Ota Pavel: Risa frente a la depresión
ENSAYO / 9 diciembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Sajalín publica Carpas para la Wehrmacht, la luminosa recopilación de cuentos que el periodista deportivo checo Ota Pavel escribió en un sanatario psiquiátrico. Las circunstancias vitales que rodean a Ota Pavel (Praga, 1930-1973), cuyo verdadero nombre era Otto Popper, son tan excepcionales que no se pueden pasar por alto, porque este periodista deportivo checo fue testigo de la marcha de su padre y sus dos hermanos a campos de concentración nazis de los que, por suerte, regresaron con vida. A este traumático periodo de su vida hay que sumar lo que le ocurrió en 1964 mientras cubría las Olimpiadas de Invierno en Innsbruck: Ota Pavel perdió el juicio y fue internado en un psiquiátrico. Como terapia, los médicos le entregaron lapiz y cuaderno y en ese periodo escribió sus obras más conocidas. Una de ellas, la recopilación de cuentos Carpas para la Wehrmacht, acaba de publicarla la editorial Sajalín, que ya ha rescatado para su catálogo otras joyas del humor como los tres descacharrantes libros del australiano Kenneth Cook sobre su convivencia con la fauna de ese continente. El principal regalo literario que aporta Carpas para la Wehrmacht es el padre de Ota Pavel, el señor Leo Popper,…

La Cataluña de Chaves Nogales
ENSAYO / 13 diciembre, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ Almuzara se está encargado de sacar a la luz buena parte de la obra periodística del sevillano Manuel Chaves Nogales (Sevilla 1897, Londres 1944), de la que ya ha publicado varias recopilaciones, además del libro de ensayos La ciudad, sobre la tierra que le vio nacer. Le toca el turno a un grupo de artículos de muy apropiada publicación en estas fechas, titulado ¿Qué le pasa a Cataluña? Se trata en primer lugar de ocho reportajes publicados con este titular entre febrero y marzo de 1936 en el diario Ahora, del que en ese momento era subdirector, tras la arrolladora victoria del Frente Popular, y en segundo lugar, una entrevista anterior, publicada originalmente en diciembre del 31 a Francesc Maciá, presidente de la Generalitat de Cataluña. Los ocho artículos están escritos en un momento en el que Chaves Nogales se encuentra en lo más alto de su prestigio profesional. Un año antes, en 1935, había publicado la célebre biografía sobre el torero Juan Belmonte y ahora le llega el turno de viajar a Barcelona para tratar de desentrañar la situación política de Cataluña, ante el temor de muchos políticos españoles de que el presidente de la Generalitat Lluis…

El columnista risueño
ANÁLISIS , ENSAYO / 7 octubre, 2013

FRANCISCO GARCÍA PÉREZ La editorial Pepitas de Calabaza publica Mis mejores páginas, una antología del modo de mirar de Julio Camba, cuya lectura es un antídoto contra la mala leche que va comiéndonos el espíritu. Es cierto, como acaba de escribir Javier Marías, que los poderosos no sólo nos quie- ren arruinados y tristes: también avinagrados. Pues bien, la lectura del viejo periodista gallego Julio Camba (1882-1962), del que tantos consideran el padre de todos los columnistas de prensa, del tan olvidado un tiempo por su defensa del franquismo, es un antídoto contra la mala leche que va comiéndonos el espíritu: no un adormecedor opiáceo, sino una forma de mirar que busca la esquina, el detalle, el matiz, el enfoque preciso en una breve columna periodística para que la realidad no nos dé sólo arcadas, para que nos deje una media sonrisa al menos colgada de los labios. No son lo mismo las páginas mejores que las mejores páginas: en este libro Camba recopila sus páginas mejores, y sobre ello discurre en el prólogo: «Las otras son también bastante buenas, no se vayan ustedes a creer». Primera sonrisa. Sonreirá también el lector con las opiniones sobre ingleses, franceses, alemanes, yanquis….

Periodismo zombie
MARCAPÁGINAS / 4 octubre, 2013

GUILLERMO BUSUTIL ESTAMOS MUERTOS PERO NO LO SABEMOS. Así empieza Lluís Bassets uno de los capítulos de su libro El último que apague la luz, publicado por Taurus. Una emotiva y lúcida necrológica sobre los últimos días de la prensa escrita. Y también una crónica inteligente y realista que no deja de asomarse a la nueva era, a los nuevos paradigmas y modelos que esperan al final de una crisis que significa un cambio radical en la política, en la sociedad, en una profesión que tuvo un papel de primera línea. Muchos periodistas llevamos tiempo escribiendo sobre periodismo. Cada uno, desde su experiencia en el mismo campo de amor y de batalla, reflexiona, hace autocrítica, desmenuza las causas e intenta proponer posibles vías de solución. Todos coincidimos en los síntomas que presagiaban hasta que reventó la burbuja periodística, todos defendemos la necesidad de nuestro oficio, y todos reivindicamos un futuro de nuestra profesión; aunque se denomine de otra manera,y tenga otros soportes. Lluís Bassets viene a recoger esos cantos del cisne, las huellas emocionales de los que perseguimos la noticia cuando no existía la libertad (importante circunstancia que se ha olvidado), cuando el fundamento de las empresas de comunicación era…

Un mirón entre la flor y nata
ENSAYO / 6 mayo, 2013

JOSÉ MARÍA DE LOMA Archifamoso por La canción del verdugo, Los desnudos y los muertos; guionista, biógrafo, periodista total, el norteamericano Norman Mailer ( 1923-2007) fue un cronista politico de primer orden, poco amigo de medias tintas, observador sagaz y practicante de ese gran periodismo que lo emparenta, si es que no los supera, con el inmenso Truman Capote o el célebre Tom Wolfe. En Miami y el sitio de Chicago, de la meritoria e innovadora editorial Capitan Swing, con prólogo y traducción de Antonio García Maldonado, colaborador de este suplemento, el lector asiste a un punzante relato lleno de originalidad, literatura y sentido informativo. Estamos en el 68 en un contexto de particular agitación. Los republicanos celebran en Miami su convención para elegir candidato. Los demócratas hacen lo propio en Chicago. Mailer comienza con Miami. Y la descripción de la ciudad es apabullante, sobrecogedora, fotográfica, densa. Páginas que se beben. Luego hará lo mismo con Chicago. Particular y jugosa es su teoría de esa ciudad. Chicago es la América ideal para Mailer, dado que Detroit está (estaba entonces) entregada a la industria automovilística; Nueva York es la capital del mundo, San Francisco es muy europea; Miami es playa y…

Crónicas humanas
ENSAYO , MARCAPÁGINAS / 21 septiembre, 2012

GUILLERMO BUSUTIL LA VIDA ESTÁ LLENA DE PERSONAS que arrastran una historia. Hombres y mujeres cuya existencia cotidiana encierra un secreto que un día se convierte en una noticia de portada, a dos columnas o en un breve escondido en uno de sus ángulos muertos del periódico. A veces, esa historia tiene forma de un reportaje que busca reconstruir el qué, el cómo y el por qué, y en ocasiones –cuando la coge un periodista de raza y al que le gusta contar historias y tiene talento para hacerlo– la historia se transforma en un cuento literario apegado a la realidad aunque tenga sus raíces en la mirada y las técnicas del periodismo. Son muy conocidos los ejemplos que ilustran lo que se denomina literatura de periódicos o periodismo literario. Basta con recordar a Truman Capote, a Mailer, a Gay Talese o a Tom Wolfe, maestros pioneros de este género peculiar al que se afilia Leila Guerriero, editora de la revista Gatopardo de México, redactora de la revista dominical argentina de La Nación y colaborada de otras cabeceras y magazines, autora de la novela Los suicidas del fin del mundo y de las estupendas crónicas que acaba de publicar en…

Verduras y champaña según Capote
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

LUIS M. ALONSO Aunque le llevó nueve años moldearlo y sacarlo a la luz, casi el mismo tiempo que sus grandes piezas, Vida de un escritor no es el mejor libro de Gay Talese. De hecho, es la historia del fracaso en el que se reconoce uno de los eminentes reporteros de todos los tiempos. Sin embargo, leyendo a Talese se pueden aprender muchas cosas: entre ellas que la mejor manera de profundizar en los hechos es persiguiendo los detalles. Vida de un escritor está inspirado en esos cabos sueltos que el autor de no ficción intenta anudar y no siempre consigue. Prueba de esa frustración es la historia que dedica a un inmueble vecino, donde uno tras otra llegan a cerrar sucesivamente nueve casas de comida. Indagar en las causas de ese fracaso repetido lleva a Talese a sumergirse en el proceloso mundo de los restaurantes neoyorquinos para finalmente preguntarse por qué diablos se ha metido en un asunto de tan dudoso interés. Nada menos cierto; el magnate británico de la prensa, Lord Northcliffe, del que se pueden decir muchas cosas desagradables pero no que no supiese lo que interesaba verdaderamente a las lectores, escribió que los asuntos que…

El disfrute del instante o la dolce vita
ENSAYO / 21 julio, 2012

RAQUEL ESPEJO Wilma Montesi era una chica italiana, de familia media, que apareció asesinada en la playa lejos de su escenario habitual. El asesinato será objeto de un análisis ensayístico por parte del autor, asesinato que a día de hoy aún no se ha esclarecido y que sin embargo produjo cambios estructurales en la sociedad de la época y tiene bastantes similitudes con los últimos escándalos amorosos de Berlusconi de hace pocos años y que aún colean en revistas y juzgados. Stephen Gundle nos ofrece, en La muerte y la dolce vita (Seix Barral), bajo una prosa fácil y exacta, todas las pruebas del caso, la relación de los hechos y el análisis antropológico de este asesinato que convulsionó a la Roma de los años 50, cuando el partido de la Democracia Cristiana y un joven señor de apellido Andreotti formaban parte de la cúpula política. El asesinato incurre en negligencia desde los comienzos por parte de la policía, y de la mano de la corrupción política y jurídica enlaza con los bajos fondos, la mafia y su nuevo negocio: el contrabando de droga, tras la vuelta del famoso Lucky Luciano a su país y la noción de la omertà,…

El oficio de volar
ENSAYO / 13 junio, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La resurrección literaria del periodista sevillano Manuel Chaves Nogales (1897-1944) es una de las más llamativas y detalladas del panorama editorial español de la última década. Su producción está siendo rescatada con minuciosidad, de ahí que conozcamos su labor como brillante escritor de cuentos en la inmejorable A sangre y fuego, una obra maestra sobre la Guerra Civil; sus dotes para la biografía, especialmente gracias a Juan Belmonte, matador de toros, sin olvidar las crónicas del exilio (La agonía de Francia). También cuenta Manuel Chaves Nogales con una reciente biografía, El oficio de contar, de María Isabel Cintas Guillén, una de las máximas responsables de esta vuelta al ruedo literario del maestro sevillano. Libros del Asteroide publica ahora La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja, que recoge las crónicas publicadas en 1928 por el periodista en El Heraldo de Madrid, del que era redactor jefe, en las que narra su viaje de 16.000 kilómetros por Europa y Rusia, para contar la marcha de la revolución soviética, 11 años después de su estallido. En el contexto de la época, la de Chaves Nogales fue una verdadera gesta periodística no realizada hasta entonces en…

La verdad se oculta en google
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 3 mayo, 2012

GUILLERMO BUSUTIL LA ARGENTINA CLAUDIA PIÑEIRO deambuló por territorios cercanos al género negro en novelas fronterizas, entre esta estética y la parodia inteligente del microcosmo social, como Tuya, Elena sabe y Las viudas de los jueves, llevada al cine en 2009 por Marcelo Piñeyro. Un género en el que la narradora y autora teatral parece sentirse cómoda y compartir esa atmósfera que envuelve y engancha a numerosos lectores. Lo certifica de nuevo con la publicación en Alfaguara de Betibú con la que parece haberse afincado definitivamente en esa trinchera de la literatura con etiqueta. Betibú es una historia construida con personajes con deseo de proyección, de existencia más allá de estas páginas, deseosos de protagonizar una saga. No sorprenda al lector si Nuria Iscar –escritora de novelas de misterio venida a menos–; Jaime Brena –periodista de sucesos caído en desgracia– y «el pibe de policiales»–un joven e inexperto gacetillero que sustituye a Brena en la sección–, vuelven a aparecer en otras aventuras. Después de todo, la autora se mueve con maestría también en el arte de los guiones de series televisivas. EN ESTA ÚLTIMA NOVELA, la trama tiene también espacio escénico: La Maravillosa, urbanización convertida en una cárcel de lujo…