Palabras como puños de George V. Higgins
NOVELA / 6 noviembre, 2012

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Mátalos suavemente es la segunda novela del escritor norteamericano George V. Higgins que publica la editorial Libros del Asteroide, una feliz recuperación que acompaña el estreno de la versión cinematográfica de esta novela negra, que tiene a Brad Pitt como estrella principal en el papel de Jackie Cogan. «Después de todo, el crimen es la consecuencia de un concepto equivocado de la vida», decía el abogado de La jungla de asfalto (John Huston, 1950), extraordinaria película basada en la no menos buena novela de W. R. Burnett. Pasados los años, hasta llegar a mediados de los 70, las frases de mérito las sueltan los matones. Así ocurre con el Jackie Cogan de Mátalos suavemente (Libros del Asteroide, 2012), segunda novela de George V. Higgins que nos llega, tercera de las suyas, tras la sorprendente Los amigos de Eddie Coyle. Y con Higgins siempre hay frases a las que agarrarse, porque sus personajes son locuaces y para cada momento tienen una anécdota –sí, Quentin Tarantino ha reconocido que adora a Higgins–. Higgins tenía buen oído para los diálogos, son su mejor baza como escritor, y además disfrutó de una fuente inagotable de historias y personajes en sus…

Fantasmas del paraíso
MARCAPÁGINAS / 14 agosto, 2012

GUILLERMO BUSUTIL LA REALIDAD ES LA VIEJA PIEDRA en la que el hombre tropieza siempre. Unas veces por su propia miopía, otras veces porque el camino está lleno de piedras imposible de sortear. Todo está en la Historia. Todo está en los libros. Un buen ejemplo es la novela Las uvas de la ira, de John Steinbeck. El libro publicado en 1939, que ganó el Pulitzer en 1940 y que unas cuántas décadas después se ha convertido en el doloroso eco de una memoria que ha desempolvado su drama desgarrador para recordarnos que la Historia retrocede, que lo que nos sucede hoy ya sucedió en otra época. Hace unos días, el delegado de Cultura de Málaga en funciones, Manuel García, me contaba emocionado que acababa de leer el libro. Es curioso porque yo andaba metido en sus páginas y también le recomendaba a algunos amigos que no conocían la novela que la leyesen como un ejercicio estupendo para las lecturas estivales, en la edición de Tusquets, por ejemplo. En sus páginas está grabado el polvo de la Ruta 66, la tragedia de los granjeros de Oklahoma, como la familia Joad, protagonista de este relato épico que a su autor le…

La alargada sombra de J. D. Salinger
NOVELA / 27 junio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Resulta inevitable, tras la lectura de Algún día este dolor te será útil, recordar la novela de adolescentes más paradigmática de las letras americanas del siglo XX, El guardián entre el centeno. La obra de Salinger retrató como pocos no sólo esa época tan difícil de la existencia sino que, de paso, plasmó de forma indirecta la angustia vital de la sociedad moderna. Todas estas premisas se repiten en la última novela publicada en español del norteamericano Peter Cameron (Pompton Plains, Nueva Jersey, 1959), que ahora edita Libros del Asteroide. El Holden Caulfield del siglo XXI es James Sveck, un inteligente adolescente que, como en la canción de Batiatto, busca un centro de gravedad permanente en medio de la gran ciudad de Nueva York. Pocos asideros encuentra con unos padres divorciados tan perdidos como él y con una hermana cuya irregular vida amorosa le incapacita para las relaciones estables. Pero aunque la comparación con la novela de Salinger es inevitable, pues se repiten muchos parámetros, el mérito de Cameron reside en haber escrito una obra sobre la adolescencia con un protagonista muy adulto, consciente de sus limitaciones y que trata de salir de su desconcierto existencial conociéndose a…

El oficio de volar
ENSAYO / 13 junio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La resurrección literaria del periodista sevillano Manuel Chaves Nogales (1897-1944) es una de las más llamativas y detalladas del panorama editorial español de la última década. Su producción está siendo rescatada con minuciosidad, de ahí que conozcamos su labor como brillante escritor de cuentos en la inmejorable A sangre y fuego, una obra maestra sobre la Guerra Civil; sus dotes para la biografía, especialmente gracias a Juan Belmonte, matador de toros, sin olvidar las crónicas del exilio (La agonía de Francia). También cuenta Manuel Chaves Nogales con una reciente biografía, El oficio de contar, de María Isabel Cintas Guillén, una de las máximas responsables de esta vuelta al ruedo literario del maestro sevillano. Libros del Asteroide publica ahora La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja, que recoge las crónicas publicadas en 1928 por el periodista en El Heraldo de Madrid, del que era redactor jefe, en las que narra su viaje de 16.000 kilómetros por Europa y Rusia, para contar la marcha de la revolución soviética, 11 años después de su estallido. En el contexto de la época, la de Chaves Nogales fue una verdadera gesta periodística no realizada hasta entonces en…

La maestra cortazariana
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 21 febrero, 2012

GUILLERMO BUSUTIL LA FIGURA DEL MAESTRO HA DADO MUCHO JUEGO en la literatura. Su vida nómada, la vocación, el rol social que desempeñó en el mundo rural -en la época en la que su sueldo apenas les alcanzaba para sobrevivir-, el vínculo con sus alumnos y el determinante influjo en la formación de sus identidades y mundos son aspectos plasmados en numerosas novelas y cuentos entre los que cabe recordar La lengua de las mariposas de Manuel Rivas o el excelente personaje de la maestra de uno de los relatos de Obabakoak de Bernardo Atxaga. También el cine ha dejado piezas maestras como la célebre película El Club de los poetas muertos dirigida por Peter Weir y con Robin Williams como el protagonista profesor de literatura. Estos ecos encuentran generalmente la simpatía de los lectores porque en la vida de todos siempre hay la sombra, el recuerdo, de un maestro, de una profesora, que fue algo más que una figura docente y que dejó una marcada huella en la memoria. Y aunque en esta época su figura esté olvidada por el descrédito de la enseñanza y la pérdida de los referentes de la educación, los maestros continúan ejerciendo atractivo para…

El vulgar hampa de Boston
NOVELA / 10 febrero, 2012

Con diálogos tan expresivos como secos y duros, George V. Higgins forjó una de las obras maestras de la novela negra americana, piedra de toque de la renovación moderna del género con «Los amigos de Eddie Coyle».