Michel Pastoureau: Evocaciones en technicolor
ENSAYO / 8 octubre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Periférica publica Los colores de nuestros recuerdos, del medievalista e historiador de los colores Michel Pastoureau (París, 1947), una biografía atípica en la que el hilo conductor lo conforman las evocaciones cromáticas del autor, complementadas con coloristas pinceladas sobre su especialidad Mientras que a Marcel Proust le obsesionó una pared amarilla en la Vista de Delft de Vermeer, a la que dedicó muchas páginas en su búsqueda del tiempo perdido, al joven Michel Pastoureau (París, 1947) lo que le marcó de por vida fue toda la paleta de colores, la riqueza de tonos, a veces jerarquizados y con una larga historia detrás, simbolizada en los escudos heráldicos que descubrió en su infancia y esos bestiarios coloristas que, con el tiempo, le convirtieron en una autoridad en la materia, en un afamado historiador de los colores, además de en un ameno medievalista. Después de dedicar muchos libros a su pasión, Michel Pastoureau es el protagonista de su obra en Los colores de nuestros recuerdos, que acaba de editar Periférica, con el curioso detalle de que, dada la materia, abandona la tradicional portada de color rojo por una de mucha más riqueza cromática. La obra es una evocación…

Los malos alemanes
RELATOS / 18 junio, 2016

El autor austriaco Erich Hackl publica en Periférica El lado vacío del corazón, que novela la vida real de un matrimonio de militantes de izquierda austriacos purgados por el régimen nazi ALFONSO VÁZQUEZ Esta no es una historia sobre el Holocausto. De hecho, sus protagonistas son personas de pura raza aria, el matrimonio formado por Hugo y Juliana Salzmann. Y sin embargo, si estos austriacos sufrieron durante largos años la cárcel, el exilio y penalidades bajo el régimen de Hitler, se debió a sus ideas comunistas, lo que les convirtió en apestados. En enemigos de la patria. Se trata de un caso real, novelado de una manera excelente por el escritor austriaco Erich Hackl en El lado oscuro del corazón, publicado por Periférica, aunque el título original en alemán sería algo así como «Un relato entre nosotros». Para armar el detallado ensamblaje de esta novela de algo más de 170 páginas, Hackl se ha basado en conversaciones, cartas, investigaciones y también en el detallado informe de uno de los protagonistas, Hugo Salzmann, el padre de familia comunista y antinazi, casado con Juliana, con la que tiene un niño con su nombre. Este es el trío protagonista en la convulsa Austria…

Un hombre improbable
COINCIDENCIAS , MARCAPÁGINAS / 2 noviembre, 2015

GUILLERMO BUSUTIL Nadie tiene vocación de improbable. Lo escribe Francisco Solano en la página de un libro como si fuese la pintada de una pared. Incluso suena como el papel que alguién saca del fondo de una botella y con el que debe iniciar el juego de crear un relato. Conozco a un buen hombre curtido en oficios y en la vida que se preguntaría si se puede escribir un libro sobre ese principio, si merece la pena leerlo, si no es mejor hablar de lecturas que te evadan fácilmente, que no incitan al lector a acudir a ningún tipo de diccionario. Un libro cuyo lenguaje no te preocupe ni te inquiete. No es improbable que existan respuestas inteligentes y oportunas a sus preguntas. Tampoco que exista alguien capaz de impartir una excelente conferencia acerca del tema. Igual que el perfecto conferenciante que sabe a quién debe mirar su lenguaje, en qué momento ha de abrir una frase memorable que ilumine una sonrisa o un interrogante en el rostro de su público. Es un arte difícil, hay que tener pasión y pericia. Igual que el personaje de Lo que escucha la lluvia de Francisco Solano, un individuo improbable que indaga…

Moleskine del flaneur
MARCAPÁGINAS / 27 julio, 2015

GUILLERMO BUSUTIL Desde Baudelaire, el flaneur ha tenido ilustres representantes como Walter Benjamin, Cortázar, Peter Handke o León-Paul Fargue. Uno de los más reconocidos por dedicar gran parte de su vida a la creación de un hermoso mapa de París con sus geografías secretas, impresas en Un peaton de París. Un hermoso libro al que sumarle Reflexiones del Señor Z donde H.M. Enzensberger lleva a cabo una peculiar clase de filosofía acerca de qué significa la nada, si se confunde la memoria con los recuerdo o si puede maquillarse la tristeza. Hay preguntas a las que es mejor darle vueltas paseando por un jardín, aislados en algún lugar frente al mar o sentados en un parque público. Lo importante es aventurarse en la búsqueda de la belleza a través de la captación dialéctica de lo inmediato, de los placeres fugaces, instantáneos, desde la conciencia de su finitud. “La felicidad burguesa pretende aislar el placer del dolor, separar el yo de sí mismo, trazando una frontera artificial en el interior del ser” afirma Scaraffia, para quien el dandi, el flâneur, es aquel que trata de reconstruir la unidad de un todo, aquel que busca las correspondencias bajo el predominio de lo…

Ludwig Winder: Kafka frente a los nazis
ANÁLISIS / 13 diciembre, 2014

AFONSO VÁZQUEZ Periférica publica El deber, que el escritor checo Ludwig Winder escribió en el exilio sobre la ocupación nazi de Praga, una novela redonda con un héroe kafkiano. Ludwig Winder (Schaffa, Imperio Austrohúngaro1889-Baldock, Reino Unido 1946) pertenece a la hornada de escritores judíos del imperio austrohúngaro a la que le tocó presenciar su desintegración –en su caso cuando era un quinceañero– y dejar constancia de los horrores venideros, personificados en Adolf Hitler. Nacido en un rincón del imperio que tras la I Guerra Mundial se integraría en Checoslovaquia, Winder, judío germanoparlante, fue testigo de la corta vida de la nueva república, la invasión de los Sudetes por los nazis y, finalmente , de la ocupación de todo el país por las fuerzas de Hitler. Este terrible camino es el que cuenta, y de forma magistral, en El deber, que acaba de publicar Periférica. Se trata de una novela que el autor checo escribió en 1943, en el exilio inglés, y que está protagonizada por un personaje digno de Kafka, inmerso en un auténtico proceso nazi. Porque a Josef Rada, diligente funcionario de un oscuro negociado de Tráfico en Praga, se le presenta un dilema moral con la llegada de…

El horror maestro de H. P. Lovecraft
NOVELA / 3 octubre, 2014

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ El 2014 trae nuevas reediciones de las obras de Lovecraft. Acantilado publica El caso de Charles Dexter Ward y En las montañas de la locura. Periférica, por su parte, edita El resucitador, nueva traducción de Herbert West: Reanimador. H. P. Lovecraft sondeó con su pluma y su ensoñación los abismos de la materia y del tiempo para descubrirnos una nueva forma de terror por más que en vida –truncada a los 47 años por el cáncer– no saliera prácticamente de su Providence natal (a excepción de dos años de matrimonio fallido en Nueva York). Los inicios del siglo XX, marcados por un imparable ascenso científico y tecnológico, fueron dejando atrás muchos de los miedos populares reflejados hasta entonces por la literatura. No obstante, no pudieron desterrar los horrores ancestrales y atávicos que pueblan el alma de los hombres. Lovecraft, en la línea marcada el siglo anterior por Edgar Allan Poe y por algunos autores victorianos, cultivó un terror cósmico y materialista, surgido del anhelo de los hombres por dominar las leyes de la naturaleza y descubrir sus realidades más oscuras y recónditas. Ateo declarado y enamorado de la mitología, los escritos de Lovecraft están plagados de ciudades…

De los peligros del ‘bacillus librorum’
NOVELA / 22 agosto, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Periférica publica Los amores de un bibliómano de Eugene Field, divertida confesión de un coleccionista compulsivo de libros. La editorial Periférica lleva un tiempo publicando deliciosos libros sobre la pasión por ellos. Ahí tenemos Los libros son tímidos, de Giulia Alberico o La librería ambulante y su continuación, La librería encantada de Christopher Morley. Ahora le llega el turno a una novela en la que se inspiraron estas dos obras de Morley. Se trata de Los amores de un bibliómano, la declaración de amor por el coleccionismo de libros que en 1895 realizó el periodista y escritor norteamericano Eugene Field. Su amor, por cierto, llegó hasta el final, ya que murió sin añadir el último capítulo a esta obra irónica y entretenida, una ausencia que no se deja notar, ya que la novela es más un ensayo sobre las alegrías y penas de almacenar libros de forma compulsiva y entregada. Eugene Field parece escribir en un estado continuo de alegría. Los amores de un bibliómano es una loa al poder revolucionario de los libros y la lectura, en la que el protagonista, claro alter ego del autor, desvela sus particularísimas teorías sobre esta grata enfermedad. Así, sostiene que,…

Brillante retrato del boom inmobiliario
RELATOS / 22 enero, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Periférica publica Especulación de Thomas Wolfe, demoledora descripción de la locura inmobiliaria antes del crack del 29. Después de que Periférica publicara ese cuento magnífico e inolvidable de Thomas Wolfe que es El niño perdido, le llega el turno a otro relato, Especulación. No podemos adivinar qué habría sido de Wolfe si el destino le hubiera deparado una vida un poco más larga, pues murió de tuberculosis a los 38 años. Lo que sí sabemos es que tuvo una vida literaria intensa con pequeñas obras maestras y que concitó la admiración de compañeros de generación como William Faulkner. Especulación es un cuento redondo que al lector español le causará una especial inquietud, pues narra las impresiones de un joven profesor al regresar a su pueblo natal y encontrarse con que sus habitantes, y su propia familia, están enloquecidos por el boom inmobiliario. Wolfe realiza muy bien la transición entre una primera parte lírica, casi impresionista, del viajero que en tren se va a aproximando al hogar, para pasar a un estilo satírico, en el que describe su pueblo, poblado de grúas, máquinas de asfaltar y promotores al asalto de ciudadanos a los que comprar y revender sus terrenos….

En el dulce patíbulo de Joyce Mansour
NOVELA / 25 abril, 2013

LUCAS MARTÍN Periférica publica Islas flotantes, el libro convaleciente de la poeta favorita de los surrealistas. Un espectáculo estilístico, fatal y vivo. Más allá del tópico de Cleopatra y de las desmembraciones de los cuentos rusos, la nariz, que se sepa, no es un valor en sí mismo. En el caso de la poeta Joyce Mansour no se sabe exactamente si el hecho de contar con una de las mejores y más cuarteadas narices de la historia de la literatura ha sido determinante en la construcción y, sobre todo, en la recepción de su obra, pero una cosa está clara: sin esa prodigiosa napia, gancho o punta su iconografía sería sin duda radicalmente distinta. En todas las imágenes que se conservan de la escritora, la nariz aparece como un mordisco definitivo. Joyce Mansour saliendo de una tumba. Joyce Mansour de perfil. Fumando. Altiva. Con todos los atributos de la musa epocal, y por tanto, dando lugar a equívocos. Entre otras cosas porque Mansour no se aviene, ni mucho menos, con una de esas bellezas frágiles y malcaradas que frecuentaban el grupo surrealista. La autora no representó el papel de Nadja, el prototipo femenino de Breton, sino el de uno de…

Existencialismo y violencia en la juventud que retrata el cómic ‘Maldito planeta azul’
ILUSTRADOS / 5 marzo, 2013

MIGUEL FERRARY El cómic del autor colombiano Joni B. muestra en Maldito planeta azul una juventud aburrida que busca en la violencia una salida a su frustración. Los cómics han dejado de ser un elemento minoritario cuando se abordan reflexiones con hondura. La cultura pop ha difundido este medio de expresión y lo ha hecho usual, aunque apoyados en una apuesta de ocio y fantasía. Sin embargo, también ha permitido que el cómic deje de verse como un extraño en las estanterías de libros. Eso ha abierto la puerta al cómic militante, reflexivo, con apuestas arriesgadas e historias que golpean la realidad perfecta que el hombre suele construir a su alrededor para huir de los problemas. El autor colombiano Joni B lanza un derechazo de realidad con Maldito planeta azul, publicado en Periférica. Acude a personajes clásicos del cómic popular, como los superhéroes o los zombis, pero que son sólo una mera excusa para mostrar una juventud desencantada de la sociedad, con una profunda crisis de valores y sumidos en un profundo aburrimiento existencial del que sólo salen recurriendo al alcohol, las drogas y la violencia. Hay poca diferencia con esa visión de la generación beat de los años 50,…