Patrick Deville: surcos en el mar
NOVELA / 23 junio, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Anagrama recupera Pura vida. Vida & Muerte de William Walker, el fascinante viaje narrativo del escritor francés por la América Central de las revoluciones y los sueños imposibles. En una de las escenas del libro Patrick Deville recrea los últimos momentos de Simón Bolívar, tísico y moribundo, al final del río Magdalena, en Santa Marta, Colombia, a la espera de un barco que debe trasladarle a Europa. En esos últimos días de vida escribe una carta al general Juan José Flores, a quien había colocado al mando en Ecuador y en ella reconoce que «Quien sirve a una revolución ara en el mar». Con el caleidoscópico proceder del mejor Paul Theroux, el escritor de viajes, el francés Patrick Deville (Saint-Brevin-les-Pins, 1957) parte en busca de todos los que a lo largo de los siglos XIX y XX en la América  Hispana han intentado arar en el mar, la mayoría de las veces con magros resultados. La obra, Pura vida. Vida & de William Walker, fue publicada originalmente en 2004, y recoge las andanzas centroamericanas del autor durante el invierno de 1997, en su mayoría por Nicaragua y Honduras. El título, Pura vida, hace referencia a una expresión costarricense…

Patrick deWitt: El castillo de irás y no volverás
DESTACADOS , NOVELA / 28 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Anagrama publica El submayordomo Minor, del canadiense Patrick deWitt, un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y de las obras de Kafka, que resalta por su humor cáustico y a la vez, contenido El canadiense Patrick deWitt (Vancouver, 1975) ya despuntó hace unos años con Los hermanos Sisters, una original y divertida incursión en el legendario Oeste con la que quedó finalista del Premio Man Booker. Ahora,en una línea parecida nos ofrece El submayordomo Minor, que acaba de publicar Anagrama. Se trata de una ensalada muy condimentada de ironía y causticidad, en un cervantino ejercicio de burla de las novelas de formación y del universo kafkiano. El resultado sorprende por su originalidad y contención, porque lo que podía ser una astracanada con fuegos de artificio ha terminado siendo una obra que trasciende el sencillo argumento: un joven pobre y enamorado entra a trabajar en un castillo en el que suceden hechos imprevistos y sorprendentes. El propio De Witt ofrece, al final de la novela, una catarata de autores que ha tenido en consideración a la hora de escribir la obra, desde Thomas Bernhardt a Italo Calvino, sin olvidar a Robert Coover, Roald Dahl y Knut…

Mayo del 68: cuando todo pudo cambiar
DESTACADOS , RELATOS / 20 mayo, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO Todo empezó en Nanterre, una localidad muy próxima a París, que forma parte del cinturón rojo de la capital francesa. Allí, en su pequeña universidad comenzaron las primeras protestas. El 3 de mayo, el estudiante de Sociología. Daniel Cohn Bendit y siete compañeros más implicados en la protesta de Nanterre acudieron a declarar a París; los estudiantes se concentran en la plaza de la Sorbona, la Policía no supo controlar la protesta y cargó contra miles de estudiantes. Se iniciaban así los sucesos que provocaron el mayor movimiento social y político, surgido tras la Segunda Guerra Mundial, que costó la desaparición política del entonces presidente Charles de Gaulle que, aunque ganó las elecciones legislativas de junio, obtuvo un rotundo fracaso en el referéndum para afrontar las reformas sociales y política celebrado un año después, lo que acabó con su carrera. Pero el 68 no fue sólo París y Francia. En Checoslovaquia, la Primavera de Praga supuso el levantamiento de una nación contra los métodos estalinistas soviéticos; miles de ciudadanos quisieron humanizar el comunismo y darle rostro humano. Fueron aplastados en agosto de ese año por los tanques rusos. Los líderes del levantamiento fueron humillados, encarcelados o exiliados…

Remedios Zafra: Crear y llorar con banda ancha
ANÁLISIS , ENSAYO / 30 enero, 2018

La escritora y profesora Remedios Zafra gana el Premio Anagrama de Ensayo con El entusiasmo, un conmovedor estudio, con pinceladas literarias, de la precariedad de los creadores en los tiempos del trabajo digital. ALFONSO VÁZQUEZ Al madrileño Mariano José de Larra se le atribuye una manida frase, «escribir en España es llorar» que, en realidad, la dirigió a su patria chica, aunque el sentido era el mismo: lo difícil que tenían la existencia quienes pretendían vivir de la creación a través de la pluma. A la vista del último Premio Anagrama de Ensayo, El entusiasmo. Precariedad y trabajo creativo en la era digital, de la escritora y profesora cordobesa Remedios Zafra, los tiempos habrán cambiado, y con ellos la técnica, pero los creadores siguen en la cuerda floja y con un futuro repleto de brumas y lágrimas. A los méritos del ensayo, que cuestiona con razones de peso las bondades naturales que deberían darse por hechas de un mundo hiperconectado con respecto a los artistas e investigadores, hay que sumar el enfoque cargado de ironía y literatura que supone la irrupción de un personaje: la sufrida creadora Sibila, quién sabe si alter ego de la autora. A través de sus…

Julio José Ordovás: Desolada belleza
NOVELA / 12 diciembre, 2017

ALFONSO LÓPEZ ALFONSO Julio José Ordovás afianza su desarrollo literario con Paraíso Alto (Anagrama), una historia de suicidios y abandono Julio José Ordovás (Zaragoza, 1976) tiene una larga trayectoria como narrador a su espalda –es autor de diarios, artículos literarios, relatos y de la novela El Anticuerpo– con la que va creciendo y afianzándose. Como a todo autor verdadero, su indudable voluntad de estilo le ha llevado a trabajar sin descanso con el deseo de forjar una voz propia en la que pueda reconocerse la tradición literaria: de Mark Twain a Josep Pla, de Arthur Rimbaud a Ignacio Martínez de Pisón. En este sentido, algo hay de la Comala de Juan Rulfo en el Paraíso Alto (Anagrama) que con aire de western maño dibuja Ordovás. Allí, un suicida frustrado va ayudando a otros suicidas a satisfacer su vocación. Este oficio de ángel exterminador y su indumentaria, incluido un sombrero que no encaja demasiado bien en su abollada testa, le dan al personaje principal y narrador de la historia un aspecto más cómico que misterioso. Como ya sucedía en su primera novela, El Anticuerpo, Ordovás hace gala en Paraíso Alto de sus dotes literarias, que en este caso integran perfectamente su…

Juan Villoro: Los caminos de la lectura
ENSAYO / 27 noviembre, 2017

El escritor mexicano Juan Villoro (Ciudad de México, 1956) continúa en La utilidad del deseo, con una recopilación de ensayos literarios sobre grandes obras y autores, desde los clásicos rusos hasta el desconcertante Defoe o paisanos ilustres y deslenguados que merece la pena reivindicar como Jorge Ibargüengoitia o Carlos Monsiváis. ALFONSO VÁZQUEZ Si ‘La orgía perpetua’ fue el título del famoso ensayo de Vargas Llosa sobre ‘Madame Bovary’, bien podría titularse el último ensayo de Juan Villoro, ‘El festín perpetuo’, porque se trata de una nueva fiesta de la lectura, a la que ya nos tiene mal acostumbrados el autor mexicano. ‘La utilidad del deseo’ que así se llama su última obra, editada por Anagrama, es una colección de ensayos, en ocasiones textos de conferencias y prólogos, sobre libros y grandes escritores. El título en cuestión hace referencia, no sólo a un lúcido ensayo sobre literatura infantil incluido en la obra, sino al lema bajo el que los Hermanos Grimm reunieron sus cuentos: «Entonces, cuando desear todavía era útil», en recuerdo de ese tiempo mágico plagado de duendes, hadas y hechiceros que hacía posible que los deseos se cumplieran. También el escribir ensayos, señala Juan Villoro, depende del deseo, y…

Emmanuel Carrère: Fragmentos estelares de la realidad
CRÓNICA / 23 noviembre, 2017

LUIS M. ALONSO El escritor francés muestra sus dotes de gran retratista en un libro que conjuga géneros periodísticos y literarios. Emmanuel Carrère tiene un don especial para entrometerse y hurgar en las vidas de los demás. Es un fino retratista de escritura clara, precisa y eficiente, teñida de ironía y de un autodesprecio que lo hacen simpático para el lector. Sabe andarse por las ramas y también ir directo al meollo. Su literatura emerge apegada a fragmentos de la realidad y él mismo acierta a entremezclarse con muchos de los personajes de sus narraciones. Conviene tener un sitio adonde ir, que publica Anagrama, es el resultado de su investigación periodística y literaria –apenas se vislumbra la línea que separa los géneros–, recolectado en 33 textos publicados a lo largo de veinticinco años, de 1990 a 2015. Se trata de historias de muy diverso pelaje, fruto de la curiosidad que distingue a Carrère. Indaga, por ejemplo, en la vida atormentada de Alain Turing, el cerebro de Bletchley Park y padre de la computadora; se da una vuelta por el palacio de Ceaucescu en la primavera rumana de 1990; viaja a Siberia para encontrarse con el prisionero más viejo de la…

Arundhaty Roy: La india es mujer
MARCAPÁGINAS , NOVELA / 27 octubre, 2017

GUILLERMO BUSUTIL Dos mujeres de piedra y cristal, dos criaturas que se cruzan donde los muertos conviven con los vivos y hacen de sus voces un mismo santuario de redención y de felicidad en un mundo donde los sueños de desvanecen como la lluvia entre los dedos, igual que las lágrimas que a veces se confunden entre el llanto y la risa. Ambas y cada una son las protagonistas de esta bella y conmovedora novela, El ministerio de la felicidad suprema, Anjum hermafrodita entre dos cuerpos de una sexualidad contradictoria que se sueña a sí misma en La casa de los sueños, a salvo del rechazo de todas las costas y en brazos de una camaradería femenina que le da fuerza. Y Tilo, una joven estudiante de arquitectura con conciencia política, amante de espías en la guerra de Cachemira, donde las víctimas y la represión se silencia. Una despliega su dolor a solas en un cementerio y la otra en las relaciones con los tres hombres que se enamoran de ella: Musa, Naga y Gaerson Hobert con el comandante Singh en frente de cualquier libertad y justicia. Tilo y Anjum las dos caras de una misma mujer india, la nueva…

David Trueba: ‘So emotional’
MARCAPÁGINAS / 9 octubre, 2017

GUILLERMO BUSUTIL Todos conocemos el final. Y el final no es feliz. Así empieza la historia de Dani Mosca en 360º a la redonda. La metáfora de una generación, que peina canas y tararea desencantos y éxitos con cicatrices, y que como todas tiene su árbol de la vida en la infancia y en la amistad. Las dos grandes ramas de la existencia a las que todos nos subimos para trepar a la aventura del futuro y aprender crecer sin suelo, a retar lo que somos, y también lo que escondemos. Ilusión y vértigo en esos años en los que ninguno sabe que muchos besos terminan sabiendo a trapo viejo, que cuando se abre el abismo es importante que haya un abrazo que nos rescate, y que las pérdidas tienen el estribillo de una canción. Pablo Milanés, Billie Holliday, Morrisey, Los Kinks, Dylan. Hay rebeldía también en esta historia de iniciación sentimental y de viaje a la madurez con la que David Trueba ha compuesto un emotivo road movie, con un muerto en el asiento de atrás, su padre, y un conductor para el que su oficio no es fúnebre, sino todo lo contrario: una catarsis acerca de la vida…

La sinfonía del miedo
MARCAPÁGINAS / 25 junio, 2016

GUILLERMO BUSUTIL Mucho se ha escrito sobre el poder del arte y el arte del poder. Un tema que alcanzó curiosamente su auge en el período de los ismos en la política y en los movimientos de vanguardia. D’Annunzio y Pound con Mussolini, el Wagner de Hitler o Maiakovski y Lenin representan esta extraña alianza que no siempre se fundamentó en la fascinación mutua. También el miedo de los artistas fue la raíz que doblegó su espíritu y los convirtió en colaboracionistas. Dmitri Shostakóvich (San Petersburgo, 1906-Moscú, 1975) fue uno de ellos. El músico protagonista de El ruido del tiempo, excelente análisis con el que Julian Barnes, en traducción de María Luisa Rodríguez Tapia, indaga sobre la sumisión de los artistas al régimen totalitario de Stalin por miedo a ser deportados a los gulags de Siberia. En el caso de este músico la historia se inició con un editorial del periódico Pravda, órgano oficial del PCUS, publicado en enero de 1936, atacándolo por su ópera Lady Macbeth de Mtsensk. Un editorial firmado tal vez por el propio Stalin que asistió a la representación en unos días que Karl Schlögel relató en Terror y utopía. Moscú 1937 contando la locura política…