Thomas Hardy: Heroína del XIX contra la violencia machista
NOVELA / 9 noviembre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ Alba Editorial publica con una nueva traducción la obra maestra del británico Thomas Hardy: Tess D´Urberville El primer intento de publicación de Tess D´Urberville, en 1889, se saldó con el rechazo de dos revistas por la supuesta inmoralidad de su contenido. El doble rechazo motivó que su autor, el británico Thomas Hardy (1840-1928), hiciera de tripas corazón y prescindiera de los pasajes y capítulos más conflictivos, aunque, eso sí, los publicó en otras revistas en forma de cuentos independientes, después de cambiar los nombres de los personajes. La versión recortada fue la que se publicó a lo largo de 1891 en el diario The Graphic, aunque ese mismo año los pasajes descartados se incorporaron a una edición en tres volúmenes. En cualquier caso, Thomas Hardy revisó en siete ocasiones más el texto, hasta la versión definitiva de 1912, que es la que, con una nueva traducción de Catalina Martínez Muñoz, acaba de publicar Alba Editorial en una espléndida edición. Tess D´Urberville es la obra maestra de Hardy, con permiso de Lejos del mundanal ruido, también publicado por Alba Editorial. La protagonista de la novela, se ha convertido en una de las heroínas de la literatura universal y en un…

Richard Henry Dana: Un estudiante a estribor
RELATOS , VIAJES / 17 octubre, 2017

ALFONSO VÁZQUEZ Alba recupera Dos años al pie del mástil, el vibrante diario de un estudiante de Derecho de Harvard que en 1834 se embarcó para conocer cómo era la vida a bordo de un barco de vela   La editorial Alba ha recuperado de su catálogo editorial, con una nueva edición en la colección Alba minus, Dos años al pie del mástil. Relato personal de la vida en la mar, de Richard Henry Dana, hijo (Cambridge, Massachusetts, 1815-Roma, 1882). Se trata del diario que de sus dos años de travesía realizó el norteamericano Richard Henry Dana, un estudiante de Derecho de Harvard que en 1834 quiso cambiar de aires y lanzarse a la aventura en un par de buques mercantes para conocer la vida en el mar. La obra se publicó por vez primera en 1840 con gran éxito. Uno de los puntos a favor del libro, y tiene muchos, es el hecho de que se trate del relato en primera persona de un marinero. Dana tiene la formación suficiente para ofrecer en su diario información muy valiosa sobre la vida en un barco de vela, privilegio que solía corresponder a los oficiales y capitanes, por lo que el…

Una de las favoritas de Nancy Mitford
NOVELA / 31 julio, 2016

MARIOLA RIERA Una vuelta de tuerca a las clásicas novelas inglesas del XIX en La formación de una marquesa y El señor de la casa de Coombe De haberse quedado en Inglaterra, las novelas de Frances Hodgson Burnett (Manchester, 1849) serían parte de ese grupo de deliciosas y divertidas historias que alumbró la época sobre mujeres que, sin hacer demasiado ruido, transitan por la vida rompiendo normas y convencionalismos sociales. Se exponen lo debido y siempre se salen con la suya para, después de una serie de azarosos acontecimientos que rozan, sin llegar a ello, la tragedia, gozar de un final feliz que pasa por una vida acomodada al lado de un hombre enamorado que acepta lo que ve como una graciosa excentricidad en el comportamiento de su bella, dulce y original mujercita. Pero Frances tuvo que emigrar sin haber cumplido los 20 años a Estados Unidos tras la ruina familiar, producto de la muerte de su padre. Reanudar la vida en un país en plena reconstrucción tras la guerra civil, en un estado como Tennessee, que en 1865 acababa de aceptar a regañadientes la supremacía del Norte, ayudó a endurecerse a una adolescente que pronto encontró en la escritura…

Las confesiones de Dostoievski
ENSAYO / 25 junio, 2016

Alba editorial nos trae una bellísima y cuidada edición de Diario de un escritor, una de las obras menos conocidas de Dostoievski, pero también una de las más personales, al retratar los pensamientos e ideología del escritor ruso JAVIER GARCÍA RECIO Cuando Fiódor Dostoievski muere en 1881 deja dos obras inconclusas, una es nada menos que Los hermanos Karamazov, la más grandiosa de sus novelas, y Diario de un escritor. Ambas se convierten en su testamento literario. Nunca llegaría a escribir su proyectada segunda parte de Los hermanos Karamazov. Diario de un escritor es su obra más personal, es el vehículo que a partir de 1873 pone en marcha hasta su muerte para ofrecer la expresión de sus opiniones sobre los asuntos que considera oportuno. Es, por tanto, su obra más genuina, la que refleja de manera real, sin fabulaciones novelísticas, todo su mundo interior, siendo por ello un elemento esencial de lectura para conocer su pensamiento, sus motivaciones más íntimas, su ideología política y social sobre todo lo que ocurre en Rusia en un momento en que se inicia el despertar de un pueblo sometido a los caprichos zaristas. Alba editorial nos trae ahora una bellísima y cuidada edición…

Centenario entre dos orillas
NOVELA / 1 mayo, 2016

Alba se une a la celebración del primer centenario de la muerte del escritor angloestadounidense al publicar entre otras obras Los papeles de Aspern y El Eco ALFONSO VÁZQUEZ En 1916 fallecía en su querida ciudad de Londres el norteamericano más europeo, Henry James, nacido en Nueva York en 1943. El centenario es un motivo más para que la editorial Alba, especializada en completas ediciones de clásicos, saque a la luz algunos de sus mejores trabajos. Entre ellos, una de las obras maestras de Henry James, Los papeles de Aspern, que por cierto tiene una base real: el propio James conoció en Florencia a una condesa, casada con un sobrino del último gran amor de Lord Byron y que conservaba las cartas de amor dirigidas a su tía por el poeta. El escritor americano (o habría que decir angloamericano) se quedó sin leerlas ante la negativa de la condesa. Y al parecer, también supo de la estratagema de un americano, que se hospedó en casa de una anciana en Italia, con la intención de hacerse con cartas de Byron y de Shelley. En Los papeles de Aspern Henry James traslada a Venecia la acción de esta novela, publicada inicialmente por…

Centenario universal
NOVELA / 20 febrero, 2016

JAVIER GARCÍA RECIO El 28 de febrero de 1916 moría Henry James después de legarnos una de las obras de mayor riqueza plástica y sensitiva. Alba Editorial nos acerca de nuevo al vértigo de leer a un escritor tan singular con la reedición de algunas de sus obras más señeras. Vuelven con Alba, El americano, Los papeles de Aspern o Las alas de la paloma, con una nueva traducción Nos regaló Las bostonianas, La copa dorada o historias excelsas como Una vuelta de tuerca y sobre todo su concepción total de la novela, su habilidad e inventiva para la trama, para el retrato de personajes, especialmente femeninos, que siempre siguen rumbos inciertos, sorprendentes. Huyó de un Nueva York que consideraba ignorante y limitado a una Europa cosmopolita. Se nacionalizó británico y un año después, el 28 de febrero de 1916 moría con 72 años. Era Henry James. Con motivo de ese centenario Alba Editorial reedita varias de sus obras –El eco, Los papeles de Aspern y El americano– y ofrece como novedad, una nueva traducción de Las alas de la paloma. La atención de Alba Editorial por James no viene de la oportunidad de su centenario. Desde años atrás la…

Historias del colegio
NOVELA / 20 octubre, 2015

RAQUEL ESPEJO Alba editorial nos trae una pequeña joya del género de la formación. El principio de la sabiduría es una descripción sin concesiones de la vida en un internado presbiteriano Henry Handel Richardson es el seudónimo de Ethel Richardson y la historia de Laura Tweedle en El principio de la sabiduría (Alba editorial) no es más que un reflejo de la propia experiencia de la autora en el Presbyterian Ladies College de Melbourne. Escrita en 1910 la autora buscaba bajo su seudónimo no sólo llegar a un público más amplio sino averiguar si los lectores serían capaces de reconocer si estaba escrito por un hombre o por una mujer. Para H. G. Wells esta novela era la mejor dentro de las school story que había leído y aún hoy sigue estando vigente su rica formación con pocas concesiones. Salpicada de citas de Nietzsche, esta relato enmarcado dentro del género de la formación o bildungsroman, género iniciado en la literatura alemana, es una narración de la formación y el aprendizaje del personaje, desde el punto de vista psicológico, moral y físico de nuestra protagonista, Laura. Laura es prácticamente una cría de doce años, de origen humilde, huérfana de padre y…

Novela gótica en el siglo XXI
NOVELA / 15 septiembre, 2015

RAQUEL ESPEJO Allá por el año 2013 Albert Cano le hacía una entrevista para La Opinión a Richard T. Kelly, escritor y guionista de televisión británico, que había estado de visita en nuestro país para presentar Las posesiones del doctor Forrest. Su novela ya había tenido una excelente acogida en Gran Bretaña. La crítica del Financial Times remarcaba influencias de El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, pero también había trazos de Drácula de B. Stoker en el modo de narrar la historia. Los tres personajes principales son médicos y escoceses en claro homenaje a Escocia como hogar espiritual de la novela gótica, pero el protagonista, el doctor Forrest, es un Dorian Grey del siglo XXI, cirujano estético, especialista en reconstrucciones faciales tras accidentes, rico, respetado y envidiado por sus colegas que cae en un profundo agujero cuando en plena madurez es abandonado por su esposa y siente nostalgia por su juventud y por una vida rebelde y sin ataduras. Sin embargo, un día sus dos mejores amigos, Hartford y Lochran se despiertan con la desaparición absoluta del doctor Forrest. Al principio no le dan mayor importancia, había conocido a una extraña mujer… una signora nera, pero conforme…

El misterio de Penge
NOVELA / 23 enero, 2014

RAQUEL ESPEJO Alba editorial rescata, en su colección Rara Avis, una novela desasosegante como es Harriet, que aborda un caso real que causó una gran costernación en la sociedad victoriana del siglo XIX por el relato de humillación y dolor. Harriet (Alba editorial) es una novela basada en un hecho real sucedido en la sociedad victoriana allá por el año 1877. Reconstruye el llamado «Misterio de Penge», que causó horror en la época por el destino de Harriet Staunton y que, con el tiempo, transformó a este relato en un auténtico éxito de ventas en 1934, cuando se publicó por primera vez por Victor Gollancz. La protagonista de esta historia es Harriet, una chica no deficiente mental pero con cierta discapacidad que la hacía corta de luces. Arropada por su madre, casada en segundas nupcias con un pastor, vive de forma muy independiente para el trato que solían darle a este tipo de discapacidades en aquella época. De hecho, demuestra un grado de autonomía envidiable. La chica en cuestión conoce en uno de sus viajes a la residencia de una pariente lejana suya, a un matrimonio formado por la hija de esta prima lejana y su marido –escultor– y a…

Historia dickensiana con realismo mágico
NOVELA / 15 octubre, 2013

ALFONSO VÁZQUEZ Alba Editorial publica La hija del veterinario y sigue dando a conocer el atractivo mundo de la escritora inglesa Barbara Comyns. Alba Editorial ha incluido en su colección Rara avis las dos obras que hasta la fecha ha publicado de la escritora británica Barbara Comyns (1909-1992): Y las cucharillas eran de Woolworts y la que hoy nos ocupa, La hija del veterinario (1959). Y merece la señora Comyns esta clasificación de rara avis por la atractiva suma de ingredientes que nos ofrece en esta novela, en la que se dan cita los personajes desgraciados de Dickens, esos que cuentan sus penurias en primera persona, pero al mismo tiempo un humor tenue, mucho menos acusado que el del maestro inglés y para rematar la receta, un fresco aporte de realismo mágico, si permiten el préstamo. Y aunque en la mayoría de sus obras Barbara Comyns se nutre de su propia y agitada vida, en la que no faltaron ni una infancia propia de David Copperfield ni amores con contrabandistas ni tampoco espías, La hija del veterinario tiene menos rasgos autobiográficos. En todo caso, la protagonista, Alice, también narra un entorno desgraciado y peripatético, descrito con sobriedad, un tono infantil muy…