David Abulafia: La gran novela de la Historia
ENSAYO / 19 marzo, 2018

E. F. El historiador británico invita al lector a explorar el universo de intrigas, traiciones, amoríos y batallas que protagonizaron los reyes de Aragón y Anjou por el dominio del Mediterráneo. Con un estilo claro y vigoroso, Abulafia consigue con este ensayo un texto revelador y apasionante que supera la realidad Este es uno de esos libros que en apariencia no deberían convertirse en un superventas. Tal y como se las gasta el respetable con la lectura en España, cabe pensar que a poca gente le resultaría atractivo un ensayo sobre las luchas de poder entre el reino de Aragón y la Francia de los Anjou durante el siglo XIII, a propósito de los codiciados territorios mediterráneos y con el fin de dominar tanto las rutas comerciales en ese vasto mar, como el de aprovechar los recursos naturales y estratégicos de lugares como sicilia o las islas griegas. Pero basta con superar las reticencias y adentrarse en la lectura de este extraordinario relato, para comprobar que este libro es mucho más emocionante que mucha de la ficción que reposa fugazmente en las mesas de no vedades. La guerra de los doscientos años es uno de esos libros que contienen mucho…

Hermanos Goncourt: El siglo XIX en primera persona
ENSAYO / 19 marzo, 2018

Diletantes, cultos, elitistas y amantes del siglo XVIII y del arte oriental, los hermanos Jules y Edmond de Goncourt, son hoy más recordados por el premio literario que lleva su nombre que por sus novelas o por su Diario. Memorias de la vida literaria (editorial Renacimiento), fascinante fuente de información sobre la vida intelectual (y no solo) de la Belle Époque. R. VENTURA-MELIÀ ¿Se puede saber qué pensaba la familia Napoleón de nuestra Eugenia de Montijo? Pues sí. ¿Se puede saber qué pensaba Flaubert de su amante, Louise Collet, la protagonista de L’educatión sentimental? Afirmativo. ¿Se puede saber qué decía Turgueniev sin restricciones ni tapujos? También, y resulta impagable. ¿Se puede saber cómo llegó la influencia de Hocusai a Europa e influyó en Van Gogh? Sí, sin ambages. ¿Y quiénes iban al teatro y por qué triunfaban unos y otros fracasaban? Pues claro, como el agua, o negro sobre blanco, pero escrito con tinta y pluma de oca. Sí, en el siglo xix se escribía todavía así. Todo eso y más se lo debemos a dos hermanos, que se valoraban, trabajaban juntos, se estimulaban y querían con locura, pero tan distintos el uno del otro como dos gotas de agua,…

Vicente Valero: Walter Benjamin en el Edén
ENSAYO / 10 marzo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Periférica reedita Experiencia y pobreza, el ensayo del ibicenco Vicente Valero sobre la estancia entre 1932 y 1933 del pensador judío Walter Benjamin en Ibiza. La literatura tiene hoy en Padura a nuestro hombre en La Habana y, como Graham Greene, se ha valido de la novela policial y de su detective Mario Conde para retratar la realidad cubana. Padura se ha valido de la novela policial para escribir novelas sobre Cuba. El enigma por el enigma no le interesa, sino hacer que lo escrito tenga una connotación social. Que refleje los problemas y lados oscuros de la sociedad. Pero tras esa serie de novelas negras con Conde como protagonista, la carrera de Padura tuvo un salto hacia la excelencia tras la publicación, en 2009, de El hombre que amaba a los perros, su relato en torno al asesino de León Trotsky y los sueños rotos de una generación revolucionaria, que es el mismo eco de un desencanto que late en la sociedad cubana. Padura regresa ahora rescatando a Conde en La transparencia del tiempo, donde a la intriga propia de un relato policial, une ahora el misterio para hacer más atractiva la historia y conseguir atrapar al…

Juan Tejero: Casablanca, milagroso mito
ENSAYO / 4 marzo, 2018

El volumen ofrece todos los detalles y curiosidades sobre el filme protagonizado por Bogart y Bergman, una de las películas más admiradas de la historia del cine JESÚS ZOTANO El cine, y esto bien lo pueden afirmar los que se dedican a él, está plagado de milagros. Pero puede que ninguna película de la historia haya convocado tantos como Casablanca, que gracias a una extensa concatenación de casualidades se convirtió en un filme mítico desde su llegada a los cines en 1942, hace 75 años. La historia de amor, política y sacrificio personal protagonizada por Humphrey Bogart e Ingrid Bergman, junto a unos secundarios de lujo, ha mantenido intacto su poder de fascinación, pese a los numerosos desbarajustes con los que se topó su producción. El experto cinematográfico Juan Tejero se introduce en las tripas del largometraje dirigido por Michael Curtiz para mostrar a los lectores todos los detalles de un filme que se clava a fuego en la mente y el corazón de los espectadores y que ha dejado imágenes y frases que siguen formando parte esencial de nuestra memoria cultural. Las páginas de Casablanca (T&B Editores) desvelan la historia de un filme que parte de una pieza de…

Nicola Gardini: Este hombre sabe latín
ENSAYO / 17 febrero, 2018

FRANCISCO GARCÍA PÉREZ El poeta, profesor y editor Nicola Gardini publica ¡Viva el latín!, la historia y reivindicación de esta lengua clásica, considerada inútil por los obsesionados con la utilidad   Creo que fue ya en mi época de facultad (los 70 del XX) cuando comenzaba en las asambleas estudiantiles a alzarse la voz de protesta contra el estudio de las lenguas clásicas. Recuerdo cómo citaba (mal) a Bertrand Russell un por entonces ferviente revolucionario e inspector hoy de Educación: «Como dice Russell, para qué estudiar latín si existen buenas traducciones». El tan admirado Nobel sí sostenía lo siguiente: «Me molestaba que me hubiesen obligado a aprender latín y griego. Era una tontería aprender un idioma que ya no se hablaba. Creo que todo el poco bien que me proporcionaron los años de estudios clásicos lo podría haber obtenido en la vida adulta en un mes»- Contra este tipo de opiniones, contra la enseñanza entendida solo como una acumulación de saberes prácticos que faculta para la inserción laboral pero anula raciocinio y sentimiento, se alza esa defensa de lo inútil (por ser tan altamente útil) que -siguiendo la estela de Nuccio Ordine y otros- representa el goloso libro del poeta,…

Juan Cruz: Cara y Cruz en el periodismo escrito
ENSAYO / 11 febrero, 2018

Periodista de largo recorrido y escritor, Juan Cruz dedica su último libro a reflexionar sobre el periodismo escrito, al que reivindica pese a los duros momentos que han vivido los antaño todopoderosos periódicos de papel. JUAN LAGARDERA Hay un espacio colindante entre el periodismo y la literatura, un espacio que se construye con lecturas, con el ser como lector, y que se expresa con la escritura, por el gusto por la buena escritura, entre el amor y la pedantería por las palabras, hermosas y también, muy a menudo, rebuscadas. Ese lugar en el que la escritura periodística es una fórmula más de la literatura fue todo un clásico a lo largo del siglo XIX y de la primera parte del XX, pero no se trataba entonces de un periodismo informativo. Los Azorín, Valle Inclán o Rubén Darío escribían en las grandes sábanas de la prensa escrita de entonces pero sin abandonar su condición de escritores, ejercían de columnistas, analistas o, como diríamos ahora, de firmas invitadas que daban realce y calidad estilística a unos periódicos sin apenas imágenes. La revolución del periodismo como literatura no ocurrió entonces y aquí sino mucho más tarde y en la América de los años…

Luis de Oteyza: Entrevistar al gran enemigo
ENSAYO / 5 febrero, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento recupera Abd-el-Krim y los prisioneros, el libro en el que el periodista madrileño Luis de Oteyza, director del diario La Libertad, narró la increíble aventura de 1922, cuando viajó en secreto al Rif, tras el Desastre de Annual, para visitar a los prisioneros españoles y entrevistar al líder rifeño de la revuelta: Abd-el-Krim El año pasado, una editorial especializada en el patronazgo digital (en inglés, crowdfunding) publicó, con la ayuda de un grupo de internautas, una biografía del periodista madrileño de origen vasco Luis de Oteyza (1883-1961), obra del también periodista Antonio Rubio. En años pasados, por otra parte, Ediciones del Viento dio a conocer en dos volúmenes (De España a Japón y En el remoto Cipango), las crónicas del apasionante y divertido viaje de Oteyza al Extremo Oriente, entre otras cosas para poner tierra de por medio entre él y la Dictadura de Primo de Rivera. Estas publicaciones evidencian un interés creciente por su figura y es obligatorio evocar otro fenómeno editorial de recuperación de un periodista de la época: con el sevillano Manuel Chaves Nogales. Y aunque los dos comparten la pasión por la aventura y un tipo de periodismo, claro antecedente del famoso…

Remedios Zafra: Crear y llorar con banda ancha
ANÁLISIS , ENSAYO / 30 enero, 2018

La escritora y profesora Remedios Zafra gana el Premio Anagrama de Ensayo con El entusiasmo, un conmovedor estudio, con pinceladas literarias, de la precariedad de los creadores en los tiempos del trabajo digital. ALFONSO VÁZQUEZ Al madrileño Mariano José de Larra se le atribuye una manida frase, «escribir en España es llorar» que, en realidad, la dirigió a su patria chica, aunque el sentido era el mismo: lo difícil que tenían la existencia quienes pretendían vivir de la creación a través de la pluma. A la vista del último Premio Anagrama de Ensayo, El entusiasmo. Precariedad y trabajo creativo en la era digital, de la escritora y profesora cordobesa Remedios Zafra, los tiempos habrán cambiado, y con ellos la técnica, pero los creadores siguen en la cuerda floja y con un futuro repleto de brumas y lágrimas. A los méritos del ensayo, que cuestiona con razones de peso las bondades naturales que deberían darse por hechas de un mundo hiperconectado con respecto a los artistas e investigadores, hay que sumar el enfoque cargado de ironía y literatura que supone la irrupción de un personaje: la sufrida creadora Sibila, quién sabe si alter ego de la autora. A través de sus…

Nuccio Ordine: Rica ensalada de clásicos
ENSAYO / 20 enero, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tras el éxito de La inutilidad de lo inútil, el profesor de Literatura italiana en la Universidad de Calabria ofrece en Clásicos para la vida (Acantilado) una selección de breves textos de autores clásicos de todos los tiempos, desde Platón y Cervantes a Saint-Exupéry, para demostrar su valía ahora que están siendo arrinconados en la Enseñanza Nuccio Ordine saltó a la fama con un preclaro panfleto, en el buen sentido de la palabra, en el que reivindicaba con firmeza la enseñanza humanística y el poder de los clásicos, en un mundo en el que estos se encuentran en franca retirada por la irrupción en la Educación de las leyes del mercado. El panfleto La inutilidad de lo inutil, una encendida gozada, ha vendido miles de ejemplares en todo el mundo y ha supuesto una inyección de moral en quienes, como el mismísimo Albert Einstein, reniegan de la empobrecedora especialización como meta educativa. Precisamente, el autor de la Teoría de la Relatividad es uno de los pensadores recogidos en el nuevo libro del italiano: Clásicos para la vida. Una pequeña biblioteca ideal, que como viene siendo tradicional, está presentada en una cuidada edición en Acantilado, empezando por la portada,…

Enrique García Martín: Una carta de amor al español
ENSAYO / 15 enero, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El profesor de Lengua y Literatura Enrique García Martín publica en Círculo Rojo Historias de nuestra noble lengua, un compendio de relatos, anécdotas e historias sobre el español, lengua hablada por 570 millones de personas Asegura en su libro Enrique García Martín (Zamora, 1980) que el español «da mucho que hablar». Este profesor de Lengua y Literatura, que ejerce la docencia en la provincia de Córdoba, acaba de publicar en Círculo Rojo Historias de nuestra Noble Lengua, que como reza el subtítulo es un compendio de relatos, anécdotas y curiosidades sobre el español. «Es una oda al español, una carta de amor en forma de libro a una lengua que hablan 570 millones de personas y cuya importancia, a veces, los hispanohablantes olvidamos», explica a este suplemento literario.   El profesor resalta el puesto «de privilegio» que el español tiene en el mundo: es la segunda lengua en número de hablantes, tras el chino y la segunda que más se estudia, después del inglés. La obra, señala el autor, nace de la sugerencia de una alumna de 25 años, de la clase de enseñanza para adultos a la que atiende, porque a lo largo de los años ha compartido con sus…