Cansancio y necesidad de Cataluña
MARCAPÁGINAS / 12 diciembre, 2017

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Penguin Random House le montó esta semana pasada un sarao a Rafael Sánchez Ferlosio por su 90 cumpleaños, con el ministro de la cosa cultural de cuerpo presente y un buen número de invitados de relumbrón. No lo veo mal, aunque estos montajes huelan a muerto. Lo que me mosqueó fueron algunas de las respuestas de Ferlosio en una entrevista publicada unos días antes, y una muy en particular: al ser preguntado por Cataluña se limitó a decir que le aburría. Pues vaya. Vale que una entrevista no es un examen, aunque a veces lo parezcan, pero eludir una reflexión soltando una tontería tampoco es lo que esperas de un reputado ensayista –con el paso del tiempo muchos hemos buscado en él respuestas más que historias, y quizá sea el momento de aceptar que ya no habrá más–. Esa es la actitud de un hombre cansado, y no creo que su cansancio lo provoque Cataluña. En cambio, aunque Eduardo Mendoza también tiene motivos para estar cansado, que el escritor catalán no es ningún mozalbete, esta semana ha llegado a las librerías Qué está pasando en Cataluña (Seix Barral, 2017), obra que él mismo ha calificado de…

Un horror recorre Europa
ANÁLISIS , ENSAYO / 12 diciembre, 2017

Sacha Batthyany relata, con irregular pulso narrativo, la historia de su familia a partir de una matanza de judíos en una obra publicada en España por la editorial Seix Barral FRANCISCO GARCÍA PÉREZ Es Sacha Batthyany (Suiza, 1973), un profesor y periodista con raíces aristocráticas. Una noticia aparecida en prensa le pone sobre la pista de lo que acabará siendo un viaje en busca de su identidad que acaso halle en su pasado familiar. Lo acompañamos como lectores gracias a un par de diarios, al psicoanalista que lo trata, al continuo interrogarse sobre si la culpa del proceder abominable de nuestros antepasados se hereda, a Siberia, a Sudamérica, a los horrores totalitarios del XX… en una mezcla de narración, crónica, novela, reportaje y colección de emails. La excusa que sirve como motor a la introspección es potentísima. En efecto, la nota de prensa hacía referencia a una espantosa noche de marzo de 1945, en la que la millonaria Margit von Thyssen – tía del padre del autor– da una fiesta con su esposo –un conde húngaro venido a menos– en su castillo de Rechnitz, Austria. El Ejército Rojo está a poco más de una hora, la II Guerra Mundial toca…

Viet Thanh Nguyen: Confesiones de un topo
NOVELA / 23 noviembre, 2017

RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN En esta extraordinaria novela, Viet Thanh Nguyen nos introduce en la mente de este agente doble, un hombre cuyos nobles ideales le exigirán que traicione a su gente más cercana El desempeño profesional del revolucionario conlleva evidentes riesgos físicos. La muerte es un horizonte razonable para cualquier persona empeñada en la reforma de la sociedad mediante la toma del poder. Pero históricamente no han sido estos riesgos los que más tormentos han causado entre las filas revolucionarias, sino los problemas de conciencia ligados al ejercicio del radicalismo. Vale decir, la tantas veces probada conversión de la revolución en reacción, de la libertad en tiranía, de la pureza en infamia. Como si la pervivencia de la revolución, en su límite, sólo pudiera lograrse mediante el exterminio de sus promesas. El Terror jacobino sobrevive como epítome de semejante proceso en relatos como El 93 de Victor Hugo o Los dioses tienen sed de Anatole France.     El simpatizante, novela de Viet Thanh Nguyen, escritor nacido en Vietnam pero nacionalizado norteamericano, y que le valió el Pulitzer de Ficción en 2016, se asoma a este clásico de la política que es la revolución traicionada (o, cuando menos, la revolución…

VV. AA.: Los nuevos malos tiempos
ANÁLISIS / 17 octubre, 2017

JOSÉ LUIS ARGÜELLES Diecisiete pensadores, de Zygmunt Bauman a Zizek o César Rendueles, analizan en El gran retroceso la deriva de nuestras democracias   Una exclamación de alivio recorrió la Europa progresista después de conocer los resultados de las últimas elecciones presidenciales francesas. Una noticia consoladora después de meses en los que no han dejado de acumularse las catástrofes políticas. Roto el consenso que siguió a la II Guerra Mundial, es como si volvieran los viejos malos tiempos con su cohorte de indeseables fantasmas y nuestro mundo se agrietara peligrosamente. «Estamos siendo testigos de un retroceso en un determinado nivel de civilización» , escribe Heinrich Geiselberger en el prólogo de El gran retroceso. Este libro reúne las reflexiones de diecisiete intelectuales e investigadores de notorio prestigio por algunos de sus análisis sobre una mutación que tiene similitudes con la que tan brillantemente analizó Karl Polanyi, a principios de los años cuarenta, en La gran transformación. Tres autores españoles aportan sus visiones a La gran recesión. Santiago Alba Rico está convencido de que hay una percepción bastante generalizada de «fin de civilización» y de que este momento histórico tiene similitudes con los de 1917 y 1930. Opina que España es una…

Mujer y lectura, una larga y fructífera relación
ENSAYO , ENTREVISTAS / 4 junio, 2016

Leer no es huir de la realidad, sino analizar y renovar la vida. De ello habla Bollmann en Mujeres y libros, obra publicada por la editorial Seix Barral con traducción de María José Díez M. S. SUÁREZ LAFUENTE En un estudio ya clásico, The Rise of the Novel (1957), el británico Ian Watt propone que las mujeres conocieron el ocio debido al desarrollo de la Revolución Industrial, cuando la proliferación de máquinas las reemplazó progresivamente en lo que habían sido sus trabajos cotidianos: hilar, tejer, confeccionar ropa y zapatos, amasar y cocer el pan, etc., etc. ¿Qué podían hacer con el nuevo tiempo libre las mujeres burguesas, que no podían acceder a unos estudios reglados, ni emprender un negocio, ni incorporarse a las empresas familiares? Poco más les quedaba que buscar en la literatura el reflejo de sus preocupaciones, de sus vivencias cotidianas y de sus miedos, y mutatis mutandis impulsaron, como lectoras, el surgimiento de un nuevo género literario: la novela. Muchas fueron las que se animaron a tomar la pluma e inscribirse directamente en el campo de la prosa; son muchísimas más de las que recoge la historia de las diferentes literaturas nacionales, aun sumando las notas a…

El dominio de la muerte
MARCAPÁGINAS / 28 mayo, 2016

GUILLERMO BUSUTIL DeLillo no escribe textos aéreos ni a ras de asfalto negro. Tampoco le interesan las penumbras sentimentales ni las heridas sin resolver de la Historia y sus personajes. A DeLillo le perturban la ciencia, la religión, la filosofía, el arte, la política. Todos los discursos que construyen la realidad y sus diferentes formas de latir en nosotros. El ruido de fondo de esa conflictiva como hermosa relación entre la muerte y la vida. Tiene esa apetencia y condición de ángel rebelde que todo lo interroga. Disfruta moviéndose entre las sombras clandestinas del ser humano y sus abstracciones, y de lo inquietante de su destino. Es la razón por la que su obra narrativa es un mapa de navegación que descifra y teme el miedo a un futuro que ya esté presente. Un viaje en el que la muerte tiene un importante protagonismo en torno a sus personajes. Terremotos, asesinatos, bombas terroristas, suicidios, guerras. Cada una con sus leyendas y sus presagios, su actualidad y amenaza potencialmente cercana, provocando que las criaturas literarias de de DeLillo busquen conjurarla de cualquier manera posible: las drogas, la religión, las ecuaciones matemáticas, a, filosofía. Ese miedo anterior que tanto le gusta explorar…

La sombra del fantasma
MARCAPÁGINAS / 7 mayo, 2016

GUILLERMO BUSUTIL La realidad es un lugar agradable de visitar, pero a nadie le gustaría tener que vivir en ella y la literatura lo ha hecho por mucho tiempo». Se lo escucho escribir a John Barth, el autor de El plantador de tabaco, y no puedo evitar el dibujo en mi mente del rostro de Juan José Millás. Abstraído siempre en su observación del mundo desde el lado zurdo en el que posiciona su mirada. Y si en ella veo el brillo de la fiebre, sé que ha descubierto que hay algo que no es como le dicen; que ha visto sombras entre las sombras; que ha atravesado la frontera de algún mundo al que darle la vuelta o descorrerle la cortina de baño que se pega a su cuerpo. No hay nada que más le guste a Millás que jugar con el orden alfabético de todo lo que hay entre la imaginación y la realidad, y que algún objeto lo llame. Le acaba de pasar con un armario de tres cuerpos. Nos lo cuenta serio, de veras, con esa sencillez con la que nos hace entender lo posible y lo mágico, en las páginas de Desde la sombra. Su…

Los sabores de la tierra
NOVELA / 9 abril, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ Tras el éxito de Intemperie (Seix Barral), su primera novela, el escritor extremeño demuestra con La tierra que pisamos,  ambientada en una España a comienzos del siglo XX invadida por una potencia extranjera, que es un escritor con una prosa propia y poderosa, capaz de describir como pocos el entorno rural y los conflictos esenciales del ser humano En 2013 Jesús Carrasco (Badajoz,1972) se convirtió en la gran sensación literaria española con Intemperie (Seix Barral) su primera novela, Premio Libro del Año otorgado por el Gremio de Libreros de Madrid, además de conseguir varios premios internacionales. En las andanzas de un niño, perseguido por un malvado alguacil motorizado en un entorno agreste vieron los críticos una suerte de cruce entre Miguel Delibes y Cormac Mcarthy. Lo cierto es que dejó un buen sabor entre los lectores por una prosa poderosa y detallada con la que de paso reivindicó las cosas del campo, que diría José Antonio Muñoz Rojas. La tierra que pisamos es la constatación de que, continuando con el terruño, Jesús Carrasco no es flor de un día y ha vuelto a escribir una fábula repleta de elementos simbólicos, engarzada en un entorno rural lleno de vida y detalles…

Salmón, en plenitud
NOVELA / 9 abril, 2016

JAVIER GARCÍA RECIO Menéndez Salmón llega  ahora con El Sistema, Premio Biblioteca Breve 2016 de Seix Barral, donde demuestra que, para él, el lenguaje es el monarca absoluto y por extensión la literatura es la madre de todas las batallas, una literatura que es sinónimo de fuerza transformadora «No entiendo la literatura como elemento de esparcimiento». Este es el reto de enorme magnitud que guía la escritura de Ricardo Menéndez Salmón. De ahí que su trayectoria no tiene mucho que ver con la de otros narradores de su generación. De ahí que su escritura tenga una singularidad y un estilo propio y único, como valores ejemplares. No es un verso libre. Ha bebido de Celine o de Michón; de Kafka o de filósofos como Spinoza, pero sin mimetismos, construyendo con autoridad su propio estilo, su edificio narrativo. Un edificio narrativo que es hoy día el más novedoso e innovador, abriendo nuevos senderos a la prosa nacional y europea. Menéndez Salmón es sobre todo filósofo, un hombre cargado de una sofisticada cultura muy expresionista, y a partir de ahí un escritor que con cada libro: La ofensa, Derrumbe, El corrector, -que componen la Trilogía del mal-, La noche feroz, La luz…

Vila-Matas cree en el arte moderno
NOVELA / 21 marzo, 2016

JAVIER GARCÍA RECIO En Marienbad eléctrico, que llega de la mano de Seix Barral, Vila-Matas vuelve a plantear su brillante juego de equívocos y conexiones literarias a partir de sus conversaciones con la artista conceptual francesa Dominique González Foerster Un inteligente juego artístico de referencias, equívocos, guiños al arte y ensayo, el intercambio de ideas y conceptos  que se cruzan en planos diferentes pero buscándose. Es lo último de Vila-Matas, una obrita de encargo, pero con cargo a su inteligencia desmedida y neurótica por cruzar las líneas de la realidad sistemática. Es Marienbad eléctrico un texto que toma como punto de partida las conversaciones que desde hace casi una década ha mantenido con la artista conceptual francesa Dominique Gonzalez-Foerster, una de las más reconocidas de la escena internacional. Este tipo de artificio literario y artístico, de llevar al campo escrito la contaminación intelectual de artistas que se expresan en terrenos distintos, no es muy común en España, pero sí en tradiciones como la francesa o la anglosajona y también en países de América Latina. Vila-Matas sí es rey de ese mestizaje, ese tránsito constante por la crónica, la autoficción, el ensayo y el relato que caracteriza una obra como la…