Imprescindible para entender la I Guerra Mundial
ENSAYO / 4 febrero, 2014

TINO PERTIERRA «¿Por qué recordamos aún el 11 de noviembre? ¿Por qué seguir conmemorando los casi diez millones de solados caídos entre 1914 y 1918 cuando en el mundo unos veinte millones perdieron la vida en accidentes de tráfico entre 1898 y 1998 y más de 30 millones murieron durante la primera epidemia de gripe de 1918 y 1919?» David Stevenson responde a esas preguntas, y a muchas más, en 1914-1918, Historia de la I Guerra Mundial (Debate), sin duda uno de los mejores libros jamás escritos sobre la feroz contienda que cambió al mundo, y de la que mucho se escribirá durante el año que estamos a punto de estrenar. Una obra de rigor admirable, profundidad incuestionable y y una pasmosa capacidad para narrar al tiempo que se analiza lo que sucedió y por qué sucedió. Stevenson apunta que «la Primera Guerra mundial tuvo unas características que la hicieron emblemática de otras guerras modernas, no solo del siglo XX, sino también posteriores. Supuso para los combatientes unas experiencias nuevas y terribles, y obligó a los distintos frentes a llevar a cabo una movilización sin precedentes. Además de representar un verdadero desastre, se convirtió en condición previa de futuros desastres,…

La violencia como rutina
ENSAYO / 22 enero, 2014

MIGUEL FERRARY El final de la Segunda Guerra Mundial no es la famosa imagen del beso en Time Square y la alegría. Es el comienzo de una etapa de supervivencia y constatación del horror, como se recoge en Continente Salvaje (Galaxia Gutenberg), una obra poderosa y contundente del historiador Keith Lowe, que se adentra en la dureza de los años de la postguerra. Los cañones callaron. Las sirenas de aviso de los bombardeos dejaron de sonar y el polvo de las explosiones empezó a disiparse para mostrar un continente arrasado, destruido y lleno de escombros. La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto cruel, mil veces estudiado y que seguirá siendo estudiando. La barbarie alcanzó cotas casi incomprensibles para el ser humano. Pero la firma de la rendición de la Alemania nazi y sus aliados no supuso el final de las penalidades, sino el comienzo de una reconstrucción larga y compleja, que dejaría también muchas heridas y sacaría a la luz sus devastadoras consecuencias. Esos años posteriores a la firma de la paz son el motivo de estudio por parte de Keith Lowe, plasmados en Continente Salvaje (Galaxia Gutenberg), un libro imprescindible para entender la postguerra y sus consecuencias, una de…

Historia: entre el mito y la ficción
ENSAYO / 29 noviembre, 2013

MIGUEL FERRARY Todo lo que usted aprendió en el colegio de la historia de España es mentira. O al menos no hay razones para pensar que sea más verdad que cualquier libro de literatura, como El Quijote. Esta es la tesis que plantea Miguel-Anxo Murado en un libro sugerente, desasosegante, irreverente y muy inteligente, que pone patas arriba esos pasajes históricos que hemos aprendido de pequeño y nadie se atreve a cuestionar para no quedar como un raro. Con el libro La invención del pasado (Debate) Miguel-Anxo Murado reconoce que no le importa quedar como un señor raro que se dedica a descubrirnos que los Reyes Magos son los padres. Ha estudiado, ha buceado en muchas fuentes, ha comparado y analizado textos históricos y ha llegado a una serie de conclusiones que nos cuestionan la fiabilidad del relato histórico oficial. Poco a poco, página a página, Murado va quitando capas de mitos y prejuicios a la historiografía oficial. Está centrado en la española, pero él reconoce que la creación literaria de los hechos históricos no es un mal que aqueje a España, sino que es común a todos los países y que tiene mucho que ver con la necesidad humana…

Largo Caballero, la historia de un obrero
ENSAYO / 12 junio, 2013

JOSÉ ANTONIO SAU El historiador Julio Aróstegui publica su ensayo Largo Caballero, el tesón y la quimera (Debate), en la que repasa repasa la vida y obra de Francisco Largo Caballero, el Lenin español, un modesto estuquista que llegó ser ministro de Trabajo y presidente del Gobierno en el primer tramo de la Guerra Civil, quizá el político socialista más vilipendiado tras Juan Negrín. Hoy, Aróstegui reinterpreta y matiza los claroscuros del madrileño. Un error periodístico bastante habitual consiste en juzgar vidas pasadas desde la perspectiva actual, sin entender que el catalejo de la historia a veces distorsiona las decisiones que se tomaron en un determinado contexto al no poder extrapolarse, aquí y ahora, las aristas que las motivaron. Eso ocurre con Francisco Largo Caballero (Madrid, 1869-París, 1946), tal vez el dirigente obrero más odiado y vilipendiado tras Juan Negrín, el primero curiosamente antecesor del segundo como presidente del Gobierno durante la Guerra Civil. La historia de Largo es extraordinaria y paradigmática de lo que fue el movimiento obrero y sindical a finales del siglo XIX y la primera mitad del XX: ocupó varios cargos en la cúpula del PSOE de la época y fue secretario general de la UGT, entre otras…

El doble del héroe
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 14 abril, 2013

GUILLERMO BUSUTIL EN MÁS DE UNA OCASIÓN, los escritores han echado mano del recurso del manuscrito encontrado para reconstruir el pasado de un protagonista con sombras de ficción o con un destello secundario en los desvanes de la Historia. También hay autores a los que les gusta convertirse en personajes de sí mismos, elaborados desde la ironía o el distanciamiento, insertándose en una historia en la que se reflejan como voz y personaje narrativo. Pero hasta ahora no había aparecido ninguno que encontrase un fecundo yacimiento literario al buscarse, en un día de desánimo o aburrimiento, en google sin sospechar que podía toparse con alguien del mismo nombre y apellidos, como le ha ocurrido a Pablo Martín Sánchez. Y precisamente esta recreación ficticia de una realidad posible o este regalo del azar con huellas ocultas en la Historia (que nunca hay que dar por sentado lo que cuentan los autores al hablar del chispazo que los condujo a una historia), es la que subyace en su excelente novela El anarquista que se llamaba como yo, publicada por Acantilado. POCAS VECES, LA PRIMERA NOVELA DE UN AUTOR joven posee la fuerza narrativa, el profundo conocimiento de la tradición, la ambición de…

Las máscaras del poder
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 8 septiembre, 2012

GUILLERMO BUSUTIL EN LAS PRIMERAS PÁGINAS DEL LIBRO se nos advierte de que la novela que tenemos entre las manos no será de intriga, ni que se trata de ir desenredando una trama negra en busca de criminales o misterios. Tampoco se trata de un relato que busca sacarle los colores a las política y sus senderos de corrupción. El autor, Santiago Gamboa, pretende que Plegarias nocturnas sea una historia de amor. Pero el amor es muy amplio y en su nombre pueden hacerse tantas cosas… Y tantas cosas se exigen y se justifican en su nombre que uno ha de esforzarse en desbrozar intenciones, reflexiones, ficción y realidades. La historia está protagonizada por dos hermanos, Manuel y Juana, que aman de forma muy diferente. El relato comienza en una cárcel de Bangkok, cuando un diplomático colombiano –Santiago Gamboa ha tenido cargos diplomáticos– tiene que ocuparse del caso de un joven compatriota que ha sido encarcelado bajo la acusación de tráfico de drogas. Aquí comienza la parte más jugosa de la novela, la más interesante, la que va desgranando, en primera persona, la historia de Miguel y cómo ha llegado hasta allí. SOMOS LA GENTE QUIENES VAMOS haciendo los países…

Una oportunidad malograda
ENSAYO / 8 septiembre, 2012

HORACIO EICHELBAUM Las naciones oscuras, una historia del Tercer Mundo, del hindú Vijay Prashad, re-elabora la visión del Siglo XX pero en parte malogra su esfuerzo por adoptar un enfoque excesivamente ideologizado. Resulta curioso hablar de una obra de la que se podría hacer un elogio desmesurado y también una diatriba implacable. Tal vez no fuera un mal método para enfrentarse con cualquier obra. Pero en el caso de Las naciones oscuras, de Vijay Prashad, esos criterios, opuestos pero complementarios, son inevitables. Se puede ver a Prashad, (nacido en la India y profesor en el Trinity College, de Connecticut, Estados Unidos), como el descubridor de una nueva manera de afrontar la historia del mundo en el Siglo XX. El Tercer Mundo es reivindicado, con razón, como un proyecto y no un mero compartimiento en un planeta que entonces –final de la II Guerra– estaba escindido en dos, Occidente y la Unión Soviética. Dos polos que aparentemente pugnaban por imponer ideas enfrentadas, pero que en realidad eran dos imperios disputando la hegemonía global. Al no marcar esa diferencia esencial Prashad cae en la trampa de creerse la fachada de ideologías en pugna. Tras una muy piadosa crítica de los soviéticos, hay…

The Monuments Men: Los defensores del arte
ENSAYO / 5 septiembre, 2012

MIGUEL FERRARY Millones de muertos y heridos, pueblos enteros desplazados, un plan de eliminación sistemática de determinadas razas, barbarie, brutalidad y muerte marcan la Segunda Guerra Mundial, la última gran confrontación vivida por la humanidad. Sin embargo, la gran Historia se escribe con la unión de muchas pequeñas historias, algunas con una trascendencia mayor de lo que aparentemente se piensa. El libro The Monuments Men, publicado por la editorial Destino, muestra una de esas pequeñas historias, protagonizada por un puñado de personas que permitió salvar gran parte del patrimonio artístico y monumental de Europa. El norteamericano Robert M. Edsel ha rescatado la labor de un grupo de directores de museo, conservadores, historiadores, estudiosos y arquitectos que se integraron en los ejércitos aliados en Europa. Sin apenas material, con una estructura mínima y luchando contra la incomprensión del resto del ejército, estos hombres y mujeres fueron capaces de buscar, localizar y proteger numerosos edificios históricos durante el avance de la maquinaria destructiva de la guerra por Europa. Pero aún más importante, los numerosos depósitos con obras de arte expoliadas a museos y colecciones particulares de todos los países ocupados por los nazis. El libro repasa la historia de estos Monuments Men…

El porvenir ya es hoy
NOVELA / 28 mayo, 2012

FRAN ROMERO / JOSÉ LUIS GARCÍA GÓMEZ Alejado del futuro, entelequia a la que William Gibson (1948) parece haber renunciado, en un giro apropiado para el padre fundador de aquella cosa futurista que se llamó cyberpunk – «¡No future!»-. El autor de Neuromante se ha instalado en la apatía de un presente anodino y sin esperanzas, que es el que retrata en Historia cero (Ediciones Plata / Urano, 2012), cierre de la llamada Trilogía de Bigen, compuesta por las precedentes Mundo espejo (Minotauro, 2004) y País de espías (2009). Aquí no hay ni una triste guerra espacial, solo un tiempo presente gemelo al nuestro, suerte de ruido blanco que Gibson relata en un ascético ejercicio de renuncia de su maravillosa prosa barroca, como si no pudiera arrancar ninguna descripción hermosa del hoy. Capítulos y frases cortas, casi un reflejo del tiempo Twitter –por cierto, el de Gibson es un poco rollo, la verdad–, dan forma a esta novela de espionaje industrial con alma de thriller conspirativo. En zonas oscuras Los personajes de Historia cero son espías drogadictos, seres rotos que se mueven por una inercia que ellos mismos desconocen, personajes que se rigen por un código de honor que se…

El vampirismo de la locura
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 28 mayo, 2012

GUILLERMO BUSUTIL EN 2006 JOSÉ MARÍA PÉREZ ZÚÑIGA publicó la espléndida novela Rompecabezas, en cuyas páginas tramaba la inquietante historia de Julio Brito que transcurría entre la realidad y el sueño, planteando preguntas como si es posible estar en dos lugares a la vez. Los rompecabezas son también un viaje de búsqueda, la construcción de una identidad que resulta ser la suma de muchas identidades. Y ya se sabe que aquellas personas con gusto por estos juegos, se retan a sí mimas y buscan resolver rompecabezas cada vez más complicados. Es lo que acaba de hacer Pérez Zuñiga en su última novela La tumba del Monfí. UNA NOVELA QUE CONSERVA LA IMPRONTA de Rompecabezas, su versatilidad estilística, el pulso del suspense, la estructura de cajas chinas que vinculan las historias que se trenzan entre sí, el dominio de la atmósfera y que, en este caso, transita por diferentes géneros: el thriller psicológico, la novela histórica y el gótico. Es decir, tres novelas en una. Está claro, una metáfora del rompecabezas que también hace realidad la teoría del espejo ya que cada historia se refleja en las demás, como si un eco invisible las fuese engarzando. Estas tres historias tienen tres…