El horror maestro de H. P. Lovecraft
NOVELA / 3 octubre, 2014

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ El 2014 trae nuevas reediciones de las obras de Lovecraft. Acantilado publica El caso de Charles Dexter Ward y En las montañas de la locura. Periférica, por su parte, edita El resucitador, nueva traducción de Herbert West: Reanimador. H. P. Lovecraft sondeó con su pluma y su ensoñación los abismos de la materia y del tiempo para descubrirnos una nueva forma de terror por más que en vida –truncada a los 47 años por el cáncer– no saliera prácticamente de su Providence natal (a excepción de dos años de matrimonio fallido en Nueva York). Los inicios del siglo XX, marcados por un imparable ascenso científico y tecnológico, fueron dejando atrás muchos de los miedos populares reflejados hasta entonces por la literatura. No obstante, no pudieron desterrar los horrores ancestrales y atávicos que pueblan el alma de los hombres. Lovecraft, en la línea marcada el siglo anterior por Edgar Allan Poe y por algunos autores victorianos, cultivó un terror cósmico y materialista, surgido del anhelo de los hombres por dominar las leyes de la naturaleza y descubrir sus realidades más oscuras y recónditas. Ateo declarado y enamorado de la mitología, los escritos de Lovecraft están plagados de ciudades…

Cáustica gira por los mercados financieros
ENSAYO / 29 agosto, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Georg von Wallwitz, gestor de finanzas, ofrece una irónica y descarnada introducción al funcionamiento de los mercados. Si tomamos la última parte del apellido de Georg von Wallwitz, witz, comprobaremos que significa broma o gracia en alemán. El autor de Ulises y la comadreja, que ahora edita Acantilado, ha hecho honor al final de su apellido en este ingenioso libro sobre los mercados financieros. El alemán Wallwitz, al frente de una gestora de inversiones, nos guía por la trastienda de los mercados empleando una buena metáfora: los inversores deben ser astutos y escépticos como Ulises, mientras que los agentes de bolsa y gestores de fondos los asemeja a comadrejas, pequeños depredadores que tratan de sacar tajada del festín bursátil. Utilizar a Ulises, fecundo en ardides, como ejemplo del perfecto inversor no hace sino homenajear lo que Max Horkheimer y Theodor Adorno hicieron en su Dialéctica de la Ilustración, al describir al empresario ideal recurriendo al héroe. Lo mejor de este libro, además de su claridad, es la pasmosa sinceridad con la que está escrito, pues frente a las teorías económicas de carteras que tratan de explicar el mercado en términos ideales y racionales, el autor sostiene que «mientras…

La historia detrás de Tirant lo Blanch
ENSAYO / 6 mayo, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado rescata Tirant lo Blanch, novela de historia y ficción en la que Martín de Riquer desvela la base histórica de la famosa novela medieval. La editorial Acantilado recupera el amenísimo estudio que en 1990, con motivo de cumplirse 500 años de la primera edición de Tirant Lo Blanch, realizó el recién fallecido medievalista y premio Príncipe de Asturias Martín de Riquer (Barcelona, 1914-2013), estudioso de la obra desde 1947. Es preferible leer Tirant lo Blanch, novela de historia y de ficción, antes de sumergirse en la obra maestra del valenciano Joanot Martorell, porque pocas personas, con la excepción quizás de Mario Vargas Llosa, saben tanto de ella y nos pueden enseñar tantas claves para interpretarlo. Lo más notable del libro de Riquer es que se centra en demostrar que Tirant lo Blanch se fundamenta en experiencias vividas por el propio Martorell o por personas que él admiró y, por tanto, ese escenario de justas y caballeros andantes del libro no forma parte de la imaginación calenturienta de ningún Alonso de Quijano. Riquer rescata, con el mismo encanto que el famoso historiador Johan Huizinga, el otoño de la Edad Media en su vertiente más caballeresca y nos recuerda…

El comisario Maigret, antropólogo europeo
NOVELA / 2 mayo, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado publica Maigret en los dominios del córoner, una de las novelas más atractivas de la saga de Georges Simenon, ambientada en Arizona. Acantilado prosigue con la titánica tarea de publicar las obras de Georges Simenon, y ahora presenta una de las novelas más singulares de la saga policiaca del comisario Maigret. Se trata de Maigret en los dominios del córoner, que en otras ocasiones se ha traducido como Maigret en Arizona. En ese estado norteamericano transcurre la acción. El comisario francés se ha trasladado allí para formarse y es agasajado por sus colegas del otro lado del charco. Es por tanto una de las pocas ocasiones en las que Maigret no puede llevar un caso. Tendrá que conformarse con ser un mero testigo. Eso sí, un testigo avezado, porque mientras sigue atentamente la instrucción de un juicio en el que cinco soldados son sospechosos de haber asesinado a una joven cerca de la frontera con México, el policía francés hará de auténtico antropólogo europeo. Aquí reside el gran encanto de esta obra. Escrita por Simenon en 1949, durante la estancia de dos años del autor belga en Arizona, Maigret escruta las costumbres americanas como quien explora un…

Telescopios, pinceles y laúdes
ENSAYO / 25 abril, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado publica El luthier de Delft, un arrebatador ensayo de Ramón Andrés sobre la Música, la Pintura y los avances técnicos en los Países Bajos en el siglo XVII. Ramón Andrés (Pamplona, 1955) más que ofrecerles un ensayo, lo que hace a sus lectores es abrirles las puertas de un mundo lejano y sumamente atractivo, quitarle el polvo acumulado por el paso de los siglos y hacer de guía, con amenidad y saber enciclopédico, paseando por sus callejuelas, plazas, iglesias y canales sin olvidarse de las tabernas, casas atestadas de vecinos y las plácidas viviendas de la burguesía holandesa. Es lo que ha conseguido en El luthier del Delft. Música, pintura y ciencia en tiempos de Vermeer y Spinoza, publicado por Acantilado. Un libro inusual y maravilloso. El propio autor afirma al final del trabajo que esta es una obra «de especie un tanto rara pero escrita con entrega». Y no es la primera vez que escribe libros raros y con la misma entrega. En 2005 ya publicó Johann Sebastian Bach. Los días, las ideas y los libros, una aproximación al mundo del compositor a través de su biblioteca personal. Y qué decir de su gran creación, el…

Caza y mitos griegos
ENSAYO / 16 enero, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado publica Homo Necans, un apasionante estudio de Walter Burkert que relaciona los ritos sacrificiales y mitos de la antigua Grecia con los ritos de caza del Paleolítico. Acantilado sigue dando a conocer las atractivas obras del alemán Walter Burkert (Neuendettelsau, 1931), filólogo clásico y profesor de Historia de la Religión y Filosofía Griega en la Universidad de Zurich. Le toca el turno a una obra escrita originalmente en los años 70, pero que fue ampliada a mediados de los 90 y es la que ahora conocemos en español: Homo Necans. Interpretaciones de ritos sacrificiales y mitos de la antigua Grecia. El Homo necans, el hombre que mata, es un apasionante viaje a la noche de los tiempos para examinar los ritos sacrificiales de la Grecia precristiana y su relación con los famosos mitos griegos. La propuesta del profesor Burkert,que se apoya en los estudios previos de Karl Meuli y Konrad Lorenz, es muy sugerente: los ritos de sacrificio a los dioses, tan presentes en la antigüedad griega, serían una escenificación de agresiones reguladas que proceden de la tradición de los cazadores del Paleolítico. A su juicio, esto explicaría un dato desasosegante, la presencia de la muerte en…

Más allá del apartheid
NOVELA / 10 enero, 2014

JAVIER GARCÍA RECIO Mejor hoy que mañana, el último trabajo de Gordimer es un retrato de cómo la frustración  sucede tras la conquista de algo, pero eso no es suficiente, es preciso abrir paso a otros logros. Esa desilusión, esa frustración que desconcierta a los antiguos luchadores es la que retrata Gordimer veinte años después de acabar con el apartheid en Sudáfrica. Su carrera literaria tiene tanta amplitud en el tiempo (publicó su primer relato en 1949) como la lucha contra el apartheid, una lucha que Nadine Gordimer ha sabido trasladar, sin atisbo de propaganda política, a sus libros, en una imponente carreta literaria que justificó el Premio Nobel en 1991 y que permanece lúcida y novedosa mas allá de sus 91 años. Esa lucha personal y profesional es la que traslada a su última novela Mejor Hoy que mañana (No time like tomorrow). El mensaje de Gordimer es claro: hay que seguir peleando pues, cuando se ha combatido y logrado conquistar lo ansiado, siempre queda más por ganar y es un error pensar que lo mejor del  futuro vendrá ya por propia inercia. Frente a eso Gordimer nos da el ejemplo personal y literario de que hay que seguir…

El abecedario del gran Alfred Brendel
ENSAYO / 29 noviembre, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Acantilado continúa publicando magníficos textos sobre el mundo de la música. Hoy le toca el turno a un librito delicioso: De la A a la Z de un pianista. Un libro para amantes del piano. Detrás de este título kilométrico, que parece recorrer todas las teclas del instrumento, se encuentra el gran pianista austríaco Alfred Brendel (Wiesenberg, Moravia, 1931), que alcanzados los 80 y tras abandonar los escenarios, nos traslada sus reflexiones sobre la música de piano, la composición y los compositores. Brendel escribe con garra, sabe ser agudo, irónico y también consigue emocionar. Es un libro no sólo dirigido a estudiantes de música y futuros pianistas: cualquier amante de la música clásica se sentirá muy a gusto, aunque algunos términos técnicos los desconozca. Con entradas como Control, Programa, Metrónomo, Fidelidad al texto, Ritmo o Pulso, Alfred Brendel comparte su forma de entender la ejecución musical, al tiempo que reparte buenos consejos a los pianistas del mañana: «El pianista debería familiarizarse con las obras de música de cámara, obras vocales y obras orquestales de los maestros para enterarse de lo que se ha colado de ellas en las obras para piano». La mayoría de los lectores,…

La vida vista por un romano
ENSAYO / 4 octubre, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ El misterio rodea la figura de Lucrecio, el autor de ese prodigiosa explicación de la vida que es De rerum natura (De la Naturaleza), obra redactada hacia el año 50 antes de Cristo. Las pocas pinceladas que tenemos de Lucrecio provienen en su mayoría de San Jerónimo, ya en el siglo IV de nuestra era. El padre de la Iglesia afirma que Tito Lucrecio Caro perdió la razón al beber un filtro de amor, aunque en los momentos de lucidez escribió varios libros, que fueron corregidos por Cicerón, quitándose la vida a los 44 años. Fue admirado por Ovidio y por Virgilio, además de por el mencionado Cicerón, y sin embargo, pese a esta fama, poco mas se sabe de él. Como aventura Stephen Greenblatt en la presentación de esta obra, la querencia del autor por la paz, su convicción de que los dioses no intervenían en el mundo y el desprecio a tradiciones romanas demasiado sangrientas como los combates de gladiadores quizás expliquen la oscuridad que se cernió sobre su persona. Fue políticamente incorrecto para el Imperio Romano. Acantilado acaba de recuperar la traducción y las notas del filólogo clásico Eduard Valenti Fiol (1910-1971) del año 1961,…

Netsukes
MARCAPÁGINAS / 3 septiembre, 2013

GUILLERMO BUSUTIL HAY LIBROS QUE SON LIBROS DE HORAS; libros que son camafeos que guardan un secreto sentimental; libros que son bombas de relojería preparadas para estallar en un momento concreto; libros que son cuadernos de bitácora en los que ir trazando el rumbo de una vida; libros moleskine en los que apuntar ideas que sugieren el texto y, entre otras muchas clases, también están los libros joya. Esos libros que uno guarda porque ejercen una fascinación más intensa, porque son un objeto delicado que se trasciende a sí mismo como objeto, incluso a la historia que lleva inscrita en sus páginas. UNO DE ESTOS LIBROS ES LA LIEBRE CON OJOS DE ÁMBAR, de Edmundo de Waal (Nottingham, 1964), publicado por Acantilado. Un libro que tiene como delicado mecanismo de relojería doscientos sesenta y cuatro netsukes: esculturas japonesas en miniatura, en madera, marfil, porcelana y terracota –como la liebre con ojos de ámbar del título– muy estimadas por los más exquisitos coleccionistas europeos del siglo XIX y XX. Un zorro, una serpiente en una hoja de loto, una mujer desnuda y un pulpo son algunas de estas piezas que van convirtiéndose en las valiosas cuentas de un collar de cuentos….