Francisco Franco: acabar con la memoria escindida
HISTORIA / 3 noviembre, 2018

ANDRÉS MONTES Enrique Moradiellos catedrático de Historia Contemporánea en la universidad de Extremadura y último premio Nacional de Historia, busca un «conocimiento emancipador» del pasado en Franco. Anatomía de un dictador, que pretende sacar de las sombras a un dictador desconocido y olvidado La momia incómoda de Franco no encuentra descanso en una España a la que el agotamiento de todos los acuerdos trabados tras la muerte del dictador ha dejado también sin la voluntad de olvido sobre la que se tejió la Transición. El franquismo se enseñorea hoy de la actualidad política en un doble frente: como presencia espectral a la que urge buscar un nuevo acomodo que la ponga en el lugar que merece ocupar en la historia, muy distante de aquel al que accedió al morir con todo su poder casi intacto, y como sustrato de la contestación del Estado a los afanes secesionistas de quienes gobiernan Cataluña. Con la habilidad del independentismo, su baza primordial, para cortar un relato a medida Franco vuelve a alimentar una falsa imagen de España en el exterior que se nutre del recuerdo de la contestación internacional a un régimen que, cruel hasta en sus estertores, ajustició a seis condenados a…

Resistir para vivir: la guerra lejos del frente
HISTORIA / 28 julio, 2018

FERNANDO BAUDET Nosotros morimos solos es una historia de la Segunda Guerra Mundial distinta de las que estamos acostumbrados a leer Cuando evocamos historias de la Segunda Guerra Mundial, inconscientemente nuestra mente se traslada a un multitudinario desembarco de fuerzas aliadas en una playa, al terrible poderío de un desfile de tropas alemanas invadiendo un país neutral, a la estremecedora imagen de los bombardeos masivos de los aviones nazis sobre ciudades inglesas o, algo más exótico, al ataque japonés sobre la base estadounidense de Pearl Harbour, en las islas Hawái, que elevaba el conflicto europeo a rango mundial, a finales de 1941. Sin embargo, el conflicto iniciado en septiembre de 1939 con la invasión alemana de Polonia está plagado de héroes anónimos y de historias poco conocidas que tuvieron lugar durante los seis años de guerra: Nosotros morimos solos (We die alone: A WWII Epic of Escape and Endurance) es una de ellas. Escrita por David Howarth en 1955, la editorial Capitán Swing rescata ahora un relato verídico, dicho con la prudencia necesaria, que no transcurre ni en Alemania, ni Francia, ni Italia, ni en cualquier paisaje recurrente de la guerra en Europa hace casi 80 años. El inglés Howarth…

El negocio de la guerra
HISTORIA / 16 junio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO El Madrid de 1936, convertida en frente de guerra y retaguardia, ve salir de sus cloacas a los personajes que se enriquecerán con el conflicto La guerra permite escenarios grandiosos para la heroicidad, la nobleza o la entrega extenuada por los ideales, pero la guerra es también un monstruo ambivalente de valores opuestos que, cuando se enquista en una gran ciudad, ofrece sus fauces a personajes que hacen de ella, de la guerra, un sabroso negocio, un campo donde realizar, fuera de los cauces legales, operaciones comerciales de compra y venta de mercancías que tienen la doble condición de ser básicas y muy escasas, lo que les permite obtener buenos beneficios y enriquecerse a costa de la tragedia de muchos. Se trata de personaje, en su mayoría, surgidos del mundo del hampa o de la marginalidad. Se unen la necesidad y la falta de escrúpulos para dar un resultado de tipos que se mueven con prestancia y astucia en el mundo del mercado negro. Es cierto que arriesgan, pero a buen precio. Este es el mundo que retrata Fernando Castillo en su nuevo libro La extraña retaguardia, que no es otra que la retaguardia madrileña de la…

Un viaje al corazón de las cruzadas
HISTORIA / 14 abril, 2018

TINO PERTIERRA El sueño y la tumba, un clásico del historiador británico Robert Payne que cuenta las ocho cruzadas para recuperar Jerusalén Una obra maestra. Reveladora. Profunda. Matizada. Lúcida. Amena. Rotunda y evocadora. Todo eso y algunas cosas más es El sueño y la tumba, la historia de las Cruzadas que el historiador británico Robert Payne tejió durante siete años, poco antes de morir. Imposible no abrir los ojos como platos: «Los cruzados partían hacia Tierra Santa por cientos de miles, unos a pie, otros en burro, otros en carros, algunos enfundados en armaduras y a lomos de caballos engualdrapados para defender la pequeña franja costera que llamaban reino de Jerusalén, que mantuvieron menos de cien años». Había 50 lugares en Jerusalén relacionados con Cristo, pero «solo uno les merecía veneración y respeto absolutos: la tumba de Cristo. Para la mentalidad medieval, su presencia se manifestaba sobre todo en la tumba vacía. No les obsesionaba la tragedia de su muerte. Lo que cautivaba su imaginación no era tanto la tragedia de su muerte como el triunfo de la resurrección. Ese fue el milagro supremo, el milagro que daba sentido a la vida cristiana. En aquel espacio tan reducido, Dios hecho…

William Egginton: Cervantes y sus circunstancias
ANÁLISIS , HISTORIA / 11 enero, 2018

El crítico William Egginton aborda en El hombre que inventó la ficción, la biografía de Cervantes, como la obra que dio paso a la ficción moderna. ALFONSO VÁZQUEZ El crítico literario norteamericano William Egginton aborda en El hombre que invento la ficción. Cómo Cervantes abrió la puerta al mundo moderno una sesuda y al mismo tiempo reveladora biografía sobre Miguel de Cervantes en la que desentraña la vida del escritor de Alcalá de Henares para encontrar las claves de su obra literaria. Una obra, por cierto, que como reza el subtítulo le convirtió en el creador de la ficción moderna, al aportar a la literatura un enfoque nuevo, que hizo oídos sordos a las estrictas pautas aristotélicas de la poesía y la historia. Ya lo aventuró el propio Cervantes en su divertido Viaje del Parnaso, cuando presumió de los logros de sus Novelas ejemplares: «Yo he abierto en mis Novelas un camino/ Por do la lengua castellana puede/ Mostrar con propiedad un desatino». Las ficciones de sus obras, recalca el autor del ensayo, «presentan la falsedad como si fuera verdad y la poesía como si fuera historia» y de ese modo, no accedemos a la verdad general aristotélica sino a…

Pequeñas historias romanas
ENSAYO , HISTORIA / 27 noviembre, 2017

Javier Ramos y su visión de Roma alejada de los libros de texto al uso en Eso no estaba en mi libro de Historia de Roma (Almuzara). ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Javier Ramos no es un historiador, pero sí un divulgador de la Historia. Ni su método ni su estilo tienen que ver con el mundo académico, en ocasiones tan árido y tectónico, sino con el enfoque anecdótico y acientífico de autores como Carlos Fisas, de ahí que no extrañe, como le advierte al lector el profesor Gonzalo Bravo Castañeda en su prólogo, que se pueda reaccionar ante el libro con sentimientos encontrados, pues habrá quien lo vea «como un libro de lectura fácil y amena» y habrá, en cambio, quien se sorprenda «de encontrar en un texto de estilo literario tan cuidado, un uso inadecuado de algunos términos latinos o algunas confusiones notorias sobre la identidad de algunos autores en las referencias». En este sentido el trabajo de Javier Ramos tiene más que ver con el entusiasta aficionado a la Historia que con el oficio de historiador propiamente dicho, o, para expresarlo a la manera de Gonzalo Bravo, la metodología está más próxima a Suetonio que a Tácito, adquiriendo siempre…

La Revolución rusa en 10 libros
HISTORIA / 23 noviembre, 2017

La revolución rusa fue uno de los acontecimientos claves del siglo XX. Por primera vez en la historia se implantó un régimen comunista basado en el control de los medios de producción y la eliminación de la propiedad privada. Lenin y Trotski fueron sus líderes. Luego llegó Stalin, los años del terror y la autodestrucción stalinista del sueño de octubre     Leon Trotski Historia de la revolución rusa Capitán Swing Es la mirada de uno de los personajes centrales de la revolución. Trostki, el héroe de soviet de San Petesburgo y del Ejército Rojo, fue también un gran escritor gracias a su enorme talla intelectual por lo que el libro es una gran joya histórica y literaria. Tiene el valor de ser el testimonio, junto con Lenin, del gran protagonista de los hechos de octubre y los que siguieron después. Texto escrito con vehemencia y ardor. John Reed Diez días que conmovieron al mundo Nórdica / Capitán Swing Este libro se ha convertido en la crónica periodística más auténtica sobre el movimiento revolucionario de estos días. La toma del poder de los bolcheviques, el día a día en las ciudades tomadas y la esperanza de millones de obreros por…

Anise Postel-Vinay / Laura Adler: El recuerdo leve
HISTORIA / 12 octubre, 2017

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO «Todo estaba calculado para consumirnos, para mantener nuestra carencia en cada ámbito: sueño, cuidados, comida, ropa… Nunca teníamos suficiente de nada, pero sí un poco: un poco de sueño, un poco de comida, algo de ropa, una enfermería. La intención era agotar a los detenidos para que acabaran desapareciendo por sí mismos». Ese era uno de los métodos, aunque no el único, según nos cuenta Anise Postel-Vinay (París, 1922), para ir mermando la población en el campo de exterminio de Ravensbrück, por el que pasaron fundamentalmente mujeres, pero en el que también hubo una minoría de hombres y niños. Llama la atención de estas breves memorias (Vivir, Anise Postel-Vinay con Laura Adler, Errata Naturae) el estilo leve y elegante con que están escritas, quizá en buena parte obra de la experimentada periodista que las redacta –Laura Adler, biógrafa de Marguerite Duras y Hannah Arendt–. En estas páginas, el lector se pasea por el horror llevado de la mano por un tono ligero, distanciado y completamente ajeno al victimismo. Anise Postel-Vinay aborda cuestiones que han removido el centro de gravedad de la naturaleza humana, pero lo hace con la perspectiva que da el tiempo y, sobre todo, con…