Un horror recorre Europa
ANÁLISIS , ENSAYO / 12 diciembre, 2017

Sacha Batthyany relata, con irregular pulso narrativo, la historia de su familia a partir de una matanza de judíos en una obra publicada en España por la editorial Seix Barral FRANCISCO GARCÍA PÉREZ Es Sacha Batthyany (Suiza, 1973), un profesor y periodista con raíces aristocráticas. Una noticia aparecida en prensa le pone sobre la pista de lo que acabará siendo un viaje en busca de su identidad que acaso halle en su pasado familiar. Lo acompañamos como lectores gracias a un par de diarios, al psicoanalista que lo trata, al continuo interrogarse sobre si la culpa del proceder abominable de nuestros antepasados se hereda, a Siberia, a Sudamérica, a los horrores totalitarios del XX… en una mezcla de narración, crónica, novela, reportaje y colección de emails. La excusa que sirve como motor a la introspección es potentísima. En efecto, la nota de prensa hacía referencia a una espantosa noche de marzo de 1945, en la que la millonaria Margit von Thyssen – tía del padre del autor– da una fiesta con su esposo –un conde húngaro venido a menos– en su castillo de Rechnitz, Austria. El Ejército Rojo está a poco más de una hora, la II Guerra Mundial toca…

Inagotable Holocausto
COINCIDENCIAS / 30 enero, 2016

El recuerdo del exterminio impulsado por los nazis, y del que el 27 de enero se conmemoró el Día Internacional en Memoria de las Víctimas del Holocausto, coincide con la liberación de los derechos de autor de Mi lucha, el ideario de Hitler ENRIQUE BENÍTEZ Hitler vende. Es algo que saben los editores. El mal absoluto encarnado por el nazismo en pleno siglo XX, en el corazón de la Europa culta y sensible y civilizada, es objeto de estudio, análisis y multiplicados intentos de comprensión. Se abren archivos, se descubren testimonios ocultos y olvidados, se discute, se razona, se investiga. Los historiadores siguen preguntándose cómo fue posible que un grupo de maleantes sin escrúpulos se hicieran con los destinos de un país como Alemania y casi de toda Centroeuropa, entregada entusiasta a la solución autoritaria. Los ciudadanos tratan de comprender la fría maquinaria que decidió y consiguió la humillación y el exterminio de siete millones de víctimas indefensas, entre judíos, presos políticos, gitanos, homosexuales y personas con discapacidad física o intelectual. Los descendientes de las víctimas siguen luchando para que no se pierda su memoria, que es la memoria común de la lucha contra el mal, perfectamente identificado. Y finalmente…

“Otro Hitler sería hoy posible”
ENTREVISTAS / 27 abril, 2014

JESÚS ZOTANO Con una premisa de pura ciencia ficción –Hitler se despierta en el Berlín de 2011 como si hubiese hibernado desde 1945–, el periodista Timur Vermes construye en Ha vuelto (Seix Barral) una ácida comparación entre la Alemania de entonces y la actual y de cómo una mentalidad tan radical como la del Führer sería hoy fagocitada por los canales de televisión y YouTube. Imagine que Hitler no murió en el búnker de la Cancillería y que regresa al Berlín actual sin ni siquiera recordar qué pasó a finales de abril de 1945. Con una buena dosis de humor negro, el escritor Timur Vermes sacude los grandes fantasmas de su país en Ha vuelto (Seix Barral), un ácido retrato de la Alemania de Merkel a través de los ojos del dictador. En su segunda vida, el Führer mantiene la misma mentalidad que cuando fue nombrado jefe del gobierno en enero de 1933. Los tiempos han cambiado radicalmente, pero sus planes para Alemania siguen siendo los mismos. ¿Por qué resucitar a Hitler? ¿Lo eligió para atrapar rápidamente al lector? ¿Como una estrategia de marketing? Tuve la idea ya con él. Vi el Segundo libro de Hitler en una estantería de una…

Beevor ante la historia
ENSAYO / 12 noviembre, 2012

MIGUEL FERRARY A Antony Beevor sólo le faltaba un gran libro sobre la Segunda Guerra Mundial. Tras Berlín y Stalingrado, sus dos mejores obras, además de otros títulos notables como Creta y El día D. El desembarco de Normandía, este historiador británico tenía ante sí el reto de plantear un tratado en el que abordara este conflicto con una visión general y aglutinante. La editorial Pasado y Presente ha sido la encargada de publicar esta monumental obra de 1.200 páginas y en la que Beevor consigue resumir la complejidad política, social y militar de esta guerra. La Segunda Guerra Mundial de Beevor puede parecer que no aportará nada nuevo sobre lo que ya se ha escrito, que es mucho y muy bueno. Sin embargo, tiene unos valores que hacen de este libro una obra apreciable y recomendable. Por un lado, demuestra una notable capacidad de síntesis que permite disponer de una visión completa del conflicto sin renunciar a detalles que aportan elementos interesantes, como referencias a cartas y diarios de soldados destinados al frente y que enriquecen y humanizan el puro relato histórico. De hecho, es encomiable el esfuerzo de Beevor de enlazar el relato de un hecho histórico tan…

‘Praga mortal’: un asesinato en el corazón del régimen nazi
NOVELA / 28 septiembre, 2012

JOSE VICENTE RODRÍGUEZ Bernie Gunther, el detective más cínico de la novela negra –aparte por supuesto de Philip Marlowe– regresa en un caso de misterio digno de Agatha Christie. El protagonista de la célebre saga Berlín negro acude en esta ocasión a la Praga de 1941, dominada por los nazis bajo el terror que desplegaba Reinhard Heydrich, uno de los más ominosos lugartenientes de Hitler. Con Praga mortal –el octavo título de una serie literaria que arrancaba en 1992–, el escocés Philip Kerr ha querido exprimir al máximo las neuronas y el ingenio de Bernie, enfrentándolo a una fórmula clásica: un crimen cometido en una habitación cerrada y del que son posibles sospechosos todos y cada uno del grupo de jerarcas nazis que han sido invitados a pasar el fin de semana en la mansión de Heydrich en Praga. Kerr ofrece además en esta ocasión un relato enteramente lineal, sin esos saltos temporales en la vida del detective Gunther tan habituales en anteriores novelas. La omnipresencia de Heydrich en Praga Mortal –aunque ya había aparecido como secundario en otras entregas– es un aliciente añadido en el libro, dada la mórbida fascinación que siempre ha destilado el repugnante individuo. Heydrich era…

The Monuments Men: Los defensores del arte
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

MIGUEL FERRARY Millones de muertos y heridos, pueblos enteros desplazados, un plan de eliminación sistemática de determinadas razas, barbarie, brutalidad y muerte marcan la Segunda Guerra Mundial, la última gran confrontación vivida por la humanidad. Sin embargo, la gran Historia se escribe con la unión de muchas pequeñas historias, algunas con una trascendencia mayor de lo que aparentemente se piensa. El libro The Monuments Men, publicado por la editorial Destino, muestra una de esas pequeñas historias, protagonizada por un puñado de personas que permitió salvar gran parte del patrimonio artístico y monumental de Europa. El norteamericano Robert M. Edsel ha rescatado la labor de un grupo de directores de museo, conservadores, historiadores, estudiosos y arquitectos que se integraron en los ejércitos aliados en Europa. Sin apenas material, con una estructura mínima y luchando contra la incomprensión del resto del ejército, estos hombres y mujeres fueron capaces de buscar, localizar y proteger numerosos edificios históricos durante el avance de la maquinaria destructiva de la guerra por Europa. Pero aún más importante, los numerosos depósitos con obras de arte expoliadas a museos y colecciones particulares de todos los países ocupados por los nazis. El libro repasa la historia de estos Monuments Men…

El aviso que no fue escuchado
RELATOS / 14 agosto, 2012

MIGUEL FERRARY Cuando Hitler ganó las elecciones alemanas en 1933 había un consenso casi generalizado sobre su final. Se pensaba, con cierta ingenuidad, que sería un títere manejable por la burguesía, que le permitiría eliminar a los elementos revolucionarios que amenazaban con desestabilizar el Estado. Craso error. El germen del autoritarismo, el racismo y la violencia como arma de actuación política habían germinado en Centroeuropa desde hacía años, hundiendo sus raíces con fuerza en el pensamiento colectivo. Pocos fueron los que supieron intuir lo que se avecinaba. En este punto se eleva la figura del escritor austrohúngaro Ödön Von Horváth, que tuvo una sobresaliente carrera literaria y la clarividencia de anunciar que el nazismo no iba a ser una tormenta de verano, sino una época de glaciación. El eterno pequeñoburgués, publicada gracias a la labor de la editorial Marbot, es una de estas obras que anuncian la decadencia de los valores de Alemania y Austria y que, escrita en 1930, no deja lugar a dudas de que Europa estaba condenada a una escalada de violencia ciega y revanchismo. La estructura de este libro es peculiar. Está formada por tres historias independientes, pero que se interconectan con unos personajes comunes que…