Amy Liptrot: las islas como salvación
NOVELA / 28 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La escritora escocesa Amy Liptrot narra con lirismo y valentía su combate contra el alcohol y la tabla de salvación que le supuso regresar a su tierra natal, las exóticas islas Orcadas Dejó atrás el infierno de la adicción gracias a los paisajes de su infancia y adolescencia, que regresaron a su vida para sacarle del pozo y así poder emprender un nuevo camino. Este podría ser el resumen del inusual y hermoso libro En islas extremas, editado por la joven editorial Volcano, la primera obra de la treintañera escocesa Amy Liptrot, nacida en las exóticas islas Orcadas, un archipiélago anclado en el norte de Escocia, entre Escandinavia e Islandia, vecino de las islas Shetland, también británicas y de las más lejanas islas Feroe, que como todo buen aficionado al fútbol sabe, pertenecen a Dinamarca. A Liptrot le ha salido un libro precioso, a medio camino entre el diario y el libro de viajes o si se quiere, un híbrido nada pretencioso y que funciona muy bien, entre el viaje interior y el exterior, protagonizado por la propia escritora, quien en una suerte de cartarsis literaria desgrana su caída en el alcoholismo y los esfuerzos por superarlo gracias…

Eka Kurniawan: ese animal interior
NOVELA / 22 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Armaenia publica la premiada novela Hombre Tigre, del indonesio Eka Kurniawan, sobre un joven en cuyo interior habita una tigresa blanca. En Bestiario, el famoso cuento de Julio Cortázar, los habitantes de una gran casa de verano deben convivir con la incómoda presencia de un tigre, que con toda libertad deambula por habitaciones y jardines y termina devorando a uno de los protagonistas. El escritor indonesio Eka Kurniawan (Tasikmalaya, 1975) también ha incluido esta metáfora animal en la trama de Hombre Tigre, una novela con la que en 2016 obtuvo el premio que el Financial Times otorga a las voces emergentes de la Literatura. El punto de vista, sin embargo, es diferente al de Cortázar porque la criatura, lejos de pasear por libre por el escenario de la obra, es una tigresa blanca que habita en el protagonista, una féerica y maldita herencia familiar y sin duda, el mejor hallazgo de esta obra, traducida por el malagueño Jacinto Pariente y editada por la joven editorial Armaenia, que está ofreciendo al lector español exóticas joyas de la literatura de medio globo. Hombre Tigre podría verse también como la versión indonesia de Crónica de una muerte anunciada, pues el…

El Ángel de la Muerte
NOVELA / 22 julio, 2018

JOSÉ ANTONIO SAU Tusquets Editores publica La desaparición de Josef Mengele, una ambiciosa novela del periodista francés Olivier Guez que relata la huida del médico y SS después de la Segunda Guerra Mundial y sus agónicos años de exilio en Argentina, Paraguay y Brasil. En 1979, un anciano braceaba agonizante mientras se bañaba en la playa de La Ensenada, en Bertioga (Estado de Río de Janeiro, Brasil). Un ictus o un ataque cardiaco acabó con él. Con el tiempo se supo que aquel viejo solo y desesperado, que habitaba en una modesta casa en Sao Paulo, no era otro que Josef Mengele, el Ángel de la Muerte de Auschwitz, un médico y capitán de las SS que experimentó con niños gemelos judíos y otros miembros de la fe de David, y que participó en decenas de selecciones tras la llegada de los trenes. Su siniestra leyenda ha llegado a nuestros días. Se convirtió en uno de los criminales de guerra más buscados del mundo. Tusquets Editores acaba de publicar en España La desaparición de Josef Mengele, una novela que se ha alzado con el prestigioso premio Renaudot, obra del periodista francés Olivier Guez, que narra la huida del médico nazi…

Mario Cuenca Sandoval: Música frente a las fieras
DESTACADOS , NOVELA / 16 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El escritor español novela en El don de la fiebre, publicada por Seix Barral, la vida del compositor francés Olivier Messiaen. En la estela de los grandes narradores europeos de biografías como Zweig o Echenoz, Mario Cuenca Sandoval acierta con el tono lírico para retratar a uno los compositores más místicos del siglo XX El afamado escritor austriaco Stefan Szweig noveló con gran éxito de público las vidas de personajes como Fouché, Dickens o Maria Antonieta. El resultado fue un híbrido entre la biografía y novela o si se quiere, una biografía literaria que ha tenido gran predicamento a lo largo del siglo XX y que sigue en nuestros días. Sin ir más lejos, ahí están las obras de grandes expertos en este género como los franceses Patrick Deville, Jean Echenoz o Éric Vuillard, que o bien recrean la vida de algunas personas notables o bien dan vida a escenarios históricos, como la última obra de Vuillard, El orden del día, que revive el proceso de cesión de las democracias europeas ante el nazismo en los años 30.   En esta línea, el catalán afincado en Córdoba Mario Cuenca Sandoval (Sabadell, 1975) nos acaba de dejar una de las…

Jorge Eduardo Benavides: El infiernillo literario
DESTACADOS , NOVELA / 16 julio, 2018

FRANCISCO GARCÍA PÉREZ El escritor Jorge Eduardo Benavides publica El asesinato de Laura Olivo en Alianza Editorial El protagonista de esta novela negra es un negro que investiga un caso donde intervienen algún negro literario. Traduzco al lenguaje políticamente correcto antes de que alguien encienda la hoguera: el protagonista de esta novela que se desarrolla en un ambiente criminal y violento es una persona de piel negra que investiga un caso donde intervienen alguna persona que trabaja anónimamente para lucimiento y provecho de otro, en trabajos literarios. Nuestro héroe tiene un nombre eufónico y acaso irónico: Colorado Larrazabal. «Colorado· por ser una forma coloquial de referirse a los negros en el Perú, su país de origen. «Larrazabal» por ser de ascendencia vasca, de por Lekeitio. Quédense con la copla, pues todo huele a que será un personaje que creará serie y, a su debido tiempo, veremos una fajilla con el consabido «Un nuevo caso de Colorado Larrazabal». Por ser un policía honesto entre la deshonestidad de Fujimori y compañía, tuvo que salir por pies de Lima y terminó por afincarse en el barrio madrileño de Lavapiés (uno de los enclaves protagonistas, junto a Usera). Maltrabajó o malvivió por aquí y…

La nostalgia según Pablo Aranda
DESTACADOS , NOVELA / 16 julio, 2018

JOSÉ ANTONIO SAU Malpaso publica La distancia, la nueva novela del escritor malagueño Pablo Aranda, una poderosísima historia sobre el peso de la tradición, los amores perdidos, el fracaso y las nuevas oportunidades. Coincide en el tiempo con la publicación de una micronovela, Borrasca en los Ozores, de la editorial Mitad Doble Una punzada de nostalgia en el pecho. Ese sentimiento que sigue sabiendo igual, doliendo con la misma fuerza después de muchos años, como si hubieran pasado dos vidas desde la primera vez que se percibió su existencia. Esa es la idea fuerza de la nueva novela de Pablo Aranda, La distancia (Malpaso Ediciones), una narración bien construida en torno al reencuentro, a la intermitencia del amor, al peso de la tradición y al destino esquivo e insatisfactorio cuando no se siguen los propios impulsos de búsqueda de la felicidad.   El argumento es de una sencillez aplastante: Emilio es un traductor jurado malagueño que en sus años de estudiante en Granada conoció a Tamar, una mujer marroquí que hacía, en plena juventud, bandera de su libertad; ambos se enamoran perdidamente, pero ella sucumbe a la tradición y acaba casándose con quien su familia había elegido. Emilio y Tamar…

Funerales en Occitania
NOVELA / 7 julio, 2018

RICARDO MENENDEZ SALMÓN El libro de los finales, de Joan Bodon, es un doble réquiem por un hombre y por un mundo. Bodon, un escritor referente en la literatura occitana, desgrana la nostalgia de un país, una lengua y una cultura que sobreviven apenas Reputado como uno de los mayores referentes de la literatura en occitano del pasado siglo, Joan Bodon despliega en El libro de los finales un doble réquiem. Por un lado, asistimos al epílogo de la historia de un hombre enfermo, cuyo tiempo está fatalmente medido por el cáncer, y que huye de su trabajo, su casa y su familia en Montpellier para acariciar una última soledad. Su destino será Clermont-Ferrand, la Clarmont de Auvernia. Por otro lado, mediante este viaje a la patria de los arvernos, el pueblo del más legendario líder de los galos, Vercingetórix, rival de Julio en los tiempos del consulado, Bodon fija en su novela los rastros y los rasgos de un mundo exhausto, donde la lengua de oc, venero de la poesía trovadoresca que cantó el amor cortés y cuyos valores fundaron una de las líneas más poderosas del imaginario sentimental e intelectual europeo, es ya sólo un recuerdo fugitivo y…

Patrick Modiano: apogeo del talento
NOVELA / 1 julio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO En el apogeo de su talento, tres años después de recibir el Nobel, Modiano vuelve a la carga con sus Recuerdos durmientes, un texto íntimo y misterioso. ¿Qué hace a muchos ser tan fieles a cada nueva novela de Modiano? La conclusión es que les moviliza su amor por París y sus rincones ocultos. El virus Modiano, cuando contagia, es para siempre Habían pasado tres años desde que fue coronado con el Premio Nobel de Literatura y se esperaba que Patrick Modiano continuara su lento trabajo de explorar la memoria y los recuerdos. El Premio Nobel de Literatura 2014 regresa a su problemática juventud con Recuerdos durmientes y su contraparte teatral, Nuestros comienzos en la vida. Si alguien temiera que el Premio Nobel podría haber cambiado un poco la letra de Patrick Modiano, las primeras líneas de Recuerdos durmientes serían suficientes para disipar dudas. Sigue siendo Modiano. En el apogeo de su talento, Patrick Modiano nos ofrece su texto más íntimo, algunos retratos de mujeres misteriosas con un sabor maravilloso. En Recuerdos durmientes vuelven la memoria y la nostalgia: un hombre mira tristemente su pasado misterioso y ve los breves encuentros de su vida adolescente. Aguantamos la…

John Banville: homenaje a Henry James
NOVELA / 23 junio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO De todos los novelistas contemporáneos anglosajones, John Banville es quizás quien puede afirmar tener más en común con Henry James. Por lo tanto, en muchos sentidos es apropiado que, en su último trabajo, La señora Osmond, haya tomado el relevo del maestro dando continuidad de manera brillante a Retrato de una dama Muy pocos autores podrían escribir una novela que sea un homenaje al gran Raymond Chandler, padre fundador de la ficción criminal, y hacerlo en una versión perfecta de la voz distintiva de Chandler. Ese autor es John Banville que, unos años más tarde, se atreve con una secuela de la novela Retrato de una dama, una de las más conocidas de uno de los grandes de la literatura estadounidense, Henry James. El escritor irlandés ha sido durante mucho tiempo un hombre de muchas voces. Ha escrito 17 novelas con su propio nombre (con las que ganó los premios Booker, Kafka y el Príncipe de Asturias) y otras 10 bajo el seudónimo Benjamin Black. Sus libros son modernistas, inventivos y densamente literarios; su prosa fría es sutilmente encantadora; a menudo se lo compara con Proust, Joyce y Nabokov. Por ello, de todos los novelistas contemporáneos, es…

Perversa fábula
NOVELA / 23 junio, 2018

ANA VEGA Amélie Nothomb ridiculiza el mundo de las apariencias en a, una caricatura social narrada con estilo Perversa fábula cuya agilidad narrativa no deja de sorprendernos desde la primera página, esa extraña habilidad que posee la autora para ironizar sobre cualquier asunto por escabroso que sea y transformarlo en objeto brillante y sumamente atractivo; una aparente ligereza que esconde una árida visión que deforma y amplía defectos y virtudes para provocar una observación más nítida sobre una realidad que todo el mundo conoce y aplaude pero nunca cuestiona. Amélie Nothomb no teme a nada ni a nadie, su libertad transforma cualquier narración en algo extraño pero único. El mundo de las apariencias se ridiculiza aquí a través de una historia que nos atrapa y deslumbra. El conde Neville acude a una vidente que dice haber rescatado a su hija de una muerte segura en mitad de un bosque, en su encuentro la vidente le anuncia: «Pronto dará usted una gran fiesta en su casa. Durante esa recepción, usted matará a un invitado». Los acontecimientos se precipitan de un modo absolutamente inesperado desde entonces, modificando la profecía el comportamiento, actitud y acciones del conde hasta encontrarse este ante un insólito…