Un poco de jazz
NOVELA / 9 febrero, 2016

RAQUEL ESPEJO Jazz, una ciudad (Nueva Orleans) llena de racismo, superstición y corrupción, y un asesino en serie que utiliza un hacha y sólo ataca a italoamericanos. Estos son los ingredientes de la adictiva Jazz para el asesino del hacha Ray Celestin nos ha versionado en Jazz para el asesino del hacha (Alianza) una historia real, la del asesino del hacha de Nueva Orleans, que delinquió entre mayo de 1918 y octubre de 1919. Un asesino en serie, que nunca fue descubierto y que asesinaba a sus víctimas con hachas de la propiedad de éstas, asaltando sus casas de noche, sin forzar la puerta y a las que no robaba. La mayoría de sus víctimas eran italianos o italo-americanos, por lo que se planteó no sólo el motivo racial, sino de las propias implicaciones de la mafia. También hubo investigaciones que apuntaban sólo hacia el sadismo o la simple promoción del jazz. Sí, se sorprenderán: el asesino escribió una carta, publicada en los periódicos locales, donde afirmaba que volvería a matar excepto en aquellos sitios donde estuviera sonando música de jazz. Y aquí es donde comienza nuestra novela. Ray ha sabido no sólo llevarnos al ambiente de aquella Nueva Orleans…

Un poco de orden en el cielo olímpico
ENSAYO / 20 octubre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ David Hernández de la Fuente publica en Alianza Mitología clásica, un libro ameno y clarificador sobre los mitos Afirmaba Charles Péguy que «Homero es joven cada mañana y no hay nada más viejo que el periódico de hoy». De su gran personaje Odiseo, por el que los dioses interceden, han escrito maestros como Shakespeare, Calderón o Kazantzakis, y qué decir del Ulises de Joyce. Con la mitología griega, columna vertebral de la obra de Homero y de buena parte de los autores clásicos griegos y romanos sucede lo mismo. Puede que los dioses perdieran su lugar en el mundo, pero éste no se ha olvidado de ellos. Con el doble objetivo de seguir sus huellas en la cultura occidental y oriental y de guiarnos en el denso bosque de los mitos, David Hernández de la Fuente ha publicado en Alianza Editorial Mitología clásica, un estudio para no iniciados que cuenta con el plácet, en forma de prólogo, del reconocido profesor, escritor y filólogo Carlos García Gual. Mitología clásica es un libro muy ameno que tiene el enorme mérito de poner orden, en apenas 400 páginas en edición de bolsillo, en el complicado mundo mitológico. Hernández de la Fuente…

Mitología hebrea
ENSAYO / 20 septiembre, 2015

JORDI MAÍZ CHACÓN El libro aborda fundamentalmente la tradición hebrea sobre aspectos tan vitales para la Humanidad como la creación del mundo Gozan de buena salud los estudios clásicos que abordan la mitología desde ópticas variopintas. Un ejemplo recurrente es la extensa y conocidísima obra de Robert Graves. Entre sus múltiples libros de humanidades, Robert Graves se acerca a la mitología clásica con buena crítica, y más aún, con éxito de público. Junto con el antropólogo y folclorista Raphael Patai, el escritor londinense publicaría en 1964 Los mitos hebreos. El libro, reeditado en diversas ocasiones, aborda los principales temas y alegorías de la civilización hebrea. Los documentos sagrados anteriores a la Biblia escritos en hebreo se han perdido de una manera o de otra. Por tanto, el libro aborda fundamentalmente la tradición hebrea sobre aspectos tan vitales para la Humanidad como lo son la creación del mundo o la cosmogonía, las costumbres o las instituciones sociales que se hacen servir de las costumbres para perpetuarse en el tiempo y en la leyenda, generación tras generación. Las prácticas judeoconversas son tan ricas en estos relatos, en fragmentos literarios, históricos o fabulados, que abordan temas tan variados como las divinidades ancestrales o…

La izquierda desorientada
COINCIDENCIAS / 29 junio, 2015

ENRIQUE BENÍTEZ Los problemas y retos del siglo XXI requieren de una actualización del pensamiento clásico de la socialdemocracia. Marco Revelli diagnostica de forma certera las claves de la crisis intelectual de la izquierda Marco Revelli es profesor de Ciencias Políticas en la Universidad del Piamonte Oriental. Estudioso del fordismo, ha irrumpido en España con la edición simultánea –vaya coincidencia- de dos libros muy distintos tanto por su contenido como por su alcance: el divulgativo La lucha de clases existe… ¡y la han ganado los ricos! (Alianza editorial) y el reflexivo Posizquierda. ¿Qué queda de la política en un mundo globalizado? (Trotta). Que la lucha de clases existe parece un pleonasmo, aunque haya quien intente cambiar el tradicional eje izquierda-derecha por un eje arriba-abajo más transversal y acomodado al malestar generalizado –y comprensible- con la política institucional de estos últimos cuarenta años. Pese a lo atrevido y acertado de su título, el libro de Revelli es un breviario para economistas, que refuta muchas de las tesis de la derecha económica y sus palmeros –desde la curva de Laffer, que proponía bajar impuestos a los más ricos hasta la «teoría del goteo», que afirma que el premio a las rentas más…

La sonata de un sueño
MARCAPÁGINAS / 5 diciembre, 2013

GUILLERMO BUSUTIL LA PRIMERA NOCHE QUE COMPARTÍ MADRUGADA de literatura y sombras con Ernesto Pérez Zúñiga, me condujo por el viejo Madrid donde, en otros siglos, las espadas se embozaban y los hombres estaban a la altura de la música de la vida. Esa noche, Ernesto Pérez Zúñiga vestía una gabardina holgada, apropiada para descender calles oscuras, esconder un florete para el arte del duelo e incluso un violín con el que tocar el aire de un sueño que se escapa. No sabía entonces que Ernesto Pérez Zúñiga andaba dentro de una novela que lo llevaba de viaje y le hacía, casi sin darse cuenta, mecánica pero suavemente, tocar cualquier madera que encontrase. Igual que si acariciase un cuerpo o estuviese leyendo a ciegas la melodía que la naturaleza, el dolor y el tiempo, habían dejado en ella. Un año más tarde, en una cena a resguardo de la lluvia, me habló de esa novela acabada, de los posibles títulos con los que se retaba buscando el costado de una certera estocada, el movimiento definitivo que fuese, en la portada de una página en blanco, de un libro impreso, la firma del diablo, la rúbrica de un hombre que se…

Regreso a casa… tarde
NOVELA / 6 noviembre, 2013

SAÚL FERNÁNDEZ Los desorientados (Alianza editorial), lo último de Amin Maalouf (Beirut, Líbano, 1949), comienza con una llamada telefónica. A altas horas de la madrugada. Una de esas que hila presente y pasado. Memoria perdida, pérdida de los recuerdos y cosas de esas. Un rollo. Luego viene un avión y un choque con el pretérito imperfecto. Nosotros, los de entonces, vaya, ya no somos los mismos. Maalouf se pone melancólico y también se pone renacentista: «Ubi sunt?». «Collige, virgo, rosas?». Adam, profesor universitario, escapa de su país, en Medio Oriente, cuando llegan las guerras. Deja a los felices amigos de cuando la Universidad: radicales, intelectuales, apuntadores de futuro… La huida de Adam quiebra la vida voluntariosa, las noches de debate, bosquejos de amor… En Los desorientados hay trabajos de amor reencontrados y hay trabajos perdidos, renuncias a la vida. O sea. Maalouf obtuvo el premio Príncipe de Asturias de las Letras. Leyó su discurso de aceptación del galardón y dijo: «Vivir juntos no es algo que les salga de dentro a los hombres; la reacción espontánea suele ser la de rechazar al otro. Para superar ese rechazo es precisa una labor prolongada de educación cívica. Hay que repetirles incansablemente a…

De máscaras femeninas y sigilos en la cultura japonesa
NOVELA / 26 enero, 2013

RAQUEL ESPEJO Todo el exotismo, misterio y sensibilidad de la cultura japonesa se amalgama en la novela Máscaras femeninas (Alianza) de Fumiko Enchi recubierta en la fragilidad, sensualidad y dulzura de nuestras protagonistas. Yasuko y Mieko son nuera y suegra respectivamente y lo que parece un simple parentesco familiar basado en la viudedad de ambas no será nada más que la excusa para devolvernos una relación complicada e indescifrable que oculta grandes secretos. Este nexo de unión será la base para que nuestra autora Fumiko Enchi, una de las escritoras japonesas más importantes del siglo XX y la mujer con más galardones literarios de su país, nos introduzca en la cultura del teatro Noh a través de las tres máscaras que subdividen el relato: la máscara Ryoo no onna (mujer espíritu o fantasma), Masugami (joven desquiciada) y Fukai (mujer de edad mediana desgarrada por la separación de un ser querido). Estas tres partes con sus correspondientes máscaras nos acompañarán a un mundo donde lo fantasmagórico se mezcla con la sociedad japonesa de forma natural, donde la chamanería y cultura de lo antiguo aún ejerce interés y es objeto de estudio, y donde la literatura, bien en forma de poesía o de…

Bryce Echenique vuelve a la ficción
NOVELA / 8 enero, 2013

JAVIER GARCIA RECIO La última novela de Bryce Echenique, Dándole pena a la tristeza llega en el momento en que un volcán polémico parece consumir al novelista. Echenique del que se ha comprobado que ha realizado plagio en diversos artículos periodísticos, lo que resulta totalmente rechazable, ha recibido el premio de Literatura de la Feria del Libro de Guadalajara, en México. Ello ha destapado ese volcán que, de alguna manera está afectando a Bryce Echenique como personaje literario, pero que no parece que vaya a devorar su importante obra novelística. Dicho de otra manera, el reproche absoluto a la utilización del plagio en su trabajo periodístico de articulista no debe ensombrecer ni aniquilar la enorme importancia de su obra de ficción trabajada en los últimos cuarenta años y desde sus inicios cuando deslumbró a todos con su novela Un mundo para Julius. Dándole pena a la tristeza llega con el oportunismo de salvar a Bryce Echenique del torbellino desatado por la concesión del premio de la Feria de Guadalajara, pero más allá de su oportunidad temporal, contiene la solidez suficiente para remachar con fuerza la obra del peruano. Es su gran obra de ficción la que le ha encumbrado y…

Vuelta de tuerca al viejo estalinismo
NOVELA / 11 diciembre, 2012

JAVIER GARCÍA RECIO En su última novela Réquiem por Linda B. (Alianza Editorial), Kadaré se vale del mito de Orfeo para recrear la trágica historia de cualquier intelectual que se precie en el seno de una dictadura. Los tiranos no cumplen jamás sus promesas. El noble conocimiento que el escritor albanés Ismaíl Kadaré tiene de la mitología griega, su concepción de que dicha mitología es la gran maestra que explica los pasos del hombre sobra la tierra, le sirve para componer una de las historias más significativas de lo que significó para Albania la dura dictadura que el tirano estalinista Enver Hoxha impuso a su pequeño y atormentado país entre 1944 y 1985. Fue una dictadura inútil y desgraciada, pues Hoxha, tras romper con Yugoslavia primero, con la URSS después, y por último China llevó al país a la miseria de la nada, de donde hoy trata de salir. En su última novela Réquiem por Linda B. Kadaré se vale del mito de Orfeo para recrear la trágica historia de cualquier intelectual que se precie en el seno de una dictadura. Como la música de Orfeo, capaz de seducir al todopoderoso Zeus, los intelectuales creen encandilar al poder para obtener…

Faulkner, el genio apartado
ANÁLISIS / 14 julio, 2012

JAVIER GARCÍA RECIO Al cumplirse 50 años de su muerte y al mirar  el panorama literario europeo y español, sorprende  ver como la poderosa influencia que Faulkner dejó, se diluye en estos momentos y cuesta mucho detectarla en la actualidad En mi juventud veinteañera me topé con el primer libro de William Faulkner. Era Las palmeras salvajes, una edición, creo recordar, de Alianza. Para mi fue un juego admirable comenzar a leer a este escritor de escritores. Entonces me importaba más saberme admirador de Faulkner, presumir de su lectura ante los amigos, fardar de Faulkner; por eso era fundamental llevarlo en la trenka y exhibirlo en los momentos apropiados. Leerlo, comprenderlo, fue algo que entonces creí conseguir, pero que el tiempo me sacó del error. Muchos años después volví a leer Las palmeras salvajes y descubrí la novela absoluta y percibí como la lectura apresurada y desconcertada de juventud fue solo eso y era ahora cuando su lectura se asomaba de manera deslumbrante.  Me ocurrió con otros títulos. Ahora, mientras escribo, tengo en mi mesa junto al ordenador un ejemplar recién reeditado por Alfaguara de El ruido y la furia. Después de al menos cuatro lecturas a lo largo de…