César San Juan Guillén: ‘Beatlefilia’, una pasión sin medida
DESTACADOS , MÚSICA / 15 enero, 2018

JESÚS ZOTANO El profesor César San Juan Guillén ofrece con rigor y complicidad las claves de por qué los Beatles es el mejor grupo de todos los tiempos ¿Cuál es el mejor disco de los Beatles? ¿Y su mejor canción? ¿Y la peor? ¿Qué sería del cuarteto de Liverpool si su carrera no hubiese acabado tan pronto? ¿Recuerdas el primer día que escuchaste a la banda? ¿Quién demonios considera que Blackbird es una simple cancioncilla y no una de las mejores composiciones para guitarra acústica de toda la historia del rock? Las preguntas que César San Juan Guillén lanza en Una historia de los Beatles son interminables y de muy difícil respuesta. En las páginas de este entretenidísimo y curioso volumen, su autor, que además de profesor de Psicología Social en la Universidad del País Vasco es todo un experto en la materia, ofrecer al lector las claves por las considera que John, Paul, George y Ringo formaron a principios de los años sesenta «el mejor grupo de la historia». Para ello, sin ocultar su profunda beatlefilia, que no beatlemanía, César San Juan recorre todas las etapas de los Fab Four, comenzando con el primer encuentro entre Lennon y McCartney…

La vida en clave de soul
ENSAYO / 28 mayo, 2016

El volumen Motown. El sonido de la joven América (Blume) ofrece el definitivo relato sobre la historia y el legado de la discográfica de Detroit, una de las más influyentes en la industria de la música y responsable del éxito de estrellas como Marvin Gaye, The Temptations, Smokey Robinson, Stevie Wonder, The Supremes y The Jackson Five JESÚS ZOTANO Detroit es mundialmente conocida por ser el epicentro de la industria automovilística estadounidense. El milagro de General Motors, Chrysler y Ford transformó una ciudad que en 1900 contaba con poco más de 300.000 habitantes y que en los años cincuenta logró superar los 1,8 millones de vecinos. Pero para los que no sueñan con carrocerías, llantas doradas y modelos descapotables, Detroit es la cuna de un sonido –el de la joven América– que cambió radicalmente la relación que hasta principios de los sesenta mantenía la comunidad blanca respecto a la música y la cultura afroamericana. El culpable de hacer que los ritmos de los guetos entrasen de lleno en las listas de éxitos blancos fue el compositor Berry Gordy, creador de Talma Records, sello al que poco más tarde rebautizaría como Motown –abreviatura de Motor-Town [la ciudad del motor, como se…

Diseccionando un inmenso legado
MÚSICA / 4 enero, 2016

JESÚS ZOTANO Blume edita un ambicioso volumen que recorre una por una las cerca de 500 canciones que aparecen en los 36 álbumes oficiales del cantautor, más aquellas que fueron descartadas, con datos sobre el origen de cada tema, sus letras, las sesiones de grabación e incluso los errores que pueden escucharse en los discos. He aquí la Biblia sobre la obra de Dylan La primera vez que Bob Dylan puso un pie en los estudios de Columbia, «las cosas estaban bastante adormecidas en la escena musical», según narra el propio músico en Crónicas, sus memorias. Y puede que fuera cierto, aunque lo que vino después –«pasarían años antes de que los Beatles, los Rolling Stones o los Who infundieran nueva vida y emoción al panorama», confiesa– trastocaría para siempre el mundo de la música contemporánea. En las primeras páginas de Crónicas, Dylan reconoce que a principio de los sesenta, cuando cambió Minnesota por las calles del Greenwich Village, simplemente era un tipo que «tocaba ásperas canciones folk servidas con azufre» que no encajaban «en absoluto» con lo que emitía la radio y que, además, «no tenían ningún gancho comercial». Pero algo tuvo que ver en él John Hammond, el…

Navidad entre libros
ANÁLISIS / 26 diciembre, 2015

Los colaboradores habituales del suplemento Libros de La Opinión de Málaga realizan su particular carta a los Reyes Magos con los libros que llenarían de alegría y alborozo a cualquier buen lector que los encuentre bajo el árbol de Navidad Virginia Guzmán ELVIRA LINDO Noches sin dormir Seix Barral. 20 € La escritora refleja en esta obra, en forma de diario, su último año en Nueva York, y lo hace de una forma directa, casi descarnada. Se aleja de artificios para hablar de rutinas, nostalgias y distancias. Muy recomendable. AUGUSTO ASSÍA Cuando yunque, yunque. Cuando martillo, martillo Libros del Asteroide. 21 € Una de las más afortunadas publicaciones de este año ha sido este libro, que recoge las crónicas que Assía envió como corresponsal desde Londres en la Segunda Guerra Mundial. Textos bien armados y una visión cercana de cómo el horror afectó en el día a día. Alfonso Vázquez MIGUEL DE ‘CERBANTES’ Don Quijote de la Mancha (dos vol.) Reino de cordelia. 70 € Reino de Cordelia ha sacudido las tranquilas aguas del cervantismo con un Quijote ilustrado con el estilo pop de Miguel Ángel Martín, que es el primer Quijote versiculado, como lo están la Biblia o La Odisea,…

U2: hacia el éxito sin conformismos
MÚSICA / 9 noviembre, 2015

JESÚS ZOTANO El volumen Los tesoros de U2 recorre la biografía de la banda irlandesa junto a una colección de carteles e imágenes extraíbles Al tiempo que resonaban los gritos y aplausos de los miles de admiradores que acudieron a sus cuatro conciertos consecutivos en Barcelona, a comienzos del pasado mes de octubre, las librerías españolas recibían el volumen Los tesoros de U2, un título editado por Cúpula que recorre la biografía y discografía del grupo irlandés que comenzó a conquistar el mundo en los años ochenta, a pesar de estar inicialmente formado por cuatro estudiantes adolescentes con escasas nociones musicales y ninguna ambición al respecto. El más experimentado de ellos, el batería Larry Mullen Jr. –que tocaba con los Artane Boys Band–, colocó un anuncio en la escuela Mount Temple de Dublín con el fin de reclutar músicos para crear su propia banda. Corría el año 1976 y Mullen tenía 14 años. A la llamada acudieron Dave Evans (The Edge), Adam Clayton y Paul David Hewson (Bono), que se presentó como guitarrista. La poca habilidad de este último a las seis cuerdas le hizo perder el puesto, pero su voz cautivó al resto, por lo que le invitaron a…

La intensa vida de los Red Hot Chili Peppers
MÚSICA / 2 noviembre, 2015

JESÚS ZOTANO Pese a toparse con drogas, muertes y constantes cambios de músicos, el grupo ha logrado sobrevivir –con nota– durante más de tres décadas «Nos morimos de ganas de tocar las nuevas canciones», afirmaba la semana pasada el cantante Anthony Kiedis. El nuevo disco de Red Hot Chili Peppers se está haciendo esperar. Su último trabajo, I’m with you, data de 2011, pero ellos no parecen andarse con prisas. Mientras tanto, sus seguidores pueden deleitarse con este volumen editado por Cúpula que recorre la biografía y discografía de la banda y ofrece, como material extra, deliciosas reproducciones extraíbles de flyers de sus primeras giras, pases de backstage, entradas y pósters de sus conciertos. Compañeros de la Fairfax High School de Los Ángeles desde 1977, Kiedis y el bajista Flea deciden unirse a sus compañeros de clase Hillel Slovak y Jack Irons, que tocaban en el grupo Anthym (que pasó a llamarse What Is This a partir de 1980), lo que dio como resultado, en 1983, una nueva formación: Tony Flow and the Miraculous Master of Mayhem. La idea era ofrecer un único concierto, pero el éxito de su estreno fue tal que el proyecto pasó a ser algo más…

Antología de genialidades
ANÁLISIS / 26 octubre, 2015

Desde el inicio de su carrera en el cine, Woody Allen suele rodar una película cada año, lo que lo ha convertido en uno de los más prolíficos realizadores JESÚS ZOTANO Con motivo de su 80 cumpleaños, Blume edita esta magnífica retrospectiva sobre el cineasta neoyorquino que ofrece un recorrido por su biografía y todas sus películas, desde Toma el dinero y corre (1969) hasta Irrational man, AÚN en cartelera El 1 de diciembre, Woody Allen cumplirá ochenta años. Y aunque el director neoyorquino siempre se haya mostrado ajeno a su tremendo éxito mundial – «No quiero lograr la inmortalidad mediante mi trabajo. Quiero lograrla no muriendo»–, la efeméride bien merece una mirada atrás para hacer memoria de los grandes momentos que nos ha brindado a través de sus películas. Ese es el objetivo de esta magnífica retrospectiva que publica la editorial Blume y que repasa, uno a uno, todos los títulos de Allen, desde Toma el dinero y corre (1969) hasta Irrational man (2015), todavía  en cartelera. Entre ambas películas hay casi medio centenar de largometrajes en los que el cineasta ha volcado su desternillante genialidad a la hora de reflejar los sentimientos humanos, las relaciones de pareja, nuestras…

La explosión de las seis cuerdas
MÚSICA / 13 octubre, 2015

JESÚS ZOTANO Este libro repasa la evolución de la guitarra eléctrica a través de los  modelos más relevantes de las principales marcas De la amplísima familia de instrumentos musicales, la guitarra es el más querido. Y aunque su origen se remonte a tiempos anteriores al antiguo Egipto, no fue hasta el siglo XX cuando experimentó su máximo desarrollo. Andrés Segovia decía que la guitarra es como «un pequeña orquesta». «Es polifónica y cada cuerda es un color distinto, una voz diferente», sostenía. Y es cierto, pero esa pequeña orquesta, que se limitaba al acompañamiento dada su poca capacidad de volumen respecto al resto de instrumentos, pasó en muy poco tiempo a ser el centro de atención de todos los escenarios gracias a su electrificación. El volumen La guitarra. Genealogía e historia de las guitarras más emblemáticas del mundo (Blume) ofrece un recorrido por la historia de esta explosión protagonizada por el instrumentos de las seis cuerdas, profundizando en los modelos que marcaron su desarrollo y relacionando estos cambios con el trabajo de los guitarristas que los impulsaron. La historia del rock sería impensable sin la aparición de modelos como la Gibson Les Paul (1952), la Gretsch Duo Jet (1953) o…

Cómo sobrevivir a los Ramones
MÚSICA / 5 octubre, 2015

JESÚS ZOTANO El batería Marky Ramone narra en primera persona sus días como parte del grupo punk más importante de la historia Como podrán imaginar, la biografía de un miembro de los Ramones debe contener altas dosis de excesos en oscuros garitos y mucho rock and roll. Y ciertamente estos asuntos ocupan buena parte de la biografía de Marc Steven Bell, transformado en Marky Ramone en 1978, aunque en ella también descubrimos la historia de un chico de Brooklyn que tuvo no pocos problemas con sus profesores –«Era un culo inquieto, el agitador oficial del colegio», confiesa– y que decidió que lo suyo era tocar la batería tras ver por la tele a los Beatles en el Show de Ed Sullivan. «John, Paul y George eran fantásticos, pero yo quería ser Ringo». Ante tal decisión, sus padres le regalaron su primera batería, y ahí empezó todo: «Cada rato que tenía libre lo dedicaba a ensayar». La música del momento –Rolling Stones, The Who, Paul Butterfly Blues Band, Animals, Beach Boys…– fue la inspiración de su primer grupo, los Uncles. El joven Marky relata cómo se colaba en el escenario del mítico Fillmore East de Nueva York y tocaba la batería…

Star Wars: Arqueología galáctica
ENSAYO / 20 septiembre, 2015

JESÚS ZOTANO La gestación de la primera de las películas de la saga de La guerra de las galaxias (1977) no fue, precisamente, un paseo por las estrellas. Este volumen recorre a través de fotografías, storyboards, entrevistas y documentos inéditos todos los procesos creativos que dieron forma a la historia de Luke Skywalker ideada por George Lucas La adictiva saga galáctica creada por George Lucas está de vuelta. Semanas antes de Navidad, los millones de seguidores de la vida de Luke Skywalker tienen una nueva cita con el carismático Jedi y sus compañeros de aventuras, Han Solo, R2-D2, C3-PO, Chewbacca… Dirigida por J. J. Abrams (responsable de la serie Perdidos y del aplaudido regreso de Star Trek), el séptimo capítulo de La guerra de las galaxias, que lleva por título El despertar de la fuerza, sitúa al espectador tras los acontecimientos de El retorno del Jedi, cinta que cerraba la trilogía original. Aprovechando la reaparición de Darth Vader en las pantallas, Planeta Cómics pone sobre la mesa el volumen definitivo sobre la gestión de la película que hizo todo posible. Entre las miles de referencias publicadas sobre el vasto universo de Star Wars, nos encontramos ante la obra más documentada…