Michele Desbordes: La otra vida de Camille Claudel
NOVELA / 2 octubre, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ En El vestido azul Michele Desbordes desgrana con belleza y sensualidad la tormentosa vida de la escultora francesa La escritora francesa Michele Desbordes (Saint-Cyr-en-Val, 1940-Beaugeney, 2006), se suma a la larga y fructífera lista de autores de su país que fabulan con vidas reales ajenas. En el caso que nos ocupa, El vestido azul, que ha publicado Periférica, se trata de la vida de la escultora francesa Camille Claudel, cuya innegable valía artística quedó ensombrecida, primero por su tormentosa relación con su maestro, el escultor Auguste Rodin y luego por su lento declinar en varios manicomios durante cerca de tres décadas. La aproximación de Desbordes, sin embargo, se aleja de un aproximación excesivamente biográfica y en su lugar, apuesta por que impere un estilo propio muy marcado. De esta manera, El vestido azul se convierte un hermoso artificio literario, una suerte de extenso poema sobre una artista azotada por las circunstancias orteguianas. Una hermosísima reivindicación de su vida gracias a un narrador omnisciente que tiene muchos parentescos con el que emplea Proust, por la enorme sensibilidad y el gusto exquisito por los detalles. Desbordes tiene el acierto además de no centrar el punto de vista en los trillados…

Vita Sackville-West: La nobleza nos obliga
NOVELA / 29 septiembre, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Tusquets publica Los eduardianos, la novela más famosa de la novelista británica Vita Sackville-West, del grupo de Bloomsbury, en la que la autora, hija de un barón, ajusta cuentas con la alta sociedad británica de comienzos del siglo XX con sorna y elegancia, cuando dos hijos de una rica viuda conocen a un afamado y plebeyo explorador Hay cierto paralelismo entre el protagonista de En busca del tiempo perdido, que en el inicio de la obra aguarda el beso de buenas noches de la madre y escucha la llegada de los invitados y Sebastian, el joven protagonista de Los eduardianos, quien, al inicio de la narración, desde el tejado de la mansión familiar otea los preparativos de un gran evento social; sólo que, lo que en la obra de Proust es atracción por los ambientes mundanos, en la de Vita Sackville-West la escalada de Sebastian supone la única forma de escapar, de forma momentánea, de la opresiva y aburrida alta sociedad. La editorial Tusquets recupera Los eduardianos, la novela más famosa de Vita Sackville-West (Knole House, Kent 1892-Sissinghurst Castle, Kent, 1962), integrante del grupo de Bloomsbury. Precisamente, esta novela fue publicada en 1930 por la editorial Hogarth…

Jorge Zepeda: Boicot al maillot amarillo
NOVELA / 29 septiembre, 2018

RAQUEL ESPEJO En más de un siglo nada había alterado el orden en el Tour, hasta ahora, en que es evidente que hay un asesino en el pelotón     ¿Un thriller sobre el Tour? Pues sí, Jorge Zepeda nos presenta una novela más policíaca que negra cuya temática se fundamenta en el Tour de Francia, en su círculo, en sus secretos y todo lo que ello conlleva. Narrada en primera persona, Zepeda hace protagonista al segundo del equipo ganador del Tour en el año anterior, Marc Moreau, paladín de su líder, Steve Panata, una estrella mundial que pretende conseguir su quinto tour consecutivo. El problema es que hay alguien que está intentando eliminar al resto de favoritos y nuestro gregario Marc será quien haga de detective dentro del pelotón. Una novela de estas características en el escenario de un Tour no debe ser fácil de narrar cuando sabes que puedes encontrarte a lectores no aficionados. Por el contrario, los afines a este deporte pueden ser grandes críticos del enfoque de la novela. Sin ser experta en la materia he de decir que si bien hay partes donde la simpleza de la seguridad que rodea al Tour es demasiado endeble…

Juan Cárdenas: Soberanía del miedo
NOVELA / 28 septiembre, 2018

RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN El escritor colombiano Juan Cárdenas dibuja un universo cerrado, espeso y delirante en El diablo de las provincias, una novela negra pero atípica, que mezcla géneros y atrapa al lector en un pequeño mundo cerrado, como el del protagonista Volver, en literatura, suele ser sinónimo de grandes gestos: un billete seguro a la nostalgia. Pero en El diablo de las provincias, de Juan Cárdenas, el regreso del protagonista a la «ciudad enana», patria chica encastrada en el colombiano Valle del Cauca, garantiza cualquier cosa menos el apego a una nomenclatura épica. Las realidades que allí aguardan, emboscadas tras el esperpento (una antigua novia con prótesis), la tragedia (alumnas de colegio privado asesinadas) y lo monstruoso (recién nacidos con aspecto de bebé lobo), predisponen más bien al sobresalto. Claro que el autor, felizmente, reconduce su nave para que la acumulación de sucesos siniestros redunde en una especie de violencia postergada, de licencia para sonreír en medio de la debacle. La filiación del texto con el pastiche (de la telenovela latinoamericana al policiaco encarnado por un everyman) incide en la sensación de alivio. El desencanto se vadea mejor con ironía en el equipaje, y al clamor del fracaso, el…

Sandor Marai: Palabras
NOVELA / 28 septiembre, 2018

JUAN JOSÉ LARA La búsqueda de la verdad como fuerza liberadora. El poder de la palabra. Un brillante texto del húngaro Sandos Marai que Salamandra reedita como una joya literaria Henrik y Konrad se conocieron en la Academia Militar (inminente guerra) y urdieron una íntima amistad. Un buen día, Konrád desaparece. Huye. Asistimos al reencuentro de ambos tras cuarenta y un años en los que nada ha sabido el uno del otro. Konrád marchó a lejanas tierras y apenas volvió a pisar el Viejo Continente. Henrik prosiguió su carrera militar y llegó a general; se casaría con Krisztina, que ya a la sazón era su novia. Ocho años después de la marcha de Konrád, Krisztina fallece. El general se jubiló con tan solo cincuenta años y desde entonces se enclaustró en su castillo oloroso a una época tan gloriosa como pretérita. Konrád ha escrito a Henrik, poniendo en su conocimiento que andaba por Viena y el general jubilado ha procedido de inmediato a convidarlo a cenar en el castillo. Henrik pregunta a su amigo de juventud si ha regresado para resolver algún negocio. «Tengo setenta y tres años, como tú», responde. «Ya no tardaré mucho en morirme», añade: «Por eso…

Trilogía sobre la rabia
NOVELA / 25 septiembre, 2018

Luciano Bianciardi desmenuza el mundo editorial de su época en La integración, la segunda novela que compone su Trilogia de la rabia. Bianciardi, murió a los 50 años privando a la literatura italiana de uno de sus grandes valores RICARDO MENÉMDEZ SALMÓN La muerte prematura de Luciano Bianciardi privó a la literatura italiana de posguerra de uno de sus protagonistas decisivos. El carácter del escritor, que hizo de él un culo de mal asiento desde el punto de vista laboral y un volcán de intereses desde el punto de vista intelectual, cuajó durante un gran lustro, el que va de 1957 a 1962, en tres notables novelas, denominadas Trilogía de la rabia, con las que Bianciardi saldaba una doble cuenta: con la vida provinciana de la que venía, representada por su Grosseto natal, en la Toscana, y con la vida metropolitana hacia la que iba, representada por su Milán adoptiva, la capital lombarda. La integración es cronológicamente la segunda de las novelas de la Trilogía, antecedente de La vida agria, que consagraría a su autor, y posterior a El trabajo cultural, soberana radiografía de los afanes de un país que buscaba tomar aire tras la debacle fascista. En La integración,…

Campion, el perfecto detective inglés
DESTACADOS , NOVELA / 25 septiembre, 2018

Impedimenta nos trae a la precursora de Agatha Christie, Margery Allingham y a su famoso detective Albert Campion RAQUEL ESPEJO Quizá no conozcan mucho a Margery Allingham, pero si les digo que fue precursora y fuente de inspiración de Agatha Christie, quizá les anime más a su lectura, pero estoy casi segura que si lo hacen en la edición de Impedimenta ya no podrán resistirse. Margery Allingham nació en Londres recién estrenado el siglo XX. Hija de escritores, publicó su primera novela con diecinueve años, aunque su primer éxito llegaría en 1929 con la publicación de The Crime at Black Dudley, donde presentó al aventurero y detective Albert Campion, nuestro detective. Un aristócrata misterioso aficionado a resolver crímenes importantes y cuyo nombre figura en la sucesión al trono inglés. A Margery le fue tan bien con Campion que lo hizo protagonista de nada más y nada menos de otras 17 novelas y unos 20 relatos convirtiéndose gracias a él en una dama de la Edad de Oro de la novela policíaca y su detective uno de los más famosos de la narrativa criminal hasta el punto que hizo las delicias de la propia Agatha C., Iris Murdoch y A.S. Byatt….

Fred Vargas: La reina de la novela negra
ANÁLISIS , NOVELA / 25 septiembre, 2018

La escritora francesa Frédérique Audoin-Rouzeau recogerá dentro de un mes el premio Princesa de Asturias de las Letras 2018, un reconocimiento a la auténtica reina de la novela negra como Fred Vargas, una autora imprescindible. JOAN CARLES MARTÍ La saga como recurso literario es un éxito de la cultura de masas. Las series televisivas lo han copiado bien. Mucho antes de las temporadas de Netflix o HBO, los escritores y las editoriales se zambullieron en la fórmula de las historias de personajes en múltiples escenarios. Una manera de mantener al lector enganchado durante muchas páginas en diversas entregas. La novela negra, policiaca, de suspense, lo que ahora se simplifica como «thriller» goza de buena salud, y desde que la dama del misterio por excelencia, Agatha Christie, creó los míticos personajes del género -Hércules Poirot y Miss Marple-, grandes autoras han seguido la senda de los asesinatos e investigaciones enrevesadas. La reina indiscutible de la novela es Fred Vargas, el seudónimo de la parisina Frédérique Audoin-Rouzeau que -tanto ella como su hermana gemela pintora Jo (Joëlle)- decidieron tomar como alias del apellido de Ava Gardner en la película La condesa descalza. Frédérique Audoin-Rouzeau ganó el premio Princesa de Asturias de la…

Amy Liptrot: las islas como salvación
NOVELA / 28 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La escritora escocesa Amy Liptrot narra con lirismo y valentía su combate contra el alcohol y la tabla de salvación que le supuso regresar a su tierra natal, las exóticas islas Orcadas Dejó atrás el infierno de la adicción gracias a los paisajes de su infancia y adolescencia, que regresaron a su vida para sacarle del pozo y así poder emprender un nuevo camino. Este podría ser el resumen del inusual y hermoso libro En islas extremas, editado por la joven editorial Volcano, la primera obra de la treintañera escocesa Amy Liptrot, nacida en las exóticas islas Orcadas, un archipiélago anclado en el norte de Escocia, entre Escandinavia e Islandia, vecino de las islas Shetland, también británicas y de las más lejanas islas Feroe, que como todo buen aficionado al fútbol sabe, pertenecen a Dinamarca. A Liptrot le ha salido un libro precioso, a medio camino entre el diario y el libro de viajes o si se quiere, un híbrido nada pretencioso y que funciona muy bien, entre el viaje interior y el exterior, protagonizado por la propia escritora, quien en una suerte de cartarsis literaria desgrana su caída en el alcoholismo y los esfuerzos por superarlo gracias…

Eka Kurniawan: ese animal interior
NOVELA / 22 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Armaenia publica la premiada novela Hombre Tigre, del indonesio Eka Kurniawan, sobre un joven en cuyo interior habita una tigresa blanca. En Bestiario, el famoso cuento de Julio Cortázar, los habitantes de una gran casa de verano deben convivir con la incómoda presencia de un tigre, que con toda libertad deambula por habitaciones y jardines y termina devorando a uno de los protagonistas. El escritor indonesio Eka Kurniawan (Tasikmalaya, 1975) también ha incluido esta metáfora animal en la trama de Hombre Tigre, una novela con la que en 2016 obtuvo el premio que el Financial Times otorga a las voces emergentes de la Literatura. El punto de vista, sin embargo, es diferente al de Cortázar porque la criatura, lejos de pasear por libre por el escenario de la obra, es una tigresa blanca que habita en el protagonista, una féerica y maldita herencia familiar y sin duda, el mejor hallazgo de esta obra, traducida por el malagueño Jacinto Pariente y editada por la joven editorial Armaenia, que está ofreciendo al lector español exóticas joyas de la literatura de medio globo. Hombre Tigre podría verse también como la versión indonesia de Crónica de una muerte anunciada, pues el…