Pura voluptuosidad en la escritura de Balzac
NOVELA / 2 noviembre, 2012

RAQUEL ESPEJO Y aquí tenemos, por suerte para todos los lectores, otro clásico, La muchacha de los ojos de oro, de Honoré de Balzac, presentado por la editorial Alba en su línea Alba brevis, esa línea tan exquisita de la que ya les he hablado otras veces. Balzac no necesita presentación y sí dejarse querer por sus relatos, dejarse en su manos, entregar toda la imaginación y volar hacia los tiempos de un siglo XIX parisino que tiene tanto por describir. Esta novela corta dedicada al pintor Delacroix la concibió Honoré de forma individual pero después la incluyó como parte de la trilogía Historia de los trece, de la que forma parte junto con Ferragus y La duquesa de Langeais. En su principio deja ver los esbozos de lo que será la Comedia Humana con una descripción de la ciudad de París y sus gentes, dentro de las clases sociales y los barrios donde viven, que nos dejará casi con la boca abierta. Esta descripción será la introducción de cómo la sociedad puede llegar a moverse sólo por satisfacer sus deseos y su ambición. De perfecta actualidad. Extrapolable. Para ello desarrollará un naturalismo casi científico diseccionando a los personajes anónimos por…

‘El velo alzado’, un relato adelantado a su tiempo
NOVELA / 2 octubre, 2012

RAQUEL ESPEJO «La sed puede más que el miedo al veneno» esta frase que recoge la portada de El velo alzado es la clave para comprender el relato de la autora británica George Eliot que la editorial Alba Brevis reedita exquisitamente. George Eliot fue una escritora británica del siglo XIX que tuvo una formación cristiana evangélica de la que se alejó dedicándose a lecturas, traducciones y viajes al extranjero. Se convirtió tras sus colaboraciones en la directora de la revista Wetsminster Review donde conoció a Lewes, con quien convivió hasta la muerte de éste, casándose más tarde con J. W. Cross. Pero será Lewes quien la anime a dejar la ensayística y se dedique a la novela y a publicar en Blackwood’s Magazine. La novela, una nouvelle en su extensión, nos imbuye en la vida de Latimer, el segundo de los hijos de una familia adinerada, huérfano de madre, en el contexto de la típica sociedad inglesa con tierras y poder adquisitivo. Una persona hipersensible y enfermiza, que descubre que tiene un poder: la premonición. Y algo que podría ser tan atractivo en otro tipo de personaje se convierte para el protagonista en una cárcel, un sufrimiento, un agotador don que…

Un cuento de terror disfrazado
NOVELA / 5 septiembre, 2012

RAQUEL ESPEJO Nada es lo que parece, y este segundo libro de los cuatro que por ahora conforman la colección Rara Avis no es lo que parece. Esta selecta originalidad de la editorial Alba nos presenta envuelta en un cuento de princesas una novela realista que raya en un relato de terror. Frances Hodgson Burnett es conocida por obras cercanas a niños y adolescentes como La princesita, El pequeño Lord Fauntleroy o El jardín secreto llevadas todas a la gran pantalla. Con esta obra, sin embargo, rompe con sus textos anteriores y hereda en cierto modo a la novela victoriana. El siglo XIX nos trajo el nacimiento de excepcionales narradoras que tuvieron su lugar delimitado por historias, temas y arquetipos femeninos a los que se tenían que ajustar. No por ello decayeron sus obras, al contrario, destacaron sus personajes femeninos, su lugar en la sociedad de la época, analizaron la moralidad, la sensibilidad y el entramado psicológico. Hodgson publica los seis primeros capítulos de La formación de una marquesa a principios del verano de 1901 en una revista inglesa. Ese mismo año y en Nueva York presenta la obra completa en Los métodos de lady Walderhurst. Nuestra protagonista, Emily Fox…

Un final amargo muy femenino
NOVELA / 20 agosto, 2012

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Willa Cather (1873-1947) no disfruta en España de una gran popularidad, aunque tampoco es que en su Virginia natal sea la escritora más admirada, pero sí que es una de las narradoras más celebradas de la primera mitad del pasado siglo. Ella fue una de aquellas mujeres que optaron por ser independientes a cualquier precio, algo que su obra refleja incluso con fiereza, así que no esperen amables estampas de costumbres en sus páginas. Ni su vida fue fácil, ni su mirada es blanda –maestra y periodista antes que novelista, sus días no transcurrieron entre mullidos almohadones–. Cather utilizó como brújula a Henry James, y supo encontrar en él la forma de contar su verdad. Y lo hizo con crudeza, pero también con estilo, hasta el punto de ser la primera fuente de inspiración de otro sureño con aristas como Truman Capote. La amargura es lo que recorre Mi enemigo mortal (Alba, 2012), una novela corta que publicó en 1926, amargura y derrota que nacen de la ambición desbocada y el carácter caprichoso de una mujer desconfiada. Myra Henshawe es ese personaje que se derrumba en las manos de Cather, pero más importante resulta la mirada…

Por varios motivos, la señorita Buncle
NOVELA / 14 agosto, 2012

LUIS MAGRINYÀ Hace poco la librería y editorial argentina Eterna Cadencia me pidió, para una sección de su blog, una recomendación de un libro. Cada vez que me piden que recomiende un libro me veo en una posición delicada. Trabajando como editor –y quien tenga este oficio sabrá probablemente de lo que hablo– apenas tengo tiempo para leer libros que no estén, directa o indirectamente, relacionados con mi trabajo y, a la hora de las recomendaciones, son inevitablemente esos libros –los que más conozco, los que más he trabajado, y en muchas ocasiones los que más aprecio– los que se me vienen a la cabeza. Esto me convierte inmediatamente en sospechoso de autopromoción, y no es infrecuente que la gente me mire como si estuviera intentando «colarle» algo. Admitido este hándicap, guardo la esperanza de que –al menos– no se me vea ­como uno de esos editores que editan libros que no les gustan y de que se pueda pensar que, cuando recomiendo algo, entre la variedad de ofertas a mi alcance, hago una elección netamente personal. Así que decidí no cortarme y recomendé una de nuestras últimas novedades, El libro de la señorita Buncle. Esta novela, publicada por primera…

20 libros para las vacaciones
ANÁLISIS , NOVELA / 1 agosto, 2012

LECTURAS DE VERANO | Los críticos que colaboran habitualmente en el suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan sus propuestas de lecturas para aprovechar el verano. Novela, ensayo y poesía componen esta selección, amplia, diversa y, sobre todo, con la intención de ayudar al lector a elegir bien en esta época de horas de tranquilidad y descanso que comienza. El equipo encargado de plantear sus recomendaciones de verano está formado por Virginia Guzmán, Javier García Recio, Lucas Martín, Alfonso Vázquez, Miguel Ferrary, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Raquel Espejo, Fran Romero y José Luis G. Gómez. Charles Dickens DAVID COPPERFIELD ALBA 37,50 € Una buena oportunidad de descubrir o releer al genial autor inglés en el año en que se celebra su bicentenario. La editorial Alba, aprovechando esta efeméride, ha reeditado algunas de las obras más reconocidas de Charles Dickens en ediciones muy cuidadas. Dickens se nutrió de su experiencia infantil como obrero en una fábrica para escribir uno de los clásicos de la literatura universal: David Copperfield, considerado su obra maestra. La infancia del protagonista, narrada maravillosamente por el novelista inglés, basta para llenar las páginas de mayor contenido humano que posiblemente se hayan escrito nunca. Lugares que…

La Duquesa de Alba se confiesa
ENSAYO / 18 febrero, 2012

JOSE VICENTE RODRÍGUEZ Cayetana de Alba, uno de los personajes más mediáticos del panorama social y nobiliario del país, se ha lanzado a escribir lo que podríamos llamar sus memorias, cansada según dice que sean otros –ya sean los programas del corazón las series que se han hecho sobre ella– los que cuenten su azarosa vida sin conocer la auténtica realidad. Para los amantes del morbo hay que advertir que Yo, Cayetana no es ni un libro revelador de sucesos escabrosos ni un ajuste de cuentas con nadie. El interés estriba en el acercamiento a la personalidad de una aristócrata que, a su modo, ha roto muchos moldes sin dejar nunca por ello de actuar como lo que es, la representante de la todopoderosa Casa de Alba, tan cargada de títulos y honores que reza el chascarrillo que hasta la mismísima Reina de Inglaterra tendría que cederle el paso en cuestión de protocolo. Cayetana dedica bastantes páginas al recuerdo de su padre, Jacobo Fitz-James Stuart, y al dolor que le supuso el haberse quedado huérfana siendo todavía joven. De su infancia quedan en el libro muchos relatos curiosos, como sus años en Londres acompañando a su padre como embajador de…

Premonición de las hostilidades
RELATOS / 6 febrero, 2012

Alba Editorial publica el primer libro de cuentos de Katherine Mansfield, que narra su estancia en un balneario cinco años antes de la I Guerra Mundial y en el que ya se intuye el ambiente prebélico.