Cuentos rusos como matrioshkas
RELATOS / 23 junio, 2018

LA OPINIÓN Alba editorial nos ofrece un trabajo antológico y soberbio con una antología de cuentos rusos escritos por maestros del género La selección que nos trae Alba es exquisita, tanto en los autores como en los relatos escogidos. En cuanto a los autores, no había dilema, y están los siete magníficos: Pushkin, Gogol, Turguénev, Dostoievski, Tolstoi, Leskov y Chejov. La mayoría de ellos no sólo fueron contemporáneos sino coetáneos. Se conocieron, se trataron, forjaron grandes amistades y también enemistades irreconciliables, que estuvieron a punto de acabar en duelo, como en el caso de Tolstoi y Turguénev; otros usaron el cuento como arma con la que ajustar cuentas con el escritor rival. Esta coetaneidad les lleva a afrontar temas con afinidades y semejanzas, como el que abre esta antología: El disparo, de Pushkin, que gira alrededor del duelo, un lance propio del siglo XIX y muy de gusto de la literatura rusa. Por tanto, a los largo de los 25 cuentos que componen esta antología de Alba, veremos como se repiten temas, argumentos o ideas a los que cada autor marca con su sello, su estilo y su pensamiento. Así el tema del desprecio o la humillación son tratados con…

Franz x. von Schönwerth: Los cuentos sin truco
RELATOS / 6 mayo, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Alba edita La princesa de las remolachas y otros cuentos inéditos, 73 narraciones recopiladas por el folclorista alemán del XIX Franz Xaver von Schönwerth, una selección de 500 cuentos populares nunca antes publicados, que fueron localizados por Eirka Eicheseer en 2009 en tres cajas del archivo municipal de Ratisbona.   Los sueños pueden hacerse realidad: Hace nueve años, una folclorista alemana localizó en una treintena de cajas del archivo municipal de Ratisbona (en alemán, Regensburg) el tesoro más preciado para alguien de su profesión: Más de 500 cuentos populares inéditos. Erika Eichenseer, que así se llama, había dado con cientos de horas de trabajo del escritor y folclorista bávaro Franz Xaver von Schönwerth (1811-1886), que los recopiló por medio de entrevistas personales con gente del campo y de la ciudad, así como por cartas, un trabajo que llevó a cabo por la zona del Alto Palatinado, en Baviera, entre 1857 y 1859. La editorial Alba, al rescate siempre de los clásicos, publica ahora una selección de 73 de estos cuentos inéditos con el título de La princesa de las remolachas y otros cuentos populares, editados y prologados por la propia Erika Eichenseer. La razón de este siglo y…

Tiempo de perros en Cornualles
NOVELA / 28 abril, 2018

ALFONSO V. GARCÍA Alba recupera La posada Jamaica, uno de los grandes éxitos de Daphne du Maurier, llevada al cine por Alfred Hitchcock El bienio 1936 -1938 fue el de mayor éxito para la escritora londinense Daphne du Maurier (1907-1989), que se convirtió en una autora de fama mundial gracias a sus renombradas novelas Rebeca (1938) y La posada Jamaica (1936), adaptadas de inmediato al cine por Alfred Hitchcock. El director británico, años más tarde, también llevaría a la gran pantalla uno de los cuentos más impactantes de Du Maurier: Los pájaros. La editorial Alba acaba de publicar, en la traducción de Concha Cardeñosa Sáenz de Miera, La posada Jamaica, un trepidante best-seller ambientado en la zona más agreste de Cornualles en el arranque del siglo XIX. Pocas novelas hay más marcadas por el clima que la de esta legendaria posada, en los 32 kilómetros de calzada que une los pueblos de Bodmin y Launceston, porque durante toda la novela cobran gran protagonismo el frío, la lluvia intensa y las tormentas furiosas, sin olvidar el inquietante y desnudo páramo en el que sucede la acción. Sirvan de paso estas líneas para desmontar una errata casi secular entre muchos lectores españoles…

A merced de las olas con Flaubert
NOVELA / 22 abril, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Alba edita La educación sentimental, un fresco histórico y psicológico, la última obra publicada por Flaubert   Pese a que cuando se publicó en 1869, La educación sentimental tuvo una aceptación discreta, con el paso de los años, grandes novelistas como Henry James, Zola o Proust se encargaron de ensalzarla y hoy está considerada una obra maestra de la literatura. La editorial Alba, especializada en el rescate de grandes clásicos, acaba de publicar una nueva traducción, a cargo de María Teresa Gallego Urrutia y Amaya García Gallego, para que el lector del siglo XXI pueda vibrar y conmoverse con esta novela ambiciosa y enorme, que conjuga la tumultuosa Historia de Francia desde los últimos tiempos de Luis Felipe y la revolución de 1848, hasta el advenimiento del Segundo Imperio, con la azarosa vida sentimental de Frederic Moreau, un joven de 18 años, recién llegado de provincias a la capital francesa con ganas de comerse el mundo. Basada en buena parte en la vida del autor, La educación sentimental está escrita como un torbellino, y da la impresión de que la azorada vida parisina del protagonista va a la par con la evolución política de Francia hasta formar una…

Francis Spufford: Cuando Nueva York tenía siete mil almas
NOVELA / 25 febrero, 2018

Alba publica Golden Hill, del británico Francis Spufford, que nos traslada a la precaria población de Nueva York en 1746 ALFONSO VÁZQUEZ Novela Por cuestiones solo achacables a la Historia, un género literario autóctono como la novela picaresca no tuvo continuación en España en el siglo XVIII, pero sí que, con el salpimentado de la novela moderna creada por Cervantes, germinó con éxito en la Gran Bretaña. Allí dio buenos frutos gracias a Fielding, Sterne o Defoe y en el XIX, sin duda, con la pluma de Dickens. Toda esta herencia directa e indirecta parece haberla tenido muy presente el británico Francis Spufford (Cambridge, 1964), en su primera y premiada novela, Golden Hill, que acaba de editar Alba. Spufford sitúa la acción en la precaria posesión inglesa de Nueva York, que en el año 1746 era un poblado comercial con poco más de 7.000 almas. Sin atisbos que anunciaran el esplendor de nuestros días, Spufford nos retrata una ciudad de pícaros, malandrines y una clase pudiente, la de los comerciales, que ridiculiza con acierto, de la mano del desconcertante protagonista, un joven y misterioso recién llegado de la madre patria, que nada más pisar tierra pretende cobrar una orden de…

Thomas Hardy: Heroína del XIX contra la violencia machista
NOVELA / 9 noviembre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ Alba Editorial publica con una nueva traducción la obra maestra del británico Thomas Hardy: Tess D´Urberville El primer intento de publicación de Tess D´Urberville, en 1889, se saldó con el rechazo de dos revistas por la supuesta inmoralidad de su contenido. El doble rechazo motivó que su autor, el británico Thomas Hardy (1840-1928), hiciera de tripas corazón y prescindiera de los pasajes y capítulos más conflictivos, aunque, eso sí, los publicó en otras revistas en forma de cuentos independientes, después de cambiar los nombres de los personajes. La versión recortada fue la que se publicó a lo largo de 1891 en el diario The Graphic, aunque ese mismo año los pasajes descartados se incorporaron a una edición en tres volúmenes. En cualquier caso, Thomas Hardy revisó en siete ocasiones más el texto, hasta la versión definitiva de 1912, que es la que, con una nueva traducción de Catalina Martínez Muñoz, acaba de publicar Alba Editorial en una espléndida edición. Tess D´Urberville es la obra maestra de Hardy, con permiso de Lejos del mundanal ruido, también publicado por Alba Editorial. La protagonista de la novela, se ha convertido en una de las heroínas de la literatura universal y en un…

Richard Henry Dana: Un estudiante a estribor
RELATOS , VIAJES / 17 octubre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ Alba recupera Dos años al pie del mástil, el vibrante diario de un estudiante de Derecho de Harvard que en 1834 se embarcó para conocer cómo era la vida a bordo de un barco de vela   La editorial Alba ha recuperado de su catálogo editorial, con una nueva edición en la colección Alba minus, Dos años al pie del mástil. Relato personal de la vida en la mar, de Richard Henry Dana, hijo (Cambridge, Massachusetts, 1815-Roma, 1882). Se trata del diario que de sus dos años de travesía realizó el norteamericano Richard Henry Dana, un estudiante de Derecho de Harvard que en 1834 quiso cambiar de aires y lanzarse a la aventura en un par de buques mercantes para conocer la vida en el mar. La obra se publicó por vez primera en 1840 con gran éxito. Uno de los puntos a favor del libro, y tiene muchos, es el hecho de que se trate del relato en primera persona de un marinero. Dana tiene la formación suficiente para ofrecer en su diario información muy valiosa sobre la vida en un barco de vela, privilegio que solía corresponder a los oficiales y capitanes, por lo que el…

Una de las favoritas de Nancy Mitford
NOVELA / 31 julio, 2016

MARIOLA RIERA Una vuelta de tuerca a las clásicas novelas inglesas del XIX en La formación de una marquesa y El señor de la casa de Coombe De haberse quedado en Inglaterra, las novelas de Frances Hodgson Burnett (Manchester, 1849) serían parte de ese grupo de deliciosas y divertidas historias que alumbró la época sobre mujeres que, sin hacer demasiado ruido, transitan por la vida rompiendo normas y convencionalismos sociales. Se exponen lo debido y siempre se salen con la suya para, después de una serie de azarosos acontecimientos que rozan, sin llegar a ello, la tragedia, gozar de un final feliz que pasa por una vida acomodada al lado de un hombre enamorado que acepta lo que ve como una graciosa excentricidad en el comportamiento de su bella, dulce y original mujercita. Pero Frances tuvo que emigrar sin haber cumplido los 20 años a Estados Unidos tras la ruina familiar, producto de la muerte de su padre. Reanudar la vida en un país en plena reconstrucción tras la guerra civil, en un estado como Tennessee, que en 1865 acababa de aceptar a regañadientes la supremacía del Norte, ayudó a endurecerse a una adolescente que pronto encontró en la escritura…

Las confesiones de Dostoievski
ENSAYO / 25 junio, 2016

Alba editorial nos trae una bellísima y cuidada edición de Diario de un escritor, una de las obras menos conocidas de Dostoievski, pero también una de las más personales, al retratar los pensamientos e ideología del escritor ruso JAVIER GARCÍA RECIO Cuando Fiódor Dostoievski muere en 1881 deja dos obras inconclusas, una es nada menos que Los hermanos Karamazov, la más grandiosa de sus novelas, y Diario de un escritor. Ambas se convierten en su testamento literario. Nunca llegaría a escribir su proyectada segunda parte de Los hermanos Karamazov. Diario de un escritor es su obra más personal, es el vehículo que a partir de 1873 pone en marcha hasta su muerte para ofrecer la expresión de sus opiniones sobre los asuntos que considera oportuno. Es, por tanto, su obra más genuina, la que refleja de manera real, sin fabulaciones novelísticas, todo su mundo interior, siendo por ello un elemento esencial de lectura para conocer su pensamiento, sus motivaciones más íntimas, su ideología política y social sobre todo lo que ocurre en Rusia en un momento en que se inicia el despertar de un pueblo sometido a los caprichos zaristas. Alba editorial nos trae ahora una bellísima y cuidada edición…

Centenario entre dos orillas
NOVELA / 1 mayo, 2016

Alba se une a la celebración del primer centenario de la muerte del escritor angloestadounidense al publicar entre otras obras Los papeles de Aspern y El Eco ALFONSO VÁZQUEZ En 1916 fallecía en su querida ciudad de Londres el norteamericano más europeo, Henry James, nacido en Nueva York en 1943. El centenario es un motivo más para que la editorial Alba, especializada en completas ediciones de clásicos, saque a la luz algunos de sus mejores trabajos. Entre ellos, una de las obras maestras de Henry James, Los papeles de Aspern, que por cierto tiene una base real: el propio James conoció en Florencia a una condesa, casada con un sobrino del último gran amor de Lord Byron y que conservaba las cartas de amor dirigidas a su tía por el poeta. El escritor americano (o habría que decir angloamericano) se quedó sin leerlas ante la negativa de la condesa. Y al parecer, también supo de la estratagema de un americano, que se hospedó en casa de una anciana en Italia, con la intención de hacerse con cartas de Byron y de Shelley. En Los papeles de Aspern Henry James traslada a Venecia la acción de esta novela, publicada inicialmente por…