Números, lenguajes y manos
ENSAYO / 1 julio, 2018

RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN Podemos considerar la rueda un útil relativamente sencillo. Tanto que, en un entorno donde lo redondo y lo rodante abundan, se antoja complejo imaginar que el ser humano pudiera no haberla inventado. Sin embargo, muchas sociedades del pasado, alguna tan exitosa como la inca, vivieron sin ella. Aunque el concepto de rueda parece, pues, intuitivo, el homo sapiens no lo posee de modo congénito. De forma parecida, un útil verbal como la palabra «once» resulta diáfano una vez representado, pero ello no significa que todas las personas que vivieron en el pasado e incluso algunas de las que viven hoy en día se encontraran o se encuentren familiarizadas con la cantidad precisa que semejante palabra denota. Así como hubo un momento en que no estábamos habituados a la rueda, pero aceptamos su utilidad al presentársenos una rueda real, así comprendimos el concepto «once cosas» una vez dispusimos de la palabra que lo ejemplificaba. En Los números nos hicieron como somos, Caleb Everett rastrea el mundo de los números desde la óptica de la antropología, la lingüística comparada y la psicología cognitiva. Atendiendo a la experiencia que propicia la verbalización y la escritura de números, Everett reconstruye una…

David Hume y Adam Smith: una amistad filosófica
ENSAYO / 16 junio, 2018

ÓSCAR R. BUZNEGO Al filósofo David Hume se le llamó el Gran Infiel; Adam Smith, en cambio, fue un profesor reverenciado y reconocido como fundador del capitalismo. Ambos mantuvieron, según lo define Rasmussen, la amistad más grande que se conoce entre dos filósofos. El libro desvela como las opiniones de cada uno influyeron decisivamente en las ideas del otro   A mediados del siglo XVIII, después de la firma del Tratado de Unión entre Escocia e Inglaterra que daba origen al Reino de Gran Bretaña, Edimburgo era una ciudad peque- ña con una actividad intelectual intensa y brillante, que le valió el apodo de ‘la Atenas del norte’. En aquellos años tuvo lugar allí la feliz y quizá irrepetible coincidencia de unos cientos de individuos con ocupaciones diversas, poderosamente atraídos por los grandes temas de la naturaleza humana, la sociedad, la moral, la religión, la política y otros, que habían desafiado desde siempre a los filósofos. Los ‘literati’, como se les conoce, eran escritores, arquitectos, pintores, científicos y médicos, entregados a la pasión de discurrir y conversar. Desplegaron sus ideas a través de universidades, clubes y sociedades, libros y revistas, y en los encuentros casuales o regulares en la taberna…

Fútbol y cómics: mitos contemporáneos
DEPORTES , ENSAYO / 28 mayo, 2018

JESÚS ZOTANO Una interesante y curiosa reflexión sobre la similitud entre los grandes astros del balón y los protagonistas de las viñetas Ahora que se acerca el Mundial de fútbol, la reflexión que propone el volumen Héroes cobra un especial sentido. En las páginas de este singular ensayo, sus autores (Javier Alberdi, Marc Roca, David Mata y Luis Vázquez) realizan un paralelismo entre los superhéroes de las viñetas y los reyes del balón, tanto entrenadores como jugadores, convertidos en referencias para muchos jóvenes –y no tan jóvenes– que ven en los grandes nombres del universo futbolero cualidades semejantes a las que poseen los protagonistas del cómic, como Superman, Batman, Hulk o Flash. Unos y otros representan en la actualidad los heroicos valores a los que aspirar y que en el pasado sirvieron de argumento para construcción de los relatos mitológicos. Pero si nuestros héroes eran antes Hércules, Ulises, Prometeo o el rey Arturo, hoy lo son Messi, Lobezno, Cristiano Ronaldo o Spiderman. De esta forma, el imaginario contemporáneo podría otorgarle al delantero del Barcelona las mismas cualidades del superhéroe de Krypton, ya que tanto Messi como Superman realizaron un viaje durante su infancia desde su tierra natal a un lugar…

La auténtica milana de Miguel Delibes
ENSAYO / 13 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tusquets reedita el divertido y apasionante Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros, del naturalista Konrad Lorenz La indudable influencia del Nobel de Fisiología y Medicina austriaco Konrad Lorenz en la literatura y el cine español del siglo XX se explica de la siguiente manera: El famoso etólogo (la etología estudia el comportamiento de los animales), vivía con un ingente número de animales en su casa, entre ellos, una grajilla llamada Choc, que no se separaba del científico. Para seguir su ejemplo, el pequeño Miguel Delibes de Castro, hijo del famoso escritor y naturalista en ciernes, adoptó una grajilla a la que puso de nombre Morris y que se volvió un miembro más de la familia. Grajilla al hombro, también el padre, don Miguel, daba largos paseos por la Naturaleza para estudiar su comportamiento. Murió a manos de un gato y Delibes decidió convertirla en inmortal como inseparable pareja de Azarías. Morris, por tanto, es la milana bonita de Los santos inocentes, luego llevada al cine por Mario Camus. Miguel Delibes de Castro cuenta esta confidencia en el prólogo de Hablaba con las bestias, los peces y los pájaros, de Konrad Lorenz (Viena, 1903-1989), que acaba…

En la espesura de los puños
ENSAYO / 13 mayo, 2018

MATÍAS STUBER La dulce ciencia recopila las clásicas piezas que firmó A.J. Liebling para The New Yorker. Un retrato idiosincrásico del boxeo de principios de la década de 1950 que engloba a púgiles de leyenda, gerentes petulantes y entrenadores   Llega un momento en el que cualquier deporte sobrepasa su propio cenit. A veces, son los límites biológicos los que dictaminan el fin. En otras ocasiones, son las reglas de juego vigentes las que ya no sirven o no se adaptan a la sociedad del momento. Determinar a base de puñetazos quién es el mejor, el auténtico número uno, ya no está bien visto entre la amplitud de la masa. Hubo un tiempo en el que pasaba lo contrario y los boxeadores en activo se podían convertir en verdaderos héroes. Sus nombres copaban los grandes titulares a cinco columnas y se escribían con tinta gruesa. En la vida después, muchos ya se conforman con no caer en una dicción un tanto confusa por tanto masaje cerebral. Otros, los menos afortunados, sucumbieron al nihilismo sin tan siquiera saber de lo que iba la cosa. De entrada, como señala el maestro Manuel Alcántara («Nadie juega al boxeo»), hablar de boxeo como un…

Un inestimable legado literario
ENSAYO / 6 mayo, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO A modo de legado literario, James Salter dictó tres conferencias en la Universidad de Virginia meses antes de morir. En ellas Salter no adoctrina sino que inocula hasta el contagio su aprendizaje literario. Una joya.   Dice Richard Ford que las mejores frases de la prosa americana las ha escrito James Salter. En 2014, casi rozando los noventa años Salter impartió durante una residencia en la Universidad de Virginia en 2014, tres conferencias sobre El arte de la ficción, que ahora Salamandra edita en castellano para saborear acción inspiradora de uno de los mejores autores de la literatura contemporánea que en estos cursos habla con franqueza sobre sus esfuerzos personales y profesionales por escribir. Se trata de un último y muy generoso regalo del gran James Salter, el autor de textos magistrales como Años luz o Quemar los días. Al leer estas conferencias el lector siente en cada página la reverencia de Salter por la literatura, así como por su legendaria precisión. Aunque Salter hablaba para aspirantes a escritores, no serán estos los que más disfrutarán de su lectura, sino aquellos que cultivan el placer de leer literatura. Los primeros sentirán la depresión que el mismo Salter les…

Manuel Azaña: Redescubrir al pensador
ENSAYO / 14 abril, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Reino de Cordelia concluye con El arma de las letras, recopilación de escritos literarios y periodísticos, la antología en cuatro tomos independientes de los escritos del pensador y político español. La selección y edición ha estado a cargo de José Esteban, el veterano editor y librero de Turner. Reino de Cordelia acaba de poner fin al proyecto editorial de publicar, en cuatro tomos independientes, una antología de los escritos de Manuel Azaña, que se cierra ahora con los ensayos literarios recogidos en El arma de las letras. En palabras de José Esteban, el conocido librero y editor de Turner, a cargo de la selección y la edición, «nadie ha sido más mal interpretado en nuestras letras modernas y más calumniado en la política española que don Manuel Azaña». Para tratar de romper con los tópicos, con el político republicano caricaturizado hasta la saciedad, esta selección de textos redescubren a uno de los mejores escritores en lengua castellana, poseedor de una prosa tan elegante, fluida y personal como la de su compañero temporal de filas, don José Ortega y Gasset. El filósofo, precisamente, es uno de los que desfila por el primero de los tomos, Gente de…

Todo Messi: nada nuevo
DEPORTES , ENSAYO / 8 abril, 2018

FERNANDO BAUDET Sus comienzos, sus éxitos, la rivalidad mediática con Cristiano, la selección… y una pregunta: ¿Qué pasará cuando se retire el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos? Todo aficionado al fútbol tendrá guardados en su retina numerosos goles, jugadas o partidos, que quizá no significaron gran cosa en su momento, no sirvieron para que el equipo pasase de ronda, ganase un título o mantuviese la categoría, pero ahí están. Ahí quedan. A Jordi Puntí (Manlleu, 1967) eso parece ocurrirle con cualquier partido de Leo Messi. Hay que advertir un par de cosas antes de enfrentarnos a Todo Messi. Ejercicios de estilo (Anagrama, 2018), y es que está escrito por un aficionado culé, muy culé, algo que puede provocar algún que otro sarpullido en los dedos al lector más madridista y, en segundo lugar, que no vamos a encontrar apenas nada que no sepamos del mejor jugador de fútbol de la actualidad: Lionel Andrés Messi. Sus comienzos en Rosario cuando apenas levantaba un palmo del suelo y ridiculizaba a rivales mayores que él en físico y edad, su fichaje por el Barcelona gracias a un contrato firmado en una servilleta, su tratamiento hormonal que pagó el equipo culé,…

Fantasmas en la historia del arte
ENSAYO / 24 marzo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ La colección editorial Mudito & Co presenta por vez primera en español tres de los fascinantes ensayos del catedrático de Historia del Arte norteamericano Alexander Nemerov, tocados por la imaginación y la poesía. La siempre interesante colección editorial Mudito & Co ofrece por vez primera al lector español El vuelo de la forma, tres ensayos del historiador del arte norteamericano Alexander Nemerov (1963), antiguo catedrático de Historia del Arte en la Universidad de Yale y director de su departamento y en la actualidad, Carl and Marilynn Thoma Provostial Professor en Arte y Humanidades en la Universidad de Stanford. Los tres textos que nos presentan resumen muy bien el carácter innovador, muchas veces sorprendente de este experto, que mezcla la rigurosidad de su disciplina con la imaginación y la poesía, al tiempo que, como los buenos ensayistas, desvela aspectos ignotos de las obras de arte que examina. La selección de textos, que cuentan con la aprobación del autor, se inician con Ver fantasmas, en la que pone a la famosa institutriz de Otra vuelta de tuerca, la fantasmagórica novela de Henry James, como modelo para los historiadores a la hora de tomar conciencia del pasado «de manera súbita y…

Murasaki Shikibu: Reflexiones y miradas de la primera novelista conocida
ENSAYO / 19 marzo, 2018

EUGENIO FUENTES El diario de la dama Murasaki es un libro ecléctico, contiene múltiples formas literarias En el año 1003, tras perder a su marido en una epidemia, la japonesa Murasaki Shikibu regresó a la casa paterna sumida en la desolación. Cuando hubo Recuperado parte de su entereza, Murasaki se entregó a la composición de La historia de Genji. Estaba lejos de saber que aquel manuscrito había de granjearle un puesto de honor en las letras niponas y el envidiable título de autora de una de las primeras novelas de las que se tiene noticia. La monumental Historia de Genji, en la que relatos y poemas se superponen, tuvo una excepcional acogida y a su autora le valió incorporarse a la corte como dama de honor de la emperatriz. Desde esa posición, tan privilegiada como su propia pluma, Murasaki escribió estos diarios en los que el relato de los entresijos del círculo imperial se entrevera con sus propias reflexiones. Una espléndida introducción de Carlos Rubio permite apreciar el conjunto en toda su profundidad. FICHA El diario de la dama Murasaki MURASAKI SHIKIBU SATORI 19 € Traducción de A. Imoto / C. Rubio