Giorgi Bassani: Soplan vientos trágicos en Ferrara
NOVELA / 22 noviembre, 2017

LUIS M.ALONSO Giorgio Bassani recrea en El jardín de los Finzi-Contini un mundo personal condenado al abismo de la Italia fascista. Una cultura vasta y una capacidad reflexiva extraordinaria. Su prosa elegíaca de alto voltaje melancólico sobre Ferrara y los años del fascismo tiene su punto culminante en El jardín de los Finzi-Contini, una de las seis novelas de un ciclo sobre la ciudad de sus orígenes y la comunidad judía a la que perteneció, que al igual que las otras reedita ahora Acantilado. Es también de todas ellas la que mejor expresa el mundo del autor y el abismo que se abre ante él por culpa de las leyes raciales en un momento dramático de la historia de Italia. El jardín de los Finzi-Contini, llevada al cine por Vittorio De Sica en 1970, guarda, como sucede con otras grandes ficciones de la literatura de todos los tiempos, un ecosistema que aun siendo ajeno a la experiencia del lector resulta tan literariamente vívido que se vuelve por momentos real. Y eso que Bassani se muestra alusivo y a la vez esquivo. Alusivo, porque tiene la costumbre de escribir como si todos los detalles dignos de su atención, desde la topografía…

Libros quemados
COINCIDENCIAS / 25 abril, 2016

ENRIQUE BENÍTEZ Una periodista catalana quema en directo en televisión la Constitución Española. La vieja tradición de la biblioclastia rejuvenece con nuevos formatos más actuales En mayo de 1933 los nazis se entregaron a un festín colectivo en torno a la quema en plazas públicas de todo tipo de libros que, en opinión de los censores, fuesen «en contra del espíritu alemán». A lo largo y ancho de todo el país se levantaron miles de piras funerarias en las que ardió el pensamiento libre, la cultura y, también, la cordura. Algunos de sus más conspicuos promotores triunfarían tras la guerra ocultos bajo pseudónimos. Como denunciaba von Rezzori, Núremberg fue una pantomima que permitió el exorcismo de todo un pueblo a través de la condena a muerte y posterior ejecución de apenas veinte de sus más sanguinarios y dementes representantes. La biblioclastia o destrucción de libros no es una novedad. Ya Umberto Eco noveló las ansias de censura de los guardianes de la moral pública. La historia de la quema de libros es un clásico de las denuncias contra la barbarie y el totalitarismo. Que en el año 2016 en una democracia occidental se queme una Constitución en un programa de…

El ruedo del doble
MARCAPÁGINAS / 18 enero, 2016

GUILLERMO BUSUTIL Ser otro. El que se sueña ser en otra piel o el que se empareja con un rostro que le suena en el espejo. Los ojos, los labios, la frente, el gesto, la imagen de alguien al que nos parecemos tanto que podemos suplantarlo. No se trata de ser gemelos. Más bien es ser un desdoblamiento que se convierte en un arte de  la impostura. Lo saben bien esos dobles de célebres dictadores a los que nadie reconocía como falsos, excepto sus íntimos al tanto de un gesto cómplice. He conocido también tipos a los que han confundido con personajes famosos, y ellos han jugado a enredar el juego. Ser el otro es más fácil que ser Otro. No hay que inventar un personaje, simplemente exige esmerarse en parecerse a un primer plano, en los gustos, en los gestos, en las peripecias. Un oficio de pícaro que ejerció José Sáez, un joven buscavidas de 18 años que sueña en su Jaén natal con ser matador con un clavel rojo entre los labios. Tiene talento pero sobre todo un increíble parecido físico con Manuel Benítez El Cordobés. El punto de inflexión, el motor que lo lleva a torear en…

Bach se quita la peluca
MÚSICA / 16 noviembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado publica La música en el castillo del cielo, un monumental ensayo del director británico sobre la vida y la obra –sobre todo la cantada– de Johann Sebastian Bach. Además de mostrarnos las claves de su producción musical, Gardiner se encarga de desmontar la imagen romántica de Bach como genio solitario y quinto evangelista Si la verdadera patria es la infancia, la de John Eliot Gardiner (Fontmell Magna, Dorset, Reino Unido, 1943) está marcada por Johann Sebastian Bach (1685-1750) de una forma difícilmente igualable: Al estallar la II Guerra Mundial los padres del director británico recibieron como custodia de un refugiado judío, antiguo profesor de música en la Baja Silesia, uno de los dos únicos retratos oficiales que se conservan de Bach, pintado por Hausmann. Hasta los diez años John Eliot Gardiner convivió en el molino familiar, en el que todos los domingos se cantaba música coral, con el retrato del músico de Eisenach. No es extraño, por tanto, que Bach y la música coral hayan marcado su vida. Una prueba más la tenemos en La música en el castillo del cielo. Un retrato de Johann Sebastian Bach, monumental semblanza de más de 800 páginas publicada de forma…

Las huellas del santo bebedor
MARCAPÁGINAS / 26 octubre, 2015

GUILLERMO BUSUTIL Desde el principio, Joseph Roth fue un impostor. Su primer nombre, Moses, lo ocultó para esconderse de su propia identidad judía. Lo mismo hizo con la ciudad en la que nació, Brody, el centro de la Haskala, la unión de la Ilustración judía, cambiándola por Schwabendorf, una ciudad con menos identidad en la que predominaban los alemanes, aunque en sus cuentos, sus novelas y demás textos recurría a Brody como escenario. Se sabe también que ocultó que su padre se suicidó, que se atribuyó un inexistente linaje militar y fantaseó sobre su papel en la Gran Guerra, presumiendo de condecoraciones imaginarias, cuando en realidad realizó trabajos burocráticos en posiciones muy alejadas del frente. Igualmente se conoce su carácter huraño, su mitomanía, su desmedida afición a la bebida y su amistad con Zweig. Y que escribió excelentes novelas como La cripta de los capuchinos, La rebelión o esa joya que fue La marcha Radetzky en cuyas páginas sigue la estela de los Budenbrooks de Mann, al describir a una familia  austrohúngara, en medio de la decadencia de una sociedad. Fue, junto con Mann, Robert Musil y Hermann Broch, el mayor representante de la llamada  «literatura del exilio». Y ahora,…

La ortodoxia de las luces
ENSAYO / 15 septiembre, 2015

LUIS MARÍA ALONSO La editorial Acantilado publica Cuando Europa hablaba francés, un gran retrato erudito del pensador de Marsella, autor, entre otros de La República de las Letras, sobre el influjo de Francia y lo francés en la cultura europea. Del dominio napoleónico y de la enciclopedia de D’Alembert a la pérdida de hegemonía tras el ascenso económico anglosajón El francés, con el que hoy se expresa una minoría clandestina, era en el siglo XVIII la lengua de la comunidad de sabios del mundo. No hace mucho todavía el propio Nicolas Sarkozy admitió, tras revelar Wikileaks que los documentos diplomáticos franceses se escribían en inglés, que en la actualidad sus compatriotas sólo hablan francés en la intimidad nacional y delante de los británicos. Ello demuestra hasta qué punto un idioma ha sido eclipsado por otro. Marc Fumaroli, estudioso de la retórica clásica, catedrático de la Sorbona y del Collège de France, prueba en su libro Cuando Europa hablaba francés, cómo hace tres siglos el conocimiento se expresaba a la inversa y las mejores mentes de la Ilustración gravitaban en torno a una lengua reverenciada tanto por la sofisticación y el arte de vivir como por la cultura de los salones….

Georges Simenon: los inicios
NOVELA / 7 septiembre, 2015

LUIS M. ALONSO La editorial Acantilado prosigue con su misión autoimpuesta de sacar a la luz la obra del prolífico bon vivant y escritor de Lieja. Llega el turno de Pedigrí, la polémica obra sobre la juventud e infancia del escritor narrada en tercera persona En el otoño de 1941, cuarenta y ocho años antes de morir, un médico le dijo a Georges Simenon que le quedaban dos años de vida. Según el diagnóstico –por lo que se vio algo apresurado– su corazón no resistiría. Estaba angustiado, su padre, Desiré, había muerto muy joven a causa de una angina de pecho, de manera que abandonó Vouvant para vivir en Fontenay  y se puso a rebuscar en el pasado con el fin de dar a la imprenta una epopeya autobiográfica de la gente corriente que pobló su infancia. El texto fallido acabaría dejando paso a Pedigrí, después de que André Gide a quien le había enviado el borrador le recomendase reescribirlo en tercera persona. Las primeras cien páginas originales que no le gustaron a Gide serían publicadas en 1945 en una tirada limitada bajo el título de Je me souviens. En cuanto a la nueva obra, la novela propiamente dicha que…

El Grand Tour de la música italiana
ANÁLISIS , ENSAYO / 6 febrero, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado recupera el viaje musical de Charles Burney por Francia e Italia en el XVIII en una cuidada edición de Ramón Andrés. El Grand Tour era el viaje formativo por la Europa continental que los jóvenes de clase alta del Reino Unido emprendieron durante todo el siglo XVIII. El compositor y musicólogo Charles Burney, ya cuarentón, realizó una suerte de intenso Grand Tour musical en 1770. Sus experiencias las reúne en un diario que ahora recupera para el lector español Acantilado, Viaje musical por Francia e Italia en el s. XVIII, con la traducción y cuidada edición de ese experto en casi todo que es Ramón Andrés. Burney (Shrewsbury, 1726-Chelsea, 1816) recorrió estos dos países, sobre todo Italia –Francia es más bien un paso obligado–. El objetivo, recopilar datos con vistas a su Historia general de la Música, que publicaría entre esa década y la siguiente. Pero sus diarios van más allá de la mera crítica del panorama musical. El autor inglés recorre en diligencia Francia e Italia, duerme en posadas no siempre aconsejables, examina con pasión las más notables bibliotecas y comparte conocimiento con músicos, científicos y notables eruditos. Burney es un torbellino vital que nos dibuja…

El horror maestro de H. P. Lovecraft
NOVELA / 3 octubre, 2014

JOSÉ VICENTE RODRÍGUEZ El 2014 trae nuevas reediciones de las obras de Lovecraft. Acantilado publica El caso de Charles Dexter Ward y En las montañas de la locura. Periférica, por su parte, edita El resucitador, nueva traducción de Herbert West: Reanimador. H. P. Lovecraft sondeó con su pluma y su ensoñación los abismos de la materia y del tiempo para descubrirnos una nueva forma de terror por más que en vida –truncada a los 47 años por el cáncer– no saliera prácticamente de su Providence natal (a excepción de dos años de matrimonio fallido en Nueva York). Los inicios del siglo XX, marcados por un imparable ascenso científico y tecnológico, fueron dejando atrás muchos de los miedos populares reflejados hasta entonces por la literatura. No obstante, no pudieron desterrar los horrores ancestrales y atávicos que pueblan el alma de los hombres. Lovecraft, en la línea marcada el siglo anterior por Edgar Allan Poe y por algunos autores victorianos, cultivó un terror cósmico y materialista, surgido del anhelo de los hombres por dominar las leyes de la naturaleza y descubrir sus realidades más oscuras y recónditas. Ateo declarado y enamorado de la mitología, los escritos de Lovecraft están plagados de ciudades…

Cáustica gira por los mercados financieros
ENSAYO / 29 agosto, 2014

ALFONSO VÁZQUEZ Georg von Wallwitz, gestor de finanzas, ofrece una irónica y descarnada introducción al funcionamiento de los mercados. Si tomamos la última parte del apellido de Georg von Wallwitz, witz, comprobaremos que significa broma o gracia en alemán. El autor de Ulises y la comadreja, que ahora edita Acantilado, ha hecho honor al final de su apellido en este ingenioso libro sobre los mercados financieros. El alemán Wallwitz, al frente de una gestora de inversiones, nos guía por la trastienda de los mercados empleando una buena metáfora: los inversores deben ser astutos y escépticos como Ulises, mientras que los agentes de bolsa y gestores de fondos los asemeja a comadrejas, pequeños depredadores que tratan de sacar tajada del festín bursátil. Utilizar a Ulises, fecundo en ardides, como ejemplo del perfecto inversor no hace sino homenajear lo que Max Horkheimer y Theodor Adorno hicieron en su Dialéctica de la Ilustración, al describir al empresario ideal recurriendo al héroe. Lo mejor de este libro, además de su claridad, es la pasmosa sinceridad con la que está escrito, pues frente a las teorías económicas de carteras que tratan de explicar el mercado en términos ideales y racionales, el autor sostiene que «mientras…