Juan Manuel Pereira: como un personaje de Verne
VIAJES / 8 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento recupera Los países de Extremo Oriente, el exótico viaje de un ministro plenipotenciario español a China, Siam y Annam en la década de 1870 Dormía el sueño de los libros justos Los países de Extremo Oriente, que fue editado por primera y última vez en 1883, hasta que en la pasada primavera la editorial coruñesa Ediciones del Viento acaba de recuperarlo, en una estupenda edición que incluye los grabados originales de este exótico periplo. El autor y protagonista fue el republicano pontevedrés Juan Manuel Pereira de Castro (1820-1896), seguidor del general Prim, diputado y senador, quien entre agosto de 1871 y durante cerca de año y medio recorrió buena parte del Lejano Oriente en calidad de Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Imperio de la China y en los Reinos de Siam y Annam de la corona de España. El libro, escrito en 1880, lo dedicó el autor gallego al ministro Cristino Martos, quien al nombrarlo enviado extraordinario propició este simpar viaje, contemporáneo por cierto de las novelas de Julio Verne, algo que no parece ninguna casualidad. Afirma Juan Manuel Pereira que «el movimiento es la vida, tanto en la parte física como en…

Desventuras de un sastre y una cabra
RELATOS / 1 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ardicia publica El sastre embrujado, uno de los mejores relatos del maestro del humor judío Sholem Aleijem. Detrás del seudónimo Sholem Aleijem, una expresión que en hebreo significa «la paz esté con ustedes», se encuentra el judío ucraniano Solomon N. Rabinovich (1859-1916), uno de los puntales más reconocidos de la literatura en yidish. La editorial Ardicia, con una innolvidable portada de Natalia Zaratiegui, acaba de publicar uno de sus cuentos humorísticos más logrados, El sastre embrujado. Se trata de un relato tocado por un aire festivo que recuerda, por su luminosidad, a los judíos del gueto de Cefalonia imaginados por el escritor griego de origen sefardí, Albert Cohen, en novelas como Solal, Comeclavos o Bella del Señor. Sin duda, beben en la caudalosa fuente de Sholem Aleijem, quien, con un verbo lleno de alharacas, convierte una anécdota tan nimia como la compra de una cabra en el pueblo vecino en todo un festival del humor. Porque el autor de los cuentos de Tevie, el lechero -el trabajo en el que se inspiró el famoso musical El violinista en el tejado tiene el acierto de entremezclar la disparatada narración de los hechos con retazos, manipulados a su gusto, de viejas…

Misterios con trenes, gimnasia y lechugas
RELATOS / 16 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ardicia publica El detective del ferrocarril, los nueve relatos policiacos protagonizados por el simpar Thorpe Hazell Hay que ponerse en la piel del lector de hace un siglo cuando se topó por vez primera con el investigador aficionado Thorpe Hazell, culmen de la excentricidad y por tanto, bastante más peculiar que Sherlock Holmes, pese a su violín y su curiosidad por las drogas. Hablamos de Thorpe Hazell, la criatura salida de la mente del británico Victor L. Whitechurch (1868-1933), un personaje asiduo a la gimnasia a cualquier hora del día y en cualquier rincón donde se encuentre, además de un acérrimo seguidor de la dieta vegetariana, sin olvidar su pasión por los libros y un conocimiento enciclopédico de la red ferroviaria británica. El tiempo ha laminado las excentricidades de Hazell y paradójicamente, sólo las dos últimas características, la querencia por los libros y los trenes, pueden considerarse peculiares en nuestros días. El investigador, pelirrojo para más señas, desentrañó en nueve ocasiones misterios ignotos, a veces impregnados de sangre, y sus aventuras fueron publicadas originalmente en revistas de la Gran Bretaña así como en un volumen más amplio, acompañado de otras historias, publicado en 1912. La nueva editorial Ardicia…

Antonio Rodríguez Almodóvar: El placer de contar
BIOGRAFÍAS , DESTACADOS / 10 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El escritor y académico de la Lengua Antonio Rodríguez Almodóvar (Alcalá de Guadaira, Sevilla, 1941) publica en Alianza editorial Memorias del miedo y el pan, autobiografía de los años de infancia de este divulgador de cuentos populares, que es un ejercicio de reivindicación de la cultura como elemento transformador de la vida La autobiografía perfecta es aquella que lo que cuenta resulta de sumo interés, al tiempo que la forma de contar también es digna de recuerdo, por lo que al interés narrativo se suma la calidad literaria. Las dos condiciones se dan en las Memorias del miedo y el pan, del escritor y académico de la Lengua Española Manuel Rodríguez Almodóvar, (Alcalá de Guadaira, 1941), que acaba de publicar Alianza editorial. El viaje por la vida del narrador sevillano no se limita a su existencia, sino que ante todo ahonda y mucho en las circunstancias orteguianas, así que no es de extrañar que comience con una aproximación a la figura más mítica y deslumbrante de la saga familiar, un supuesto virrey de Filipinas; supuesto porque nunca existieron virreyes en el archipiélago dedicado a Felipe II, aunque según se desgrana después, fue un personaje real pese a que…

Patrick deWitt: El castillo de irás y no volverás
DESTACADOS , NOVELA / 28 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Anagrama publica El submayordomo Minor, del canadiense Patrick deWitt, un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y de las obras de Kafka, que resalta por su humor cáustico y a la vez, contenido El canadiense Patrick deWitt (Vancouver, 1975) ya despuntó hace unos años con Los hermanos Sisters, una original y divertida incursión en el legendario Oeste con la que quedó finalista del Premio Man Booker. Ahora,en una línea parecida nos ofrece El submayordomo Minor, que acaba de publicar Anagrama. Se trata de una ensalada muy condimentada de ironía y causticidad, en un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y del universo kafkiano. El resultado sorprende por su originalidad y contención, porque lo que podía ser una astracanada con fuegos de artificio ha terminado siendo una obra que trasciende el sencillo argumento: un joven pobre y enamorado entra a trabajar en un castillo en el que suceden hechos imprevistos y sorprendentes. El propio De Witt ofrece, al final de la novela, una catarata de autores que ha tenido en consideración a la hora de escribir la obra, desde Thomas Bernhardt a Italo Calvino, sin olvidar a Robert Coover, Roald Dahl y Knut…

Edgar Neville: del chiste a la transgresión
RELATOS / 27 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Reino de Cordelia publica Cuentos completos y relatos rescatados, del escritor, dramaturgo y cineasta español, que reúne sus seis libros de cuentos y 16 relatos recuperados de revistas españolas, la mayoría de los años 20 y 30. La edición ha estado a cargo de José María Goicoechea, jefe de prensa del Museo Thyssen de Madrid. Los seis libros de cuentos de Edgar Neville (1899-1967), algunos de ellos sin reeditar desde que fueron publicados en los años 50 y 60, han sido reunidos por vez primera en un volumen de casi 600 páginas por la editorial Reino de Cordelia, que incluye 16 relatos rescatados de la prensa. El trabajo de edición, a cargo de José María Goicoechea, jefe de prensa del Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid, se ha encargado de eliminar las pieza ajenas a los cuentos que el propio Neville añadía a los libros, como columnas periodísticas o reseñas y en los casos en que un mismo cuento, reescrito años después y publicado en otra recopilación, era muy diferente, se han mantenido las dos versiones.La portada doble, una seña de la editorial, incluye una primera portada o camisa del ilustrador José María Gallego, el dibujante de Gallego & Rey,…

Éric Vuillard: Conjura de necios
DESTACADOS , NOVELA / 20 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tusquets publica El orden del día, del escritor francés, Eric Vuillard, último premio Goncourt, una brillante, cáustica y concisa novela que, al estilo de las de Jean Echenoz, recrea un acontecimiento histórico, en este caso el proceso de cesión de las democracias europeas ante el avance del nazismo, que desembocaría en la II Guerra Mundial «Una inclinación oscura nos entregó, pasivos y amedrentados, al enemigo». Esta frase, con la que comienza el tercer capítulo de El orden del día (Tusquets), bien puede resumir la trama y el espíritu con el que el escritor, cineasta y dramaturgo francés Éric Vuillard (Lyon, 1968) ha escrito esta novela, galardonada el año pasado con el premio Goncourt. La frase resume la trama porque el autor repasa la concatenación de inclinaciones de cabeza y concesiones que realizaron las altas instancias alemanas, magnates de la industria incluidos, así como los gobiernos europeos para permitir que Hitler y el partido nazi pudieran continuar casi sin obstáculos atropellando los derechos y libertades en la Europa de los años 30. Los caballos desbocados nos conducirían, finalmente, a la guerra mundial. En cuanto al espíritu, El orden del día es un prodigio de concisión, de depuración frase a frase…

La auténtica milana de Miguel Delibes
ENSAYO / 13 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tusquets reedita el divertido y apasionante Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros, del naturalista Konrad Lorenz La indudable influencia del Nobel de Fisiología y Medicina austriaco Konrad Lorenz en la literatura y el cine español del siglo XX se explica de la siguiente manera: El famoso etólogo (la etología estudia el comportamiento de los animales), vivía con un ingente número de animales en su casa, entre ellos, una grajilla llamada Choc, que no se separaba del científico. Para seguir su ejemplo, el pequeño Miguel Delibes de Castro, hijo del famoso escritor y naturalista en ciernes, adoptó una grajilla a la que puso de nombre Morris y que se volvió un miembro más de la familia. Grajilla al hombro, también el padre, don Miguel, daba largos paseos por la Naturaleza para estudiar su comportamiento. Murió a manos de un gato y Delibes decidió convertirla en inmortal como inseparable pareja de Azarías. Morris, por tanto, es la milana bonita de Los santos inocentes, luego llevada al cine por Mario Camus. Miguel Delibes de Castro cuenta esta confidencia en el prólogo de Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros, de Konrad Lorenz (Viena, 1903-1989), que acaba…

Franz x. von Schönwerth: Los cuentos sin truco
RELATOS / 6 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Alba edita La princesa de las remolachas y otros cuentos inéditos, 73 narraciones recopiladas por el folclorista alemán del XIX Franz Xaver von Schönwerth, una selección de 500 cuentos populares nunca antes publicados, que fueron localizados por Eirka Eicheseer en 2009 en tres cajas del archivo municipal de Ratisbona.   Los sueños pueden hacerse realidad: Hace nueve años, una folclorista alemana localizó en una treintena de cajas del archivo municipal de Ratisbona (en alemán, Regensburg) el tesoro más preciado para alguien de su profesión: Más de 500 cuentos populares inéditos. Erika Eichenseer, que así se llama, había dado con cientos de horas de trabajo del escritor y folclorista bávaro Franz Xaver von Schönwerth (1811-1886), que los recopiló por medio de entrevistas personales con gente del campo y de la ciudad, así como por cartas, un trabajo que llevó a cabo por la zona del Alto Palatinado, en Baviera, entre 1857 y 1859. La editorial Alba, al rescate siempre de los clásicos, publica ahora una selección de 73 de estos cuentos inéditos con el título de La princesa de las remolachas y otros cuentos populares, editados y prologados por la propia Erika Eichenseer. La razón de este siglo y…

Un ilustrador ‘previlegiado’
Teatro / 28 abril, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ José María Gallego, el dibujante de Gallego & Rey, ilustra para Reino de Cordelia Luces de bohemia, con la edición de Luis Alberto de Cuenca, en la que refleja con acierto los claroscuros del universo esperpéntico de Valle-Inclán.   El ilustrador José María Gallego, pareja artística del guionista Julio Rey en el veterano dúo de humoristas gráficos Gallego & Rey, vuelve a ilustrar un clásico de la literatura, después de La isla del tesoro (Reino de Cordelia, 2016), que el año pasado obtuvo el segundo premio al libro mejor editado de España. que otorga el Ministerio de Cultura. En esta ocasión se atreve con Luces de bohemia, el primer esperpento de Valle-Inclán, en palabras del poeta y exdirector de la Biblioteca Nacional, Luis Alberto de Cuenca, a cargo de la edición y del prólogo de esta obra, «una de las novelas dialogadas más hermosas y divertidas de la literatura universal contemporánea». José María Gallego se adapta como un guante al aire satírico, esperpéntico y repleto de claroscuros de esta obra maestra del teatro (o de la novela dialogada), en la que la tragedia y la comedia van de la mano, como lo hace la inmortal pareja del poeta…