenidos. Amazon ya es la…

Buenas noticias de México
DIARIO DE LECTURAS / 3 noviembre, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Reencontrarte tras muchos años con un escritor al que respetas, y al que en un mal día hasta admiras, puede impactar tanto o más que descubrir a alguien que bien pudiera ser tu autor favorito -esos galardones suelen ser flor de un día, ¿verdad?-. Eso me ha pasado con Gabriel Zaid (Monterrey, 1934), de quien habían pasado muchos años sin leerle, y con él pocos o muchos siempre son demasiados. Mil palabras (Random House, 2018) me ha devuelto al mundo preciso e irónico de este mexicano incisivo; este hombre es un ingeniero con alma de poeta que goza de una inventiva de la que suelen carecer los enciclopedistas como él. Este libro reúne 60 artículos antes publicados en revistas como Vuelta y letras Libres, que aparecen reescritos aquí como capítulos, y en los que Zaid trata asuntos de lo más variopinto con esa profunda ligereza que es tan suya. Además de divertirme, Zaid me provoca una envidia sana, aunque algo irritante, al observar su inagotable inquietud, curiosidad y vitalismo. Este hombre ya no es un niño, pero sin duda no es un anciano. Otra cosa que favorece a Zaid ante mi mirada es la conexión que…

La ruina
DIARIO DE LECTURAS / 28 julio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Ya no es un cotilleo editorial, ya es una parte conocida de un proceso judicial: Malpaso se va a pique. Y eso es una mala noticia, porque muchos buenos libros han salido de esta siempre algo extraña y misteriosa editorial. Se sabía que algo turbio se movía alrededor de esta empresa que irrumpió con sorprendente fuerza en 2013, en plena crisis económica. Ahora, desde hace unos días, sabemos que la Audiencia Nacional también tiene sus sospechas. El juez de la Audiencia Nacional José de la Mata interrogó y posteriormente dejó en libertad con medidas cautelares a Bernardo Domínguez por, presuntamente, haber confeccionado contratos de préstamo ficticios por un valor de 28,5 millones de euros con el objeto de ocultar la fortuna familiar de los Pujol -todo esto lo ha contado muy bien El Confidencial-. Domínguez es el magnate detrás de Malpaso, editorial que ha pasado de 40 empleados a una docena, y que ha vivido en el derroche desde su nacimiento -y sin haber tenido éxitos de ventas que justificaran sus excesos-. Y su desenfreno les ha llevado al impago, y seguro que en poco tiempo a un cantado concurso de acreedores. Vale que editar buenos…

Mirar y no tocar
DIARIO DE LECTURAS / 16 junio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Siempre hemos sabido que en eso de los libros los españoles somos más mirones que tocones. Manoseamos con las retinas, vaya a ser que por dejar nuestras huellas dactilares nos obliguen a comprar. Y la ya pasada edición de la Feria del Libro de Madrid nos deja datos para aseverar esto con cifras, que con ellas todo parece una cosa más seria y fina. Por el Retiro se dejaron caer 2,2 millones de visitas, más o menos las mismas que en 2017, que se han traducido en 8,2 millones de euros en ventas, un descenso del 7% respecto al año anterior. Vayamos con otro dato, uno que gustará a nuestro nuevo gobierno: las mujeres fueron otra vez las más fieles a la cita, porque el 64% del público ha sido femenino. Esto último no se lo podemos poner en el haber de Carmen Calvo, que apenas lleva una semana de vice y jefaza de la Igualdad. Si es mérito de alguien es del desaparecido Forges, quien se pasó varias décadas dibujando mujeres con libros en el regazo –también estaban pegadas a maridos algo merluzos y muy forofos–. Quien no va a poder celebrar nada de esto…

Muere Philip Roth, que dinamiten el Premio Nobel
DIARIO DE LECTURAS / 27 mayo, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Philip Roth se ha quedado sin el Premio Nobel, aunque más bien los señores del Nobel se han quedado sin poder lucir el nombre del escritor estadounidense en sus cada vez más aburridas listas de premiados. Por desgracia, creo que a Roth le quitaba el sueño la medalla sueca -aunque en los últimos años quizá se cansara de recibir elogios, y puede que se riera cada vez que le decían que era un gigante de las letras americanas-. Durante mucho tiempo, Roth fue uno de mis escritores favoritos. Incluso fue más que eso: llegué a usar sus novelas como vara para medir las escritas por otros. Philip Roth y Rafael Sánchez Ferlosio formaron una extrana dupla sin ellos saberlo, y es que ambos fueron por un tiempo los paradigmas de mis lecturas. Eso ya pasó, porque ya no soy el devoto de sus libros que fui. Pero siempre quedaran en mí casi como totems. Ahora, en cambio, soy un lector de novelas de género que ha estado contando los días para la publicación de Los dioses de la culpa (Alianza de Novelas, 2018), la nueva novela de Michael Connelly -en esta ocasión, el protagonista es otra…

Vivir a la sombra de gigantes
DIARIO DE LECTURAS / 13 mayo, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Jonathan Ames (Nueva York, 1964) es un escritor notable que disfruta de una fama moderada en su país, pero que entre nosotros es un completo desconocido para el gran público, pese a lo buenos que son sus libros y a la generosa costumbre que tiene la editorial Principal de Libros de publicar todas sus obras. No importa que haya triunfado en televisión con su serie Bored to death o que una de sus novelas, la breve y extraordinaria En realidad nunca estuviste aquí (Principal de Libros, 2015), haya sido adaptada al cine dando lugar a una de las mejores películas del año pasado. Nada importa cuando la suerte no acompaña. Por cierto, aprovechando el estreno de la película, Principal de Libros reeditó la novela en una versión ampliada, aunque de nuevo nadie se ha enterado. Por favor, si queda algún aficionado a Donald Westlake por ahí no puede dejar de leer este novelita porque es un homenaje en toda regla: duro y directo como un golpe de martillo en las costillas al estilo de Parker –alguno de esos se lanza en sus páginas, secas y concisas–. Y quizá el problema de Ames es que casi todo…

Buscar compañía fuera de casa
DIARIO DE LECTURAS / 6 mayo, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ En un par de semanas, y ya estoy contando los días, podré hincarle el diente a una nueva novela de Michael Connelly. Los dioses de la culpa (Alianza de Novelas, 2018) tiene como protagonista al abogado Mickey Haller, lo que significa que los fans del detective Harry Bosch no tendremos un héroe al que seguir los pasos -los abogados son poco heroicos, no está en la naturaleza de la profesión-. Mientras tanto, ¿qué podré leer para suavizar la angustia de la espera? En la mesa tengo Historias de San Francisco (Ultramar, 1985), de Armistead Maupin. Se trata de la recomendación de un amigo, que resulta ser un gran lector además de un buen abogado -y pese a ser abogado, también es un amigo leal-. Pero no sé si quiero pasear por las calles del San Francisco de los 70, alegres, alocadas y libres, que mucho de ello hay en el libro de Maupin. Y no es que me parezca mal, muy al contrario; mi temor es que me deprima el fuerte contraste con la sociedad en que nos estamos convirtiendo. Aunque para ser sincero, lo que me apetece es ir a una librería a ver qué…

En mayo
DIARIO DE LECTURAS / 28 abril, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ En mayo, las ferias del libro llegan como llegan las comuniones: con sonrisas tontas de compromiso, con ropa de domingo porque para ver libros no se puede ir en chandal, con ganas de irse a casa para ver la tele y con el regalo obligado bajo el brazo. Las ferias del libro son un engorro para los que nos gustan los libros, mientras que para todos los demás parece que de verdad son una fiesta. Yo no lo entiendo. Mucha gente mira los libros como yo miro a los animales en el zoo. Los miran de lejos, y como algo que solo ven muy de tarde en tarde y sin entender muy bien qué hacen los pobrecitos cuando no les miramos nosotros las pocas veces que vamos a verlos. Eso sí, no hay ciudad ni pueblo con aires de ciudad que no tenga su feria del libro. Y todas son igual de tristes. En todas ellas están los mismos libros que van a ser mirados, pero poco más, porque los libros no encienden el deseo del español medio, si es que aún existe eso del español medio -porque eso del español medio es muy del desarrollismo,…

Lo que leen nuestros vecinos
DIARIO DE LECTURAS / 25 marzo, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Coincidí hace unos días con Javier Castillo, un hombre agradable del que se habla mucho porque es uno de los escritores de más éxito en España ahora mismo. Y por lo que me contó, las ventas de sus libros son de esas que marean. Supongo que sus cifras serán la envidia de muchos, y quizá el acicate de algunos. Este hombre no está solo, porque de esa inmensa nada que es internet también han surgido Eva García y Elísabet Benavent. Ellas también lucen ventas de ensueño: Elísabet ha vendido más de un millón de ejemplares y Eva no se queda atrás. Ellos tres son los amos del best seller español. Lo han conseguido cada uno con su fórmula, pero los tres parecen tener en común la mezcla de romanticismo e intriga. Nada complicado, nada experimental, quizá no muy literario, pero sí muy popular. Castillo es el número uno en ventas desde hace unas semanas con El día que se perdió el amor (Suma de Letras, 2018). Así, este joven escritor confirma lo que consiguió con El día que se perdió la cordura (Suma de Letras, 2017), el libro que escribió en la línea de Cercanías que…

Yo confieso: soy de un club y no es de fútbol
DIARIO DE LECTURAS / 4 marzo, 2018

José Luis G. Gómez Tras casi una vida entera de seguir a pies juntillas la máxima de Groucho Marx de que «Nunca pertenecería a un club que admitiera a alguien como yo», debo admitir que desde hace casi dos años pertenezco a un club. Se trata de un club de lectura, quizá la peor clase de club por ser la clase de club más nerdosa y uncool. En este club no leemos a Almudena Grandes, tampoco a Isabel Allende, pero sí a César Aira y a Anne Tyler, por ejemplo. Pero es un club de lectura, que es una de esas cosas en las que no quería verme envuelto a los 20 años -incluso aún hoy guardo esa vinculación como un secreto, así que estas palabras son casi una confesión-. Leo en un periódico que los clubes de lectura han resurgido en el último lustro, que se puede decir que están de moda, así que descubro que mi inmersión en el mainstream social sigue por la senda del éxito -aunque creo que mis consumos televisivos siguen alejados de los de la gran mayoría, algo que quizá también cambie pronto-. Y ahora que el futuro del mío peligra, puedo compartir mi…