John Banville: homenaje a Henry James
NOVELA / 23 junio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO De todos los novelistas contemporáneos anglosajones, John Banville es quizás quien puede afirmar tener más en común con Henry James. Por lo tanto, en muchos sentidos es apropiado que, en su último trabajo, La señora Osmond, haya tomado el relevo del maestro dando continuidad de manera brillante a Retrato de una dama Muy pocos autores podrían escribir una novela que sea un homenaje al gran Raymond Chandler, padre fundador de la ficción criminal, y hacerlo en una versión perfecta de la voz distintiva de Chandler. Ese autor es John Banville que, unos años más tarde, se atreve con una secuela de la novela Retrato de una dama, una de las más conocidas de uno de los grandes de la literatura estadounidense, Henry James. El escritor irlandés ha sido durante mucho tiempo un hombre de muchas voces. Ha escrito 17 novelas con su propio nombre (con las que ganó los premios Booker, Kafka y el Príncipe de Asturias) y otras 10 bajo el seudónimo Benjamin Black. Sus libros son modernistas, inventivos y densamente literarios; su prosa fría es sutilmente encantadora; a menudo se lo compara con Proust, Joyce y Nabokov. Por ello, de todos los novelistas contemporáneos, es…

Centenario entre dos orillas
NOVELA / 1 mayo, 2016

Alba se une a la celebración del primer centenario de la muerte del escritor angloestadounidense al publicar entre otras obras Los papeles de Aspern y El Eco ALFONSO VÁZQUEZ En 1916 fallecía en su querida ciudad de Londres el norteamericano más europeo, Henry James, nacido en Nueva York en 1943. El centenario es un motivo más para que la editorial Alba, especializada en completas ediciones de clásicos, saque a la luz algunos de sus mejores trabajos. Entre ellos, una de las obras maestras de Henry James, Los papeles de Aspern, que por cierto tiene una base real: el propio James conoció en Florencia a una condesa, casada con un sobrino del último gran amor de Lord Byron y que conservaba las cartas de amor dirigidas a su tía por el poeta. El escritor americano (o habría que decir angloamericano) se quedó sin leerlas ante la negativa de la condesa. Y al parecer, también supo de la estratagema de un americano, que se hospedó en casa de una anciana en Italia, con la intención de hacerse con cartas de Byron y de Shelley. En Los papeles de Aspern Henry James traslada a Venecia la acción de esta novela, publicada inicialmente por…

Centenario universal
NOVELA / 20 febrero, 2016

JAVIER GARCÍA RECIO El 28 de febrero de 1916 moría Henry James después de legarnos una de las obras de mayor riqueza plástica y sensitiva. Alba Editorial nos acerca de nuevo al vértigo de leer a un escritor tan singular con la reedición de algunas de sus obras más señeras. Vuelven con Alba, El americano, Los papeles de Aspern o Las alas de la paloma, con una nueva traducción Nos regaló Las bostonianas, La copa dorada o historias excelsas como Una vuelta de tuerca y sobre todo su concepción total de la novela, su habilidad e inventiva para la trama, para el retrato de personajes, especialmente femeninos, que siempre siguen rumbos inciertos, sorprendentes. Huyó de un Nueva York que consideraba ignorante y limitado a una Europa cosmopolita. Se nacionalizó británico y un año después, el 28 de febrero de 1916 moría con 72 años. Era Henry James. Con motivo de ese centenario Alba Editorial reedita varias de sus obras –El eco, Los papeles de Aspern y El americano– y ofrece como novedad, una nueva traducción de Las alas de la paloma. La atención de Alba Editorial por James no viene de la oportunidad de su centenario. Desde años atrás la…

Roma no es la misma sin Henry James
ENSAYO / 22 agosto, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Abada Editores reúne en Vacaciones en Roma los escritos del norteamericano Henry James sobre la Ciudad Eterna, que comenzó recorriendo a pie y a caballo y terminó, 40 años más tarde, visitando en automóvil. Con 30 años, en 1873, el escritor norteamericano más europeo, Henry James (Nueva York, 1843-Londres, 1916), regresó a Roma y fue testigo de un grandioso cambio de época. Mucho había cambiado en comparación con su anterior visita, en 1869. La unificación italiana seguía su marcha y se había hecho con Roma, acabando con el secular poder de los papas. James se asoma a una Ciudad Eterna que ya no se limita a leer L’Osservatore Romano sino que amplía su visión del mundo con periódicos con nombres como la Libertá. Una ciudad en la que los italianos de a pie pueden acercarse al coche descubierto del Rey Victor Manuel y entregarle sus peticiones. Así comienza Vacaciones en Roma, el título con el que Abada Editores ha agrupado varios paseos por la capital italiana del autor de Retrato de una dama. La mayoría de ellos en la década de 1870, aunque también incluye un texto muy hermoso de 1909 y un fragmento romano (El…

Henry James, sin excusas
RELATOS / 29 agosto, 2012

INMA ALJARO Lo confieso. No hubiera leído a Henry James en estos momentos de mi vida si no fuera porque el librito costaba 2,95 euros. No me ruboriza decir que nunca antes había leído a Henry James, pese a que sea considerado un clásico de la Literatura. Tampoco me turba que se me pueda acusar de tacaña por hacerlo por un motivo económico. Desembolso gustosamente 30 euros o más en un ejemplar si sé, eso sí, de antemano, que me va a reportar varias horas de éxtasis literario. Pero intuía que Henry James me iba a resultar, cómo decirlo, un poquito ñoño (no se me enfaden, señoras, que cada uno lee lo que quiere y opina sin ánimo de ofender). La cuestión es que había oído hablar de Otra vuelta de tuerca (1898) casi tanto como del Moby Dick (1851) de Herman Melville, o del Tom Sawyer (1876) de Mark Twain, y yo, que soy una persona muy curiosa y a veces hasta me las doy de culta, cuando me encontré este ejemplar en la librería, al precio que ya he mencionado, me convencí de que me había quedado sin excusas para no leerlo y descubrir, al fin, por qué…