Joseph Conrad: Confesiones de siete mares
ANÁLISIS , NOVELA / 23 julio, 2016

ALFONSO VÁZQUEZ Alba editorial reedita la Crónica personal de Joseph Conrad (1857-1924), publicada originalmente en la English Review en 1912, una valiosa pero también errabunda recopilación de recuerdos en la que el genio anglo-polaco se confiesa a los lectores y desvela sus inicios como escritor y como aventurero impenitente Hay una escena inolvidable de esta Crónica personal de Joseph Conrad, en la que el gran escritor anglo-polaco cuenta cómo está trabajando en la tranquilidad de su estudio en las últimas páginas de Nostromo, ese prolijo universo sudamericano que forjó de la nada, personalizado en la república imaginaria de Costaguana. Pero de pronto, concentrado como está, irrumpe en el «habitáculo» la hija de un general para ver cómo se encuentra. En ese momento, Conrad confiesa que «Todo el mundo de Costaguana (…) hombres, mujeres, costas, casas, montañas, ciudad, campo (…) se desplomó con un horrísono estruendo que solamente oyeron mis oídos. Tuve la impresión de que nunca sería capaz de recoger los pedazos… y en ese preciso instante me oí decir: ¿No quiere sentarse?». Pocas veces se ha descrito con tanto humor y dramatismo el acto de la creación, volatilizado por la irrupción de una intrusa en el sanctasanctórum del escritor….

Ahora, Ashbridge
NOVELA / 25 abril, 2016

RAQUEL ESPEJO Dorothy Stevenson nos sumerge en el ambiente de la campiña inglesa, siguiendo la estela de Mapp y Lucía o la señorita Buncle Sumergirse en el mundo de nuestra autora, Dorothy Stevenson, es volver a una Inglaterra que tiene mucho tópico y además es típico. Sin embargo es un placer leer este tipo de novela, tan parecidas a la saga de las señoritas Mapp y Lucía como a la señorita Buncle. Villa Vitoria no es más que una casa situada en Ashbridge, un pueblecito cercano a Wandlebury (donde se desarrolla la saga de la señorita Buncle también de esta editorial Alba). Es una casa de campo, romántica y de corte isabelino, con un jardín florido –como no puede ser menos en estas casas– donde vive una viuda, relativamente joven, de humor sereno, apacible, hospitalaria, madre de tres hijos que está viviendo la posguerra de la Segunda Guerra Mundial con todos sus inconvenientes. Caroline, nuestra protagonista, vive de forma permanente con sus dos hijas, el hijo, mayor, va a regresar de Malasia después de tres años fuera. Una de las hijas está a punto de comprometerse con el hijo de un vecino de rancio abolengo y la otra hija aún…

La primera novela policiaca inglesa
NOVELA / 1 septiembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Alba publica El misterio de Notting Hill, que se adelantó cinco años a la pionera La piedra lunar de Wilkie Colllins En contra de lo que muchos creen la primera novela de detectives de las letras inglesas no es La piedra lunar, el libro de Wilkie Collins, amigo y colaborador de Dickens, quien la publicó en forma de libro en 1868 después de darla a conocer por capítulos en la revista de Dickens All the Year Round. Sin duda, un atractivo libro con misterios de la India incluidos, pero es cinco años posterior a El misterio de Notting Hill, escrito por el escurridizo abogado británico Charles Warren Adams (1833-1903). Escurridizo porque la obra fue firmada con el seudónimo de Charles Félix. De hecho, la identidad de este pionero de la novela policiaca inglesa no se determinó hasta una investigación del filólogo William E. Buckler de 1952, que en 2011 fue confirmada por el especialista en novela policiaca Paul Collins. La editorial Alba, que ya publicó en una preciosa edición La piedra lunar, ha hecho lo propio con El misterio de Notting Hill e incluye las ilustraciones originales de George du Maurier, abuelo de la escritora Daphne du Maurier,…

Rudyard Kipling: De Mowgli a Mougli
NOVELA / 20 agosto, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Alba Editorial publica una edición conjunta con nueva traducción de los dos Libros de la selva de Rudyard Kipling así como un apéndice con el cuento En el ruj, de 1893, la primera aparición de Mougli, el niño criado por los lobos. La nueva edición, que sigue el plan original de 1897, adapta a la fonética española los nombres de los protagonistas . Confesaba no hace mucho el famoso antropólogo Juan Luis Arsuaga durante una conferencia que uno de los momentos más tristes de su infancia tuvo lugar cuando leyó la siguiente frase: «Y ésta es la última de las historias de Mougli». Esas palabras cerraban el maravilloso ciclo narrativo de El libro de la selva de Rudyard Kipling, o habrá que hablar de Los libros de la selva, puesto que son dos, aunque la primera parte sea la más famosa sobre todo desde la adaptación de Walt Disney de los años 60. Y no hay que olvidar la preciosa película de Hollywood protagonizada por Sabú de 1942. La editorial Alba acaba de publicar Los libros de la selva en un magnífico volumen, con la traducción de Catalina Martínez Muñoz que, para empezar, habría devuelto la sonrisa al…

Hidroterapia y misterio
NOVELA / 29 junio, 2015

RAQUEL ESPEJO Elizabeth Jenkins vuelve a demostrar su enorme habilidad para trenzar historias de ambiente victoriano alrededor de una historia real que implica un misterio. La historia del Doctor Gully (Alba) es otra de sus fascinantes novelas El doctor Gully, médico de la época victoriana, fue uno de los precursores de la hidroterapia junto con el doctor Wilson. Abrió una clínica hidrotermal en Malvern, Great Malvern, en Worcestershire, justo donde comienza La historia del Doctor Gully, escrita por Elizabeth Jenkins. El doctor, firme creyente en lo que hoy llamaríamos la medicina homeopática, puso delicada atención en el tratamiento de mujeres con síndromes de depresión y alteraciones psíquicas porque creía que el origen de estos males era la sociedad rígida en la que vivían. Hombre de gran fama, perteneciente a la Sociedad Médica de Londres, amante del espiritismo –como no podía ser menos en aquella época–, gran orador y conferenciante, escritor de libros relacionado con su profesión y amplio de miras políticamente –partidario del sufragio universal– tuvo entre sus clientes importantes personajes como Charles Darwin, George Eliot, Sir Percy y Lady Shelley. La novela de Elizabeth Jenkins está basada en hechos reales. El doctor Gully, ya en su madurez se enamora…

Sin rastro del alma
NOVELA / 16 enero, 2014

RAQUEL ESPEJO La editorial Alba nos trae una sugerente y perturbadora novela de Émile Zola, Thérèse Ranquin, que explora la bajeza humana con una franqueza literaria y estilo descarnado. Hoy llego con un clásico bajo el brazo, un regalo para los que amamos la literatura, una obra por la que no pasa el tiempo y que en cualquier momento se puede convertir en auténtica actualidad. Émile Zola, padre del naturalismo, es el autor de esta novela, Thérèse Ranquin (editorial Alba Minus), cuyo prólogo se convierte en un excepcional resumen de la teoría de este estilo tan emparentado con el realismo. Si espectacular es la novela, más original es el preámbulo. Zola se dirige exactamente a los críticos literarios, editoriales y periódicos que desde un primer momento han tratado al escrito como «apestosa basura». Célebre es la frase: «En Thérèse Raquin pretendí estudiar temperamentos y no caracteres», premisa primordial de esta forma literaria que se basa en representar la verdad cruda y cruel, con objetividad documental, en todos sus aspectos, desde lo sublime hasta lo más vulgar y con todo lujo de detalles. Y eso fue lo que no gustó: los detalles. Llegaron a tachar a Zola de obsceno, morboso e inmoral…

Juego de registros de Anton Chéjov
RELATOS / 4 septiembre, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ Alba editorial publica Flores tardías y otros relatos, en los que el autor ruso pasa con nota de la comedia a la tragedia. La editorial Alba continúa publicando en ediciones muy cuidadas la obra de Anton Chéjov, el gran maestro de los cuentos. Flores tardías y otros relatos reúne el relato que da título al libro y otros tres más que como suele ser habitual en este autor, nos proporcionan la ocasión de ver cómo se mueve Chéjov en los registros más variados. Porque en este librito, los cuentos van desde la comedia ligera al asesinato, pero siempre como telón de fondo tenemos el análisis descarnado de la sociedad rusa. Así, Mercancía viva, escrito cuando el autor sólo tenía 22 años, es un divertido vodevil sobre la fragilidad del amor sin olvidar un retrato caricaturesco de las diversiones burguesas. En Flores tardías, también escrito por Chéjov con 22 años, el autor contrapone la frialdad de la práctica médica con la pasión amorosa, dando como resultado este conseguido relato, en el que ya se palpa al gran escritor, no sólo en los diálogos tan bien centrados, sino a la hora de describir ambientes con pocas palabras y de medir…

“Orgullo y prejuicio” mantiene su actualidad e influencia, 200 años después
ANÁLISIS / 14 agosto, 2013

VIRGINIA GUZMÁN Es una verdad universalmente conocida… Con esas palabras comienza una de las novelas que más ha hecho por el género romántico y que acaba de celebrar su 200 cumpleaños. Poco podía pensar la joven Jane Austen cuando esbozaba ideas para una novela que se iba a llamar Primeras impresiones que dos siglos después la historia que finalmente fue Orgullo y prejuicio iba a ser todo un clásico traducido a todos los idiomas y estudiado hasta la saciedad en las universidades de medio mundo. Orgullo y prejuicio vio la luz en tierras inglesas en enero de 1813. Antes, Jane Austen ya había dado a imprenta Sentido y Sensibilidad. Tanto una como otra tuvieron un éxito moderado en vida de la autora, que desgraciadamente murió enferma muy joven, a los 41 años. La escritora tuvo el apoyo desde sus inicios de sus numerosos hermanos y de sus padres, que siempre potenciaron la educación de sus hijos sin distinguir si eran chicos o chicas. De ahí que en sus novelas Austen dibujara a heroínas adelantadas a su tiempo, abiertas de mente, independientes y muy, muy guerreras contra lo establecido y lo tradicional. Así es precisamente Elizabeth Bennet, la protagonista de la…

Juego de registros de Anton Chéjov en una selección de relatos
RELATOS / 7 agosto, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ La editorial Alba continúa publicando en ediciones muy cuidadas la obra de Anton Chéjov, el gran maestro de los cuentos. Flores tardías y otros relatos reúne el cuento que da título al libro y otros tres más que como suele ser habitual, nos proporcionan la ocasión de ver cómo se mueve Chéjov en los registros más variados, porque en este librito, los cuentos van desde la comedia ligera al asesinato, pero siempre como telón de fondo el análisis descarnado de la sociedad rusa. Así, Mercancía viva, escrito cuando el autor sólo tenía 22 años, es un divertido vodevil sobre la fragilidad del amor pero también un retrato caricaturesco de las diversiones burguesas. En Flores tardías, también escrito por Chéjov a los 22 años, el autor contrapone la frialdad de la práctica médica con la pasión amorosa, dando como resultado estas conseguidas Flores tardías, en las que ya se palpa al gran escritor, no sólo en los diálogos tan bien centrados, sino a la hora de describir ambientes con pocas palabras y de medir el paso del tiempo de una forma certera y poética: «Las hojas amarillas, caídas hace tiempo, que esperan con paciencia las primeras nieves, sufriendo constantes…

La celebración de los Rolling Stones
ENSAYO / 30 enero, 2013

JESÚS ZOTANO La banda más longeva de la historia del rock celebra sus bodas de oro y el mundo editorial se suma a la «fiesta» con un apabullante despliegue de libros sobre su trayectoria. Los Rolling Stones nacieron en 1962 y acaban de iniciar una nueva gira de conciertos. Definitivamente, son inmortales. Ninguno de ellos se imaginaba más de dos o tres años en la banda, pero lo cierto es que ahí siguen, medio siglo después. La longevidad de los Rolling Stones ha roto todos los esquemas rockeros, dejando claro que el escenario no tiene edad cuando las ganas y la ilusión por la música se mantienen intactas. Mick Jagger, Keith Richards, Charlie Watts y Ronnie Wood celebran las bodas de oro del grupo con una nueva gira de conciertos y el mundo editorial no ha querido perderse la «fiesta», lo que explica el sorprendente despliegue de volúmenes sobre la trayectoria de sus «satánicas majestades». El primero de estos lanzamientos –o al menos el más sonado– ha sido el libro oficial, Los Rolling Stones 50, un volumen con más de mil imágenes en el que los componentes de la banda resumen en unos pocos párrafos sus comienzos y lo que ha supuesto para ellos…