La organización de la fiesta
ENSAYO / 22 mayo, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Casi cuatro años tardó Gaspar Melchor de Jovellanos en cumplir con el encargo que en 1786 le hizo la Real Academia de la Historia: un informe sobre la evolución de los juegos, diversiones y espectáculos públicos en España con vistas a que Supremo Consejo de Castilla pudiera arreglar la policía de espectáculos. Su apretada agenda de trabajo le hizo demorar el trabajo hasta finales de 1790. Pero la verdad es que el político ilustrado, lejos de realizar una faena burocrática de trámite, presentó un trabajo con sólidas bases históricas y unas propuestas que, además de modernas, estaban basadas en el sentido común, una perspectiva que no siempre hay que dar por hecho incluso en la administración pública actual. La editorial Reino de Cordelia lo ha recuperado ahora con el título Toros, verbenas y otras fiestas populares y lo ha llenado de estampas de Goya. Jovellanos expone en la primera parte la historia de las diversiones, desde la antigua Roma hasta su tiempo, analizando la evolución de la caza, los torneos o el teatro, y lo hace con un lenguaje claro y elegante, alejado de cualquier jerga administrativa. La España de Jovellanos había prohibido las corridas de toros y…

Arte en los sanatorios
ENSAYO / 17 abril, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Paul Eluard describió la obra como «el libro de imágenes más bello», además de considerarlo más valioso «que cualquier cuadro». Desde que fue publicado en 1922, el influjo que ha tenido en la historia del arte ha sido enorme y de hecho, ejerció una poderosa influencia en artistas como Max Ernst, Paul Klee, Picasso o Dalí. La editorial Cátedra ha rescatado esta obra fascinante, con el título en español de Expresiones de la locura. El arte de los enfermos mentales. El éxito del libro descansa sin duda en su autor, pues aunque no fue el primer libro publicado sobre el llamado «arte de los locos», era la primera vez que se escribía una obra en la que su autor, Hans Prinzhorn (1866-1933), analizaba este fenómeno artístico desde el punto de vista del psiquiatra pero también del historiador del arte, pues era licenciado en las dos disciplinas. Nace esta obra insólita del encargo del director del psiquiátrico de la Universidad de Heidelberg, Karl Williams. El joven psiquiatra enviará cartas a psiquiátricos de Alemania y de otros puntos de Europa, así como a Estados Unidos y Japón reclamando obras de los internos. Gracias a su trabajo, el hospital de Heidelberg pasará…

El final de la inocencia
ENSAYO / 25 marzo, 2012

MIGUEL FERRARY La Segunda Guerra Mundial se ha convertido en material de estudios y de novelas casi desde el mismo momento en que comenzó. La fascinación que ejerce sobre generaciones enteras se mantiene más de 70 años después de su comienzo. El horror y la crueldad que originaron rompieron todas las barreras morales que había hasta ese momento. La sorpresa, el desconcierto y la tragedia forman el ADN de un conflicto que, no por más revisado, deja de aportar perspectivas y planteamientos nuevos. Max Hastings se esfuerza en dar una visión nueva de la Segunda Guerra Mundial en Se desataron todos los infiernos (editorial Crítica), un título que resume a la perfección el impacto que causó este conflicto. Hastings no es un recién llegado a la historiografía contemporánea, ya que en su haber cuenta con magníficos libros como Armagedón, Némesis y La guerra de Churchill, que abordan visiones concretas con una prosa eficaz, una visión aguda y un notable sentido crítico. De formación periodística, sabe aportar las virtudes de su profesión a la hora de analizar los hechos históricos. Se desataron todos los infiernos comparte estas virtudes, en una visión general sobre la conflagración en la que realiza un análisis…

El laberinto del presidente
ENSAYO / 27 febrero, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Reino de Cordelia acaba de recuperar La velada en Benicarló, el testamento político de Manuel Azaña. Además de contar con un completo prólogo de Isabelo Herreros y José Esteban en el que se que analizan las circunstancias en las que fueron escritas y publicadas estas reflexiones sobre la Guerra Civil en España, el libro incluye un amplio epílogo gráfico sobre la vida y obra de Manuel Azaña. La portada, con las caricaturas del gran Bagaría en las que inmortaliza a Manuel Azaña como cariacontecido ángel tutelar de la República –acompañado del elenco ministerial–, nos proporciona de paso un retrato psicológico del autor, uno de los personajes más vilipendiados por casi todo el espectro ideológico de la España de la época. No en vano, Manuel Azaña demuestra en esta impactante obra estar muy por encima de los tiempos exaltados que le tocaron vivir; exaltados, no sólo por los excesos del bando rebelde, sino también por los del republicano, como él mismo deja constancia en el libro. Y como ejemplo, las circunstancias que acompañaron la escritura de esta inolvidable velada en la primavera del 37:  el presidente de la República se encontraba literalmente sitiado en Barcelona por militantes…

Memoria viva, memoria poética
ENSAYO / 27 febrero, 2012

LUCAS MARTÍN La memoria clavada en las pupilas, conservada en esa otra memoria que empieza dentro de la piel y que florece en el campo abierto de los ojos, con todas sus iridiscencias y su pesadumbre. El fotógrafo Clemente Bernad (Pamplona, 1963) ha hecho un libro que va mucho más allá de las miradas, que habla en decenas de lenguajes lo que durante tantos años fue arrasado por el totalitarismo con sordina que se instauró en el país; la recuperación del pasado enfrentada al propio pasado, pero también al presente y al futuro, a esta hora y a la que está por venir. En los últimos años, Bernad ha asistido a la exhumación de las fosas comunes de la Guerra Civil y el franquismo. Su cámara, bregada en decenas de acontecimientos, algunos de tantas ramificaciones como la crisis argentina, documenta la labor desde un prisma generoso, no limitado, ni mucho menos, a la tentación de lo emocional. Las imágenes de Desvelados (editorial Alkibla), extraen todo el lirismo y la densidad sentimental de los trabajos de recuperación, pero también investigan, relatan, exploran su significado y sus implicaciones sociales e históricas. Una mujer derrumbada sobre el hombro de una anciana; un grupo de jóvenes…

Todo lo que quiso saber sobre el arte y el cine
ENSAYO / 27 febrero, 2012

JESÚS ZOTANO ¿Por orden de qué Papa recibió Miguel Ángel encargarse –de mala gana– de la decoración de la bóveda de la Capilla Sixtina? ¿Por qué el término impresionismo comenzó a usarse como un insulto? ¿De qué manera preparó el arte conceptual el terreno para la inminente llegada de la instalación artística y el performance art? ¿Quiénes fueron las grandes heroínas del cine mudo? ¿Qué acabó con el sistema de grandes estudios de Hollywood en los sesenta? ¿En qué película de Woody Allen se inspira el titular de esta reseña?… Fieles a su interés en todo lo artístico, la editorial Blume acaba de editar los dos volúmenes dedicados a recorrer el devenir del universo de la creación. La historia de las artes plásticas y la de la cinematografía –desde sus orígenes a nuestros días– centran estos dos títulos que podrían servir de manual básico para un estudiante o como el mejor compañero de consulta para los más expertos. Todo lo que necesita saber del arte y del cine y que quizá nunca se atrevió a preguntar se encuentra entre las páginas de estas obras, profusamente ilustradas y diseñadas para ofrecer una precisa perspectiva de los principales géneros de expresión artística…

Miaja, por Chaves Nogales
ENSAYO / 22 febrero, 2012

LUIS M. ALONSO Manuel Chaves Nogales, que se ha quedado en Madrid para contar después las cosas como si las estuviera contando en el mismo momento en que suceden, escribe que la noche ha venido cargada de tristes presagios para el general José Miaja y Menant. El Gobierno de Largo Caballero ha emprendido la huida a Valencia y el presidente del Consejo de Ministros y titular de la Guerra de la II República se ha despedido de un periodista, ya con un pie en el estribo del automóvil, respondiendo ante su pregunta que no hay novedad. ¡Qué va a haber!: ninguna salvo que la capital se encuentra desde hace ya horas bajo una tormenta de fuego de la artillería rebelde. Miaja y el general Pozas, viejo y sordo, el otro militar de alta graduación que se encuentra en el palacio de Buenavista, han recibido dos sobres con órdenes para abrirlos doce horas más tarde y resulta que, entre las prisas y la zozobra por la huida, los destinatarios vienen confundidos. El que va dirigido a Miaja incluye las órdenes para Pozas, jefe del Ejército del Centro, de que retire las líneas republicanas a Tarancón, a ochenta kilómetros de Madrid, para…

La muerte del verdugo
NOVELA / 14 febrero, 2012

«HHhH» ha impactado a los lectores de media Europa. A partir del atentado que le costó la vida en 1942 al nazi Reinhard Heydrich en las calles de Praga, Laurent Binet habla de Historia y de ficción, de héroes y de muertos. Y, sobre todo, de Jan Kubis y Josef Gabcik, los dos miembros de la Resistencia checa que mandaron al otro barrio al «verdugo de Hitler».

El boom de los libros ilustrados
ANÁLISIS , ILUSTRADOS / 14 febrero, 2012

La cultura audiovisual y la necesidad de incentivar la lectura entre los niños han llevado a las editoriales a apostar por los libros ilustrados como una forma de atraer el público joven. El resultado es una amplia oferta editorial en la que se cuida la calidad de los textos y las ilustraciones, logrando atrapar incluso al lector adulto.

El interior del universo Beatles
ENSAYO / 10 febrero, 2012

Este singular recorrido por la biografía de la banda ofrece como impagable complemento un destacado catálogo de curiosidades en forma de reproducciones de entradas, carteles y documentos del cuarteto de Liverpool.