Juan Manuel Pereira: como un personaje de Verne

8 julio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ

Ediciones del Viento recupera Los países de Extremo Oriente, el exótico viaje de un ministro plenipotenciario español a China, Siam y Annam en la década de 1870

Juan Manuel Pereira, con dignatarios filipinos. L. O.

Dormía el sueño de los libros justos Los países de Extremo Oriente, que fue editado por primera y última vez en 1883, hasta que en la pasada primavera la editorial coruñesa Ediciones del Viento acaba de recuperarlo, en una estupenda edición que incluye los grabados originales de este exótico periplo.

El autor y protagonista fue el republicano pontevedrés Juan Manuel Pereira de Castro (1820-1896), seguidor del general Prim, diputado y senador, quien entre agosto de 1871 y durante cerca de año y medio recorrió buena parte del Lejano Oriente en calidad de Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Imperio de la China y en los Reinos de Siam y Annam de la corona de España.

El libro, escrito en 1880, lo dedicó el autor gallego al ministro Cristino Martos, quien al nombrarlo enviado extraordinario propició este simpar viaje, contemporáneo por cierto de las novelas de Julio Verne, algo que no parece ninguna casualidad.

Afirma Juan Manuel Pereira que «el movimiento es la vida, tanto en la parte física como en la intelectual; es la corriente que hace que el agua del arroyo sea pura y cristalina». Y se aprecia de forma notable ese doble y constante movimiento en un viajero ilustre y también ilustrado que, pese a carecer de estudios universitarios -como cuenta en un completísimo prólogo el historiador Xosé Ramón Barreiro- su espíritu crítico y el hecho de que fuera un ávido lector dan como resultado que en este viaje por tierras lejanas, desde Filipinas a Singapur, desde la Cochinchina a China y Egipto, aparezca el apasionado por la ciencia, la botánica, la antropología o la historia.

Y fruto de ese espíritu incorformista, el que cuestione las corridas de toros patrias, reivindique el papel de la mujer o, como si de un excéntrico personaje de Verne se tratara, por ocho duros adquiera un orangután de un año para comprobar si las teorías de Darwin eran ciertas o no: «Estaba contentísimo de poder comprobar lo que de verdad hubiese en el aserto, en un individuo vivo de la especie», comenta.

Quizás encuentre el lector algo de resistencia inicial a la prosa de su tiempo, con cierto aire de recitado público, pero superada esa barrera, lo que encontrará es un libro de aventuras, la versión decimonónica de un Ali Bey admirador de Marco Polo, que escruta para los españoles un mundo absolutamente exótico, del que este avezado diplomático, que poco después se recluiría en sus cuarteles galaicos de invierno y daría por concluida su vida pública, es un notario entusiasta.

Hay que felicitar a esta editorial que doma los vientos viajeros por haber rescatado una mirada única, digna del autor de La vuelta al mundo en 80 días… y Las tribulaciones de un chino en China.

FICHA
Los países del Extremo Oriente
JUAN MANUEL PEREIRA
EDICIONES DEL VIENTO
21 €
A finales de agosto de 1871 el gallego Juan Manuel Pereira, progresista y republicano, afín al general Prim -quien había sido asesinado un año antes- parte para el lejano Oriente como Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en el Imperio de la China y en los Reinos de Siam y Annam de la corona de España, que se posa desde hace sólo unos meses en la testa de Amadeo de Saboya.

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