Un viaje por los orígenes de la ciencia ficción
ENSAYO / 2 octubre, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ El filólogo y traductor Pollux Hernúñez demuestra en su libro La prehistoria de la ciencia ficción. Del tercer milenio antes de Cristo a Julio Verne que la habilidad del hombre para crear extraterrestres, hombres invisibles, robots o viajeros del espacio es muy anterior al nacimiento más o menos oficial de la ciencia ficción en el siglo XIX, que es cuando se acuña el término. Y es que, la ciencia ficción no sólo es un término horrendo (procede de una mala traducción del inglés science fiction, narrativa científica) sino que el autor demuestra que pocos han acertado con su definición, de ahí que sea muy acertado este viaje por el mundo de la fantasía, más allá de los límites temporales acotados para el género. El texto procede de una charla del autor para unos cursos universitarios, de ahí que sea una obra breve, casi esquemática, pero que realiza un repaso muy detallado de los principales hitos de la pre-ciencia ficción, desde la famosa epopeya mesopotámica de Gilgamesh, hace cinco mil años, hasta la llegada de Shelley y compañía. Este viaje veloz, casi sideral, deja una cosecha portentosa de obras conocidas sólo por expertos, y que sin duda alimentarán la curiosidad…

Spiderman y Tintín cenan hoy en casa
RELATOS / 19 septiembre, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ En 1988 Luis Alberto de Cuenca escribió para su hijo Álvaro Héroes de papel, un cuento que narraba la vida de Luis un niño que vivía con la nada corriente compañía de los personajes de cómics, que salían de los tebeos que iba leyendo y se presentaban en su quehacer diario tan reales y consistentes como la Puerta del Sol. Casi un cuarto de siglo más tarde, la editorial Rey Lear ha rescatado este ingenioso relato y lo ha aderezado con las ilustraciones del premiado Miguel Ángel Martín, al que acompañan los dibujos de héroes inmortales como el Hombre Enmascarado, el ratón Mickey, Popeye, Mandrake o Tintín. Para la ocasión, el homenajeado Álvaro de Cuenca ha vuelto a escribir un prólogo (ya lo hizo entonces la primera vez que se publicó, cuando tenía 11 años) en el que recuerda el ritual familiar de ir con su padre los fines de semana a la caza y captura de tebeos por la capital de España. Muchos toques biográficos tiene este agradable cuento, empezando por esa figura paterna tan próxima al autor, un enamorado de los cómics, con un saber casi enciclopédico que transmite su amor por los personajes clásicos a…

Supervivencia en un mundo helado
RELATOS / 5 septiembre, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Si una de las claves para que un relato sea bueno es su capacidad para transportar al lector al mundo que describe, sea este real o imaginario, Encender una hoguera, de Jack London, es un cuento redondo por su capacidad para conducir de la mano al lector, página a página, a un paisaje helado junto al río Yukón, en las inmensidades de Alaska y a la nada confortable temperatura de 60 grados bajo cero. El escritor norteamericano lo consigue casi desde las primeras líneas de este, su cuento más renombrado, cuando da comienzo el imprudente viaje del protagonista, quien en lo más crudo del crudo invierno, acompañado por un perro, pretende llegar en pocas horas al campamento de sus compañeros, donde le aguardarán el calor de una hoguera y la satisfacción de haber superado un reto que nadie le aconseja seguir. El autor de La llamada de la selva y Colmillo Blanco escribió en 1902 una primera versión de este cuento para una revista infantil y seis años más tarde lo rehizo hasta darle su aspecto definitivo, dirigido a un público adulto. Y el resultado final es un relato con el que todo lector que no conozca a…

Nostalgia del campo
NOVELA / 29 agosto, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ El Tomelloso por el que investiga, charla, fuma y filosofa el jefe de la guardia municipal, Manuel González, alias Plinio, es un espacio con tanta carga costumbrista como simbólica y el gran logro de Francisco García Pavón (Tomelloso, 1919-Madrid, 1989), ganador del Premio Nadal y del Premio de la Crítica por algunas de las novelas de esta brillante saga policiaca. En Una semana de lluvia, la última novela rescatada por Rey Lear, publicada originalmente por Destino en 1971, se acentúan todavía más ese simbolismo y ese costumbrismo que el autor tanto añora. Porque esta obra, labrada con un verbo heredero de Pérez Galdós de los que ya no se estilan, es también una vindicación de las cosas del campo, una puesta en escena que ya pudo verse en El hospital de los dormidos, también de Rey Lear. El adiós a los aperos de labranza, a las cocinas antiguas y a la rutina que durante siglos marcó el trabajo del campo están muy presente en esta novela en la que bullen, de forma muy ingeniosa, las pulsiones sexuales de una sociedad rural en pleno cambio, pues el argumento central es la amenaza de un don Juan en serie que…

20 libros para las vacaciones
ANÁLISIS , NOVELA / 1 agosto, 2012

LECTURAS DE VERANO | Los críticos que colaboran habitualmente en el suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan sus propuestas de lecturas para aprovechar el verano. Novela, ensayo y poesía componen esta selección, amplia, diversa y, sobre todo, con la intención de ayudar al lector a elegir bien en esta época de horas de tranquilidad y descanso que comienza. El equipo encargado de plantear sus recomendaciones de verano está formado por Virginia Guzmán, Javier García Recio, Lucas Martín, Alfonso Vázquez, Miguel Ferrary, José Vicente Rodríguez, José Antonio Sau, Raquel Espejo, Fran Romero y José Luis G. Gómez. Charles Dickens DAVID COPPERFIELD ALBA 37,50 € Una buena oportunidad de descubrir o releer al genial autor inglés en el año en que se celebra su bicentenario. La editorial Alba, aprovechando esta efeméride, ha reeditado algunas de las obras más reconocidas de Charles Dickens en ediciones muy cuidadas. Dickens se nutrió de su experiencia infantil como obrero en una fábrica para escribir uno de los clásicos de la literatura universal: David Copperfield, considerado su obra maestra. La infancia del protagonista, narrada maravillosamente por el novelista inglés, basta para llenar las páginas de mayor contenido humano que posiblemente se hayan escrito nunca. Lugares que…

El Oeste de la Edad Media
NOVELA / 15 mayo, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Con algunas obras, da la impresión de que su año de publicación se vuelve un dato anecdótico, pues los parámetros temporales, aparte de para situar la obra en la Historia de la Literatura, poco más nos pueden decir, tal es el innegable atractivo y la modernidad de su propuesta. Es lo que ocurre con el Cantar de Valtario, en la traducción de Luis Alberto de Cuenca, un trabajo que mereció el Premio Nacional de Traducción en 1987 y que ahora recupera la editorial Rey Lear, con una edición del propio traductor. Poco se sabe del Cantar de Valtario, salvo que se trata de una obra anónima escrita en latín en el siglo X, aunque tradicionalmente la autoría se ha atribuido al monje Ekkehard I del famoso monasterio suizo de San Gall,un religioso nacido en el año 900 y muerto en el 973. Pero como dijimos, la fecha de creación de esta obra maestra de la literatura épica y de aventuras puede hacer pensar al lector poco frecuentador de clásicos que estamos ante una obra apolillada, cuyos valores sólo pueden apreciar los especialistas. Craso error, porque el Cantar de Valtario es una inolvidable novela de aventuras que algún crítico…

Blaise Cendrars y las cosas que corren por el cielo
NOVELA / 17 abril, 2012

LUCAS MARTÍN Compartió habitación con Charles Chaplin. Se dejó pintarrajear por Picasso y Ernst.  En la adolescencia saltó por la ventana y no paró de correr hasta San Petersburgo. Estuvo en la guerra. Perdió un brazo. Hizo de saltimbanqui, de indigente. Escribió una espléndida novela, Moravagine, y poemas fulgurantes y exploradores, como cicatrices recién hechas. Llegó a la selva antes que la United Fruit. Con la décima parte de esta vida, cualquiera podía haber tensado unas memorias francamente memorables, pero él no lo hizo. Al menos, no a la manera canónica y confesional. Falsearé  la leyenda, decía Pe Cas Cor. Blaise Cendrars, aliado del aire, escribió una autobiografía en cuatro tomos después de la Segunda Guerra Mundial, justo cuando había decidido dejar de escribir. El último volumen de la tetralogía fue precisamente La parcelación del cielo, publicada, ahora, por primera vez en España, por Rey Lear; un título en el que escritor se convierte en un hacedor de sus propias vivencias, salpicadas de pensamientos, de sentencias, con la frontera soberanamente derribada entre literatura y vida. En el último tomo de sus memorias, Cendrars habla de las cosas que corren por el cielo. De fondo, resuena un hecho capital, las bombas…

Perros contra sabuesos
NOVELA / 11 marzo, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ Rey Lear presenta por vez primera para el lector español ¡Rumbo a Poniente!, una de las dos obras más conocidas del clérigo inglés Charles Kingsley (1819-1875). Su otra gran obra es Los niños del agua, un apasionante relato infantil, publicado también por Rey Lear, en el que Kingsley dio buena cuenta de su talante progresista reivindicando las teorías de Darwin. Pero si esta última novela se ha convertido en un clásico de la literatura infantil para adultos, ¡Rumbo a Poniente! –en inglés Westward Ho!– en Gran Bretaña es algo más y sólo puede compararse, por su impacto romántico y sentimental, con La canción del pirata en España. Es más, la comparación no resulta del todo completa porque en el condado de Devon, tierra natal de Kingsley, un pueblo lleva el nombre de la novela, Westmard Ho!, y así se llamaba el internado en el que estudió Rudyard Kipling, en el que se inspiró para escribir Stalky y Cía. Publicada en 1855, Westmard Ho¡ es una vibrante novela de piratas ambientada en el siglo XVI de un intenso calado épico y al mismo tiempo, un cántico a las glorias del futuro imperio colonial inglés, de ahí su enorme popularidad…

Literatura japonesa a flor de piel
ILUSTRADOS , RELATOS / 27 febrero, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Rey Lear ha querido celebrar sus primeros cinco años de existencia con un libro muy especial: una edición de Tatuaje, del japonés Junichiro Tanizaki, ilustrado a color por el académico de San Fernando Manuel Alcorlo, que ha conseguido aumentar con sus trazos insinuantes el sensual contenido de este relato. Tanizaki (Tokio, 1886-Yugawara, 1965) es un autor que refleja esa etapa revolucionaria en la historia japonesa que es la era Meiji y que supone el abandono de una sociedad atrasada y cuasifeudal para enlazar con la modernidad gracias a una mayor apertura a la vida occidental. Esta apertura la podemos ver de forma fehaciente en este relato de juventud de Tanizaki, publicado en 1910, y que está cargado de un erotismo decadente muy francés, sin por ello dejar de lado el clasicismo japonés. El resultado de esta mezcla tan sugestiva es un relato elegante y al mismo tiempo voluptuoso, que narra una relación a flor de piel entre el joven y experto tatuador Seikichi y una prostituta. Seiki, en busca de un lienzo ideal en el que poder plasmar su mejor obra, contempla un buen día de forma casual un pie femenino perfecto, que pertenece a una…

Fábula existencialista de Mark Twain
NOVELA / 22 febrero, 2012

ALFONSO VÁZQUEZ «Hay otros mundos, pero están en este», señalaba Paul Elouard. Habrá que decir lo mismo de los incontables escritores con el nombre de Mark Twain agazapados tras el autor de Tom Sawyer y Huckelberry Finn. En los últimos años han salido a la luz sus descacharrantes narraciones humorísticas, el sorprendente Diario de Adán y Eva (que encantó, por cierto, a José Saramago) y en Estados Unidos causó sensación la publicación más completa de su autobiografía, sacada a la luz el año pasado, cuando se cumplía un siglo de su muerte, según dispuso el propio Twain. Si el lector español cree conocer todos los entresijos de este completo escritor, El forastero misterioso, que ahora publica la editorial Rey Lear, le dejará a cuadros y en suma, le sorprenderá. Las difíciles circunstancias que en los últimos años del siglo XIX enmarcan la vida de Twain (ruina económica, enfermedades y muertes familiares) darán lugar en los años siguientes a una producción sombría que el escritor americano no querrá publicar hasta después de su fallecimiento. El forastero misterioso es una de estas obras, un engañoso cuento infantil ambientado en una tópica Austria renacentista pero atrapada en la Edad Media, con castillo y…