Mayo del 68: cuando todo pudo cambiar
DESTACADOS , RELATOS / 20 mayo, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO Todo empezó en Nanterre, una localidad muy próxima a París, que forma parte del cinturón rojo de la capital francesa. Allí, en su pequeña universidad comenzaron las primeras protestas. El 3 de mayo, el estudiante de Sociología. Daniel Cohn Bendit y siete compañeros más implicados en la protesta de Nanterre acudieron a declarar a París; los estudiantes se concentran en la plaza de la Sorbona, la Policía no supo controlar la protesta y cargó contra miles de estudiantes. Se iniciaban así los sucesos que provocaron el mayor movimiento social y político, surgido tras la Segunda Guerra Mundial, que costó la desaparición política del entonces presidente Charles de Gaulle que, aunque ganó las elecciones legislativas de junio, obtuvo un rotundo fracaso en el referéndum para afrontar las reformas sociales y política celebrado un año después, lo que acabó con su carrera. Pero el 68 no fue sólo París y Francia. En Checoslovaquia, la Primavera de Praga supuso el levantamiento de una nación contra los métodos estalinistas soviéticos; miles de ciudadanos quisieron humanizar el comunismo y darle rostro humano. Fueron aplastados en agosto de ese año por los tanques rusos. Los líderes del levantamiento fueron humillados, encarcelados o exiliados…

Topografía de la impunidad
ENSAYO / 1 octubre, 2016

La memoria de las víctimas de la represión de la guerra fría en Latinoamérica está hecha de un tipo de periodismo en peligro de extinción. Mark Danner y Alma Guillermoprieto son dos ejemplos   ENRIQUE BENÍTEZ Entre los días 11 y 13 de diciembre de 1981 en torno a 900 personas, hombres, mujeres y niños, fueron asesinados a sangre fría en El Mozote, en El Salvador, y varias aldeas cercanas. El ejército, adiestrado ya por asesores estadounidenses de la administración liderada por Ronald Reagan, inició una operación llamada «De yunque y martillo»: un batallón hostigaba a los guerrilleros desde una zona, y otro les esperaba en sus rutas de escape. Como era previsible nada salió como se esperaba. La movilización de varios miles de soldados dio tiempo de sobra a los combatientes del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) a desalojar sus posiciones antes del ataque, pero no dio opción a 900 inocentes, cuyo asesinato se convirtió en un gran escándalo internacional. La masacre de El Mozote es la mayor atrocidad llevada a cabo en el hemisferio occidental en tiempos modernos, y ocupó las primeras páginas del Washington Post y del New York Times en enero de 1982….

De la observación de pájaros y naciones
ENSAYO / 9 febrero, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ El científico Jared Diamond aplica en Sociedades comparadas el método de observación ornitológica a los países En el libro más popular del biogeógrafo, ornitólogo y divulgador norteamericano Jared Diamond (Boston, 1937), Armas, gérmenes y acero, narraba la evolución de las sociedades humanas a través de los milenios. En esta ocasión la editorial Debate presenta Sociedades comparadas, una serie de siete conferencias para estudiantes impartidas originalmente en Italia hace dos años en las que regresa con un particular enfoque: Exponer lo que se sabe de las ciencias sociales mediante el método de experimentación natural ornitológico. Así, con el mismo tesón con el que en su juventud sacaba conclusiones sobre exóticos pájaros de Nueva Guinea tras pacientes trabajos de campo en la selva intrincada, ofrece en estas conferencias sus conclusiones sobre el porqué de la riqueza de algunas naciones frente a otras, la evolución de China o el impacto de la dieta occidental en el resto del mundo. Con un estilo llano, Jared Diamond instruye y en ocasiones vuelve a temas ya tratados en su obra más famosa como la suma importancia para el desarrollo de un país de que este haya pasado en el periodo más remoto posible de…

Un auténtico partidazo
ANÁLISIS , DEPORTES / 10 agosto, 2015

FERNANDO BAUDET Sebastián Fest supera la distancia que separa a Federer y Nadal para buscar, apoyándose en testimonios, respuesta a la gran pregunta: ¿Quién es el mejor tenista de la historia? Cualquier observador del tenis de los últimos diez años  ha podido comprobar como, al igual que el bipartidismo político o el dominio blanco o azulgrana en la Liga de fútbol, dos han sido los nombres que, raqueta en mano, han copado los titulares, los trofeos y las portadas. Uno, con elegancia y clase, sin dar una voz más alta que otra, y acumulando victorias y estadísticas que le han convertido, para muchos, en el mejor tenista de todos los tiempos: Roger Federer. El otro, el nuestro. Una fuerza desbocada de la naturaleza. Diestro de nacimiento, la mejor zurda del circuito internacional, y exponente de un tenis combativo, luchador y cubierto de sudor: Rafael Nadal, Rafa. Entre ellos dos se cuela Sebastián Fest, periodista argentino que ha cubierto durante años la actualidad del tenis y que en su tercera publicación como escritor se lanza Sin Red. La historia detrás del duelo que cambió el tenis (Debate, 2015). A través de conversaciones con los dos protagonistas y con sus compañeros y…

Periodismo sin prisas
COINCIDENCIAS / 27 julio, 2015

ENRIQUE BENÍTEZ El tiempo siempre ha influido en el periodismo. A fuego lento se pueden cocinar piezas insuperables como las que recogen estos dos libros. Reporteros, de David Remnick y Cuarenta y un intentos fallidos, de Janet Malcolm, dos claras muestras de un periodismo escrito con grandeza y profundidad Posiblemente la gran contribución del llamado Nuevo Periodismo a la profesión haya sido su gusto por el reportaje extenso, escrito tras meses de trabajo y dedicación exhaustiva. En un mundo desbordado por la agilidad, por la primicia –que incluso llega a poner en peligro vidas ajenas y que mata la necesaria veracidad, un mundo cruel que ya fue denunciado por cineastas como Billy Wilder en ‘Primera plana’- y por la tiranía de las redes sociales, aún hay quien es capaz de destinar recursos y dinero a la elaboración de trabajos de profundidad y análisis caracterizados por la demora en su preparación y escritura. De esta manera el resultado es una rara mezcla de alta calidad informativa y literaria. Coinciden en las librerías españolas dos sanos ejemplos de este tipo de periodismo lento: el libro Reportero, de David Remnick –director del semanario de culto New Yorker- y la colección de ensayos Cuarenta…

Imprescindible para entender la I Guerra Mundial
ENSAYO / 4 febrero, 2014

TINO PERTIERRA «¿Por qué recordamos aún el 11 de noviembre? ¿Por qué seguir conmemorando los casi diez millones de solados caídos entre 1914 y 1918 cuando en el mundo unos veinte millones perdieron la vida en accidentes de tráfico entre 1898 y 1998 y más de 30 millones murieron durante la primera epidemia de gripe de 1918 y 1919?» David Stevenson responde a esas preguntas, y a muchas más, en 1914-1918, Historia de la I Guerra Mundial (Debate), sin duda uno de los mejores libros jamás escritos sobre la feroz contienda que cambió al mundo, y de la que mucho se escribirá durante el año que estamos a punto de estrenar. Una obra de rigor admirable, profundidad incuestionable y y una pasmosa capacidad para narrar al tiempo que se analiza lo que sucedió y por qué sucedió. Stevenson apunta que «la Primera Guerra mundial tuvo unas características que la hicieron emblemática de otras guerras modernas, no solo del siglo XX, sino también posteriores. Supuso para los combatientes unas experiencias nuevas y terribles, y obligó a los distintos frentes a llevar a cabo una movilización sin precedentes. Además de representar un verdadero desastre, se convirtió en condición previa de futuros desastres,…

Historia: entre el mito y la ficción
ENSAYO / 29 noviembre, 2013

MIGUEL FERRARY Todo lo que usted aprendió en el colegio de la historia de España es mentira. O al menos no hay razones para pensar que sea más verdad que cualquier libro de literatura, como El Quijote. Esta es la tesis que plantea Miguel-Anxo Murado en un libro sugerente, desasosegante, irreverente y muy inteligente, que pone patas arriba esos pasajes históricos que hemos aprendido de pequeño y nadie se atreve a cuestionar para no quedar como un raro. Con el libro La invención del pasado (Debate) Miguel-Anxo Murado reconoce que no le importa quedar como un señor raro que se dedica a descubrirnos que los Reyes Magos son los padres. Ha estudiado, ha buceado en muchas fuentes, ha comparado y analizado textos históricos y ha llegado a una serie de conclusiones que nos cuestionan la fiabilidad del relato histórico oficial. Poco a poco, página a página, Murado va quitando capas de mitos y prejuicios a la historiografía oficial. Está centrado en la española, pero él reconoce que la creación literaria de los hechos históricos no es un mal que aqueje a España, sino que es común a todos los países y que tiene mucho que ver con la necesidad humana…

Pesadilla, complot y muerte en Elm Street
ANÁLISIS / 24 noviembre, 2013

JESÚS ZOTANO / J.A. VAQUERO IGLESIAS Tres disparos convirtieron en mito al popular presidente norteamericano. Su asesinato en Dallas tuvo un gran impacto mediático y quedó grabado a fuego en el imaginario colectivo estadounidense y mundial. Han pasado cinco décadas, pero la muerte de John Kennedy sigue alimentando teorías y misterios para todos los gustos. Al igual que ayer –jornada en la que se cumplió el 50 aniversario del fallecimiento de John Fitzgerald Kennedy– era viernes cuando los disparos de Lee Harvey Oswald hirieron de muerte al presidente de los Estados Unidos y cambiaron para siempre el transcurso de la Historia. El magnicidio tuvo lugar en la tejana ciudad de Dallas a las 12.30 horas. Segundos antes, los vehículos de la comitiva presidencial atravesaron Houston Street y redujeron la velocidad para dirigirse, después de una pronunciada curva, a Elm Street, donde se produjo la escalofriante escena que todo el planeta pudo ver a los pocos días gracias a la filmación casera de Abraham Zapruder. El mundo se detuvo en Dallas durante seis segundos y la cándida inocencia norteamericana murió para siempre treinta minutos más tarde, cuando el periodista Walter Cronkite se quitó las gafas para hacer oficial el anuncio de…

Largo Caballero, la historia de un obrero
ENSAYO / 12 junio, 2013

JOSÉ ANTONIO SAU El historiador Julio Aróstegui publica su ensayo Largo Caballero, el tesón y la quimera (Debate), en la que repasa repasa la vida y obra de Francisco Largo Caballero, el Lenin español, un modesto estuquista que llegó ser ministro de Trabajo y presidente del Gobierno en el primer tramo de la Guerra Civil, quizá el político socialista más vilipendiado tras Juan Negrín. Hoy, Aróstegui reinterpreta y matiza los claroscuros del madrileño. Un error periodístico bastante habitual consiste en juzgar vidas pasadas desde la perspectiva actual, sin entender que el catalejo de la historia a veces distorsiona las decisiones que se tomaron en un determinado contexto al no poder extrapolarse, aquí y ahora, las aristas que las motivaron. Eso ocurre con Francisco Largo Caballero (Madrid, 1869-París, 1946), tal vez el dirigente obrero más odiado y vilipendiado tras Juan Negrín, el primero curiosamente antecesor del segundo como presidente del Gobierno durante la Guerra Civil. La historia de Largo es extraordinaria y paradigmática de lo que fue el movimiento obrero y sindical a finales del siglo XIX y la primera mitad del XX: ocupó varios cargos en la cúpula del PSOE de la época y fue secretario general de la UGT, entre otras…

La revolución era esto
ENSAYO / 12 diciembre, 2012

MANUEL ARIAS MALDONADO González Férriz, en su libro La revolución divertida (Debate), realiza un interesante y clarividente análisis de las revoluciones que se han producido desde los años 60 en Europa y Estados Unidos, siempre con la promesa de cambiar el mundo y convirtiéndose en una moda más Aunque ha transcurrido ya más de una década, este reseñista aún recuerda la sorpresa que le produjo leer la entrevista que un diario nacional de gran tirada hiciera al por entonces presidente ejecutivo de Iberia. Sorpresa por la frase que hacía las veces de titular: «Soy rojo de siempre». ¡Un alto ejecutivo se declaraba comunista y lo hacía con un timbre de orgullo! Y sin quererlo, sintetizaba a la perfección un aspecto peculiar de la sociedad en la que vivimos: que la retórica de la rebeldía se ha convertido en un norma que produce efectos culturales antes que económicos o políticos. Sobre estas aparentes contradicciones y sus causas trata este excelente libro, en el que Ramón González Férriz, director de la edición española de la revista Letras Libres, da una lección de ensayismo a la anglosajona, abordando un asunto complejo con lenguaje claro y argumentación ecuánime. Es el tipo de libro que debería…