Jim McDowell: La gesta de un tal Narváez
BIOGRAFÍAS / 1 noviembre, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Ediciones del Viento rescata la biografía del navegante gaditano José María Narváez (1768-1840), primer europeo en explorar a fondo y cartografiar el Mar de Salish, entre EEUU y Canadá. La leyenda negra, entre sus muchos logros, consiguió que en España se forjara una historia escolar anclada en el tópico según la cual el imperio español casi habría dado carpetazo a su trayectoria con la llegada al trono de Carlos II el Hechizado y la posterior Guerra de Sucesión, que trajo a los Borbones. Según este punto de vista, el siglo largo que va desde comienzos del XVIII hasta la independencia de las posesiones de Hispanoamérica sólo habría sido un prolongado declive. La recuperación de personajes olvidados del Siglo de las Luces como Bernardo de Gálvez, trabajos como el de la profesora Elvira Roca (Imperiofobia y leyenda negra) y aproximaciones históricas en profundidad al reinado de Carlos III desmienten el tópico. En esta línea hay que incluir el providencial rescate para el lector español de Narváez. Por aguas inexploradas, del historiador canadiense de la Columbia británica, Jim McDowell, quien en un detallado trabajo recupera a un personaje tan desconocido en nuestro país como José María Narváez (Cádiz, 1768-Guadalajara, México,…

Antonio Rodríguez Almodóvar: El placer de contar
BIOGRAFÍAS , DESTACADOS / 10 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ El escritor y académico de la Lengua Antonio Rodríguez Almodóvar (Alcalá de Guadaira, Sevilla, 1941) publica en Alianza editorial Memorias del miedo y el pan, autobiografía de los años de infancia de este divulgador de cuentos populares, que es un ejercicio de reivindicación de la cultura como elemento transformador de la vida La autobiografía perfecta es aquella que lo que cuenta resulta de sumo interés, al tiempo que la forma de contar también es digna de recuerdo, por lo que al interés narrativo se suma la calidad literaria. Las dos condiciones se dan en las Memorias del miedo y el pan, del escritor y académico de la Lengua Española Manuel Rodríguez Almodóvar, (Alcalá de Guadaira, 1941), que acaba de publicar Alianza editorial. El viaje por la vida del narrador sevillano no se limita a su existencia, sino que ante todo ahonda y mucho en las circunstancias orteguianas, así que no es de extrañar que comience con una aproximación a la figura más mítica y deslumbrante de la saga familiar, un supuesto virrey de Filipinas; supuesto porque nunca existieron virreyes en el archipiélago dedicado a Felipe II, aunque según se desgrana después, fue un personaje real pese a que…

Tarantino: exceso y metodología
BIOGRAFÍAS , DESTACADOS / 20 mayo, 2018

JESÚS ZOTANO Tom Shone repasa en este libro cada uno de los filmes del director de Pulp Fiction, desvelando los detalles de su proceso creativo «Soy, por encima de todo, un fanático del cine». De esta forma se presentaba Quentin Tarantino a la prensa en 1992 con motivo del estreno de su primer filme, Reservoir Dogs. Hoy, convertido en uno de los cineastas más singulares y carismáticos de las últimas décadas, y mientras prepara el rodaje de la que será su novena película, Once upon a time in Hollywood, el director continúa fiel a aquella definición, pues su pasión cinéfila sigue ejerciendo como motor principal en su obra. Solo en el título de su próximo filme ya se deja notar la evidente influencia de Sergio Leone, autor de la mítica Once upon a time in America y un referente al que el creador de Kill Bill acude constantemente. Algo que no oculta, ya que las interconexiones entre las grandes películas clásicas y las de serie B, y el cine de Tarantino han marcado cada una de sus cintas, desde la citada Reservoir Dogs a Los odiosos ocho. El crítico de cine Tom Shone, autor de dos retrospectivas sobre Martin Scorsese…

El Lope más íntimo
BIOGRAFÍAS / 28 abril, 2018

LA OPINIÓN Las cartas, escritas para el duque de Sessa cubren gran parte de la vida del autor. Su valor como testamento biográfico e histórico, es innegable.   La correspondencia de una persona nos permite conocer, muchas veces, aspectos íntimos de ella que no se vierten en su faceta pública y que pueden llegar a ser sumamente reveladores. Y cuando esa persona es Lope de Vega Carpio, el más famoso dramaturgo de la historia de España, la publicación de dichas líneas ya adquiere rango de auténtico acontecimiento. La editorial Cátedra, de la mano de Antonio Carreño, acaba de poner en manos de los lectores el grueso volumen Cartas (1604-1633), en el que se reúnen, anotan y explican más de trescientas misivas del Fénix de los Ingenios, la mayor parte de las cuales están dirigidas al duque de Sessa. En el apartado de los juicios literarios, Lope se muestra tan sincero como contundente: elogia hiperbólicamente a Francisco de Quevedo, desdeña la valía del Manco de Lepanto («Ninguno hay tan malo como Cervantes ni tan necio que alabe a Don Quijote», carta 1), pone reparos a dramaturgos como Aristófanes («Yo no le hallo tan gracioso como la Antigüedad le celebra. Débense de…

Philip Norman: Paul, la piedra angular de los Beatles
BIOGRAFÍAS / 5 febrero, 2018

JESÚS ZOTANO Philip Norman relata la vida del autor de ‘Yesterday’, a quien la historia colocó como el componente más odioso de los Fab Four Contra todo pronóstico, el periodista Philip Norman, que en su libro Shout! (1981) desgranó la obra y milagros de los Beatles incurriendo en el generalizado error de elogiar el arrollador carisma de Lennon y menospreciar la valía de McCartney, logró en 2013 la autorización del autor de Yesterday para la elaboración de esta minuciosa biografía en la que hace justicia al papel del bajista de los Fab Four tanto en la faceta creativa y artística del grupo como en su despegue profesional y empresarial. O digámoslo de otra forma: el texto de Norman, que ha tenido acceso a todos los familiares, amigos y colaboradores del músico para recabar información, aparta los estereotipos que la historia se encargó de adjudicar a Paul como el más mojigato del cuarteto de Liverpool para colocarlo como la piedra angular sin la que los Beatles no hubieran llegado más allá de los sótanos de Hamburgo. El volumen editado por Malpaso recorre la vida de McCartney desde sus primeros contactos con las melodías, que llegaron gracias a las versiones de manos…

Katharine Graham: “Adelante, publiquémoslo”
ANÁLISIS , BIOGRAFÍAS / 30 enero, 2018

Katharine Graham, editora del Washington Post, cuenta cómo se sobrepuso a sus limitaciones para transformar un periódico y conducirlo al éxito LUIS M. ALONSO Cuando, después del silencio impuesto al New York Times en los papeles del Pentágono, el Washington Post salió airoso de su batalla por la Primera Enmienda de la Constitución, en los oídos de Benjamin C. Bradlee, su director, retumbaron las palabras de Katharine Graham. «De acuerdo… adelante, publiquémoslo». Durante mucho tiempo le sonaron a música celestial y no tardarían en llegar los días en que las rotativas volverían a interpretar su sinfonía de la libertad de expresión con las revelaciones del Watergate. El veterano periodista se dio cuenta entonces de lo mucho que había cambiado el carácter del periódico, y de cómo ese cambio cristalizaba en jefes y redactores: el Post destilaba independencia, determinación y confianza. «Nos habíamos convertido en un periódico capaz de enfrentarse a la acusación de traición, un periódico que se mantenía firme ante las acusaciones del presidente, del Tribunal Supremo y del fiscal general. Un periódico que mantenía la cabeza alta, entregándose inquebrantablemente a sus principios», escribió Bradlee en sus memorias. Katharine Graham, inteligente y distinguida ama de casa, fue la persona…

Arturo Moya, luchar en tiempos convulsos
BIOGRAFÍAS / 11 enero, 2018

Una vida llena de lances políticos y personales que moldeó un espíritu combativo y siempre deseando estar en primera fila y no en las trincheras. También fueron cincelando su compleja personalidad sus numerosas incursiones por el mundo empresarial o la participación, cuando no de liderazgo, de muchas iniciativas en la sociedad civil. Escribo de Arturo Moya Moreno, político hecho a sí mismo en los mejores tiempos de la Transición y que sabiéndose ya tocado por una enfermedad mortal se levantaba todas los días a las 5 de la mañana para echar la vista atrás, sin rencor, para contar, de forma muy vital y directa, su recorrido por la vía pública y la política cuando dio el paso en 1971 de presentarse a procurador en Cortes por el tercio familiar por la provincia de Granada. Fue su primera aventura que le marcaría sobremanera. JUAN DE DIOS MELLADO Prefirió, sin embargo, años más tarde la ilusionante aventura de presentarse para presidente de la Junta de Andalucía por el llamado Poder Andaluz, en un extraño y sorprendente maridaje con los andalucistas de Rojas Marcos y con los andalucistas de Pedro Pacheco. Aquello, como yo mismo le dije y otros grandes amigos como Fernando…

Johan Cruyff: El arquitecto del fútbol
BIOGRAFÍAS , DEPORTES / 12 noviembre, 2016

FERNANDO BAUDET Planeta publica, ocho meses después de la muerte del genial jugador y entrenador holandés 14. La autobiografía, en la que Cruyff repasa su trayectoria deportiva, revela causas y polémicas de su paso por el Ajax de Ámsterdam y el FC Barcelona y, sobre todo, plasma su idea del Fútbol Total que aún se mantiene viva desde que naciera a mediados de los 70 Decía Pep Guardiola en una ocasión que «Johan Cruyff construyó la catedral y a nosotros nos toca mantenerla». Debates como los que actualmente tienen a Ter Stegen o Claudio Bravo y sus virtudes y pequeñas frivolidades con los pies, el guión de la primera parte del partido del pasado domingo entre el Sevilla y el Barcelona, el misterio de que Sergi Busquets sea probablemente uno de los jugadores más completos del planeta fútbol pero jamás oposite siquiera a ser candidato a un Balón de Oro… todas estas líneas argumentales de cualquier tertulia postjornada liguera en un bar o de cualquier programa futbolero de radio o televisión, tienen su germen hace muchos, muchos años, cuando un delgaducho y brillante holandés lideró primero a su Ajax y después a la selección nacional a instaurar en Europa un…