Una sonrisa muy inglesa
NOVELA / 15 mayo, 2012

RAQUEL ESPEJO Mapp y Lucia es la cuarta novela de una serie publicada hace ya ochenta años por el escritor inglés E. F. Benson sobre la vida de Emmeline Lucas y Miss Elizabeth Mapp, ambas pertenecientes a la sociedad inglesa, la primera una auténtica snob, protagonista indiscutible, acostumbrada a que nadie le haga sombra… hasta que se encuentra con Lucía en un pueblecito junto al mar, Tilling, donde ella decide pasar el verano huyendo de su propia residencia, Risenholme, una villa cercana. Benson, nacido en Berkshire, escritor victoriano precoz y prolífico, vierte en esta novela, que se puede leer de forma independiente de las otras gracias a la inestimable traducción de José C. Valdés y a la cuidada edición de la editorial Impedimenta, un racimo de personajes secundarios de exquisito corte que al lado de la protagonista nos dibujan el Beau Monde rural inglés. La serie, y la novela, narran las historias de las élites sociales de los dos pueblos mencionados anteriormente y la primacía social y cultural de ambas señoras gracias a su inteligencia, perspicacia, condescendencia y refinado maquiavelismo que esconde una auténtica lucha sin cuartel entre ellas. Eso sí, todo aderezado con una tremenda flema inglesa y un refinado…

El prestigio del cómic
ANÁLISIS , ILUSTRADOS / 2 mayo, 2012

MIGUEL FERRARY Las novelas gráficas y el cómic por fin vuelven a tomarse en serio. La ilustración ha pasado por un largo desierto que la desterró a alimentar un mercado adolescente, ávido de historias de superhéroes y aventuras. Sin embargo, la fuerza expresiva de los trazos de grandes dibujantes surgidos en los 70 y 80, la maduración de los argumentos y la popularidad alcanzada por algunos trabajos, recuperaron el valor de las historias ilustradas. Los críticos dejaron de fijarse en si un personaje llevaba un traje estrambótico o tenía poderes sobrenaturales y empezaron a comprobar que había historias con hondura. Watchmen, V de Vendetta, El caballero oscuro, Sin City, Sandman… son títulos que marcaron un antes y un después en el mundo de la novela gráfica y colaboraron de forman sólida en recuperar su prestigio. La cultura audiovisual, que cada vez tiene más presencia, también ha colaborado en facilitar la entrada de la ilustración y su maridaje con la literatura. Algunos ejemplos los encontramos en editoriales como Zorro Rojo, 451 Farenheit o Nórdica, que hacen una apuesta muy importante por la ilustración, aportando un valor añadido a textos clásico. ¿Por qué comprar otras vez las obras de Allan Poe, el…

Mircea Cartarescu y su poética Lulu
NOVELA / 11 marzo, 2012

LUCAS MARTÍN Quizá sea conveniente hablar de bocas de piano y huellas de pintalabios. Es posible que tengan cabida imágenes como la del espejo aflautado de Dorian Gray o la de una máscara, doblada sobre otra máscara, que oculta un rostro reemplazado por una llaga, por un único e infalible dolor. La lectura de Cartarescu y, sobre todo, de Lulu deja entre los dientes un regusto extrañísimo a liendres y a pompón,  a poema selvático, lujoso, sensorial. Esta vez los avales publicitarios no mienten y a la enésima importación se ha dado con un autor actual de la fecunda literatura rumana que verdaderamente tiene mucho y en muchos colores para decir; un escritor, el tal Cartarescu, conocido en España por la breve y contundente El ruletista (Impedimenta), del que se espera también  su trilogía en forma de mariposa (sic) y que resulta tan interesante por lo que escribe como por lo inagotable, por lo que podría llegar a escribir. Cartarescu es una apuesta de presente y de futuro, con una prosa, desbocada, sensual. En Lulu–traslación francesa del título original, Travesti–narra la comezón de Víctor, un escritor atribulado que interpela a su máscara del pasado frente al espejo y fabula en…

Los zapatos del Andersen más «gore»
ILUSTRADOS / 11 marzo, 2012

ALFONSO VAZQUEZ Hay una escena doblemente terrible cuando Karen, la protagonista del impactante cuento Los zapatos rojos, de Hans Christian Andersen, llega a la iglesia con sus zapatos rojos y los sobrios parroquianos le miran incrédulos los pies, incluidos «los retratos de los pastores y sus esposas», pues la niña ha tenido el descaro de acudir a la parroquia con unos colores tan inapropiados y un calzado, zapatos de baile, que no merece hollar el templo danés. Ha sabido plasmar a la perfección este ambiente de protestantismo opresivo la brillante ilustradora Sara Morante, quien al dibujar esta escena, además de una siniestra multitud vestida de negro contemplando los pérfidos zapatos rojos, ha puesto al lado el retrato de Lutero, que observa con callada indignación los alegres complementos para los pies de esta huérfana, rescatada de su gris destino por una rica anciana. La editorial Impedimenta presenta el clásico de Hans Christian Andersen, que si en su día fue concebido como un religioso alegato contra el narcisismo pero que el tiempo lo ha trucado prácticamente en un cuento gore, en un relato implacable y cruel no apto para niños impresionables o con padres políticamente correctos y al que la ilustradora Sara…

Una novela muy british
NOVELA / 24 febrero, 2012

MIGUEL FERRARY La literatura inglesa tiene una larga tradición de novelas de detectives. Agatha Christie es la más conocida en España, aunque en los últimos años están llegando otros autores como Anthony Berkeley (publicado por Lumen) y ahora Impedimenta nos trae a Edmund Crispin, con una apuesta totalmente british y muy popular en las islas británicas. La juguetería errante es el primer título que publica Impedimenta, de los nueve libros de detectives escritos por este autor y protagonizados por el profesor de literatura inglesa en Oxford, Gervase Fen. Estrafalario, inquieto, con un fino sentido del humor y con un peligroso estilo de conducción en su coche Lily Christine III, este investigador aficionado es el motor de esta novela, de estilo trepidante y muy divertida. No busquen aquí el estilo cínico y duro de Hammett, ni propuestas sangrientas y pegadas al lumpen como George V. Higgins. La tradición norteamericana de la novela negra no tiene nada que ver con Crispin, que bebe de Conan Doyle y Wodehouse, pero le aporta un mayor ritmo a la acción, que apenas descansa, y un sentido de humor agudo y elegante. La acción surge tras un hecho curioso. La llegada del poeta Richard Cadogan a…

La versión más trascendente de Lem
NOVELA / 21 febrero, 2012

LUCAS MARTIN Solaris no es un planeta, tampoco es un libro cualquiera, de una cultura cualquiera, de una civilización. Cada vez que escucho hablar de la novela, incluso en los casos encendidamente encomiásticos, la lectura se detiene en la frontera que separa, todavía hoy, quién lo diría, los aciertos del género con los de la literatura universal; da la sensación de que Solaris, al igual que casi todo lo de Stanislaw Lem, purga a veces el pecado de introducir su incontenible aparato referencial en los senderos de la ciencia ficción, de la buena ciencia ficción, como si eso restara atributos y seriedad, algo que en Lem no sólo no se cumple, sino que suena empequeñecedor: el autor polaco no es un genio del género, sino un genio a secas, con una imaginación portentosa, original, llevada a veces hasta el límite de la lógica y de la metafísica de la narración. Solaris, además, es uno de sus títulos inolvidables y quizá el que le faltaba a Impedimenta para completar la biblioteca elemental del autor, que vive un nuevo periodo de gloria en castellano de mano de la editorial. En esta ocasión con una novedad que ha suscitado un revuelo entre la…

Los abismos del paisaje
NOVELA / 16 febrero, 2012

Impedimenta presenta la primera de las «Crónicas» de Jean Giono, «Un rey sin diversión», un relato hipnótico en el que el escritor francés demuestra ser un maestro a la hora de retratar la naturaleza en su vertiente más oscura.

La estética de la «grandeur»
ENSAYO / 14 febrero, 2012

ANTONIO GARCÍA MALDONADO Cuando el futuro presidente de los nacientes EEUU John Adams fue enviado como embajador ante la corte de Francia con objeto de recaudar ayuda para su revolución, fue sorprendido por las preguntas sobre el poco interés que parecían despertar en él, y en general en el pueblo al que venía a representar, las artes, el hedonismo, el ocio al fin y al cabo. Adams estaba convencido de que había una secuencia de aprendizaje ideal para que una comunidad progresara: si a la suya le había tocado luchar con las armas y la diplomacia, la de su hijo debería ser la que construyera una sociedad de leyes gracias al derecho, la ciencia y la filosofía, para que sus nietos pudieran disfrutar de la música, de la literatura, del arte en general, para colmar ese derecho a la felicidad que él mismo, como padre de la Constitución, había aprobado en el texto fundacional de su país. Recuerdo esta anécdota al leer Tratado de la vida elegante, publicado por Impedimenta, pues ya en su comienzo Balzac hace una distinción de clases, o de oficios, que parece coincidir con la del presidente Adams: «las tres clases de personas que las costumbres…

35 libros para regalar en Navidad
ANÁLISIS / 22 diciembre, 2011

NOVELA JAVIER MORO El imperio eres tú PLANETA. 21,50 €. El Premio Planeta de este año es un escritor solvente y eficaz, como Javier Moro, que aborda la historia del primer emperador de Brasil y su pasión por las mujeres, que marcó su vida. E.F.BENSON Reina Lucía IMPEDIMENTA. 22,75 €. Reina Lucía es la primera de la mítica serie de novelas de Mapp y Lucía, deliciosas sátiras sobre la pretenciosa y relamida burguesía rural británica y que inspiró una mítica serie de la BBC. HARUKI MURAKAMI 1Q84. Libro 3 TUSQUETS. 22 €. Tercer libro de la gran trilogía del escritor japonés, en el que a la presencia de Aomame –la enigmática instructora de gimnasia y asesina– y de Tengo –el profesor de matemáticas y escritor–, se suma el detective Ushikawa. LAURENT BINET HHhH SEIX BARRAL. 20 €. Esta novela recrea la atrevida operación de la resistencia checa para asesinar a Heydrich, la mano derecha de Hitler y uno de sus más sanguinarios secuaces. ANGEL WAGENSTEIN Estuche de su trilogía LIBROS DEL ASTEROIDE. 54,95 €. Tres historias protagonizadas por judíos en distintos momentos del siglo XX conforman este tríptico novelístico de Angel Wagenstein, formado por El pentatéuco de Isaac, Adiós Shangai…