Ted Lewis: Animal en peligro de extinción
DESTACADOS , NOVELA / 10 junio, 2018

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO La ley de Carter, de Ted Lewis: diálogos trepidantes en un Londres hampón y melancólico. La novela ha sido publicada por la editorial Sajalín  Durante unas navidades de finales de los años sesenta Jack Carter, duro, hierático y frío, tiene la misión de encontrar a Jimmy Swann, un antiguo compinche que ha decidido hacer un trato con la policía y está a punto de desembuchar todo lo que sabe. Esa es una muy mala noticia para Carter y para sus jefes -los gemelos Gerald y Les Fletcher- de modo que habrá que buscarlo e intentar sacarlo del agujero en que se encuentre. Para dar con él será necesario tomar unas cuantas copas, apretarles las clavijas a algunos pobres diablos, amedrentar a otros muchos, puede que cargarse a algunos peces gordos y, por el camino, realizar un par de saltos mortales en la cama de alguna aspirante a actriz, pero precisamente todas esas cosas se le dan de fábula a Jack Carter. Precuela de Carter publicada en 1974, cuatro años después de aquella novela que dio fama al malogrado Ted Lewis (1940-1982) y cuya adaptación al cine hizo de Michael Caine la encarnación british del universo pulp, La…

Newton Thornburg: algo huele a podrido en California
NOVELA / 22 abril, 2018

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Newton Thornburg es uno de los grandes escritores norteamericanos olvidados en Europa que ahora comienza a ser reconocido en el viejo continente   Newton Thornburg , criado en un suburbio de Chicago, estudiante de Bellas Artes, pintor, granjero, vendedor de golosinas y redactor publicitario, fue ante todo y sobre todo un gran escritor norteamericano olvidado en Europa hasta comienzos de la década pasada. Como en otros casos de escritores USA, la editorial Sajalín se ha propuesto acercárnoslo a los lectores en castellano. En 2016 salió en esta misma editorial Cutter y Bone, una de las primeras novelas que se produjo en Estados Unidos sobre el fenómeno de los excombatientes en Vietnam, hombres que regresaban pero no encontraban su sitio; y ahora le toca el turno a Morir en California, publicada originalmente en 1973. David Hook, un granjero de Illinois para el que «progresista y conservador, marxista y anarquista son palabras sacadas de la misma bolsa de basura», es un hombre con poca suerte. Siete años atrás se quedó viudo al fallecer su mujer en un accidente de tráfico y ahora se ve obligado a enterrar a su hijo mayor, Chris, que apenas contaba dieciocho años y se…

Julio José Ordovás: Desolada belleza
NOVELA / 12 diciembre, 2017

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Julio José Ordovás afianza su desarrollo literario con Paraíso Alto (Anagrama), una historia de suicidios y abandono Julio José Ordovás (Zaragoza, 1976) tiene una larga trayectoria como narrador a su espalda –es autor de diarios, artículos literarios, relatos y de la novela El Anticuerpo– con la que va creciendo y afianzándose. Como a todo autor verdadero, su indudable voluntad de estilo le ha llevado a trabajar sin descanso con el deseo de forjar una voz propia en la que pueda reconocerse la tradición literaria: de Mark Twain a Josep Pla, de Arthur Rimbaud a Ignacio Martínez de Pisón. En este sentido, algo hay de la Comala de Juan Rulfo en el Paraíso Alto (Anagrama) que con aire de western maño dibuja Ordovás. Allí, un suicida frustrado va ayudando a otros suicidas a satisfacer su vocación. Este oficio de ángel exterminador y su indumentaria, incluido un sombrero que no encaja demasiado bien en su abollada testa, le dan al personaje principal y narrador de la historia un aspecto más cómico que misterioso. Como ya sucedía en su primera novela, El Anticuerpo, Ordovás hace gala en Paraíso Alto de sus dotes literarias, que en este caso integran perfectamente su…

George Milburn: Lugares pequeños, infiernos grandes
NOVELA / 3 noviembre, 2017

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Historias cruzadas que entretejen una novela de ambiente en la que los personajes se convierten en individual hilo conductor para proporcionar un apasionante retrato colectivo De los lugares de origen, como de todo lo demás, se puede hablar bien, mal o regular. Cuando se les da un tratamiento literario, lo más frecuente es que el tono nostálgico remita a cierto paraíso perdido –lo hizo Sherwood Anderson en Winesburg, Ohio; lo hace Xuan Bello en Paniceiros-, pero tampoco es raro que se realice un balance capaz de emplear un tono melancólico sin olvidar los defectos del lugar –lo hizo Julio Llamazares en Escenas de cine mudo– o que, directamente, se pongan en primer plano esos defectos –lo hizo magistralmente Donald Ray Pollock en Knockemstiff-. George Milburn (Coweta, Oklahoma, 1906-Nueva York, 1966) es uno de los maestros de esta última fórmula, en la que el tono realista no se deja empañar por la melancolía y la belleza no se desentiende de la crueldad, la injusticia, la mediocridad y la estupidez que junto a todos sus antónimos son marca indeleble del ser humano.   Historias cruzadas que entretejen una novela de ambiente en la que los personajes –cada uno de…

Terrores cotidianos
NOVELA / 12 junio, 2016

Las atmósferas inquietantes y malsanas de los relatos de Shirley Jackson, que reúne en ‘Cuentos escogidos’ la editorial Minúscula con traducción de Paula Kuffer ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Este año 2016 se cumple el centenario del nacimiento de Shirley Jackson (1916-1965), autora norteamericana no demasiado conocida pero verdaderamente influyente (admirada, por ejemplo, por Stephen King). Para celebrar estos cien años, la editorial Minúscula ha lanzado al mercado una cuidada selección de los cuentos de quien, según Dorothy Parker, «no tiene rival gracias a los crecientes escalofríos que produce su prosa bella y serena». El volumen contiene además varias conferencias de la autora que abordan la polémica surgida tras la publicación de La lotería (un relato perturbador) y una serie de lúcidas recomendaciones para escritores nóveles: «En el país de los cuentos el escritor es el rey» o «Un pesado es un pesado, tanto dentro como fuera de una página». Toda una declaración de principios de quien no desaprovechaba ninguna experiencia y sostuvo que «ser escritor de ficción es de lo más agradable si tienes un aspecto lo bastante demacrado para persuadir a la gente de que se trata de un trabajo de verdad». Shirley Jackson fue una excelente creadora de atmósferas…

Hombre rico, hombre pobre
RELATOS / 2 abril, 2016

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Dos caras de la Gran Manzana a través de las vidas de dos hermanos en Nueva York: historias de dos ciudades En Nueva York, probablemente como en pocos otros lugares en el mundo, conviven la mugre y la gloria. John Freeman –escritor de éxito y antiguo editor de Granta– es tan consciente de esto como su hermano Tim –durante un tiempo persona sin hogar en la ciudad que nunca duerme–, de ahí que la historia de ambos diera a este libro tan dickensiano título. Como todas las buenas historias, la de Nueva York es una historia de familia. «Hace algunos años compré un piso en Manhattan con el dinero que me había legado mi abuela (…). Mi abuela apareció del más allá para sacarme de una clase social y meterme en otra», nos cuenta John. «Entre tanto, al otro lado de la ciudad, mi hermano menor vivía en un albergue para indigentes». Por su parte, Tim nos dice: «Es más difícil recordar las circunstancias que me llevaron a ser un sintecho que recordar la experiencia de ser un sintecho. Estaba enfadado por una herencia familiar, estaba enfadado con mi padre, era infeliz con mi vida… y, sobre…

Hombres famélicos
NOVELA / 10 agosto, 2015

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Nada que esperar, el relato directo de una vida atrapada en la Gran Depresión que publica la editorial Sajalín en España Tom Kromer (Huntington, Virginia Occidental, 1906-1969) fue una de las muchas personas que protagonizaron la dura caída que afectó a millones durante la Gran Depresión de los años treinta. Uno de esos que «cansados de cargar con tanto peso, avanzan a duras penas por esta dura carretera», como cantaba Gene Austin. Gente que saboreó el polvo del camino sobre el que se irguieron imperecederas la voz de Woody Guthrie, la pluma de John Steinbeck y la mirada de Dorothea Lange. De no haber sido un joven de procedencia humilde en aquellos agitados momentos del siglo XX –era hijo de un inmigrante checo, minero y soplador de vidrio, que murió joven a consecuencia de un cáncer– probablemente Thomas Michael Kromer habría logrado graduarse en la universidad y llegar a ser un acomodado profesor o un trabajador de cuello blanco bien remunerado. Sin embargo, nada sucedió así. La falta de recursos le hizo abandonar los estudios universitarios y con la Gran Depresión perdió el empleo. Consecuencia: durante más de cinco años fue un vagabundo. Como tantos otros, viajó…

John Fante: Cicatrices
NOVELA / 26 junio, 2014

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Hoy día John Fante es un peculiar autor de culto del que sabemos que se sentía culpable por triunfar en la vida y fracasar en la literatura al vender su alma a Hollywood John Fante (1909-1983) contó durante los años setenta y ochenta del siglo XX con insignes valedores para su rehabilitación literaria, entre ellos están el guionista Robert Towne, el crítico Ben Pleasants o el escritor Charles Bukowski, quien definió su estilo como algo que conduce «hasta las muchas cosas que te hieren y desgarran» e hizo que su editor, John Martin, comenzara a reeditar una obra que para entonces acumulaba varios dedos de polvo y alguna desdichada coincidencia, como sabemos por Fante, un legado de escritura, alcohol y supervivencia, las memorias de su hijo Dan: «En 1939, el año en que apareció Pregúntale al polvo, la editorial que lo publicó, Stackpole Sons, cometió el estúpido y costoso error de publicar el Mein Kampf de Hitler sin permiso del autor. El dinero que tendría que haber servido para publicitar Pregúntale al polvo se gastó en los juzgados de Nueva York para hacer frente a una larga demanda interpuesta por el Führer». Lo que conllevó que la…