Schiller ante Termidor
Sin categoría / 16 abril, 2018

RICARDO MENÉNDEZ SALMÓN El idealismo alemán antes de la caída. Resistiéndose a la reacción que se viene de Francia, el escritor alemán manda un mensaje aún idealista y aferrado a la belleza   De Kant a Hegel, la historia del pensamiento occidental recorre un camino pavimentado con la piedra del optimismo. Cierto que dicha vía, a medida que cubre etapas, comienza a socavarse, al punto de que en la obra del autor de La fenomenología del espíritu se encuentran ya las bases que harán que la confianza en la razón salte por los aires al contacto con la realidad de mediados del XIX y, sobre todo, con el impulso demoledor que suponen el pensamiento de Marx, primero, y de Nietzsche, después. En 1794, fecha de la edición original de las Cartas sobre la educación estética de la humanidad, aún estamos lejos de la crisis del idealismo alemán, si bien ya Schiller, al redactar sus textos en torno a la autonomía del arte, ha experimentado una primera decepción a propósito de las bondades de la perfectibilidad humana. Francia está alumbrando por esas fechas su Termidor, la época del terror blanco contra los jacobinos. Como Anatole France escribirá muchos años después, los…

Nuccio Ordine: Rica ensalada de clásicos
ENSAYO / 20 enero, 2018

ALFONSO VÁZQUEZ Tras el éxito de La inutilidad de lo inútil, el profesor de Literatura italiana en la Universidad de Calabria ofrece en Clásicos para la vida (Acantilado) una selección de breves textos de autores clásicos de todos los tiempos, desde Platón y Cervantes a Saint-Exupéry, para demostrar su valía ahora que están siendo arrinconados en la Enseñanza Nuccio Ordine saltó a la fama con un preclaro panfleto, en el buen sentido de la palabra, en el que reivindicaba con firmeza la enseñanza humanística y el poder de los clásicos, en un mundo en el que estos se encuentran en franca retirada por la irrupción en la Educación de las leyes del mercado. El panfleto La inutilidad de lo inutil, una encendida gozada, ha vendido miles de ejemplares en todo el mundo y ha supuesto una inyección de moral en quienes, como el mismísimo Albert Einstein, reniegan de la empobrecedora especialización como meta educativa. Precisamente, el autor de la Teoría de la Relatividad es uno de los pensadores recogidos en el nuevo libro del italiano: Clásicos para la vida. Una pequeña biblioteca ideal, que como viene siendo tradicional, está presentada en una cuidada edición en Acantilado, empezando por la portada,…

Giorgi Bassani: Soplan vientos trágicos en Ferrara
NOVELA / 22 noviembre, 2017

LUIS M.ALONSO Giorgio Bassani recrea en El jardín de los Finzi-Contini un mundo personal condenado al abismo de la Italia fascista. Una cultura vasta y una capacidad reflexiva extraordinaria. Su prosa elegíaca de alto voltaje melancólico sobre Ferrara y los años del fascismo tiene su punto culminante en El jardín de los Finzi-Contini, una de las seis novelas de un ciclo sobre la ciudad de sus orígenes y la comunidad judía a la que perteneció, que al igual que las otras reedita ahora Acantilado. Es también de todas ellas la que mejor expresa el mundo del autor y el abismo que se abre ante él por culpa de las leyes raciales en un momento dramático de la historia de Italia. El jardín de los Finzi-Contini, llevada al cine por Vittorio De Sica en 1970, guarda, como sucede con otras grandes ficciones de la literatura de todos los tiempos, un ecosistema que aun siendo ajeno a la experiencia del lector resulta tan literariamente vívido que se vuelve por momentos real. Y eso que Bassani se muestra alusivo y a la vez esquivo. Alusivo, porque tiene la costumbre de escribir como si todos los detalles dignos de su atención, desde la topografía…

Libros quemados
COINCIDENCIAS / 25 abril, 2016

ENRIQUE BENÍTEZ Una periodista catalana quema en directo en televisión la Constitución Española. La vieja tradición de la biblioclastia rejuvenece con nuevos formatos más actuales En mayo de 1933 los nazis se entregaron a un festín colectivo en torno a la quema en plazas públicas de todo tipo de libros que, en opinión de los censores, fuesen «en contra del espíritu alemán». A lo largo y ancho de todo el país se levantaron miles de piras funerarias en las que ardió el pensamiento libre, la cultura y, también, la cordura. Algunos de sus más conspicuos promotores triunfarían tras la guerra ocultos bajo pseudónimos. Como denunciaba von Rezzori, Núremberg fue una pantomima que permitió el exorcismo de todo un pueblo a través de la condena a muerte y posterior ejecución de apenas veinte de sus más sanguinarios y dementes representantes. La biblioclastia o destrucción de libros no es una novedad. Ya Umberto Eco noveló las ansias de censura de los guardianes de la moral pública. La historia de la quema de libros es un clásico de las denuncias contra la barbarie y el totalitarismo. Que en el año 2016 en una democracia occidental se queme una Constitución en un programa de…

El ruedo del doble
MARCAPÁGINAS / 18 enero, 2016

GUILLERMO BUSUTIL Ser otro. El que se sueña ser en otra piel o el que se empareja con un rostro que le suena en el espejo. Los ojos, los labios, la frente, el gesto, la imagen de alguien al que nos parecemos tanto que podemos suplantarlo. No se trata de ser gemelos. Más bien es ser un desdoblamiento que se convierte en un arte de  la impostura. Lo saben bien esos dobles de célebres dictadores a los que nadie reconocía como falsos, excepto sus íntimos al tanto de un gesto cómplice. He conocido también tipos a los que han confundido con personajes famosos, y ellos han jugado a enredar el juego. Ser el otro es más fácil que ser Otro. No hay que inventar un personaje, simplemente exige esmerarse en parecerse a un primer plano, en los gustos, en los gestos, en las peripecias. Un oficio de pícaro que ejerció José Sáez, un joven buscavidas de 18 años que sueña en su Jaén natal con ser matador con un clavel rojo entre los labios. Tiene talento pero sobre todo un increíble parecido físico con Manuel Benítez El Cordobés. El punto de inflexión, el motor que lo lleva a torear en…

Bach se quita la peluca
MÚSICA / 16 noviembre, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado publica La música en el castillo del cielo, un monumental ensayo del director británico sobre la vida y la obra –sobre todo la cantada– de Johann Sebastian Bach. Además de mostrarnos las claves de su producción musical, Gardiner se encarga de desmontar la imagen romántica de Bach como genio solitario y quinto evangelista Si la verdadera patria es la infancia, la de John Eliot Gardiner (Fontmell Magna, Dorset, Reino Unido, 1943) está marcada por Johann Sebastian Bach (1685-1750) de una forma difícilmente igualable: Al estallar la II Guerra Mundial los padres del director británico recibieron como custodia de un refugiado judío, antiguo profesor de música en la Baja Silesia, uno de los dos únicos retratos oficiales que se conservan de Bach, pintado por Hausmann. Hasta los diez años John Eliot Gardiner convivió en el molino familiar, en el que todos los domingos se cantaba música coral, con el retrato del músico de Eisenach. No es extraño, por tanto, que Bach y la música coral hayan marcado su vida. Una prueba más la tenemos en La música en el castillo del cielo. Un retrato de Johann Sebastian Bach, monumental semblanza de más de 800 páginas publicada de forma…

Las huellas del santo bebedor
MARCAPÁGINAS / 26 octubre, 2015

GUILLERMO BUSUTIL Desde el principio, Joseph Roth fue un impostor. Su primer nombre, Moses, lo ocultó para esconderse de su propia identidad judía. Lo mismo hizo con la ciudad en la que nació, Brody, el centro de la Haskala, la unión de la Ilustración judía, cambiándola por Schwabendorf, una ciudad con menos identidad en la que predominaban los alemanes, aunque en sus cuentos, sus novelas y demás textos recurría a Brody como escenario. Se sabe también que ocultó que su padre se suicidó, que se atribuyó un inexistente linaje militar y fantaseó sobre su papel en la Gran Guerra, presumiendo de condecoraciones imaginarias, cuando en realidad realizó trabajos burocráticos en posiciones muy alejadas del frente. Igualmente se conoce su carácter huraño, su mitomanía, su desmedida afición a la bebida y su amistad con Zweig. Y que escribió excelentes novelas como La cripta de los capuchinos, La rebelión o esa joya que fue La marcha Radetzky en cuyas páginas sigue la estela de los Budenbrooks de Mann, al describir a una familia  austrohúngara, en medio de la decadencia de una sociedad. Fue, junto con Mann, Robert Musil y Hermann Broch, el mayor representante de la llamada  «literatura del exilio». Y ahora,…

La ortodoxia de las luces
ENSAYO / 15 septiembre, 2015

LUIS MARÍA ALONSO La editorial Acantilado publica Cuando Europa hablaba francés, un gran retrato erudito del pensador de Marsella, autor, entre otros de La República de las Letras, sobre el influjo de Francia y lo francés en la cultura europea. Del dominio napoleónico y de la enciclopedia de D’Alembert a la pérdida de hegemonía tras el ascenso económico anglosajón El francés, con el que hoy se expresa una minoría clandestina, era en el siglo XVIII la lengua de la comunidad de sabios del mundo. No hace mucho todavía el propio Nicolas Sarkozy admitió, tras revelar Wikileaks que los documentos diplomáticos franceses se escribían en inglés, que en la actualidad sus compatriotas sólo hablan francés en la intimidad nacional y delante de los británicos. Ello demuestra hasta qué punto un idioma ha sido eclipsado por otro. Marc Fumaroli, estudioso de la retórica clásica, catedrático de la Sorbona y del Collège de France, prueba en su libro Cuando Europa hablaba francés, cómo hace tres siglos el conocimiento se expresaba a la inversa y las mejores mentes de la Ilustración gravitaban en torno a una lengua reverenciada tanto por la sofisticación y el arte de vivir como por la cultura de los salones….

Georges Simenon: los inicios
NOVELA / 7 septiembre, 2015

LUIS M. ALONSO La editorial Acantilado prosigue con su misión autoimpuesta de sacar a la luz la obra del prolífico bon vivant y escritor de Lieja. Llega el turno de Pedigrí, la polémica obra sobre la juventud e infancia del escritor narrada en tercera persona En el otoño de 1941, cuarenta y ocho años antes de morir, un médico le dijo a Georges Simenon que le quedaban dos años de vida. Según el diagnóstico –por lo que se vio algo apresurado– su corazón no resistiría. Estaba angustiado, su padre, Desiré, había muerto muy joven a causa de una angina de pecho, de manera que abandonó Vouvant para vivir en Fontenay  y se puso a rebuscar en el pasado con el fin de dar a la imprenta una epopeya autobiográfica de la gente corriente que pobló su infancia. El texto fallido acabaría dejando paso a Pedigrí, después de que André Gide a quien le había enviado el borrador le recomendase reescribirlo en tercera persona. Las primeras cien páginas originales que no le gustaron a Gide serían publicadas en 1945 en una tirada limitada bajo el título de Je me souviens. En cuanto a la nueva obra, la novela propiamente dicha que…

El Grand Tour de la música italiana
ANÁLISIS , ENSAYO / 6 febrero, 2015

ALFONSO VÁZQUEZ Acantilado recupera el viaje musical de Charles Burney por Francia e Italia en el XVIII en una cuidada edición de Ramón Andrés. El Grand Tour era el viaje formativo por la Europa continental que los jóvenes de clase alta del Reino Unido emprendieron durante todo el siglo XVIII. El compositor y musicólogo Charles Burney, ya cuarentón, realizó una suerte de intenso Grand Tour musical en 1770. Sus experiencias las reúne en un diario que ahora recupera para el lector español Acantilado, Viaje musical por Francia e Italia en el s. XVIII, con la traducción y cuidada edición de ese experto en casi todo que es Ramón Andrés. Burney (Shrewsbury, 1726-Chelsea, 1816) recorrió estos dos países, sobre todo Italia –Francia es más bien un paso obligado–. El objetivo, recopilar datos con vistas a su Historia general de la Música, que publicaría entre esa década y la siguiente. Pero sus diarios van más allá de la mera crítica del panorama musical. El autor inglés recorre en diligencia Francia e Italia, duerme en posadas no siempre aconsejables, examina con pasión las más notables bibliotecas y comparte conocimiento con músicos, científicos y notables eruditos. Burney es un torbellino vital que nos dibuja…