Y Juan Benet vive
ENSAYO / 3 noviembre, 2018

FRANCISCO GARCÍA PÉREZ La excelencia literaria de Juan Benet se merecía un trabajo ­-a caballo entre el ensayo, la biografía y la semblanza- como el realizado por el escritor malagueño Rafael García Maldonado con Benet, la ambición y el estilo. En el otoño de 1994 y bajo la dirección del catedrático José María Martínez Cachero, defendí con éxito mi tesis doctoral en la Universidad de Oviedo ante un tribunal presidido por el hoy director de la Real Academia Española, Darío Villanueva: «Una meditación crítica sobre Juan Benet». La animaba el propósito de ser un recorrido exhaustivo por la vida y obra del escritor (e ingeniero de Caminos), muerto en 1993. Aspiraba asimismo a rendir homenaje a quien fuera figura excepcional de nuestras letras y con el que me unió amistad. En febrero de 1998, la editorial Alfaguara decidió publicarla – con las correcciones oportunas por mi parte para hacer su lectura más llevadera, entre ellas eliminar la palabra «crítica» de su título- , me satisfizo el magro adelanto económico habitual por entonces y se desentendió por completo del libro. Ni recibí información sobre sus ventas, ni las liquidaciones correspondientes. Con lo cual, Una meditación sobre Juan Benet se convirtió en el…

Juan Manuel Pereira: como un personaje de Verne
VIAJES / 8 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento recupera Los países de Extremo Oriente, el exótico viaje de un ministro plenipotenciario español a China, Siam y Annam en la década de 1870 Dormía el sueño de los libros justos Los países de Extremo Oriente, que fue editado por primera y última vez en 1883, hasta que en la pasada primavera la editorial coruñesa Ediciones del Viento acaba de recuperarlo, en una estupenda edición que incluye los grabados originales de este exótico periplo. El autor y protagonista fue el republicano pontevedrés Juan Manuel Pereira de Castro (1820-1896), seguidor del general Prim, diputado y senador, quien entre agosto de 1871 y durante cerca de año y medio recorrió buena parte del Lejano Oriente en calidad de Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Imperio de la China y en los Reinos de Siam y Annam de la corona de España. El libro, escrito en 1880, lo dedicó el autor gallego al ministro Cristino Martos, quien al nombrarlo enviado extraordinario propició este simpar viaje, contemporáneo por cierto de las novelas de Julio Verne, algo que no parece ninguna casualidad. Afirma Juan Manuel Pereira que «el movimiento es la vida, tanto en la parte física como en…

Desventuras de una república bananera
NOVELA / 6 mayo, 2018

ALFONSO V. GARCÍA Ediciones del Viento publica Repollos y reyes, un trepidante vodevil ambientado en la república centroamericana de Anchuria.   En una escena de Repollos y reyes, de Ediciones del Viento, un representante del gobierno legítimo del país centroamericano de Anchuria negocia con la Compañía Frutícola Vesuvius para que esta financie buena parte de las obras de un ferrocarril costero. El gobierno propone que los americanos aporten 25.000 pesos, pero la compañía anuncia que solo dará 25. «Su ofrecimiento es un insulto a mi gobierno», responde el alto funcionario. «En ese caso, lo cambiaremos», sentencia el de la compañía. Se refiere a cambiar el gobierno, claro. Repollos y reyes, del norteamericano O.Henry, seudónimo de William Sidney Porter (Greensboro 1862-Nueva York, 1910), toma el título de los versos de un poema de Lewis Carroll y merece entrar en el catálogo de brillantes obras sobre la América hispana del cambio de siglo, vistas por un extranjero, como la novela de Tierra Caliente de Valle-Inclan o la Costaguana de Henry James. Aunque se trata de enfoques bien distintos, las tres comparten un tono enfebrecido que a veces escapa de la realidad. En el caso de Repollos y reyes, el autor tuvo la…

Luis de Oteyza: Entrevistar al gran enemigo
ENSAYO / 5 febrero, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento recupera Abd-el-Krim y los prisioneros, el libro en el que el periodista madrileño Luis de Oteyza, director del diario La Libertad, narró la increíble aventura de 1922, cuando viajó en secreto al Rif, tras el Desastre de Annual, para visitar a los prisioneros españoles y entrevistar al líder rifeño de la revuelta: Abd-el-Krim El año pasado, una editorial especializada en el patronazgo digital (en inglés, crowdfunding) publicó, con la ayuda de un grupo de internautas, una biografía del periodista madrileño de origen vasco Luis de Oteyza (1883-1961), obra del también periodista Antonio Rubio. En años pasados, por otra parte, Ediciones del Viento dio a conocer en dos volúmenes (De España a Japón y En el remoto Cipango), las crónicas del apasionante y divertido viaje de Oteyza al Extremo Oriente, entre otras cosas para poner tierra de por medio entre él y la Dictadura de Primo de Rivera. Estas publicaciones evidencian un interés creciente por su figura y es obligatorio evocar otro fenómeno editorial de recuperación de un periodista de la época: con el sevillano Manuel Chaves Nogales. Y aunque los dos comparten la pasión por la aventura y un tipo de periodismo, claro antecedente del famoso…

Camilo José Cela: Paseos por Madrid y Barcelona
ILUSTRADOS / 18 diciembre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento publica la edición conjunta de los atinados esbozos del Premio Nobel español sobre Madrid y Barcelona con ilustraciones de Esplandiú y Lloveras En unos pocos días de febrero de 1966, Camilo José Cela (Iria Flavia, La Coruña, 1916-Madrid 2002), dejó escritos unos esbozos de paseante por Madrid, que serían publicados por Alfaguara con el título de la capital de España y las ilustraciones de Juan Esplandiú. Repitió la hazaña en pocos días de 1967 y 1970 para dar lugar a Barcelona, las estampas personales de la Ciudad Condal, acompañadas por los dibujos de Frederic Lloveras. La editorial Ediciones del Viento ha querido conmemorar el reciente centenario del nacimiento del premio Nobel español con la publicación conjunta de estas dos obras, en un espléndido volumen ilustrado, en una doble edición en castellano (encabezada por Madrid) y en catalán (con Barcelona en primer lugar). Pese al poco tiempo que le llevó escribir las obras, o precisamente por eso, el libro es una delicia por la cantidad de rápidas pinceladas, retranca y también, amena información histórica que contiene.   El amanuense del viaje a la Alcarria (en su primera parte, sin choferesa), se ha hecho urbanita pero recorre las calles…

Antón Castro: Relatos para leer del pazo a la costa
RELATOS / 27 octubre, 2017

FERNANDO BAUDET Ediciones del Viento reedita y amplía la selección de cuentos de Antón Castro sobre la fría, húmeda y mágica Costa da Morte gallega Ya sea la tensa calma del Mediterráneo, el siempre bravo Cantábrico o la doble vertiente de un Atlántico a veces en calma y otras, las que más, furibundo en el norte, es innegable que el mar embelesa a muchos. Y desde la playa, desde la costa, se ven redes, percebes, aldeas, olas, hórreos, barcos, amores, bares, desaparecidos, pazos… historias, aventuras, en definitiva, en un marco húmedo, salado, de desgraciada actualidad, como es Galicia. No es la primera vez que el mar golpea con fuerza a través de las manos del periodista y escritor coruñés Antón Castro, que en este 2017 ha ampliado su nómina de historias iniciada en gallego hace nada menos que veinte años, en 1997. Ediciones del Viento recoge los cuentos que han ido emergiendo en todos estos años para compilar una selección que nos traslada a uno de los puntos más emblemáticos, mágicos y trágicos de la terra galega como es la Costa de Morte.     El pintor que ganó la gracia del mar; Ornia, Vida infame de Tristán Fortesende; Urco,…

El escritor e historiador Miguel Martorell (Madrid, 1963).
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Lances entre caballeros
ENSAYO / 31 julio, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento publica una amenísima investigación histórica sobre un duelo a muerte en Sevilla en 1904, entre un marqués consorte  y un capitán de la Guardia Civil La escena fue digna de la zarzuela que en ese momento se representaba en el Teatro Cervantes de Sevilla. En las primeras filas se encontraba el capitán de la Guardia Civil Vicente Paredes, que vio cómo en mitad de la representación se le abalanzaba para abofetearle y pisotearle Rafael de León y Primo de Rivera, marqués consorte de Pickman. Ocurría el 6 octubre de 1904 en Sevilla. Cuatro días más tarde tenía lugar un nada frecuente duelo a muerte con pistola en una hacienda próxima a Sevilla en la que el marqués pasaba a mejor vida, por la certera puntería del guardia civil, abofeteado porque se rumoreaba que coqueteaba con la mujer del fallecido, heredera de la fábrica de loza de la Cartuja. Y si el humor, como dice Woody Allen, es la suma de tragedia más tiempo, lo que siguió se ve en la actualidad como un episodio tragicómico, porque el arzobispo de Sevilla, Marcelo Spínola, se negó en redondo a que el duelista pecador descansara en un cementerio…

De caníbales y polinesios
ENSAYO / 3 julio, 2016

Ediciones del Viento publica Por los Mares del Sur con Jack London, las andanzas del famoso escritor de aventuras a bordo del barco Snark contadas por el cocinero de la tripulación, que se convertiría en un famoso viajero y documentalista. La obra, que narra los dos años de travesía, supera en amenidad y detalles a La travesía del Snark, escrita por el propio London ALFONSO VÁZQUEZ Un buen día, Jack London y unos amigos bromearon con la idea de dar la vuelta al mundo en un velero. Pasaron las jornadas y la chanza se transformó en un proyecto que, tras muchas tribulaciones, llevó el nombre del Snark, la embarcación en la que el famoso escritor norteamericano, acompañado por Charmian, su mujer, y la tripulación surcaron los mares durante dos años, de 1907 a 1909. No llegaron a recorrer el globo pero, con el mérito añadido de no conocer nada de navegación, visitaron buena parte de las principales islas de los Mares del Sur, con la salvedad de la Micronesia. En esta aventura, publicada en forma de libro por Jack London en 1911 con el título de La travesía del Snark, tomó parte un veinteañero espigado nacido en Illinois y llamado…

El Aleph del viaje africano
ENSAYO / 25 junio, 2016

El fundador de Ediciones del Viento, Eduardo Riestra, está a cargo de la edición de Exploradores y viajeros por África, una novedad mundial porque por primera vez un libro recopila, en casi 700 páginas, los principales textos de viajes por el África Negra en cuatro siglos, algunos de ellos desconocidos o nunca traducidos al español. ALFONSO VÁZQUEZ Cuando en la segunda mitad del XVIII el escocés James Bruce tuvo delante las fuentes del Nilo no pudo contenerse y le dijo a su ayudante: «Ven acá, Estrates, mi fiel escudero, y triunfa con tu Don Quijote en esta Isla Barataria adonde hemos llegado con tanta felicidad». Y eso que, 150 años antes, a un español, Pedro Páez, le cupo el verdadero honor de ser el primer europeo en descubrir las fuentes del río. Páez, que era jesuita, dejó escrita además una Historia de Etiopía sobre sus correrías por este ignoto país a comienzos del XVII. Allí se topó con unos pastores cristianos que le condujeron a una aldea, «y me mostraron sus cruces y libros». El testimonio de James Bruce es casi desconocido para el lector español, porque la única traducción es de 1797. En cuanto a la Historia de Etiopía…

Compendio de trotamundos
ENSAYO / 26 octubre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ El escritor y periodista Antonio Picazo publica en Ediciones del Viento Viajeros lejanos, 60 atractivos perfiles de famosos exploradores y trotamundos de todos los tiempos En la lejana Samarcanda (Uzbequistán), una de las legendarias ciudades de la Ruta de la Seda, existe un barrio con el nombre de Madrid. Tan castizo enclave en plena Asia Central es un homenaje al madrileño Ruy González de Clavijo, quien entre 1403 y 1406 fue embajador de Enrique III de Castilla ante el Gran Tamerlán. En otro rincón del globo las paradisíacas islas Marquesas de los Mares del Sur –hoy una posesión francesa– llevan ese nombre en honor de la marquesa de Cañete, cuyo esposo era virrey del Perú en el momento de ser descubiertas por el leonés Álvaro de Mendaña, quien también puso nombre a las islas Salomón. ¿Y se acuerdan muchos de la enfermera y cantinera Mary Seacole, una antillana que llegó por sus propios medios a Crimea para asistir a los heridos en esa guerra de mediados del XIX? Lo mismo habría que decir del bostoniano George Francis Train, que dio la vuelta al mundo en tres ocasiones e inspiró el personaje de Philleas Fogg, el famosísimo protagonista de…