Amy Liptrot: las islas como salvación
NOVELA / 28 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La escritora escocesa Amy Liptrot narra con lirismo y valentía su combate contra el alcohol y la tabla de salvación que le supuso regresar a su tierra natal, las exóticas islas Orcadas Dejó atrás el infierno de la adicción gracias a los paisajes de su infancia y adolescencia, que regresaron a su vida para sacarle del pozo y así poder emprender un nuevo camino. Este podría ser el resumen del inusual y hermoso libro En islas extremas, editado por la joven editorial Volcano, la primera obra de la treintañera escocesa Amy Liptrot, nacida en las exóticas islas Orcadas, un archipiélago anclado en el norte de Escocia, entre Escandinavia e Islandia, vecino de las islas Shetland, también británicas y de las más lejanas islas Feroe, que como todo buen aficionado al fútbol sabe, pertenecen a Dinamarca. A Liptrot le ha salido un libro precioso, a medio camino entre el diario y el libro de viajes o si se quiere, un híbrido nada pretencioso y que funciona muy bien, entre el viaje interior y el exterior, protagonizado por la propia escritora, quien en una suerte de cartarsis literaria desgrana su caída en el alcoholismo y los esfuerzos por superarlo gracias…

Lucas Martín: “La nostalgia de la nostalgia es la de la infancia”
ENSAYO / 22 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El poeta y escritor jiennense Lucas Martín (Úbeda, 1981), Premio Andalucía de Periodismo, publica en la nueva editorial La Caja Books el ensayo Atrapados en Nunca Jamás, un agudo ensayo sobre su generación, a la que retrata como la de unos hedonistas sorprendidos por el fragor de la crisis económica que se refugian en la nostalgia para recuperar un tiempo «en el que todo era posible». Lucas Martín (Úbeda, 1981) disecciona con brillantez y un poso de causticidad a los nacidos en l0s 80, los treintañeros azotados por la crisis económica. Por el camino, analiza los estragos y remedios de la nostalgia, las mil caras de las nuevas tecnologías y no le tiembla el pulso al ponerse de ejemplo de esta generación perdida. Y todo ello, con Peter Pan y su huestes como hilo conductor. La obra forma parte de una caja de tres libros, editada por La Caja Books, que tiene como asunto común la nostalgia. ¿Ha dejado la poesía para abrazar el ensayo o piensa compaginar? Más allá de la música, de las concesiones, de la forma, toda literatura nace siempre en el poema. O para ser más exactos, en el sentimiento y la intuición que…

Eka Kurniawan: ese animal interior
NOVELA / 22 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Armaenia publica la premiada novela Hombre Tigre, del indonesio Eka Kurniawan, sobre un joven en cuyo interior habita una tigresa blanca. En Bestiario, el famoso cuento de Julio Cortázar, los habitantes de una gran casa de verano deben convivir con la incómoda presencia de un tigre, que con toda libertad deambula por habitaciones y jardines y termina devorando a uno de los protagonistas. El escritor indonesio Eka Kurniawan (Tasikmalaya, 1975) también ha incluido esta metáfora animal en la trama de Hombre Tigre, una novela con la que en 2016 obtuvo el premio que el Financial Times otorga a las voces emergentes de la Literatura. El punto de vista, sin embargo, es diferente al de Cortázar porque la criatura, lejos de pasear por libre por el escenario de la obra, es una tigresa blanca que habita en el protagonista, una féerica y maldita herencia familiar y sin duda, el mejor hallazgo de esta obra, traducida por el malagueño Jacinto Pariente y editada por la joven editorial Armaenia, que está ofreciendo al lector español exóticas joyas de la literatura de medio globo. Hombre Tigre podría verse también como la versión indonesia de Crónica de una muerte anunciada, pues el…

Juan Manuel Pereira: como un personaje de Verne
VIAJES / 8 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento recupera Los países de Extremo Oriente, el exótico viaje de un ministro plenipotenciario español a China, Siam y Annam en la década de 1870 Dormía el sueño de los libros justos Los países de Extremo Oriente, que fue editado por primera y última vez en 1883, hasta que en la pasada primavera la editorial coruñesa Ediciones del Viento acaba de recuperarlo, en una estupenda edición que incluye los grabados originales de este exótico periplo. El autor y protagonista fue el republicano pontevedrés Juan Manuel Pereira de Castro (1820-1896), seguidor del general Prim, diputado y senador, quien entre agosto de 1871 y durante cerca de año y medio recorrió buena parte del Lejano Oriente en calidad de Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Imperio de la China y en los Reinos de Siam y Annam de la corona de España. El libro, escrito en 1880, lo dedicó el autor gallego al ministro Cristino Martos, quien al nombrarlo enviado extraordinario propició este simpar viaje, contemporáneo por cierto de las novelas de Julio Verne, algo que no parece ninguna casualidad. Afirma Juan Manuel Pereira que «el movimiento es la vida, tanto en la parte física como en…

Desventuras de un sastre y una cabra
RELATOS / 1 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ardicia publica El sastre embrujado, uno de los mejores relatos del maestro del humor judío Sholem Aleijem. Detrás del seudónimo Sholem Aleijem, una expresión que en hebreo significa «la paz esté con ustedes», se encuentra el judío ucraniano Solomon N. Rabinovich (1859-1916), uno de los puntales más reconocidos de la literatura en yidish. La editorial Ardicia, con una innolvidable portada de Natalia Zaratiegui, acaba de publicar uno de sus cuentos humorísticos más logrados, El sastre embrujado. Se trata de un relato tocado por un aire festivo que recuerda, por su luminosidad, a los judíos del gueto de Cefalonia imaginados por el escritor griego de origen sefardí, Albert Cohen, en novelas como Solal, Comeclavos o Bella del Señor. Sin duda, beben en la caudalosa fuente de Sholem Aleijem, quien, con un verbo lleno de alharacas, convierte una anécdota tan nimia como la compra de una cabra en el pueblo vecino en todo un festival del humor. Porque el autor de los cuentos de Tevie, el lechero -el trabajo en el que se inspiró el famoso musical El violinista en el tejado tiene el acierto de entremezclar la disparatada narración de los hechos con retazos, manipulados a su gusto, de viejas…

Misterios con trenes, gimnasia y lechugas
RELATOS / 16 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ardicia publica El detective del ferrocarril, los nueve relatos policiacos protagonizados por el simpar Thorpe Hazell Hay que ponerse en la piel del lector de hace un siglo cuando se topó por vez primera con el investigador aficionado Thorpe Hazell, culmen de la excentricidad y por tanto, bastante más peculiar que Sherlock Holmes, pese a su violín y su curiosidad por las drogas. Hablamos de Thorpe Hazell, la criatura salida de la mente del británico Victor L. Whitechurch (1868-1933), un personaje asiduo a la gimnasia a cualquier hora del día y en cualquier rincón donde se encuentre, además de un acérrimo seguidor de la dieta vegetariana, sin olvidar su pasión por los libros y un conocimiento enciclopédico de la red ferroviaria británica. El tiempo ha laminado las excentricidades de Hazell y paradójicamente, sólo las dos últimas características, la querencia por los libros y los trenes, pueden considerarse peculiares en nuestros días. El investigador, pelirrojo para más señas, desentrañó en nueve ocasiones misterios ignotos, a veces impregnados de sangre, y sus aventuras fueron publicadas originalmente en revistas de la Gran Bretaña así como en un volumen más amplio, acompañado de otras historias, publicado en 1912. La nueva editorial Ardicia…

Antonio Rodríguez Almodóvar: El placer de contar
BIOGRAFÍAS , DESTACADOS / 10 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El escritor y académico de la Lengua Antonio Rodríguez Almodóvar (Alcalá de Guadaira, Sevilla, 1941) publica en Alianza editorial Memorias del miedo y el pan, autobiografía de los años de infancia de este divulgador de cuentos populares, que es un ejercicio de reivindicación de la cultura como elemento transformador de la vida La autobiografía perfecta es aquella que lo que cuenta resulta de sumo interés, al tiempo que la forma de contar también es digna de recuerdo, por lo que al interés narrativo se suma la calidad literaria. Las dos condiciones se dan en las Memorias del miedo y el pan, del escritor y académico de la Lengua Española Manuel Rodríguez Almodóvar, (Alcalá de Guadaira, 1941), que acaba de publicar Alianza editorial. El viaje por la vida del narrador sevillano no se limita a su existencia, sino que ante todo ahonda y mucho en las circunstancias orteguianas, así que no es de extrañar que comience con una aproximación a la figura más mítica y deslumbrante de la saga familiar, un supuesto virrey de Filipinas; supuesto porque nunca existieron virreyes en el archipiélago dedicado a Felipe II, aunque según se desgrana después, fue un personaje real pese a que…

Patrick deWitt: El castillo de irás y no volverás
DESTACADOS , NOVELA / 28 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Anagrama publica El submayordomo Minor, del canadiense Patrick deWitt, un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y de las obras de Kafka, que resalta por su humor cáustico y a la vez, contenido El canadiense Patrick deWitt (Vancouver, 1975) ya despuntó hace unos años con Los hermanos Sisters, una original y divertida incursión en el legendario Oeste con la que quedó finalista del Premio Man Booker. Ahora,en una línea parecida nos ofrece El submayordomo Minor, que acaba de publicar Anagrama. Se trata de una ensalada muy condimentada de ironía y causticidad, en un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y del universo kafkiano. El resultado sorprende por su originalidad y contención, porque lo que podía ser una astracanada con fuegos de artificio ha terminado siendo una obra que trasciende el sencillo argumento: un joven pobre y enamorado entra a trabajar en un castillo en el que suceden hechos imprevistos y sorprendentes. El propio De Witt ofrece, al final de la novela, una catarata de autores que ha tenido en consideración a la hora de escribir la obra, desde Thomas Bernhardt a Italo Calvino, sin olvidar a Robert Coover, Roald Dahl y Knut…

Edgar Neville: del chiste a la transgresión
RELATOS / 27 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Reino de Cordelia publica Cuentos completos y relatos rescatados, del escritor, dramaturgo y cineasta español, que reúne sus seis libros de cuentos y 16 relatos recuperados de revistas españolas, la mayoría de los años 20 y 30. La edición ha estado a cargo de José María Goicoechea, jefe de prensa del Museo Thyssen de Madrid. Los seis libros de cuentos de Edgar Neville (1899-1967), algunos de ellos sin reeditar desde que fueron publicados en los años 50 y 60, han sido reunidos por vez primera en un volumen de casi 600 páginas por la editorial Reino de Cordelia, que incluye 16 relatos rescatados de la prensa. El trabajo de edición, a cargo de José María Goicoechea, jefe de prensa del Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid, se ha encargado de eliminar las pieza ajenas a los cuentos que el propio Neville añadía a los libros, como columnas periodísticas o reseñas y en los casos en que un mismo cuento, reescrito años después y publicado en otra recopilación, era muy diferente, se han mantenido las dos versiones.La portada doble, una seña de la editorial, incluye una primera portada o camisa del ilustrador José María Gallego, el dibujante de Gallego & Rey,…

Éric Vuillard: Conjura de necios
DESTACADOS , NOVELA / 20 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tusquets publica El orden del día, del escritor francés, Eric Vuillard, último premio Goncourt, una brillante, cáustica y concisa novela que, al estilo de las de Jean Echenoz, recrea un acontecimiento histórico, en este caso el proceso de cesión de las democracias europeas ante el avance del nazismo, que desembocaría en la II Guerra Mundial «Una inclinación oscura nos entregó, pasivos y amedrentados, al enemigo». Esta frase, con la que comienza el tercer capítulo de El orden del día (Tusquets), bien puede resumir la trama y el espíritu con el que el escritor, cineasta y dramaturgo francés Éric Vuillard (Lyon, 1968) ha escrito esta novela, galardonada el año pasado con el premio Goncourt. La frase resume la trama porque el autor repasa la concatenación de inclinaciones de cabeza y concesiones que realizaron las altas instancias alemanas, magnates de la industria incluidos, así como los gobiernos europeos para permitir que Hitler y el partido nazi pudieran continuar casi sin obstáculos atropellando los derechos y libertades en la Europa de los años 30. Los caballos desbocados nos conducirían, finalmente, a la guerra mundial. En cuanto al espíritu, El orden del día es un prodigio de concisión, de depuración frase a frase…