La mirada global de Zadie Smith
NOVELA / 5 febrero, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO Nadie mejor que Zadie Smith, británica de madre jamaicana para escribir esta magnífica novela donde la amistad, la raza y los sueños se centrifugan con la mirada del mundo global que hoy se impone. Smith lo capta con perfección   Zadie Smith cuenta en Tiempos de swing la historia de una amistad: la de Tracey y una narradora anónima –Smith ha escogido, por primera vez en su carrera, escribir en primera persona–, que se conocieron durante su infancia en el norte de la ciudad de Londres, en una academia de baile. Han asumido presentes muy distintos –una, el éxito; otra, la más talentosa, el fracaso y la pobreza– y han roto su relación, lo que permite a Smith reflexionar sobre el talento, el arte, la amistad femenina y otras constantes en su escritura, como la política o la raza. Tiempos de swing marca el uso inaugural de Smith de la primera persona. La narradora no nos está contando una historia simplemente; en varios momentos nos informa de que está recordando todo y «escribiendo todo». De hecho, estamos leyendo sus memorias. El libro zigzaguea a lo largo de un cuarto de siglo, desde la primera clase de baile de las dos…

Salman Rushdie: Dramático sueño americano
NOVELA / 29 enero, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO Con su probado magisterio narrativo, Rushdie usa recursos propios del thriller para narrarnos esta caída desde lo más alto de los Golden. Será una caída en cadena que comienza con los hijos y termina en el patriarca Neron, sobrecargada de ambiciones terrenales, que lo lleva mucho más allá de aquella histórica quema de Roma por el emperador Nerón Cada uno es como es, y un escritor debe serlo aún más. Salman Rushdie es un enorme fabulador, un cautivador contador de cuentos; por eso cuando vuelve su mirada a la patética realidad, no se desprende de sus artificios literarios; de ahí que su nuevo trabajo novelístico, La Casa Dorada, traducida al español como La decadencia de Nerón Golden, aunque retrate la actual decadencia social de Estados Unidos, es más de lo mismo, por eso, para no llamar a engaños, antes de comenzar a contarlo, cita a Plinio: «dame una moneda de cobre y te contaré una historia de oro», vaticinando así que la historia de Nerón Golden es el drama de todos los cuentos. En primer plano, La decadencia de Nerón Golden es una epopeya familiar que conjuga drama contemporáneo, mitos antiguos y películas modernas. Seguimos el ascenso y…

Mircea Cartarescu: Un colosal edificio literario
NOVELA / 18 diciembre, 2017

JAVIER GARCÍA RECIO A sus 60 años, Cartarescu es ya ese gran escritor que presentó sus primeros relatos en Nostalgia y deslumbró con el que abría ese libro, El ruletista. Sus libros posteriores han cimentado el poderío literario del rumano; convertido en uno de los grandes prodigios de la literatura mundial y el aspirante a ser el primer escritor rumano que logre el Nobel El solenoide, un generador de campos electromagnéticos que inducido por una corriente eléctrica modifica las propiedades del espacio que le rodea, es la gran metáfora que utiliza Mircea Cartarescu para levantar un colosal edificio literario sin retoque ni artificios, donde todo es literatura, sin más; sin alardes literarios. En Solenoide, Cartarescu nos muestra que su único compromiso es el compromiso con la literatura. «Soy alguien que escribe para entender su situación. No puedes ser puro y original si no escribes para ti mismo» dice Cartarescu, recuperando la idea de Kafka, que escribía sin pensar en editar ni ganar premios. Solenoide, la última obra del escritor rumano, responde a eso, es literatura sincera. A sus 60 años, Cartarescu es ya ese gran escritor que presentó sus primeros relatos en Nostalgia y deslumbró con el que abría ese…

Jack London: El contador de aventuras
RELATOS / 27 noviembre, 2017

Reino de Cordelia publica una magnífica edición del primer tomo de los cuentos completos del autor de Colmillo blanco, que proyecta publicar en tres entregas. JAVIER GARCÍA RECIO En 1893, con apenas 17 años cumplidos, Jack London se embarcó de grumete en la goleta Sophia Sutherland, que partía a la costa de Japón y comenzó su aventura vital que supo trasladar con maestría a sus relatos y novelas. En sus apenas cuarenta años de vida se embarcó en todo tipo de actividades y de todas ellas sacó provecho para historias. Fue marinero, pirata con barco propio, buscador de oro en las tierras de Alaska -escenario de sus mejores historias- y hasta vagabundo. Autodidacta de escasos estudios, London se instruyó a si mismo en las bibliotecas de San Francisco. Eso y su maestría en saber contar historias con pasión y fuerza le llevó a ser un escritor de éxito. Este éxito se debió también al vacío de grandes nombres que en aquel momento padecían las letras norteamericanas, lo que permitió que proliferaran autores populares como él gracias especialmente a sus relatos en las revistas literarias de entonces, muy en boga en aquellos primeros años del pasado siglo. En los casi doscientos…

Almudena Grandes: Tras la huella de Galdós
NOVELA / 6 noviembre, 2017

JAVIER GARCÍA RECIO Llega la cuarta entrega de la saga de Episodios de una guerra interminable, con la que Almudena Grandes trata de arrebatar del olvido las decenas de causas perdidas que propició la guerra civil española. Los pacientes del doctor García supone la más emblemática de las historias emprendidas por Grandes en este descomunal reto que ennoblece la historia   Los pacientes del doctor García es la cuarta entrega de ese empeño novelístico descomunal de Almudena Grandes de arrebatarle al olvido un puñado de episodios, de historias de segundo orden que toda guerra deja atrás. La dimensión de este ambicioso proyecto literario de Almudena Grandes, el propósito moral e ideológico del ciclo, empeñado en demostrar que la guerra civil y sus efectos se extendieron muchos años más allá de su terminación, lo convierte en un caso absolutamente singular en la literatura española. Hay poco retos novelísticos de ese tipo. El ciclo, que tiene el significativo título generalista de Episodios de una guerra interminable, se inició con Inés y la alegría la historia de la fracasada invasión de España por el valle de Arán por un pequeño grupo de republicanos procedentes de Francia, en plena Segunda Guerra Mundial, seguido de El…

Las confesiones de Dostoievski
ENSAYO / 25 junio, 2016

Alba editorial nos trae una bellísima y cuidada edición de Diario de un escritor, una de las obras menos conocidas de Dostoievski, pero también una de las más personales, al retratar los pensamientos e ideología del escritor ruso JAVIER GARCÍA RECIO Cuando Fiódor Dostoievski muere en 1881 deja dos obras inconclusas, una es nada menos que Los hermanos Karamazov, la más grandiosa de sus novelas, y Diario de un escritor. Ambas se convierten en su testamento literario. Nunca llegaría a escribir su proyectada segunda parte de Los hermanos Karamazov. Diario de un escritor es su obra más personal, es el vehículo que a partir de 1873 pone en marcha hasta su muerte para ofrecer la expresión de sus opiniones sobre los asuntos que considera oportuno. Es, por tanto, su obra más genuina, la que refleja de manera real, sin fabulaciones novelísticas, todo su mundo interior, siendo por ello un elemento esencial de lectura para conocer su pensamiento, sus motivaciones más íntimas, su ideología política y social sobre todo lo que ocurre en Rusia en un momento en que se inicia el despertar de un pueblo sometido a los caprichos zaristas. Alba editorial nos trae ahora una bellísima y cuidada edición…

Juventud entre amores y duelos
NOVELA / 18 junio, 2016

La bailarina de Izu es la opera prima del Nobel Yasunari Kawabata. Seix Barral, embarcada en un esfuerzo generoso por ahondar en la genialidad de Kawabata, lo reedita, como ya hizo el año pasado con La pandilla de Asakusa. En La bailarina, escrita con apenas 26 años, Kawabata demuestra tener ya el pulso firme con que trazó después toda su narrativa JAVIER GARCÍA RECIO A García Márquez le preguntaron en una ocasión si había un libro que le hubiera gustado escribir y respondió que La casa de las bellas durmientes, de Yasunari Kawabata. La casa de las bellas durmientes es uno de los relatos más hermosos del escritor japonés, una novela de atmósferas, que reflexiona sobre la vejez, la decadencia física, el transcurso del tiempo y los recuerdos. García Márquez no se conformó con admirarla, además le sirvió de inspiración para Memorias de mis putas tristes, la última novela publicada por el escritor colombiano. La casa de las bellas durmientes es un relato de madurez de Kawabata, escrito ocho años antes de recibir el Nobel y apenas once años antes de decidir suicidarse. Ya antes, y desde muy joven, dejó constancia de su hermosa pasión literaria. Ahora Seix Barral, embarcada…

Música contra el terror
NOVELA / 22 mayo, 2016

Julian Barnes es un escritor mayúsculo. En cada nuevo trabajo aporta nuevos registros a su obra que sorprende y asombra.  Con El ruido del tiempo (The Noise of Time) intenta alumbrar  las complejidades humanas en la que el músico Shostakovich vivió bajo el totalitarismo de Stalin, y tratar de comprender la espantosa situación en la que se encontró el músico y el hombre JAVIER GARCÍA RECIO «El arte es el susurro de la historia que se oye por encima del ruido del tiempo». Con esta frase antológica, Julian Barnes intenta en su último trabajo, recién llegado a España, de la mano de Anagrama, El ruido del tiempo, reivindicar en lo posible el trabajo artístico y musical del compositor Dmitri Shostakovich, aunque no tanto el de su actitud personal ante el terror y las exigencias insoportables del stalinismo que  tuvo que soportar y sufrir. Es cierto que el ruido del tiempo, a medida que ha ido perdiendo fuelle, ha permitido oir con mayor claridad la gran música de Shostakovich, pero también permite ver al hombre, no al artista, y sus complicidades obligadas con el totalitarismo, sus renuncias, sus postraciones ante el dictador, en un periodo, bautizado luego como los años del…

El reconstructor del tiempo
NOVELA / 1 mayo, 2016

Marsé vuelve, de la mano de Lumen con Esa puta tan distinguida donde, como en todo el historial narrativo de Marsé, la memoria cobra su protagonismo, e incluso la convierte en puta distinguida. Como viene ocurriendo, el escritor usa su escritura contagiosa para convertir su novela en un libro necesario, en una historia de lectura obligada JAVIER GARCÍA RECIO Cuando allá por 1970 o 71, a la altura de mis 18 años de entonces, leí Últimas tardes con Teresa de Juan Marsé descubrí en aquella España, que en la literatura española no todo era gris y fantasmal, que, por encima de los falseamientos y los dobleces (de las «pupurrutas imperiales», diría él), la realidad de aquella España –que no el realismo– tenía testigos que querían y sabían desnudarla. Sin panfletos, con la alta calidad literaria de este autor. Marsé escribía para contar, para rescatar del olvido, y a base de hacerlo nosotros sabemos por sus libros mucho más de nosotros mismos. Su carrera ha ido creciendo con una obra narrativa que discurre obsesivamente en los mismos escenarios, la misma ciudad, (Barcelona); el mismo barrio, (El Guinardó); las mismas calles o las mismas salas de cine, y que cuenta siempre con…

Salmón, en plenitud
NOVELA / 9 abril, 2016

JAVIER GARCÍA RECIO Menéndez Salmón llega  ahora con El Sistema, Premio Biblioteca Breve 2016 de Seix Barral, donde demuestra que, para él, el lenguaje es el monarca absoluto y por extensión la literatura es la madre de todas las batallas, una literatura que es sinónimo de fuerza transformadora «No entiendo la literatura como elemento de esparcimiento». Este es el reto de enorme magnitud que guía la escritura de Ricardo Menéndez Salmón. De ahí que su trayectoria no tiene mucho que ver con la de otros narradores de su generación. De ahí que su escritura tenga una singularidad y un estilo propio y único, como valores ejemplares. No es un verso libre. Ha bebido de Celine o de Michón; de Kafka o de filósofos como Spinoza, pero sin mimetismos, construyendo con autoridad su propio estilo, su edificio narrativo. Un edificio narrativo que es hoy día el más novedoso e innovador, abriendo nuevos senderos a la prosa nacional y europea. Menéndez Salmón es sobre todo filósofo, un hombre cargado de una sofisticada cultura muy expresionista, y a partir de ahí un escritor que con cada libro: La ofensa, Derrumbe, El corrector, -que componen la Trilogía del mal-, La noche feroz, La luz…