John Banville: homenaje a Henry James
NOVELA / 23 junio, 2018

JAVIER GARCÍA RECIO De todos los novelistas contemporáneos anglosajones, John Banville es quizás quien puede afirmar tener más en común con Henry James. Por lo tanto, en muchos sentidos es apropiado que, en su último trabajo, La señora Osmond, haya tomado el relevo del maestro dando continuidad de manera brillante a Retrato de una dama Muy pocos autores podrían escribir una novela que sea un homenaje al gran Raymond Chandler, padre fundador de la ficción criminal, y hacerlo en una versión perfecta de la voz distintiva de Chandler. Ese autor es John Banville que, unos años más tarde, se atreve con una secuela de la novela Retrato de una dama, una de las más conocidas de uno de los grandes de la literatura estadounidense, Henry James. El escritor irlandés ha sido durante mucho tiempo un hombre de muchas voces. Ha escrito 17 novelas con su propio nombre (con las que ganó los premios Booker, Kafka y el Príncipe de Asturias) y otras 10 bajo el seudónimo Benjamin Black. Sus libros son modernistas, inventivos y densamente literarios; su prosa fría es sutilmente encantadora; a menudo se lo compara con Proust, Joyce y Nabokov. Por ello, de todos los novelistas contemporáneos, es…

Libros con fotos, con muchas fotos
DIARIO DE LECTURAS , MARCAPÁGINAS / 23 junio, 2018

JOSÉ LUIS G. GÓMEZ Leo El puente (Alfaguara, 2018), un magnífico trabajo periodístico de Gay Talese, gran maestro del reportaje en Estados Unidos, y aflora en mí el recuerdo de aquellos bellos libros fotográficos que publicó Lumen en los 60 -y a los que yo llegué en sus reediciones de los 80-. El de Talese es un trabajo de 1964 sobre los hombres que construyeron el puente de Verrazano-Narrows, que une Brooklyn y Staten Island. Los textos de Talese son fabulosos: ricos en detalles, anécdotas y descripciones de personajes y lugares, casi parecen retratos a lápiz robados entre conversaciones en barras de bares mugrientos; pero las muchas fotografías que incluye el libro, la mayoría de Bruce Davidson, no se quedan atrás en capacidad narrativa. Si he llegado a leer esto no es solo por Talese, es porque me encantan los libros que son reportajes fotográficos. Y vuelvo a aquellos libros de Lumen. Recuerdo uno de tauromaquia, de Camilo José Cela, y otro sobre la casa de Pablo Neruda. Aquello era una cosa muy literaria, muy culta, quizá snob, aunque en aquellos volúmenes las fotografías lo eran (casi) todo. No sé si hoy, cuando todos nos creemos fotógrafos, estos libros tienen…

Arturo Pérez-Reverte: Novela de lealtad a cuatro patas
DESTACADOS , NOVELA / 13 mayo, 2018

FERNANDO BAUDET Pérez-Reverte plasma en Los perros duros no bailan las cualidades que le hacen sentir devoción por el mejor amigo el hombre   Ni intrigas de espías durante la Guerra Civil española, ni duelo de espadachines en un oscuro callejón del Madrid del Siglo de Oro español. Nada de eso encontraremos en la última novela de Arturo Pérez-Reverte (Cartagena, 1951) que, sin embargo, es puro Pérez-Reverte. El reportero de guerra, periodista, académico y cada día más tuitero escritor murciano hace un alto en el camino iniciado hace dos años con la saga de novelas sobre Lorenzo Falcó (publicó Falcó en 2016 y Eva en el pasado 2017) para saltar a la arena con una obra que habla de lealtad, de personajes con un pasado turbulento, de la difícil línea que les separa de permanecer fieles o de hacer lo correcto, en un ambiente descarnado de peleas callejeras, en un mundo de extrarradio en pleno siglo XXI al que regresa Arturo Pérez-Reverte, a cuatro patas, con Los perros duros no bailan (Alfaguara, 2018). Porque la cosa va de perros. Nunca ha escondido el académico su pasión y admiración por el mejor amigo del hombre. En esta breve pero intensa novela,…

Andrés Neuman: El sismógrafo de la memoria
MARCAPÁGINAS / 4 marzo, 2018

GUILLERMO BUSUTIL Cada individuo es un náufrago existencial. Suena como un aforismo pero no. No lo es, porque en esta maravillosa novela que tiene varias novelas dentro, lo que Andrés Neuman hace con cada frase -que en sí misma contiene la historia de lo que cuenta- es un hermoso ejercicio de origami. Una papiroflexia con la memoria, la vida y la muerte a las que les va doblando sus lenguajes y sus silencios. Con el halo poético que exige del tacto la naturaleza frágil de las palabras, y el pulso firme para perforar los acontecimientos que se narran hacia el fondo que se propone ir descubriendo, Neuman toma el eje de un hombre superviviente de Hiroshima y de sí mismo, descifra los pliegues de sus cicatrices y de sus metamorfosis entre las manos de cuatro mujeres de cuatros países, que lo amaron y lo recuerdan de forma tan diferente como las identidades de sus culturas. Ellas explican su piel, su psicología, las cicatrices de sus propias vidas, y se convierten en los dobleces del protagonista Watanabe sobre el que le cuentan a un periodista que indaga su manera de enamorarse de las palabras y de la música que es el…

Libros que venden
DIARIO DE LECTURAS / 17 febrero, 2018

José Luis G. Gómez Federico Jiménez Losantos tiene merecida fama de ser el español que mejor se enfada. Y eso no se lo discute nadie. Pero cuando le ves encabezando la lista de los libros más vendidos con su Memoria del comunismo. De Lenin a Podemos (La Esfera de los Libros, 2018), un tocho de más de 700 páginas de denuncia indignada, no puedo evitar levantar la mirada en busca de una explicación. El segundo puesto de la lista es para Patria (Tusquets, 2016), de Fernando Aramburu, la novela que si eres español ya te han recomendado tres amigos que nunca leen novelas. El tercer y cuarto puesto se los queda el malagueño Javier Castillo, escritor que pasó de triunfar autoeditándose en Amazon a triunfar en las librerías –El día que se perdió el amor (Suma, 2018) continúa el éxito de El día que se perdió la cordura, bien por él–. Ya en el dignísimo sexto puesto destaca Ordesa (Alfaguara, 2018), de Manuel Vilas, obra que intuyo extraordinaria pero que aún no he leído. Así que esto es lo que leemos aquí y ahora. Como siempre sucede, hay de todo en esa lista. Sin duda, a mí me chirría ese…

Juan Cruz: Cara y Cruz en el periodismo escrito
ENSAYO / 11 febrero, 2018

Periodista de largo recorrido y escritor, Juan Cruz dedica su último libro a reflexionar sobre el periodismo escrito, al que reivindica pese a los duros momentos que han vivido los antaño todopoderosos periódicos de papel. JUAN LAGARDERA Hay un espacio colindante entre el periodismo y la literatura, un espacio que se construye con lecturas, con el ser como lector, y que se expresa con la escritura, por el gusto por la buena escritura, entre el amor y la pedantería por las palabras, hermosas y también, muy a menudo, rebuscadas. Ese lugar en el que la escritura periodística es una fórmula más de la literatura fue todo un clásico a lo largo del siglo XIX y de la primera parte del XX, pero no se trataba entonces de un periodismo informativo. Los Azorín, Valle Inclán o Rubén Darío escribían en las grandes sábanas de la prensa escrita de entonces pero sin abandonar su condición de escritores, ejercían de columnistas, analistas o, como diríamos ahora, de firmas invitadas que daban realce y calidad estilística a unos periódicos sin apenas imágenes. La revolución del periodismo como literatura no ocurrió entonces y aquí sino mucho más tarde y en la América de los años…

La vida amarilla
MARCAPÁGINAS / 20 enero, 2018

GUILLERMO BUSUTIL Cuánto pesa la memoria si la quemas? ¿Y el amor? Depende tal vez del cuerpo en cuyo interior duerma para siempre el vínculo que se incinera a ochocientos grados el fuego que todo lo vuela. Los recuerdos, las caricias, los sueños, las cicatrices, las identidades y sus tiempos, la infancia, los metros cuadrados de la soledad, el deterioro del cuerpo y su enfermedad. Y también el collar de la madre y la corbata del padre que le dan dignidad a sus cadáveres, con los labios pegados para que la muerte no se queje, a punto de cruzar la laguna Estigia en llamas. Todo, cada cosa, convertido en pepitas de aire y humo en un cielo sobre la intemperie del corazón y de la noche a tres grados bajo cero. Qué difícil y hermoso transformar esa despedida sin aroma, que enseguida se evapora sin dejar rastro, en palabras que desnudan la verdad con la que perdonarse a uno mismo dentro de un libro. De una novela, Ordesa, que es un retrato de clase-baja-media y apretada de sueños y cuesta arriba que Manuel Vilas disfraza de un Seat 600, en el que cabe una familia de los años sesenta y…

Arturo Pérez-Reverte: No hay zona neutral
NOVELA / 13 enero, 2018

El escritor cartagenero continúa la saga iniciada en 2016 de Lorenzo Falcó con Eva, una segunda entrega ambientada casi en su totalidad en la periferia de una Guerra Civil que apenas acaba de comenzar y con un protagonista que se encuentra con su igual en el bando contrario en el marco de una misión encomendada al espía por el bando nacional FERNANDO BAUDET Afirma desde hace tiempo que escribe ocho horas al día. El resto del día lo dedica, suponemos que entre otras muchas cosas, a resolver dudas ortográficas o gramaticales, a hacer campaña en favor de los mejores amigos del hombre y, sobre todo, a generar debates de 140 o 280 caracteres: es el Arturo Pérez-Reverte tuitero. El Arturo Pérez-Reverte escritor regresaba a las estanterías de las librerías el pasado octubre, con una prometida segunda entrega de la saga iniciada el pasado otoño, protagonizada por el embaucador, sinvergüenza, sin escrúpulos y sin patria Lorenzo Falcó. Eva (Alfaguara) es un nuevo episodio –finalmente posterior en el tiempo al que abrió la saga– que transcurre ya iniciada la Guerra Civil española, en marzo de 1937, y con el espía jerezano desplazado a Tánger para intentar ganar una de tantas pequeñas batallas…

Almudena Grandes: Tras la huella de Galdós
NOVELA / 6 noviembre, 2017

JAVIER GARCÍA RECIO Llega la cuarta entrega de la saga de Episodios de una guerra interminable, con la que Almudena Grandes trata de arrebatar del olvido las decenas de causas perdidas que propició la guerra civil española. Los pacientes del doctor García supone la más emblemática de las historias emprendidas por Grandes en este descomunal reto que ennoblece la historia   Los pacientes del doctor García es la cuarta entrega de ese empeño novelístico descomunal de Almudena Grandes de arrebatarle al olvido un puñado de episodios, de historias de segundo orden que toda guerra deja atrás. La dimensión de este ambicioso proyecto literario de Almudena Grandes, el propósito moral e ideológico del ciclo, empeñado en demostrar que la guerra civil y sus efectos se extendieron muchos años más allá de su terminación, lo convierte en un caso absolutamente singular en la literatura española. Hay poco retos novelísticos de ese tipo. El ciclo, que tiene el significativo título generalista de Episodios de una guerra interminable, se inició con Inés y la alegría la historia de la fracasada invasión de España por el valle de Arán por un pequeño grupo de republicanos procedentes de Francia, en plena Segunda Guerra Mundial, seguido de El…

Juan Cruz: En alerta propia
MARCAPÁGINAS / 17 octubre, 2017

GUILLERMO BUSUTIL El Periodismo a la pata coja. Alambre, charco, campo de minas, un escaque negro, con un pie saltando la frontera hacia el otro lado de lo que sucede y uno se atreve a indagar para contarlo. Y con el otro pie como un plomo que pesa -unas veces en la conciencia, otras en la línea editorial, otras en el conflicto entre informar, opinar o preguntar con rigor- suspendido un segundo en el aire. Esa es la casilla de cada día, y a la vez el juego de las teclas negras de las que el periodismo levanta las alas para contar lo que pasa. También hay veces en las que el periodismo se confiesa a lo Pavese: oficio de vivir, oficio de escribir. Bien lo sabe aquella ardilla del periodismo canario que tantos oficios del oficio ha practicado con talento y travesura, con viajes por medio mundo, con humor e ideología, y sobre todo con cultura, mucha cultura y un lenguaje que respira la intuición de la calle, la tensión de las redacciones donde se talla la concentración y el silencio donde uno se enfrenta al tiempo, a la memoria y al dolor. El resultado es un íntimo libro…