El arte de leer con una ceja enarcada
DIARIO DE LECTURAS / 22 julio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Utilizo varias señales para identificar a gente de la que desconfiar. Una de ellas es la de ser receptor del Premio Lenin de la Paz: se trata de una alta distinción otorgada por el Soviet Supremo de la extinta Unión Soviética, esa que los lectores de John le Carré tanto echamos de menos. Tipos como Fidel Castro y Pablo Picasso podían presumir de haberla recibido, igual que Salvador Allende o Sukarno, entre otros muchos. Algunos escritores también tuvieron esa suerte, como Louis Aragon o Pablo Neruda, y cuando les leo siempre lo hago con una ceja enarcada -una de las pocas habilidades físicas que practico con cierta finura-. Esta semana pasada, tuve que dejar la pose tras comenzar la lectura de Fábrica de sueños (Akal, 1972), de Ilya Ehrenburg, afortunado ganador del Lenin en 1952, cuando aún se llamaba Premio Stalin. A partir de cierto momento, tienes que dejar atrás las suspicacias para disfrutar en plenitud cuando un libro es tan certero, divertido y revelador como el ensayo que Ehrenburg le dedicó a Hollywood en 1931 -este libro logró incomodar a casi todos los que lo leyeron en su tiempo: siendo incomprendido tanto por los lectores…

¡No más libros, por favor!
DIARIO DE LECTURAS / 16 julio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ El elefante en la habitación del mundo editorial no solo no se desvanece sino que amenaza con aplastarnos: los españoles no compramos libros. Las revelaciones en torno al desastroso lanzamiento del último Diccionario de la RAE (Espasa, 2014) han dejado al descubierto que un 40% de los 225 millones de libros editados en España se devuelve -y después se destruye-. En el caso del tocho de la RAE, que ha levantado sospechas sobre la salud de la industria, se publicaron 50.000 ejemplares de los que solo se han vendido 18.000 volúmenes. Lo triste es que ese descalabro ni es una excepción ni es el peor de los que suceden todos los años. Cada ejercicio anual, más de 100 millones de libros no encuentra quien les quiera. Y si esto no es nuevo, ¿por qué seguimos publicando sin control? La industria editorial está montada en la ola más alta de un tsunami que cuando nos alcance va a arrasar con lo poco que queda del mundo del libro. Por suerte, no hay que preocuparse de que haya víctimas mortales, dados los pocos lectores que quedan en activo -eso sí, los que resisten leen por todos nosotros-. Supongo…

Lejanas estrellas de nuestras galaxias
DIARIO DE LECTURAS / 8 julio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Los tipos raros también mueren, se ve que en eso son bastante normales. Hace unos días fue el turno de Harlan Ellison (1934-2018), uno de los grandes excéntricos de la literatura popular del siglo XX. Este tipo se jactaba de haber sido despedido en su primer día como escritor para Disney por el mismísimo hermano de Walt Disney: el todopoderoso Roy escuchó bromear a Ellison sobre la posibilidad de rodar una película pornográfica con Mickey de protagonista, y al instante le echó a la calle. Por suerte para él y para todos, sí que tuvo oportunidad de dejar su carácter, controvertido y afilado, en guiones para series de televisión y tebeos, así como en muchísimas novelas y relatos. Ellison pasa por ser una luminaria de la llamada New Wave de la Ciencia Ficción, pero para mí es sobre todo el tipo que escribió uno de los mejores episodios de Star Trek -se trata de The City on the Edge of Tomorrow, uno de los últimos de la primera temporada, y toda una maravilla del subgénero de viajes en el tiempo-. Comprendo que Ellison no es la clase de escritor que es llorado en nuestros periódicos, y…

La buena racha de Dicker
DIARIO DE LECTURAS / 1 julio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Echo un vistazo a las listas de ventas, y veo que Jöel Dicker se ha aupado a lo más alto con ‘La desaparición de Stephanie Mailer’ (Alfaguara, 2018). En apenas unos días, el escritor suizo ya puede presumir de que el suyo es el bestseller de este verano que llega tarde. El nuevo tocho de Dicker viene avalado por el tremendo éxito que ha logrado en Francia, algo que ya damos por hecho con los libros de este joven prodigio. Así que no ha sido ninguna sorpresa para nadie, aún menos para mí ya que soy uno de sus lectores fieles. Precisamente, son sorpresas lo que faltan en las listas de ventas nacionales que pretenden radiografiar el estado de nuestras lecturas. María Dueñas, Lorenzo Silva y mucho libro juvenil se reparten los primeros puestos, en los que sí se cuela uno de esos típicos ensayos que suelen gustar tanto a los viejos lectores de Muy Interesante: ‘En defensa de la Ilustración’ (Paidós, 2018), de Steven Pinker. Este psicólogo canadiense que pasa por filósofo queda muy bien en las fotos con su melena blanca y rizada, a la que se suma una sonrisa franca, muy adecuada para…

Libros con fotos, con muchas fotos
DIARIO DE LECTURAS / 23 junio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Leo El puente (Alfaguara, 2018), un magnífico trabajo periodístico de Gay Talese, gran maestro del reportaje en Estados Unidos, y aflora en mí el recuerdo de aquellos bellos libros fotográficos que publicó Lumen en los 60 -y a los que yo llegué en sus reediciones de los 80-. El de Talese es un trabajo de 1964 sobre los hombres que construyeron el puente de Verrazano-Narrows, que une Brooklyn y Staten Island. Los textos de Talese son fabulosos: ricos en detalles, anécdotas y descripciones de personajes y lugares, casi parecen retratos a lápiz robados entre conversaciones en barras de bares mugrientos; pero las muchas fotografías que incluye el libro, la mayoría de Bruce Davidson, no se quedan atrás en capacidad narrativa. Si he llegado a leer esto no es solo por Talese, es porque me encantan los libros que son reportajes fotográficos. Y vuelvo a aquellos libros de Lumen. Recuerdo uno de tauromaquia, de Camilo José Cela, y otro sobre la casa de Pablo Neruda. Aquello era una cosa muy literaria, muy culta, quizá snob, aunque en aquellos volúmenes las fotografías lo eran (casi) todo. No sé si hoy, cuando todos nos creemos fotógrafos, estos libros tienen…

Adiós, Tom Wolfe, gracias por todo
DIARIO DE LECTURAS / 19 mayo, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Muere Tom Wolfe, quizá el escritor reaccionario que más han leído nuestros progres. Yo nunca he jugado a ser progre, pero sí he sido un lector entusiasta de Wolfe. Su mirada era una mezcla eléctrica de asombro y reproche, y su voz era un grito cargado de signos de exclamación y giros chocantes que a veces sonaban a susurros. Sí, Wolfe fue el comandante en jefe del Nuevo Periodismo, aquel movimiento narrativo tan de los setenta que Umbral decía que recogía la cosa periodística donde la dejó Larra. Pero ser la cabeza visible de todos aquellos buenos periodistas casaba mal con su estricto individualismo. La suya era una guerra solitaria y personal. Enfundado en su uniforme, un impoluto traje blanco con zapatos brillantes, sombrero anticuado y corbatas llamativas, Wolfe arremetió contra todo lo que se le cruzó por delante de sus ojos, unas cuchillas afiladas que diseccionaron la sociedad más opulenta y desquiciada que quizá haya conocido la Humanidad. Él fue el mejor retratista de un fracaso que a veces brilla como algo maravilloso pero que casi siempre se revela como una desfigurada pesadilla social. Sus libros nos ayudaron a entender mejor a América, esos Estados…

Curiosos y violentos
DIARIO DE LECTURAS / 22 abril, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Cuando El País informa de una tendencia, casi podemos dar por hecho que ésta agoniza –así de lentos son nuestros grandes medios–, por lo que su reciente reportaje sobre el resurgir de las novelas de true crime es más el testimonio de algo ya sucedido que el aviso de lo que está por llegar. Pero se agradece que den buena cuenta de lo que realmente leemos, y que dejen de fingir que nos interesa lo que quieren que leamos. Tengo sobre mi mesa un ejemplar de la novena edición en español de A sangre fría, la obra maestra de Truman Capote, y pistoletazo de salida del género a mediados del pasado siglo. Publicada de forma original por Random House en enero de 1966, la novela de la matanza de la familia Clutter a manos de Hickok y Smith llegó a España gracia a la editorial Noguer. Y también aquí fue un éxito arrollador: tras la primera edición en septiembre de 1966 se reeditó siete veces en octubre y una más en noviembre, además de todas las que llegaron después. El subtítulo del libro de Capote es maravilloso, y casi sirve de definición para el género: ‘Relato…

Té y simpatía con Knut Hamsun
DIARIO DE LECTURAS / 8 abril, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ No soy muy dado a leer literatura nazi, pero un buen amigo lleva años insistiéndome en las bondades de los libros de Knut Hamsun (1859-1952), el célebre Premio Nobel noruego –en 1943, Hamsun le envió a Joseph Goebbles la medalla del Nobel como regalo, lo que creo que le avala como nazi en primer grado–. De un tiempo a esta parte, nuestros editores han coincidido con mi amigo y parecen haberse coordinado para reeditar su obra, la misma que muchos noruegos indignados quemaron de forma pública al término de la Segunda Guerra Mundial. Yo no quiero participar de esta reivindicación, la verdad, como tampoco hubiese alimentado aquellas hogueras. Lo que quizá me lleve a darle una oportunidad a este admirador de Adolfo Hitler es que he encontrado en un rastro un viejo ejemplar de Tierra nueva, en edición de bolsillo de Plaza & Janés –la portada es preciosa, y el lema publicitario es todo un encanto: «Una novela saturada de cordialidad y optimismo»–. Además de toparme con Hamsun, en el mismo rastro también rescaté Momentos estelares de la humanidad, del no menos célebre Stefan Zweig –alguien mucho menos afortunado en su relación con el nazismo–. Por…

Morbo y deseo
DIARIO DE LECTURAS / 10 marzo, 2018

José Luis G. Gómez Me presentan a un tipo en una librería y me dicen que es escritor, así que yo le digo lo que corresponde en esos casos: «Lo siento, que haya suerte». Porque la otra opción, la de las abuelas, era preguntar si le pasaba algo, pero yo ya veía que no estaba bien: querer ser escritor es un mal común en muchos lectores y todos lo hemos sufrido en algún momento –es como una varicela de la que no se libran ni los analfabetos–. Todo esto sucede en un país que quiere creer que han mejorado sus índices de lectura, como también quiere creer que ha mejorado el paro, pero todos sabemos que ninguno de esos dos índices mejora de veras –quizá dejan de empeorar, pero nunca mejoran-. Y para echar gasolina al fuego, llegó hace unos días la Estadística de la Producción Editorial de Libros publicada por el Instituto Nacional de Estadística (INE), y resulta que la edición no remonta el vuelo, que sigue cayendo en picado, y que se han publicado un 4 por ciento menos de libros en el pasado año – la avalancha de libros que amenazaba con arrasar las librerías no era…

Libros que venden
DIARIO DE LECTURAS / 17 febrero, 2018

José Luis G. Gómez Federico Jiménez Losantos tiene merecida fama de ser el español que mejor se enfada. Y eso no se lo discute nadie. Pero cuando le ves encabezando la lista de los libros más vendidos con su Memoria del comunismo. De Lenin a Podemos (La Esfera de los Libros, 2018), un tocho de más de 700 páginas de denuncia indignada, no puedo evitar levantar la mirada en busca de una explicación. El segundo puesto de la lista es para Patria (Tusquets, 2016), de Fernando Aramburu, la novela que si eres español ya te han recomendado tres amigos que nunca leen novelas. El tercer y cuarto puesto se los queda el malagueño Javier Castillo, escritor que pasó de triunfar autoeditándose en Amazon a triunfar en las librerías –El día que se perdió el amor (Suma, 2018) continúa el éxito de El día que se perdió la cordura, bien por él–. Ya en el dignísimo sexto puesto destaca Ordesa (Alfaguara, 2018), de Manuel Vilas, obra que intuyo extraordinaria pero que aún no he leído. Así que esto es lo que leemos aquí y ahora. Como siempre sucede, hay de todo en esa lista. Sin duda, a mí me chirría ese…