John Banville: homenaje a Henry James

23 junio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO

De todos los novelistas contemporáneos anglosajones, John Banville es quizás quien puede afirmar tener más en común con Henry James. Por lo tanto, en muchos sentidos es apropiado que, en su último trabajo, La señora Osmond, haya tomado el relevo del maestro dando continuidad de manera brillante a Retrato de una dama

Banville lleva 17 novelas con su propio nombre, con las que ha ganado el Kafka, el Booker y el Principe de Asturias de las Letras. L.O.

Muy pocos autores podrían escribir una novela que sea un homenaje al gran Raymond Chandler, padre fundador de la ficción criminal, y hacerlo en una versión perfecta de la voz distintiva de Chandler.

Ese autor es John Banville que, unos años más tarde, se atreve con una secuela de la novela Retrato de una dama, una de las más conocidas de uno de los grandes de la literatura estadounidense, Henry James.

El escritor irlandés ha sido durante mucho tiempo un hombre de muchas voces. Ha escrito 17 novelas con su propio nombre (con las que ganó los premios Booker, Kafka y el Príncipe de Asturias) y otras 10 bajo el seudónimo Benjamin Black. Sus libros son modernistas, inventivos y densamente literarios; su prosa fría es sutilmente encantadora; a menudo se lo compara con Proust, Joyce y Nabokov.

Por ello, de todos los novelistas contemporáneos, es quizás quien puede afirmar tener más en común con Henry James. Por lo tanto, en muchos sentidos es apropiado que, en su último trabajo, La señora Osmond, haya tomado el relevo del maestro.

También vale la pena mencionar que Banville hace un trabajo impresionante al imitar la compleja sintaxis que caracteriza la intrincada prosa de James; aunque lleva un poco de tiempo acostumbrarse antes de que uno comience a verlo desplegarse elegantemente en la página. No es que aquellos que no hayan leído Retrato de una dama se encuentren confundidos -Braville proporciona todos los detalles que los lectores primerizos necesitan saber para comprender la historia- sino que simplemente están inadecuadamente preparados para apreciar un cierto elemento claramente integral de la obra que Banville construyó: una continuación y un homenaje a la obra escrita por el maestro estadounidense. Porque sin la descripción de James sobre la llegada de la encantadora y joven Isabel a Inglaterra y sus agonizantes descripciones de sus interpretaciones erróneas de la vida en Italia, tal vez les cueste entender por qué sus amigos la encuentran tan atractiva.

Pero si el estilo jamesiano no siempre es apto para el propósito en esta novela, el despliegue de John Banville es inteligente, incluso a veces encantador.

El resumen más breve posible de la novela: Isabel, una joven estadounidense de espíritu independiente, hereda una fortuna gracias a la maniobra de su enfermizo y angelical primo Ralph Touchett, quien espera que pueda alentar su individualidad, pero es seducida por Gilbert Osmond a un matrimonio cruel y sin aire; Osmond cuenta con la complicidad de su amante, madame Merle. Retrato de una dama termina con la decisión de Isabel, en contra de los deseos de su esposo, de viajar a Inglaterra para consolar a su joven primo Ralph Touchett, en su lecho de muerte, dejando abierta la cuestión de si regresará a su infeliz hogar en Roma.

La señora Osmond se refiere a las semanas que siguen a los dos eventos culminantes de Retrato de una dama: la muerte de Ralph Touchett y la revelación de que madame Merle es la verdadera madre de Pensy, la hija de Gilbert Osmond. Por tanto La señora Osmond continúa donde James lo dejó y devuelve a sus lectores a una sociedad de fin de siglo de herederas americanas, nobleza europea, como corresponde a una historia sobre la búsqueda de emancipación de Isabel.

Vemos a Isabel en Londres, donde inicia su viaje desde la finca rural de los Touchett, antes de viajar a París y Ginebra hasta Italia, con la descripción de una serie de encuentros entre ella y varios personajes del original: su amiga y periodista estadounidense Henrietta Stackpole; la maquiavélica madame Merle; el señor Edward Rosier, el joven que persiguió a Pansy en matrimonio; su tía Lidia, la señora Touchett, madre de Ralph; y finalmente su cara a cara en Florencia con su marido, Gilbert Osmond. La mayoría de estos encuentros no parecen ser significativos para la trama. Su importancia radica, más bien, en la oportunidad que le dan a Banville para disfrutar de lo que ha sido durante mucho tiempo uno de sus modos novelescos favoritos: el recuerdo detallado de los eventos pasados. Inteligentemente, Banville hace que cada una de estas reuniones impulse su narrativa y, mirando hacia atrás, agregue capas de complejidad al trabajo de James.

Banville hace un trabajo impecable de recrear el estilo en prosa de James y mover a sus personajes hacia adelante de maneras creíbles. A medida que avanza La señora Osmond, su sentido del humor emerge más, y agrega giros a la trama que Henry James habría envuelto en reticencias. Un trabajo excelente.

FICHA
La señora Osmond
JOHN BANVILLE
ALFAGUARA
20,90 €
Traducción de Miguel Temprano García

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